SpX-DM2

erste bemannte Mission des US-amerikanischen Raumschiffs Crew Dragon
Missionsemblem
Emblem der Mission
Missionsdaten
Mission: SpX-DM2
COSPAR-ID: 2020-033A
Raumfahrzeug: Crew Dragon
Seriennr. C206[1] Endeavour[2]
Besatzung: Douglas Hurley,
Robert Behnken
Start: 30. Mai 2020, 19:22:45 (UTC)
Startplatz: Kennedy Space Center, LC-39A
Raumstation: ISS
Ankopplung: 31. Mai 2020, 14:16 (UTC)[3]
Abkopplung: 1. August 2020, 23:35 (UTC)
Dauer auf ISS: 62d 9h 19min
Landung: 2. August 2020, 18:48 (UTC)
Landeplatz: Golf von Mexiko
Flugdauer: 63d 23h 25min
Mannschaftsfoto
Douglas Hurley und Robert Behnken
Douglas Hurley und Robert Behnken
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Boe-OFT
(unbemannt)
SpaceX Crew-1
(bemannt)

Die SpaceX Demonstration Mission 2, kurz SpX-DM2 oder SpaceX Demo-2, war die erste bemannte Raumfahrtmission des US-amerikanischen Raumschiffs Crew Dragon. Sie brachte am 31. Mai 2020 zwei Mitglieder der ISS-Expedition 63 zur Internationalen Raumstation und am 2. August 2020 dieselben beiden Astronauten wieder zurück zur Erde.

Die Mission war Teil des Commercial Crew Program der NASA für privat betriebene Zubringerflüge zur ISS. Ursprünglich war der Flug für 2017 geplant.[4] Nach einer Reihe von Problemen und Rückschlägen der Crew-Dragon-Entwicklung startete das Raumschiff am 30. Mai 2020. Die Astronauten gaben ihm den Namen Endeavour.[5]

BesatzungBearbeiten

Als Testpiloten für den SpX-DM2-Testflug nominierte die NASA am 3. August 2018 Robert Behnken und Douglas Hurley.[6] Hurley, der auch an der letzten Space-Shuttle-Mission STS-135 im Jahr 2011 teilgenommen hatte, war Kommandant des Raumschiffs, Behnken trug den Titel joint operations commander.[7] Für beide war es der dritte Raumflug. Michael Hopkins und Victor Glover bildeten die Ersatzmannschaft.

Missionszweck und -planungBearbeiten

 
Am 21. Mai 2020 wurde die Falcon 9 mit Crew Dragon am Startturm der Rampe 39A aufgerichtet
 
Start der Falcon 9
 
Crew Dragon beim Andockmanöver an der ISS

Die Crew Dragon ist eine für bemannte Flüge ausgelegte Nachfolgeversion des von SpaceX entwickelten Dragon-Raumschiffs. Sie wurde bei dieser Mission zum vierten und letzten Mal getestet. Seitdem wird das Raumschiff für Crew-Austausch-Missionen zur ISS eingesetzt. Die USA erhielt auf diese Weise wieder einen eigenen bemannten Zugang zum Weltraum, der seit der Einstellung des Space-Shuttle-Betriebs im Jahr 2011 nicht mehr möglich war. Seither wurden sämtliche Personentransporte zur ISS durch russische Sojus-Raumschiffe durchgeführt. Wegen dieser Wiederaufnahme der bemannten US-amerikanischen Raumfahrt werden die Comercial-Crew-Missionen auch unter dem Slogan Launch America präsentiert. Zukünftig sollen die bemannten Dragon-Flüge einmal jährlich erfolgen, im Wechsel mit dem Raumschiff CST-100 Starliner. So möchte die NASA eine Redundanz beim eigenen Zugang zur ISS sicherstellen.

Die ursprüngliche Planung sah vor, dass das Demo-2-Raumschiff für einen zehntägigen Aufenthalt an der ISS ankoppelt.[8] Nachdem eine Dragon-Kapsel bei einem Triebwerkstest im April 2019 explodiert war, wurden die nächsten produzierten Exemplare neu zugeordnet. So kam nunmehr für die Demo-2-Mission ein Raumschiff zum Einsatz, das eigentlich erst für den nachfolgenden Flug SpaceX Crew-1 (die erste „reguläre“ Crew-Dragon-Mission) verwendet werden sollte und für bis zu 110 Tage Flugdauer geeignet war.[9][10] Diese Langzeitoption nutzte die NASA, um die Mission SpX-DM2 auf zwei Monate zu verlängern.[11] Dadurch wurde zumindest zeitweise die Unterbesetzung des US-Segments der Raumstation mit nur einem Astronauten (Chris Cassidy) behoben, die durch die Verzögerungen bei der Entwicklung der Dragon 2 und des CST-100 Starliner entstanden war.

