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Rickenbacker Motor Company

ehemaliger Automobilhersteller
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Die Rickenbacker Motor Company war ein US-amerikanischer Automobilhersteller aus Detroit, der von 1922 bis 1927 existierte. Gründer waren Barney Everitt, William Metzger und Walter Flanders, die vorher die Everitt-Metzger-Flanders Company betrieben hatten, und zusätzlich der bekannte Rennfahrer und Jagdflieger Eddie Rickenbacker.

GeschichteBearbeiten

Gegründet 1921, stellte das Unternehmen im Januar 1922 auf der New York Automobile Show den ersten Wagen vor, den Six. Der als viersitziges Coupé, fünfsitziger Tourenwagen oder fünfsitzige Limousine erhältliche Mittelklassewagen war mit einem Reihensechszylindermotor eigener Produktion ausgestattet. Das Aggregat besaß einen Hubraum von 3572 cm³ und leistete 58 bhp (43 kW). Es hatte drei Hauptlager und lief leise und vibrationsarm, weil es an beiden Kurbelwellenenden je ein Schwungrad besaß. Der Hersteller garantierte eine Höchstgeschwindigkeit von 96,5 km/h (60 mph).

Eine Aufsehen erregende Neuerung 1923 waren die Vierradbremsen, die ersten bei einem US-amerikanischen Mittelklassefahrzeug. Duesenberg hatte Bremsen an allen Rädern zwar schon früher angeboten, die Luxuswagen waren für die meisten Amerikaner aber unerschwinglich.

Ein schwerer Schlag für das Unternehmen war der Tod von Flanders bei einem Verkehrsunfall 1924. 1925 brachte Rickenbacker den ersten Achtzylinder, den Eight, heraus, einen seitengesteuerten Reihenmotor mit sieben Hauptlagern und 4391 cm³ Hubraum, der 80 bhp (59 kW) leistete. Neu war auch der Sechszylindermotor mit 3867 cm³, der es auf 68 bhp (50 kW) brachte.

Die Verkaufszahlen der Rickenbacker-Automobile waren nie besonders hoch gewesen. Zum Ende des Jahres 1925 wurde die Ertragslage aber so schlecht, dass im Januar 1926 ein Konkursantrag gestellt werden musste. Eddie Rickenbacker verließ das Unternehmen im darauf folgenden September und auch Metzger hatte sich verabschiedet. Der einzig verbleibende Gründer Everitt stellte am 1. Dezember 1926 die Modellpalette für 1927 vor und versprach, noch im alten Jahr 500 Exemplare herzustellen. Sechs- und Achtzylindermotoren waren verstärkt worden und leisteten nun 70–95 bhp (51–70 kW). Im Februar 1927 musste die Firma ihre Tore schließen. Insgesamt entstanden in fünf Jahren rund 34.500 Automobile.

1928 kaufte Jørgen Skafte Rasmussen die Produktionseinrichtungen für die zuletzt gefertigten Sechs- und Achtzylindermotoren auf und ließ sie nach Deutschland transportieren. Dort wollte er unter eigenem Namen eine Motorenfabrik eröffnen, fand aber keine Interessenten unter den deutschen Automobilherstellern, mit Ausnahme der von ihm selbst kurz vorher aufgekauften Audi-Werke. 1929–1932 entstanden 76 Fahrzeuge Audi Typ T mit 3,9 l-R6-Motor und 457 des Typs SS mit 5,1 l-R8-Motor[1]

ModelleBearbeiten

Modell Bauzeitraum Zylinder Leistung Radstand
Six / B / C 1922–1924 6 Reihe 58 bhp (43 kW) 2972 mm
C / Six 1925–1926 6 Reihe 68 bhp (50 kW) 2972 mm
Eight 1925–1926 8 Reihe 80 bhp (59 kW) 3086 mm
6-70 1927 6 Reihe 70 bhp (51 kW) 3010 mm
8-80 1927 8 Reihe 80 bhp (59 kW) 3086 mm
8-90 1927 8 Reihe 95 bhp (70 kW) 3454 mm

FertigungszahlenBearbeiten

Baujahr Stückzahl
1922 3709
1923 8539
1924 7187
1925 9214
1926 ca. 5400
1927 ca. 450

LiteraturBearbeiten

  • Beverly Ray Kimes, Henry Austin Clark Jr.: Standard Catalog of American Cars 1805–1942. Krause Publications, Iola 1985, ISBN 0-87341-045-9. (englisch)

WeblinksBearbeiten

  Commons: Rickenbacker Motor Company – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Werner Oswald: Deutsche Autos 1920–1945, 10. Auflage, Motorbuch Verlag, Stuttgart (1996), ISBN 3-87943-519-7