Béziers

französische Gemeinde

Béziers ist eine südfranzösische Stadt und eine Gemeinde mit 77.177 Einwohnern (Stand 1. Januar 2017) im Département Hérault in der Region Okzitanien.

Béziers
Wappen von Béziers
Béziers (Frankreich)
Béziers
Region Okzitanien
Département Hérault
Arrondissement Béziers (Unterpräfektur)
Kanton Béziers-1, Béziers-2, Béziers-3
Gemeindeverband Béziers Méditerranée
Koordinaten 43° 21′ N, 3° 13′ OKoordinaten: 43° 21′ N, 3° 13′ O
Höhe 4–120 m
Fläche 95,48 km2
Einwohner 77.177 (1. Januar 2017)
Bevölkerungsdichte 808 Einw./km2
Postleitzahl 34500
INSEE-Code
Website Ville Béziers

Cathédrale Saint-Nazaire und Pont Vieux

Lage und KlimaBearbeiten

Béziers liegt am Fluss Orb und dem Canal du Midi. Die südfranzösische Stadt ist 14 km vom Mittelmeer entfernt; sie liegt unweit der südlichen Ausläufer des Zentralmassivs in der Küstenebene des südwestlichen Languedoc. Das Klima ist allgemein mild bis warm; Regen (ca. 650 mm/Jahr) fällt mit Ausnahme der Sommermonate übers Jahr verteilt.[1]

BevölkerungsentwicklungBearbeiten

Jahr 1800 1851 1901 1954 1999 2017
Einwohner 14.535 19.333 52.310 64.929 69.153 77.177
Quellen: Cassini und INSEE

Infolge der Reblauskrise im Weinbau, der Mechanisierung der Landwirtschaft, der Aufgabe bäuerlicher Kleinbetriebe und des daraus resultierenden geringeren Arbeitskräftebedarfs in den Gemeinden des Umlands ist die Bevölkerung der Stadt seit Beginn des 20. Jahrhunderts durch Zuwanderung kontinuierlich gewachsen; hinzu kamen Einwanderer aus den Maghrebstaaten.

GeschichteBearbeiten

 
Cathédrale Saint-Nazaire
 
Pont Vieux und Cathédrale Saint-Nazaire
 
Blick von Béziers auf den Fluss Orb

AntikeBearbeiten

Das Gebiet des heutigen Béziers wurde spätestens um 750–650 v. Chr. besiedelt; es handelt sich also um eine sehr alte Stadt Galliens. Der im 4. Jahrhundert n. Chr. lebende lateinische Dichter Avienus bezeugt, dass der vorrömische Name des Ortes Besara lautete.[2] Zuerst von Iberern bewohnt, wurde die Siedlung um die Mitte des 3. Jahrhunderts v. ;Chr. von dem etwa zu dieser Zeit in Gallien eingefallenen keltischen Volksstamm der Volcae[3] besetzt, zu dessen Oppida sie seither zählte.

Ab etwa 119 v. Chr. gehörte der Ort als Baeterrae (auch Biterrae oder Civitas Biterrensium genannt) zur römischen Provinz Gallia Narbonensis. Octavian machte das an der Italien mit Spanien verbindenden Via Domitia gelegene Baeterrae in den Jahren 36/35 v. Chr. zu einer römischen Kolonie, die den Namen Colonia Urbs Iulia Septimanorum Baeterrae erhielt. Der Namensbestandteil Septimanorum bezieht sich darauf, dass die Kolonie mit Veteranen aus der 7. Legion Caesars bevölkert wurde. Zugeteilt waren die Kolonisten laut Inschriften der Tribus Pupinia. Unter Kaiser Augustus, wie sich Octavian seit 27 v. Chr. nannte, nahm Baeterrae einen bedeutenden Aufschwung und prosperierte während der gesamten frühen Kaiserzeit. Seinen Wohlstand verdankte es u. a. der einträglichen Agrarwirtschaft seines reichen Umlandes, der Nähe der Häfen Narbo (heute Narbonne) und Agatha (heute Agde) sowie dem Handel. In der Umgebung der Stadt gab es laut Plinius dem Älteren[4] guten Wein.