Während des Flugs und nach dem Andocken an die Station überwachten und testeten Behnken und Hurley die Systeme der Raumkapsel. Wenn nötig, konnten sie das Raumschiff auch von Hand steuern.[7]

StartplatzBearbeiten

Alle Crew-Dragon-Flüge starten von der Rampe 39A des Kennedy Space Center am Cape Canaveral in Florida. Diesen historischen Startplatz hat SpaceX 2014 von der NASA angemietet.[12] Der Startkomplex 39 war Ausgangspunkt aller Apollo-Mondflüge und Space-Shuttle-Missionen. SpaceX ließ den Turm renovieren und mit einer neuen, schwenkbaren „Fluggastbrücke“ versehen.

MissionsverlaufBearbeiten

Video des Starts
 
Bergung der Dragon-Kapsel nach der erfolgreichen Wasserung

Ein erster Startversuch am 27. Mai 2020 wurde knapp 17 Minuten vor Ablauf des Countdowns wegen zu schlechten Wetters abgebrochen,[13] der zweite am 30. Mai um 21:22 Uhr (MESZ) war erfolgreich.

Als Trägerrakete diente eine Falcon 9. Die Rakete brachte die Crew Dragon in eine niedrige Erdumlaufbahn, von wo aus sie die ISS ansteuerte. Die wiederverwendbare erste Stufe landete erfolgreich auf der schwimmenden Landeplattform von SpaceX.[14]

Nach einem 19-stündigen Flug dockte die Dragon um 14:16 UTC automatisch an der Station an.[3] Dort nahmen Hurley und Behnken als Langzeitbesatzungsmitglieder an der ISS-Expedition 63 teil. Am 1. August verließen sie die ISS an Bord der Dragon-Kapsel und wasserten mit ihr am 2. August 2020 an Fallschirmen im Golf von Mexiko vor der Küste Floridas.[15] Die Kapsel wurde anschließend von dem Spezialschiff GO Navigator geborgen.[16] Es war die erste Wasserlandung von Raumfahrern seit der Rückkehr der Apollo-Kapsel des Apollo-Sojus-Test-Projekts 1975. Alle anderen heutigen bemannten Raumfahrzeuge landen auf dem Festland.

Die Dragon-Kapsel wird von SpaceX einem etwa viermonatigen Wiederaufbereitungsprozess unterzogen. Sie soll bei der Crew-2-Mission 2021 erneut eingesetzt werden.[17]

TriviaBearbeiten

Die Flagge von Flug STS-135Bearbeiten

 
Die STS-135-Crew befestigt die Flagge an einem Schott des ISS-Moduls Harmony

Am 10. Juli 2011 dockte mit der Mission STS-135 der letzte Space-Shuttle-Flug an der ISS an. Fünf Tage später enthüllten US-Präsident Barack Obama und STS-135-Kommandant Chris Ferguson während eines Telefonats, dass mit diesem Flug eine besondere US-amerikanische Flagge zur ISS gebracht worden war. Diese Flagge sei bereits an Bord der ersten Shuttle-Mission STS-1 im Jahr 1981 gewesen und solle nun auf der ISS verbleiben, als Trophäe für das erste amerikanische Privatunternehmen, dem es gelänge, Astronauten auf die Station zu bringen.[18]

Am Tag der Bekanntgabe durch Barack Obama twitterte SpaceX: „SpaceX commencing flag capturing sequence…“ (SpaceX startet die Flaggen-Einfangsequenz…),[18][19] eine Anspielung auf das Spiel Capture the Flag.[20] Mit einer erfolgreichen Demo-2-Mission erreichte SpaceX das damals gesteckte Ziel und erhielt die Flagge. Der Konkurrent Boeing mit dem Raumschiff CST-100 Starliner, dessen erster bemannter Flug Boe-CFT sich wegen technischer Mängel auf frühestens 2021 verschiebt,[21] ging leer aus. Zur geplanten Besatzung der Mission Boe-CFT gehörte zunächst auch Chris Ferguson, der die Flagge damals zusammen mit dem heutigen SpX-DM2-Kommandanten Douglas Hurley zur ISS gebracht hat.[22]

In Vorbereitung der ersten Commercial-Crew-Mission musste die Flagge auf der ISS zunächst wiedergefunden werden. Dies gelang dem Astronauten Scott Tingle im Jahr 2018 nach mehrwöchiger Suche. Die Flagge befand sich in einem Transportbehälter in einer Ecke des ISS-Moduls Unity.[20]

FahrzeugBearbeiten

 
Abfahrt der Astronauten

Im Gegensatz zum bisher üblichen Astrovan erfolgte der Transport der Crew zur Startplattform mit einem modifizierten Tesla Model X.[23]

