Cymru Premier

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Die Cymru Premier, die bis 2002 unter dem Namen League of Wales und bis 2019 unter dem Namen Welsh Premier League ausgetragen wurde, ist die höchste Spielklasse im walisischen Fußball. Durch einen Sponsorenvertrag wird die Liga zurzeit als „JD Cymru Premier“ bezeichnet. Neben professionellen Vereinen nehmen auch semi-professionelle Vereine an der Meisterschaft teil.

Cymru Premier
Voller Name Cymru Premier
Abkürzung WPL
Verband Football Association of Wales
Erstaustragung 1992
Mannschaften 12
Meister Connah’s Quay Nomads
Rekordmeister The New Saints FC (13 Titel)
Aktuelle Saison 2019/20
Website cymrufootball.wales
Qualifikation für UEFA Champions League
UEFA Europa League

Die Liga leidet darunter, dass sechs der größten walisischen Fußballclubs im englischen Ligasystem spielen. Zu diesen Clubs gehören die Proficlubs Cardiff City, Swansea City, AFC Newport County sowie die Amateurvereine AFC Wrexham, Merthyr Town und Colwyn Bay FC. Für diese Vereine ist die Teilnahme an englischen Ligen attraktiver als die eigene nationale Liga. Aufgrund dieser fehlenden Vereine liegt der Zuschauerschnitt in der Liga bei etwa 300.

Zum Ende der Saison 2018/19 lag die Liga in der UEFA-Fünfjahreswertung auf dem 48. von 55. Plätzen.

Die LigaBearbeiten

Die Welsh Premier League wurde 1992 unter dem Namen League of Wales gegründet und umfasste 19 Mannschaften. Mittlerweile spielen 12 Mannschaften in der Liga. Der Meister qualifiziert sich für die Qualifikation zur UEFA Champions League, der Vizemeister, der Drittplatzierte sowie der Sieger des walisischen Pokals für die Qualifikation zur Europa League. Durch das niedrige sportliche Niveau der Liga scheiden die Mannschaften meist relativ früh aus den europäischen Wettbewerben aus. Die zwei letztplatzierten Mannschaften nehmen an den Relegationen zu den beiden regionalen Ligen Cymru Alliance und Welsh Football League Division One teil.

Zur Saison 2010/11 wurde die Teilnehmerzahl der Liga erstmals von 18 auf 12 Teams reduziert.[1]

Zur Saison 2019/20 wurde die Liga in Cymru Premier umbenannt.[2]

Gründung der LigaBearbeiten

Die Gründung der ersten landesweiten Fußballliga für Wales war ein traumatisches Ereignis. Aus geographischen Gründen war es immer einfacher, von Osten nach Westen denn von Norden nach Süden zu reisen. Daher suchten sich die walisischen Clubs ihre Gegner lieber in England. Vereine wie die späteren League-of-Wales-Meister Bangor City oder Barry Town spielten in englischen Amateurligen.

Anfang der 1990er Jahre drängte die UEFA darauf, dass Vereine nicht in Ligen anderer Verbände spielen sollten. Das Argument, dass es sich bei Großbritannien um ein Land handelt, wurde abgewiesen mit der Begründung, dass es in Großbritannien vier Fußballverbände gibt. Schließlich wurde die League of Wales gegründet. Insgesamt elf Clubs, die in englischen Ligen aktiv waren, weigerten sich zunächst, an dem Spielbetrieb teilzunehmen. Neben acht Mannschaften aus dem Non-League football handelte es sich dabei um Cardiff City, FC Wrexham und Swansea City, die allesamt in der Football League spielten. Die Football Association of Wales erlaubte letzteren drei Teams im englischen Ligasystem zu bleiben, während sich drei der anderen Verweigerer für ein Mitwirken in der neu gegründeten walisischen Liga entschieden. Die restlichen fünf Mannschaften wurden gezwungen, ihre Heimspiele im englischen Exil auszutragen. Diese Entscheidung wurde im April 1995 durch ein Gerichtsurteil aufgehoben. Nachdem Barry Town inzwischen der League of Wales beigetreten war und Caernarfon Town 1995 folgte, profitierten letztlich nur AFC Newport County, Merthyr Tydfil FC und Colwyn Bay FC von diesem Urteil.

