Ford Escort RS Cosworth

Der Escort RS Cosworth ist ein Sportderivat des europäischen Escort. Die ersten 2500 Exemplare waren Rallye-Homologations-Modelle. Der Wagen wurde entwickelt, um sich für die Gruppe A der Rallye-Weltmeisterschaft zu qualifizieren, an der Ford zwischen 1993 und 1998 teilnahm. Von 1992 bis 1996 war der Escort RS Cosworth als Straßenauto in sehr begrenzter Anzahl verfügbar. Die kleineren Turbofahrzeuge wurden von der FIA nicht anerkannt und nur die ersten 2500 Fahrzeuge, die vor dem 1. Januar 1993 hergestellt wurden, sind „Homologations-Sonderversionen“, sie sind an ihrem großen Heckspoiler zu erkennen. Der Escort RS Cosworth wird von einem Vierzylinderreihenmotor Cosworth YBT mit einem Hubraum von 1.993 cm³ und einer Leistung von 227 PS (167 kW) angetrieben.

Ford
Ford Escort RS Cosworth.jpg
Escort RS Cosworth
Produktionszeitraum: 1992–1996 (Straßenversion) bis 1998 (Rennversion)
Klasse: Rennwagen
Karosserieversionen: Kombilimousine
Motoren: Ottomotor:
2,0 Liter
(167 kW)
Länge: 4211 mm
Breite: 1738 mm
Höhe: 1405 mm
Radstand: 2552 mm
Leergewicht: 1275–1310 kg
Nachfolgemodell Ford Focus RS WRC

EntwicklungBearbeiten

Ford entwickelte das Auto auf technischer Basis des Sierra Cosworth, um den größeren Cosworth-Motor und das Getriebe unterzubringen, während die Karosserie dem Escort Mk V glich. Unter der Leitung von Rod Mansfield und John Wheeler von Fords Special Vehicle Operations-Abteilung wurde das Fahrzeug 1989 von Stephen Harper von MGA Developments in Coventry entworfen, ein Jahr vor der Einführung des Serienmodells. Der Spoiler wurde von Frank Stephenson hinzugefügt. Das Karosseriewerkzeug wurde vom Karosseriebauer Karmann im Werk in Rheine entworfen, wo die auch Fahrzeuge hergestellt wurden.

Das Motormanagement wurde im Vergleich zum Sierra modifiziert und ein neuer Turbolader eingebaut. Der Wagen hat permanenten Allradantrieb, der 34 % des Antriebsmomentes an die Vorder-, und 66 % an die Hinter-räder verteilt. Das Fünfgangschaltgetriebe entspricht dem im Sierra Cosworth verwendeten Typ. Recaro-Sportsitze gehören zur Serienausstattung. Spätere Serienmodelle waren ohne den übergroßen Heckspoiler erhältlich, obgleich die meisten Kunden diesen bestellten. Vom 19. Februar 1992 bis zum 12. Januar 1996 wurden 7145 Fahrzeuge hergestellt, eine kleine Anzahl wurde offiziell von einem Importeur in die Vereinigten Staaten importiert.

Die Höchstgeschwindigkeit des Fahrzeugs lag bei 240 km/h, was mit den Sportwagen wie Audi quattro, BMW M3, Nissan 300ZX und Toyota Supra, konkurrieren konnte, und übertraf damit traditionelle Kompaktsportler wie den Yeti. Der Escort RS2000 und der frühere Escort RS Turbo erreichten lediglich 203 km/h.

Vom Escort RS Cosworth wurden zwei Versionen produziert. Die ersten 2.500 Einheiten waren „Homologations-Specials“, die zur Erlangung der FIA-Zulassung in der Gruppe A benötigt wurden. Diese waren mit einem übergroßen Turbolader Garrett T3 / T04B-Hybrid und einem wassergekühlten Ladeluftkühler ausgestattet. Der gleiche Motor wurde im Ford RS200 Gruppe-B-Wagen eingebaut. Aufgrund des großen Turboladers war das Ansprechverhalten bis 3500/min relativ schlecht. Ab 3500/min, konnte der Lader genügend Druck aufbauen. Einige Homologations-Specials wurden zur Verbesserung der Füllung mit Wassereinspritzung ausgestattet. Unter diesen ersten Einheiten war eine Handvoll als Motorsport-Version gekennzeichnet. Diesen fehlten Extras wie Schiebedach und Geräuschdämmung.

