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Briggs Cunningham

US-amerikanischer Autorennfahrer, Konstrukteur und Segler

Briggs Swift Cunningham (* 19. Januar 1907 in Cincinnati, Ohio; † 2. Juli 2003) war ein US-amerikanischer Autorennfahrer, Konstrukteur und Segler. Er war Gründer und Eigentümer des Autobauunternehmens B. S. Cunningham Company.

Inhaltsverzeichnis

Segler, Rennfahrer und KonstrukteurBearbeiten

Briggs Cunningham war schon in jungen Jahren ein großer Sportsmann. 1928 gehörte er zur 100-Meter-Hürden-Mannschaft des US-amerikanischen Leichtathletikverbands und wäre als Ersatzmann fast zu den Olympischen Spielen 1928 nach Amsterdam gekommen. Cunningham war sein ganzes Leben ein passionierter Segler und gehörte auch in dieser Sportart zur Weltklasse. 1958 gewann er mit der Rennyacht Colombia den Americas Cup. Er konstruierte den nach ihm benannten Cunninghamstrecker (Vorliek-Strecker), eine Trimm-Einrichtung für Segel.

Seine größte Leidenschaft galt aber dem Motorsport. Cunningham war Rennfahrer und Konstrukteur. Zu Beginn seiner Karriere 1930 fuhr er gemeinsam mit seinen College-Freunden Miles und Samuel Collier Rennen. Die Collier-Brüder gründeten 1933 den Automobile Racing Club of America, aus dem 1944 der Sports Car Club of America (SCCA) hervorging.

1940 baute Cunningham seine ersten Rennfahrzeuge. Der erste Wagen war eine eigentümliche Konstruktion aus einem Mercedes-Benz-SSK-Fahrgestell, einer Buick-Karosserie und einem Buick-Motor. Der Bumerec war geboren. Es folgten ähnliche Konstruktionen, die aus den unterschiedlichsten Wagen zusammengebaut wurden. Im Zweiten Weltkrieg war er als Freiwilliger bei der Civil Air Patrol tätig, die U-Boote an der US-Ostküste aufspürte. Nach dem Krieg begann er mit dem Bumerec wieder Rennen zu fahren. In Watkins Glen traf er auf Phil Walters und die Collier-Brüder und man beschloss 1950, am 24-Stunden-Rennen von Le Mans teilzunehmen.

24-Stunden-Rennen von Le MansBearbeiten

Zuerst wollte Cunningham zwei 1939er-Ford mit einem Cadillac-Motor ausstatten und damit am Rennen teilnehmen, aber der Veranstalter, der Automobile Club de l’Ouest (ACO), lehnte die Bewerbung ab. Cunningham wandte sich an Luigi Chinetti, den Le-Mans-Sieger von 1932, 1934 und 1949, der beste Beziehungen zu den Offiziellen des ACO hatte. Chinetti schaffte es, zwei Startplätze für die Amerikaner vorzusehen. Cunningham sprach bei Ed Cole vor, dem damaligen Chef von Cadillac, der ihm versprach, mit echten Cadillacs auszuhelfen. Der ACO akzeptierte jetzt die Nennung. Cunningham kam aber nur mit einem Cadillac nach Le Mans, einem Coupé de Ville. Der zweite Wagen war ein futuristischer Eigenbau, der auf dem Fahrgestell des de Ville beruhte, aber eine für damalige Verhältnisse extrem flache Karosserie hatte. Als Cunningham Le Monstre ging dieser Rennwagen in die Motorsportgeschichte ein. Die Collier-Brüder teilten sich das Coupé, das von französischen Journalisten als Clumsy Pup bezeichnet wurde, und erreichten den zehnten Gesamtrang. Einen Platz dahinter kam der Spider, mit Cunningham und Walters am Steuer, ins Ziel.

Ein Jahr später kam Cunningham wieder nach Le Mans, jetzt mit einem echten Cunningham, dem C2-R. In den 1950er-Jahren wurden die Cunninghams zu einer festen Größe in Le Mans. Als Fahrer war Cunningham zehnmal an der Sarthe am Start. Seine besten Platzierungen waren die vierten Plätze 1952 mit Bill Spear im Cunningham C4-R und 1963 als Partner von Roy Salvadori im Jaguar E-Type. Als Konstrukteur feierte er zwei Podiumsplatzierungen in Le Mans. 1953 erreichten Phil Walters und John Fitch im C5-R den dritten Gesamtrang, ein Erfolg, den ein Jahr später William Spear und Sherwood Johnston im C4-R wiederholen konnten.