Mittlerweile akzeptiert die UEFA die Teilnahme walisischer Teams an der englischen Meisterschaft, allerdings nur unter der Bedingung, dass die besagten Teams nicht mehr am walisischen Pokalwettbewerb teilnehmen dürfen.

SponsorenBearbeiten

In der Geschichte der League of Wales gab es bisher vier Namenssponsoren für die Liga. Zwischen 1993 und 2001 gab es keinen Namenssponsor.

  • 1992/93: Konica (Konica League of Wales)
  • 2002–2004: JT Hughes Mitsubishi (JT Hughes Mitsubishi Welsh Premiership)
  • 2004–2006: Vauxhall Masterfit Retailers (Vauxhall Masterfit Retailers Welsh Premier League)
  • 2006–2011: Principality Building Society (Principality Building Society Welsh Premier Football League)
  • 2011–2015: CorbettSports.com (Corbett Sports Welsh Premier League)
  • 2015–2017: Dafabet (The Dafabet Welsh Premier League)
  • seit 2017: JD Sports (The JD Welsh Premier League & JD Cymru Premier)

TeilnehmerBearbeiten

Das Teilnehmerfeld der Cymru Premier 2019/20 sieht folgendermaßen aus:

MeisterBearbeiten

The New Saints FC ist mit 13 Meisterschaften Rekordmeister. Der Titelgewinn von TNS Llansantffraidd im Jahr 2000 wird dabei eingerechnet, da dieser Klub später mit The New Saints fusionierte.

Ewige TabelleBearbeiten

In der ewigen Tabelle liegt Rekordmeister The New Saints FC vor Bangor City. Barry Town – ehemals mit 7 Titeln Rekordmeister – liegt auf Rang 11. Farblich hinterlegte Vereine spielen in der Saison 2018/19 in der Cymru Premier.

Pl. Verein Jahre Sp. S U N T+ T- Diff. Punkte Ø-Pkt. Titel
 1. The New Saints FC 26  884  534  189  161 1963 880 +1083 1791 2,03 13
 2. Bangor City 26  895  459  153  283 1713 1262 +451 1530 1,71 3
 3. Aberystwyth Town 27  928  379  222  327 1521 1422 +99 1355 1,46
 4. Newtown AFC 27  928  348  209  371 1408 1449 −41 1250 1,35
 5. Gap Connah’s Quay 25  862  345  194  323 1343 1314 +29 1228 1,42
 6. Rhyl FC 20  688  312  138  238 1164 987 +177 1074 1,56 2
 7. Carmarthen Town 23  772  293  159  320 1108 1221 −113 1038 1,34
 8. Barry Town 12  421  267  76  78 980 442 +538 877 2,08 7
 9. AFC Llanelli 18  622  259  100  263 1105 1145 −40 877 1,41 1
10. Cwmbran Town 15  532  252  108  172 907 719 +188 864 1,62 1
Stand: Saisonende 2018/19[3]

UEFA-FünfjahreswertungBearbeiten

Platzierung in der UEFA-Fünfjahreswertung (in Klammern die Vorjahresplatzierung). Die Kürzel CL und EL hinter den Länderkoeffizienten geben die Anzahl der Vertreter in der Saison 2019/20 der Champions League bzw. der Europa League an.

Stand: Ende der Europapokalsaison 2018/19[4]

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Premier clubs pass league changes
  2. A New Identity for Football in Wales. In: faw.cymru. Football Association of Wales, 7. August 2019, abgerufen am 7. November 2019 (englisch).
  3. Clas Glenning: Wales 1st level alltimetable 1992/93-2018/19. In: Clas Glenning Football. Abgerufen am 31. Dezember 2019 (englisch).
  4. UEFA-Ranglisten für Klubwettbewerbe. In: UEFA. Abgerufen am 14. Juli 2019.