Im Jahr 276 n. Chr. verwüsteten Germanenstämme die Stadt, die danach neu befestigt wurde. Durch eine Verwaltungsreform Kaiser Diokletians kam es zur Provinz Narbonensis I, die aus der Teilung der früheren Provinz Gallia Narbonensis hervorgegangen war. Etwa ein Jahrhundert nach dem Einzug des christlichen Glaubens in der Stadt fand hier 356 n. Chr. die erste Synode statt; sie richtete sich gegen die Arianer.[5] Bischöfe von Béziers gab es vom 5. Jahrhundert bis 1790 bzw. 1801.

Vandalen plünderten Béziers um 409; wenige Jahre später (um 413) übernahmen es die Westgoten zugleich mit Narbonne und behielten es bis zum Untergang ihres Reiches.

MittelalterBearbeiten

Um 720 fiel es in die Hände der Sarazenen, die sich dort bis zum Jahr 733 behaupteten. Die Franken unter Karl Martell eroberten und zerstörten die Stadt, damit sich die Mauren nicht wieder in ihr festsetzen konnten. Sie wurde jedoch wieder aufgebaut, und im Jahr 752 bemächtigte sich Pippin ihrer und der ganzen Provinz Septimanien.

Die seit dem 8. Jahrhundert bestehende Vizegrafschaft Béziers unterstand im 10. Jahrhundert der Grafschaft Toulouse, im 11. und 12. Jahrhundert den Grafen bzw. Vizegrafen von Carcassonne. Vertreter der bedeutenden südwestfranzösischen Adelsfamilie der Trencavel waren im 12. Jahrhundert nicht nur die Vizegrafen (vicomtes) von Béziers und Carcassonne, sondern auch von Albi, Nîmes und Agde. Sie stellten sich unter den Schutz der Grafen von Barcelona bzw. der Könige Aragons.

 
Alte Arena

Den Albigensern diente Béziers als einer ihrer Hauptsitze. Im Jahr 1209 wurde die Stadt beim Albigenserkreuzzug als erste der okzitanischen Städte von den Kreuzrittern erobert, die dem Aufruf von Papst Innozenz III. gefolgt waren, die von der katholischen Kirche als ketzerisch eingestuften Albigenser zu bekämpfen. Der damalige Vicomte von Béziers, Raimund-Roger Trencavel, hatte sich in das besser befestigte Carcassonne zurückgezogen; viele Einwohner von Béziers fielen am 22. Juli 1209 einem großen, von den Kreuzfahrern verübten Massaker zum Opfer.

„Tötet sie [alle], Gott wird die Seinigen schon erkennen“

Arnaud Amaury: Abt und päpstlicher Legat, bei der Einnahme von Béziers auf die Frage, was mit den Ketzern und den Katholiken geschehen solle.[6]

Angeblich 7.000 in die Magdalenenkirche geflüchtete Einwohner wurden mit dieser verbrannt und zahlreiche weitere niedergemetzelt; insgesamt sollen etwa 20.000 Menschen ermordet worden sein.

Im Frieden von 1229 kamen die Länder des Vizegrafen von Béziers, Carcassonne und Albi zur Krondomäne Frankreichs; fortan blieb Béziers bei der Krone. Synoden wurden hier (außer der erwähnten von 356) in den Jahren 1233 und 1255 gegen die Albigenser sowie 1279, 1280, 1299 und 1351 in verschiedenen Streitigkeiten gehalten.

NeuzeitBearbeiten

 
Kanalbrücke über den Orb
 
Weintransport auf dem Canal du Midi
 
Theater

Im 16. Jahrhundert war Béziers ein Hauptort der Hugenotten und litt schwer während der Religionskriege. Die Befestigungen der Stadt wurden 1632 nach dem Aufstand von Henri II. de Montmorency auf Befehl von Richelieu zerstört.

Die zweite Hälfte des 17. Jahrhunderts war durch den Bau und die Eröffnung des Canal du Midi geprägt. Der von Pierre-Paul Riquet geplante Kanal verbindet das Mittelmeer mit dem Atlantischen Ozean und kreuzt bei Beziers auf einer Brücke den Fluss Orb. Unweit davon gewinnt der Kanal mittels einer Schleusentreppe an Höhe. Zwar nutzte die Stadt die durch ihn eröffneten Möglichkeiten nur in bescheidenem Umfang, jedoch erlaubte er, über Sète und Bordeaux Destillationsprodukte aus dem örtlichem Weinbau zu exportieren. Damit wurde Béziers zu einem bedeutenden Umschlagplatz für Alkohol.[7]