Dreimal gewann das Cunningham-Team das 12-Stunden-Rennen von Sebring. 1966 verabschiedete sich Briggs Cunningham als Fahrer vom internationalen Rennsport, als er in Sebring mit Partner Lake Underwood auf einem Porsche 904 GTS Neunter in der Gesamtwertung wurde.

Am Sebring International Raceway wurde eine Kurve nach dem großen Rennfahrer und Konstrukteur benannt.

StatistikBearbeiten

Le-Mans-ErgebnisseBearbeiten

Jahr Team Fahrzeug Teamkollege Platzierung Ausfallgrund
1950 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Cunningham Spider Le Monstre Vereinigte Staaten  Phil Walters Rang 11
1951 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Cunningham C2-R Vereinigte Staaten  George Huntoon Ausfall Unfall
1952 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Cunningham C4-R Vereinigte Staaten  Bill Spear Rang 4 und Klassensieg
1953 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Cunningham C4-R Vereinigte Staaten  Bill Spear Rang 7
1954 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Cunningham C4-R Vereinigte Staaten  John Gordon Bennett Rang 5
1955 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Cunningham C6-R Vereinigte Staaten  Sherwood Johnston Ausfall Zylinderschaden
1960 Vereinigte Staaten  Briggs S. Cunningham Chevrolet Corvette Vereinigte Staaten  William Kimberly Ausfall Unfall
1961 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Maserati Tipo 60 Vereinigte Staaten  William Kimberly Rang 8
1962 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Jaguar E-Type FHC Vereinigtes Konigreich  Roy Salvadori Rang 4 und Klassensieg
1963 Vereinigte Staaten  Briggs S. Cunningham Jaguar E-Type Lightweight Vereinigte Staaten  Bob Grossman Rang 9

Sebring-ErgebnisseBearbeiten

Jahr Team Fahrzeug Teamkollege Teamkollege Platzierung Ausfallgrund
1952 Vereinigte Staaten 48  William Spear Ferrari 340 America Vereinigte Staaten 48  Bill Spear Ausfall Defekt
1953 Vereinigte Staaten 48  Briggs Cunningham OSCA MT4 1350 Vereinigte Staaten 48  Bill Lloyd Rang 5 und Klassensieg
1954 Vereinigte Staaten 48  Briggs Cunningham Cunningham C4-R Vereinigte Staaten 48  Sherwood Johnston Ausfall Motorschaden
1955 Vereinigte Staaten 48  B. S. Cunningham Cunningham C6-R Vereinigte Staaten 48  John Gordon Bennett Ausfall Getriebeschaden
1956 Vereinigte Staaten 48  Briggs Cunningham Jaguar D-Type Vereinigte Staaten 48  John Gordon Bennett Rang 12
1957 Vereinigte Staaten 48  Briggs Cunningham Jaguar D-Type Vereinigte Staaten 48  Bill Lloyd Ausfall Ventilschaden
1958 Vereinigte Staaten 48  Alfred Momo Jaguar D-Type Vereinigte Staaten 48  Walt Hansgen Ausfall Zylinderschaden
1959 Vereinigte Staaten 48  Briggs Cunningham Lister Vereinigte Staaten 48  Lake Underwood Vereinigte Staaten 48  Russ Boss Rang 15
1960 Vereinigte Staaten  Jaguar Distributors of New York Chevrolet Corvette Vereinigte Staaten  John Fitch Ausfall Unfall
1961 Vereinigte Staaten  Momo Corporation Maserati Tipo 60 Vereinigte Staaten  William Kimberly Rang 19
1962 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Jaguar E-Type Vereinigte Staaten  John Fitch Rang 14 und Klassensieg
1963 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Jaguar E-Type Vereinigte Staaten  John Fitch Ausfall Kupplungsschaden
1964 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Porsche 904 GTS Vereinigte Staaten  Lake Underwood Rang 9 und Klassensieg
1965 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Porsche 904 GTS Vereinigte Staaten  John Fitch Vereinigte Staaten  Bill Bencker Rang 20
1966 Vereinigte Staaten  Briggs Cunningham Porsche 904 GTS Vereinigte Staaten  John Fitch Vereinigte Staaten  Dave Jordan Ausfall Ventilschaden