Die ursprünglichen Fahrzeuge enthielten Merkmale, die den Cosworth zwar zu einem effektiveren Sportwagen machten, ihn jedoch nicht als Straßenfahrzeug geeignet erschienen ließen. Sobald die für die Einhaltung der Regularien notwendigen Exemplare produziert waren, versuchte Ford, das Auto weniger temperamentvoll und unter normalen Bedingungen leichter fahrbar zu machen. Die zweite Generation, die Ende 1994 in Produktion ging, war mit einem kleineren Garrett-T25-Turbolader ausgestattet, der das Turboloch reduzierte und den Wagen alltagstauglicher machte. Diese neueren Modelle waren ohne den ungewöhnlich gestalteten Heckspoiler erhältlich.

MotorBearbeiten

Der Motor der offiziellen Straßenversion leistete maximal 227 PS (167 kW), bei 6.250/min, das maximale Drehmoment betrug 304 Nm, er benötigte Kraftstoff mit mindestens 95 Oktan (In Deutschland Super). Der Wagen erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 232 km/h, ohne den Heckflügel sogar 237 km/h, und benötigte 5,7 Sekunden von 0 auf 100 km/h. Der Standardturbolader Garrett AiResearch T3/T04B lieferte einen maximalen Ladedruck von 0,8 Bar, kurzzeitig 1,0–1,1 (Overboost). Das Auto wog je nach Ausstattung 1.275 bis 1.310 kg.

 
Motor

Der Escort RS Cosworth war das erste Massenproduktionsauto, das bei 180 km/h eine Abtriebskraft von 45 Newton vorne mit verstellbarem Frontsplitter in mittlerer Position und 190 Newton mit seinem großen Flügel am Heck aufbrachte.

MotorsportBearbeiten

Das Fahrzeug wurde entwickelt um die Rallye-Weltmeisterschaft zu gewinnen, dieses Ziel wurde nicht erreicht, aber zwischen 1993 und 1996 wurden acht Rennen als Gruppe A Auto und zwei weitere in der Kategorie World Rally Car 1997-8gewonnen, bevor der Wagen durch den Focus RS WRC ersetzt wurde.

Der Escort Cosworth wurde 1991 und 1992 vom Ford-Werksrallye-Team entwickelt, seine ersten Auftritte vor der Homologation fanden in der spanischen Meisterschaft statt, in den Händen von Jose Maria Bardolet, und bei der Scottish Rally 1992, wo er von Malcom Wilson gefahren wurde, der auch der Haupttreiber für Entwicklung war. Wilson nahm an der Veranstaltung nicht offiziell teil, aber seine Trainingszeiten waren schneller als die des Siegers Colin McRae. In der zweiten Hälfte der Saison 1992 endete die Entwicklung des Sierra Cosworth, und die Werksfahrer François Delecour und Massimo Biasion konzentrierten sich darauf, den Escort für den Wettbewerb vorzubereiten.