Rund 20 % aller Gebäude der katholisch geprägten Stadt gehörten im 18. Jahrhundert zu einem der rund 15 örtlichen Klöster. Im Zuge der Revolution, die die ruhige Stadt kaum erschütterte, übernahm das Bürgertum die politische Macht und kaufte viele der bislang der Kirche gehörenden Güter auf. Die Hoffnungen der Stadt, zum Hauptort des Départements Hérault zu werden, wurden 1790 nicht erfüllt, von 1791 bis 1801 wurde Béziers lediglich vorübergehend Bischofssitz.[7]

Im frühen 19. Jahrhundert begann man, Wein nicht nur an den Hängen, sondern auch in der Ebene anzubauen. Mit der Erhöhung der Weinproduktion gingen die industrielle Entwicklung und wachsender Wohlstand der Stadt einher. Die Bevölkerung wuchs von 13.500 im Jahr 1816 auf 53.000 Einwohner im Jahr 1901 an. 1857 bekam Béziers einen Bahnhof an der Bahnstrecke Bordeaux–Sète, ab 1895 konnte Paris über die Bahnstrecke Béziers–Neussargues erreicht werden.

Zwischen 1815 und 1870 entwickelte sich Béziers zu einer republikanisch gesinnten Stadt. Der Staatsstreich Louis Napoléon Bonapartes stieß auf entschiedene Ablehnung, was die brutale Verfolgung von Republikanern mit Todesopfern am 4. Dezember 1851 sowie zwei Hinrichtungen nach sich zog. In der Folge wurde Béziers eine Hochburg des 1901 gegründeten Parti radical sowie der Freimaurerei.

1844 wurde das Theater eröffnet, 1897 die neue Arena, die sowohl dem Stierkampf als auch dem Theater und der Oper diente. Zeitweise wurde Béziers daher als das französische Sevilla bzw. Bayreuth bezeichnet.[7]

20. JahrhundertBearbeiten

 
Place de la République (vor 1916)

1907 wurde der Languedoc von einer aus Überproduktion und Absatzschwierigkeiten von Wein resultierenden Krise erfasst. Am 12. Mai jenes Jahres demonstrierten 120.000 Menschen aus der ganzen Region in der Stadt, worauf im Juni das 17. Infanterieregiment aus Agde nach Béziers verlegt wurde. Vorübergehend schaffte im Ersten Weltkrieg der Bedarf an einfachem Wein für die Soldaten Abhilfe. Ein kurzer wirtschaftlicher Aufschwung in den 1920er Jahren endete mit der 1929 beginnenden Weltwirtschaftskrise. Das folgende Jahrzehnt war von erneuten Absatzproblemen, alternden Produktionsstrukturen und einem Bevölkerungsrückgang geprägt.

1899 wurde in Béziers Jean Moulin geboren, der während der Deutschen Besetzung Frankreichs im Zweiten Weltkrieg ein wichtiger Leiter der französischen Résistance wurde. Der von den Deutschen verhaftete und schwer misshandelte, auf dem Weg in ein Konzentrationslager verstorbene Moulin gilt als berühmtester Sohn der Stadt.[7]

In der Nachkriegszeit schwand die Bedeutung des Weinbaus und -handels zugunsten einer weiteren Industrialisierung. Zunächst der Bausektor, später auch mechanische und chemische Industrie übernahmen dessen Rolle. Mittlerweile ist der Handel zum bedeutendsten Wirtschaftsfaktor geworden; knapp 20 % der arbeitenden Bevölkerung ist im Dienstleistungsbereich (Krankenversorgung, Verwaltung etc.) tätig. Mit der Eröffnung des Institut universitaire de technologie (IUT) im Jahr 1992 und einer Einrichtung der Université Paul-Valéry-Montpellier (Centre Du Guesclin) 1996 wurde Béziers zum Hochschulstandort.

PolitikBearbeiten

 
Sitzverteilung im Stadtrat nach der Kommunsalwahl 2020

Bürgermeister der Stadt ist Robert Ménard, der 2014 mit der Unterstützung der rechtsextremen Partei Front National den seit 1995 amtierenden Raymond Couderc von der konservativen UMP ablöste. Bei der Kommunalwahl des Jahres 2020 wurde Ménard mit 68,74 % in seinem Amt bestätigt.[8]

Im Stadtrat verfügt Ménards rechtes Wahlbündnis Choisir Béziers nach der Kommunalwahl 2020 über 44 von 49 Sitzen.