Wake-Up-CallBearbeiten

Seit dem Gemini-Programm werden die Astronauten morgens mit einem vorher bestimmten Lied, dem Wake-Up-Call, geweckt. Im Fall der SpX-DM2-Crew war dies Planet Caravan von Black Sabbath.[24]

Indikator für SchwerelosigkeitBearbeiten

Um das Erreichen der Schwerelosigkeit anzuzeigen, hat die Besatzung eine kleine Dinosaurierpuppe mit an Bord gebracht. Der Apatosaurus mit Namen Tremor wurde von den Söhnen der beiden Astronauten ausgesucht.[25]

Siehe auchBearbeiten

WeblinksBearbeiten

Commons: SpaceX Demo-2 – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Videos

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Eric Ralph: SpaceX’s first NASA astronaut launch closer than ever as spacecraft and rocket near Florida. In: Teslarati. 5. Februar 2020, abgerufen am 6. Februar 2020.
  2. The @SpaceX Crew Dragon spacecraft is named Endeavour, @JimBridenstine says. Tune in for #LaunchAmerica updates: …pic.twitter.com/boHMe8mqmv. NASA, abgerufen am 31. Mai 2020 (englisch).
  3. a b Norah Moran: Crew Dragon Docks to Space Station. 31. Mai 2020, abgerufen am 31. Mai 2020 (englisch).
  4. Elon Musk: Crew Dragon spacecraft for NASA could fly astronauts in 3 to 4 months. CNN Business, 1. Oktober 2019.
  5. Stephen Clark: Dragon crew names their spacecraft Endeavour; complete first manual flight test. Spaceflight Now, 30. Mai 2020, abgerufen am 31. Mai 2020 (englisch).
  6. Marie Lewis: Meet the Astronauts Flying SpaceX’s Demo-2. 3. August 2018, abgerufen am 5. August 2018 (englisch).
  7. a b NASA DM-2., abgerufen am 25. Mai 2020.
  8. Источник: США планируют запустить корабль с экипажем на МКС в конце июля. In: RIA Novosti. 22. März 2019, abgerufen am 22. März 2019 (russisch).
  9. Twitter-Nachrichten von Chris Gebhardt. Nasaspaceflight.com, 5. Oktober 2019.
  10. NASA, SpaceX to Launch First Astronauts to Space Station from U.S. Since 2011. NASA, 17. April 2020
  11. Michael Sheetz: How NASA and SpaceX plan to launch astronauts in May despite a pandemic. CNBC, 3. April 2020.
  12. Bob Granath: NASA, SpaceX Sign Property Agreement for Historic Launch Pad. NASA, 22. April 2014, abgerufen am 10. Mai 2017 (englisch).
  13. Michael Sheetz: SpaceX crew launch live updates: Launch is postponed, NASA to try again Saturday. CNBC, 27. Mai 2020.
  14. Amy Thompson 30 May 2020: Liftoff! SpaceX launches 1st astronauts for NASA on historic test flight. Abgerufen am 31. Mai 2020 (englisch).
  15. NASA astronauts splash down after journey home aboard SpaceX capsule. In: Reuters. 2. August 2020, abgerufen am 2. August 2020 (englisch).
  16. GO Navigator - Dragon Recovery. In: SpaceXFleet.com. Abgerufen am 3. August 2020 (britisches Englisch).
  17. SpaceX's Crew Dragon Successfully Executed First US Splashdown Since 1975. 2. August 2020, abgerufen am 3. August 2020 (amerikanisches Englisch).
  18. a b Robert Z. Pearlman: President Obama Reveals Astronauts' Secret Souvenir on Final Shuttle Mission. Space.com, 15. Juli 2011.
  19. Twitter-Nachricht von SpaceX, 15. Juli 2011.
  20. a b Before SpaceX can 'capture the flag,' an astronaut had to find it. Collectspace, 20. Mai 2020.
  21. After botched test flight, Boeing will refly its Starliner spacecraft for NASA. The Washington Post, 7. April 2020.
  22. Chris Bergin: From Shuttle Sadness to Dragon Delight – USA prepares to regain domestic crew launch capability. Nasaspaceflight.com, 28. April 2020.
  23. Anna Heiney: NASA’s SpaceX Demo-2 Crew Heads for Launch Pad. NASA, 30. Mai 2020, abgerufen am 1. Juni 2020 (englisch).
  24. NASA: NASA’s SpaceX Demo-2: Watch Arrival of Astronauts Behnken and Hurley to Space Station. 31. Mai 2020, abgerufen am 2. Juni 2020 (englisch).
  25. Robert Z. Pearlman: SpaceX ‘stowaway’ revealed by crew as sons’ dinosaur toy ‘Tremor’. In: livescience.com. Future US, Inc., 1. Juni 2020, abgerufen am 2. Juni 2020 (englisch).