Einzelergebnisse in der Sportwagen-WeltmeisterschaftBearbeiten

Saison Team Rennwagen 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22
1953 Briggs Cunningham Osca MT4
Cunningham C4-R
Vereinigte Staaten  SEB Italien  MIM Frankreich  LEM Belgien  SPA Deutschland  NÜR Vereinigtes Konigreich  RTT Mexiko  CAP
5 7
1954 Briggs Cunningham Cunningham C4-R Argentinien  BUA Vereinigte Staaten  SEB Italien  MIM Frankreich  LEM Vereinigtes Konigreich  RTT Mexiko  CAP
DNF 5
1955 Briggs Cunningham Cunningham C6-R Argentinien  BUA Vereinigte Staaten  SEB Italien  MIM Frankreich  LEM Vereinigtes Konigreich  RTT Italien  TAR
DNF DNF
1956 Briggs Cunningham Jaguar D-Type Argentinien  BUA Vereinigte Staaten  SEB Italien  MIM Deutschland  NÜR Schweden  KRI
12
1957 Briggs Cunningham Jaguar D-Type Argentinien  BUA Vereinigte Staaten  SEB Italien  MIM Deutschland  NÜR Frankreich  LEM Schweden  KRI Venezuela  CAR
DNF
1958 Briggs Cunningham Jaguar D-Type Argentinien  BUA Vereinigte Staaten  SEB Italien  TAR Deutschland  NÜR Frankreich  LEM Vereinigtes Konigreich  RTT
DNF
1959 Briggs Cunningham Lister Vereinigte Staaten  SEB Italien  TAR Deutschland  NÜR Frankreich  LEM Vereinigtes Konigreich  RTT
15
1960 Jaguar Distributors of New York
Briggs Cunningham
Chevrolet Corvette Argentinien  BUA Vereinigte Staaten  SEB Italien  TAR Deutschland  NÜR Frankreich  LEM
DNF DNF
1961 Momo Corporation Maserati Tipo 60 Vereinigte Staaten  SEB Italien  TAR Deutschland  NÜR Frankreich  LEM Italien  PES
19 8
1962 Briggs Cunningham Jaguar E-Type Vereinigte Staaten  DAY Vereinigte Staaten  SEB Vereinigte Staaten  SEB Italien  MAI Italien  TAR Deutschland  BER Deutschland  NÜR Frankreich  LEM Frankreich  TAV Italien  CCA Vereinigtes Konigreich  RTT Deutschland  NÜR Vereinigte Staaten  BRI Vereinigte Staaten  BRI Frankreich  PAR
14 4
1963 Briggs Cunningham Jaguar E-Type Vereinigte Staaten  DAY Vereinigte Staaten  SEB Vereinigte Staaten  SEB Italien  TAR Belgien  SPA Italien  MAI Deutschland  NÜR Italien  CON Deutschland  ROS Frankreich  LEM Italien  MON Deutschland  WIS Frankreich  TAV Deutschland  FRE Italien  CCE Vereinigtes Konigreich  RTT Schweiz  OVI Deutschland  NÜR Italien  MON Italien  MON Frankreich  TDF Vereinigte Staaten  BRI
DNF 9
1964 Briggs Cunningham Porsche 904 Vereinigte Staaten  DAY Vereinigte Staaten  SEB Italien  TAR Italien  MON Belgien  SPA Italien  CON Deutschland  NÜR Deutschland  ROS Frankreich  LEM Frankreich  REI Deutschland  FRE Italien  CCE Vereinigtes Konigreich  RTT Schweiz  SIM Deutschland  NÜR Italien  MON Frankreich  TDF Vereinigte Staaten  BRI Vereinigte Staaten  BRI Frankreich  PAR
9
1965 Briggs Cunningham Porsche 904 Vereinigte Staaten  DAY Vereinigte Staaten  SEB Italien  BOL Italien  MON Italien  MON Vereinigtes Konigreich  RTT Italien  TAR Belgien  SPA Deutschland  NÜR Italien  MUG Deutschland  ROS Frankreich  LEM Frankreich  REI Italien  BOZ Deutschland  FRE Italien  CCE Schweiz  OVI Deutschland  NÜR Vereinigte Staaten  BRI Vereinigte Staaten  BRI
20
1966 Briggs Cunningham Porsche 904 Vereinigte Staaten  DAY Vereinigte Staaten  SEB Italien  MON Italien  TAR Belgien  SPA Deutschland  NÜR Frankreich  LEM Italien  MUG Italien  CCE Deutschland  HOK Schweiz  SIM Deutschland  NÜR Osterreich  ZEL
DNF

WeblinksBearbeiten