WirtschaftBearbeiten

Der Weinbau und der Branntweinhandel gelten als die wichtigsten traditionellen Erwerbszweige. Zahlreiche mittelständische Unternehmen haben sich seit der Mitte des 20. Jahrhunderts in den Außenbezirken der Stadt angesiedelt.

VerkehrBearbeiten

 
Bahnhof Béziers (1987)

Béziers ist ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt. Neben den Wasserwegen des Orb und des Canal du Midi kreuzen sich in der Stadt die Straßen RN112 (von Castres nach Agde), RN113 (von Narbonne nach Pézenas), D11 (in Richtung Capestang und Carcassonne) und D909 (in Richtung Bédarieux) sowie die Autobahnen A9 und A75 (siehe auch Liste der Autobahnen in Frankreich).

Der Bahnhof liegt an der Bahnstrecke Bordeaux–Sète; dort zweigt die Bahnstrecke Béziers–Neussargues in Richtung Clermont-Ferrand ab. Der Flughafen Béziers wurde in den Jahren 2006/7 ausgebaut.

SehenswürdigkeitenBearbeiten

Siehe auch: Liste der Monuments historiques in Béziers

  • Allée Paul-Riquet, das Zentrum der Stadt
  • Kirche Saint-Aphrodise (11.–15. Jahrhundert)
  • Hôtel de Ville (Rathaus, 18. Jahrhundert)
  • ehemalige Kathedrale Saint-Nazaire (13.–14. und 18. Jahrhundert) mit dem Musée Lapidaire (alte Grabsteine und Kapitelle)
  • Kirche Saint-Jacques (12. Jahrhundert)
  • Kirche Sainte-Madeleine (begonnen Ende des 11. Jahrhunderts, im 18. Jahrhundert restauriert)
  • Musée des Beaux-Arts (Gemälde)
  • Pont Vieux (Alte Brücke, 12. Jahrhundert, Umbauten im 14.–16. Jahrhundert)
  • Kanalbrücke Béziers (1857)
  • Schleusentreppe Fonserannes (18. Jahrhundert)
  • Wasserkeilhebewerk Fonserannes

PartnerstädteBearbeiten

Béziers unterhält Städtepartnerschaften mit Heilbronn in Deutschland (seit 1965), dem englischen Stockport (seit 1972), dem russischen Stawropol (seit 1982) sowie mit Chiclana de la Frontera in Spanien (seit 1993).

MedienBearbeiten

Béziers war Drehort des Films Ein schönes Mädchen wie ich (Une belle fille comme moi) von François Truffaut (1972).

Söhne und Töchter der StadtBearbeiten

 
Denkmal für Pierre-Paul Riquet in der Allée Paul-Riquet
 
Ehrenmal für Jean Moulin

Siehe auch:

WeblinksBearbeiten

Commons: Béziers – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikivoyage: Béziers – Reiseführer

FußnotenBearbeiten

  1. Béziers – Klimatabellen
  2. Avienus, Ora maritima 589.
  3. Entweder vom Teilstamm der Volcae Arecomici (so Yves Lafond: Baeterrae. In: Der Neue Pauly (DNP). Band 2, Metzler, Stuttgart 1997, ISBN 3-476-01472-X. (Auszug online)) oder jenem der Volcae Tectosages (so Monique Clavel-Lévêque: Baeterrae. In: Richard Stillwell u. a. (Hrsg.): The Princeton Encyclopedia of Classical Sites. Princeton University Press, Princeton NJ 1976, ISBN 0-691-03542-3.).
  4. Plinius, Naturalis historia 14, 68.
  5. Monique Clavel-Lévêque, Baeterrae, in: The Princeton Encyclopedia of Classical Sites, Princeton 1976 (online).
  6. lateinisch Caedite eos. Novit enim Dominus qui sunt eius. Caesarius von Heisterbach: Dialogus miraculorum, cap. XXI de haeresi Albiensium (Ausgabe 1851, S. 302, online).
  7. a b c d Histoire de Béziers et du Biterrois bei edouard.bertouy.pagesperso-orange.fr, abgerufen am 6. Juli 2020
  8. Résultats des élections municipales : Béziers bei francetvinfo.fr, abgerufen am 6. Juli 2020