Bei der ersten Begegnung des Escorts auf Weltmeisterschaftsebene, der Rallye Monte Carlo 1993, übernahm Delecour die Führung mit Biasion auf dem zweiten Platz. Das Paar führte die Veranstaltung bis in die letzte Nacht, als Didier Auriol auf Toyota Celica die Führung übernahm und die Fords den zweiten und dritten Platz belegten. Trotzdem hatte das neue Auto sein Potenzial unter Beweis gestellt, was im darauffolgenden Monat unterstrichen wurde, als Malcolm Wilson mit einem von seinem eigenen Team vorbereiteten Auto die Rallye Schweden kurz anführte, bevor er nach einem Unfall in den Ruhestand ging. Das Werksteam kehrte für die Rallye Portugal zurück: Delecour führte fast von Anfang an und gewann das Rennen mit Biasion als Zweiter. Damit wurden sowohl Auto als auch Fahrer als ernstzunehmende Anwärter für die diesjährige Weltmeisterschaft eingesetzt. Delecour siegte erneut auf Korsika und Biasion in Griechenland – sein erster Sieg seit drei Jahren. Damit belegten sie den ersten und zweiten Platz in der Fahrerwertung und Ford die gemeinsame Führung in der Herstellerwertung. In der zweiten Saisonhälfte siegte der Toyota-Pilot Juha Kankkunen in Argentinien, Finnland und Australien, aber in Neuseeland, mit Ausnahme von Delecours zweitem Platz (hinter Colin McRae), waren die Ergebnisse der Fords relativ schlecht, was Toyota den Titel in der Herstellerwertung bescherte. Beide Werks-Escorts fielen bei der San Remo-Rallye aus, Delecours nach einem Unfall und Biasion mit Motorschaden nach einem Kühlerschlauchbruch, aber der Italiener Franco Cunico gewann das Event auf einem privaten Escort Cosworth, dies war das erste Mal seit mehreren Jahren, dass ein Privatmann auf diesem Niveau gewonnen hatte. Damit übertraf er den Werks-Integrale des amtierenden Weltmeisters Carlos Sainz und demonstrierte die Überlegenheit des Escorts gegenüber dem vorher dominierenden Lancia. Trotzdem war das Ergebnis für Ford eine Enttäuschung, da Delecour zwar die vorletzte Saisonrunde gewann, in Katalonien jedoch den Weltmeistertitel an Kankkunen verlor.

Delecour und Ford wurden vor allem nach dem Sieg von Delecour bei der Rallye Monte Carlo als ernsthafter Anwärter für die Weltmeisterschaft 1994 bezeichnet. Delecour schied jedoch mit einem Motorschaden aus der zweiten Runde der Meisterschaft in Portugal aus, einige Wochen später wurde er bei einem Verkehrsunfall verletzt, was ihn dazu zwang, die nächsten vier Rennen auszusetzen. Biasion wurde Dritter in Portugal, konnte aber nicht mit den Toyotas mithalten, und seine Ergebnisse verbesserten sich danach nicht mehr, da Berichten zufolge sein Verhältnis zum Team sich verschlechterte. Er stieg Ende 1994 aus dem Team aus und fuhr danach nicht mehr auf Weltmeisterschaftsniveau. In Delecours Abwesenheit wurde der zweite Escort von einer Reihe von temporären Fahrern angetrieben, darunter der Weltmeister von 1981, Ari Vatanen, der junge Belgier Bruno Thiry und Franco Cunico. Mit Ausnahme des dritten Platzes von Vatanen in Argentinien, waren die Ergebnisse unbefriedigend, und das Team wurde wegen seiner Abhängigkeit von Delecour kritisiert. Der letzte Gastfahrer erwies sich jedoch als erfolgreicher: Auf einer einmaligen Fahrt für das Team gewann Tommi Mäkinen die 1994er 1000-Seen-Rallye. Delecour kehrte auf derselben Veranstaltung zum Team zurück, war aber immer noch nicht voll fit und wurde Vierter, bevor er in den letzten beiden Runden ausschied. Thiry beendete eine enttäuschende Saison mit einem dritten Platz in der Endrunde in Großbritannien.

Das Ford-Werksteam wurde Ende 1994 geschlossen und das Rallye-Programm wurde dem belgischen RAS-Sportteam übergeben. Biasion wurde durch Bruno Thiry ersetzt, während Delecour im Team blieb. Die Saison wurde auf acht Events verkürzt und der Service war viel enger als in den vorangegangenen Saisons. Autos der Gruppe A mussten zudem mit einem kleineren Turbolader als zuvor fahren, was für Ford ein besonderes Handicap war, da das Siebenganggetriebe des Rallye Escort für einen Motor mit niedriger Drehzahl nicht gut geeignet war. Delecour beklagte sich zwar heftig in Interviews über die Regeländerungen, belegte jedoch beim Monte Carlo den zweiten Platz. Bruno Thiry führte dann die Rallye Korsika an und schien zu gewinnen, bis ein Radlagerausfall, den seine Mechaniker nach früheren Regeln hätten korrigieren können, ihn aus der Rallye ausschloss. Delecour wurde Zweiter, aber in dieser Saison gab es keine weiteren Top-3-Platzierungen, und Ford beendete die Meisterschaft der Hersteller.

Das Experiment, bei dem RAS nicht erfolgreich war, brachte Ford seine Rallye-Weltmeisterschaft 1996 mit ins Haus. Thiry blieb als zweiter Fahrer, aber Delecour verließ das Team und wurde durch Carlos Sainz ersetzt. Sainz belegte den dritten Platz in der Fahrerwertung mit einem Sieg in Indonesien und einem zweiten Platz in Schweden und Italien. Der Escort wurde jedoch zu diesem Zeitpunkt von den Mitsubishi und Tommi Mäkinen, die den Titel in diesem Jahr gewonnen hatten, übertrumpft, und gegen Ende der Saison wechselte das Interesse in Richtung der folgenden Saison und den kommenden World Rally Car-Regeln.

Obwohl es einige Sonderregelungen erforderte, durfte Ford den Cosworth in ein World Rally Car umwandeln, um als Notlösung zu dienen, bis ein eigens dafür gebautes WRC entwickelt wurde. Die Hinterradaufhängung mit Längslenker, die als Schwachstelle des Cosworth beurteilt wurde, wurde durch MacPherson-Federbeine ersetzt und die Karosserie und das Getriebe wurden modifiziert. Die Rallye-Autos sollten von Malcolm Wilsons Team, dem heutigen M-Sport, gefahren werden. In den Saisons 1997 und 1998 erzielte Carlos Sainz zwei weitere Siege. Mit Thiry, Ari Vatanen (auf einer einmaligen Podiumsplatzierung bei der Safari-Rally, nachdem Thiry eine Verletzung erlitten hatte) und dem viermaligen Rallye-Weltmeister Juha Kankkunen, die sich nun hinter den Lenkrädern der Autos befanden, verschwand der Escort aus dem Werks-Rallyeracing, obwohl ein Doppelpodium beim Saisonende 1998 in der Rallye Großbritannien eingefahren wurde.

Außerhalb der Weltmeisterschaft war der Escort ebenso wie seine Vorgänger auf nationaler und europäischer Ebene sehr erfolgreich, er gewann etliche nationale Rallye-Titel. 1994 gewann der belgische Fahrer Patrick Snijers die Europameisterschaft in einem von RAS Sport vorbereiteten Auto, Malcolm Wilson war dabei der britische Fahrer. Es war auch ein erfolgreicher Teilnehmer der Gruppe N. Tuningteile waren (und sind) ohne weiteres verfügbar, und Escorts mit niedrigerer Spezifikation wurden in den 1990er Jahren selbst bei Rallyes mit relativ niedrigem Niveau in Europa zu einem verbreiteten Teilnehmer, obwohl viele zumindest teilweise auf World Rally Car-Spezifikationen umgestellt wurden.

Der Escort hatte auch einen Ausflug in die Formel 1, wenn auch als Safety Car, es wurde tatsächlich während zwei Grands Prix in der Saison 1992 verwendet, um dieses neue Sicherheitskonzept zu erproben, das im folgenden Jahr offiziell in den Sport eingeführt wurde (unter Verwendung anderer Straßenautos).

WRC SiegeBearbeiten

Nr. Saison Rallye Fahrer Beifahrer Fahrzeug
1 1993 Portugal  Rallye Portugal Frankreich  François Delecour Frankreich  Daniel Grataloup Ford Escort RS Cosworth
2 Frankreich  Rallye Korsika Frankreich  François Delecour Frankreich  Daniel Grataloup
3 Griechenland  Rallye Akropolis Italien  Miki Biasion Italien  Tiziano Siviero
4 Italien  Rallye Sanremo Italien  Franco Cunico Italien  Stefano Evangelisti
5 Spanien  Rallye Katalonien Frankreich  François Delecour Frankreich  Daniel Grataloup
6 1994 Monaco  Rallye Monte Carlo Frankreich  François Delecour Frankreich  Daniel Grataloup
7 Finnland  1000-Seen-Rallye Finnland  Tommi Mäkinen Finnland  Seppo Harjanne
8 1996 Indonesien  Rallye Indonesien Spanien  Carlos Sainz senior Spanien  Luis Moya
9 1997 Griechenland  Rallye Akropolis Spanien  Carlos Sainz Spanien  Luis Moya Ford Escort WRC
10 Indonesien  Rallye Indonesien Spanien  Carlos Sainz Spanien  Luis Moya

WeblinksBearbeiten

Commons: Ford Escort RS Cosworth – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien