Mitch McConnell

US-amerikanischer Politiker

Addison Mitchell „Mitch“ McConnell Jr. (* 20. Februar 1942 in Tuscumbia, Colbert County, Alabama) ist ein US-amerikanischer Politiker der Republikanischen Partei. Er vertritt seit dem 3. Januar 1985 den Bundesstaat Kentucky im US-Senat und ist dort seit Januar 2007 Fraktionsvorsitzender der Republikaner. Von 2015 bis 2021 war er Mehrheitsführer („Majority Leader“) im Senat und ist dort seit dem 20. Januar 2021 Minderheitsführer („Minority Leader“).

Mitch McConnell (2009)
McConnells Unterschrift

Familie, Ausbildung und BerufBearbeiten

Im Alter von zwei Jahren wurde sein linker Oberschenkel durch eine Polio-Erkrankung[1] vorübergehend gelähmt; seine Behandlung brachte die Familie, während der Vater im Zweiten Weltkrieg diente, an den Rand der Zahlungsunfähigkeit.[2] Die Familie zog nach Louisville, Kentucky, als er 13 Jahre alt war. Hier wuchs er auf und absolvierte die erste Station seines Studiums: 1964 erwarb er an der University of Louisville den Grad Bachelor of Arts in Politikwissenschaft. 1967 absolvierte er die Law School der University of Kentucky; im selben Jahr wurde er in die Anwaltskammer des Bundesstaats Kentucky aufgenommen.

Umfangreiche Erfahrungen im Senat sammelte er ab 1967 als persönlicher Assistent der beiden Senatoren John Sherman Cooper und Marlow Cook. Unter Präsident Gerald Ford war er von 1974 bis 1975 als Assistent des US-Justizministers tätig. Bis zur Wahl in den Senat fungierte er als Bezirksrichter im Jefferson County seines Heimatstaates.

Verheiratet ist McConnell mit Elaine Chao, der ehemaligen Arbeitsministerin in der Bush-Regierung. Das Paar ist kinderlos, McConnell hat jedoch drei Töchter aus erster Ehe (1968–1980). Im Januar 2017 wurde seine Frau unter Präsident Donald Trump Verkehrsministerin[3] und trat am 7. Januar 2021 als erstes Mitglied des Kabinetts von Trump wegen der Erstürmung des Kapitols in Washington zurück.

Politische Laufbahn und PositionenBearbeiten

US-SenatorBearbeiten

 
Präsident Obama (rechts) empfängt McConnell im Oval Office im August 2010

Bei der Wahl zum Senat 1984 gelang es ihm als einzigem Republikaner, einen Mandatsinhaber der Demokratischen Partei zu besiegen: In einer knappen Entscheidung setzte er sich in einer zum Klassiker gewordenen aggressiv-humorvollen Kampagne mit wenigen tausend Stimmen Vorsprung gegen Walter Huddleston durch, nachdem Huddleston am Anfang des Wahlkampfs einen Zustimmungswert von 68 Prozent erreicht hatte.[4] Dabei war McConnell der erste Republikaner seit 1968, der eine bundesstaatsweite Wahl in Kentucky gewinnen konnte.[5] Fünfmal wurde McConnell seitdem wiedergewählt;[6] bei der Wahl 2002 erreichte er mit 65 Prozent der Stimmen die größte Mehrheit, die je ein Republikaner in Kentucky errungen hat. Damit überflügelte er den bisherigen Rekord seines Mentors, Senator Cooper. Seine demokratische Konkurrentin Lois Combs Weinberg, die Tochter des ehemaligen Gouverneurs Bert Combs, war trotz einer soliden Wahlkampfstrategie mit dem Nachteil in die Auseinandersetzung gegangen, die parteiinterne Vorwahl nur knapp mit 1000 Stimmen Vorsprung gewonnen zu haben. McConnell gelang es selbst Gewerkschafter auf seine Seite zu bringen, indem er seine machtvolle Position dazu nutzte, Ressourcen nach Kentucky zu leiten.[7] Gegen seinen Herausforderer Bruce Lunsford erreichte McConnell bei der Wahl 2008 – zeitgleich mit der Wahl Barack Obamas zum Präsidenten – einen deutlich knapperen Sieg mit etwa 53 zu 47 Prozent der Stimmen.

McConnell führte von 1995 bis 1997 den Vorsitz im Ethikausschuss. Danach war er von Januar 1999 bis Juni 2001 in zwei nicht aufeinander folgenden Amtsperioden Vorsitzender des Geschäftsordnungsausschusses. Außerdem stand er von 1997 bis 2001 dem National Republican Senatorial Committee vor. Von 2003 bis 2007 fungierte er als Whip der republikanischen Mehrheitsfraktion.

Nach der Niederlage seiner Partei bei der Senatswahl 2006 löste er am 4. Januar 2007 den aus dem Kongress ausgeschiedenen Bill Frist als Fraktionschef ab. Sein Politikstil wird als „langweilig und hart“ beschrieben; er steht nicht wegen charismatischer Auftritte im Rampenlicht, sondern wirkt durch seine Durchsetzungskraft hinter den Kulissen.[8]

Bei der Senatswahl 2014 hatte der anhaltend unbeliebte McConnell einen seiner schwierigsten Wahlkämpfe. Als Mandatsinhaber seit Jahrzehnten und machtvolle Zentralfigur der Republikaner im Senat trat er in einer Atmosphäre an, die diese Voraussetzungen zum Nachteil werden ließ: Insbesondere seit dem Siegeszug der Tea-Party-Bewegung ab 2010 hatten altgediente Politiker des – einem jahrzehntealten, verbreiteten Stereotyp folgend[9] – als ineffizient, korrupt und abgehoben geltenden Washington einen schweren Stand.[10] Gegen McConnell trat in der parteiinternen Vorwahl der wohlhabende Geschäftsmann Matt Bevin, ein Tea-Party-Unterstützer, an, der McConnell dazu zwang, die republikanische Basis zu umwerben, statt Wechselwähler in der politischen Mitte anzusprechen.[11] In Alison Lundergan Grimes erwuchs ihm auf der Seite der Demokraten eine unerwartet starke Konkurrenz, gegenüber der er seinen Ruf bestätigte, einer der härtesten Wahlkämpfer der Vereinigten Staaten zu sein.[12] Die Umfragen sahen lange Zeit ein Kopf-an-Kopf-Rennen zwischen ihm und Lundergan Grimes, weshalb der Cook Political Report die Entscheidung im August 2013 als „Toss Up“ (völlig offen) einstufte,[13] auch wenn er für viele Beobachter klarer Favorit für die Wiederwahl blieb.[14] Im Verlauf des Wahlkampfes gelang es McConnell, seine lange Erfahrung und Position im Kongress in politisches Kapital umzuwandeln: Er warb damit, dass er als machtvoller Insider für Kentucky viel herausholen könne, und drehte damit die Anti-Establishment-Stimmung von Teilen der Parteibasis zu seinem Vorteil.[15]

Am Wahltag konnte sich McConnell überraschend klar mit einem Stimmenanteil von 56 Prozent durchsetzen, wobei es ihm erstmals gelang, im traditionell demokratisch dominierten kohlereichen Südosten Kentuckys die Mehrheit der Wähler für sich zu gewinnen.[16]

Mehrheitsführer im SenatBearbeiten

Da die Republikaner 2014 auch die Mehrheit im Senat errangen, trat er am 3. Januar 2015 den Führungsposten des Mehrheitsführers im Senat an.[17] Dort blockierten die Republikaner unter seiner Führung konsequent die Initiativen der Regierung Obamas bis zum Ende von Obamas Präsidentschaft. So blieben in Obamas verbliebener Präsidentschaft mehr als hundert Richterstellen an Bundesgerichten unbesetzt.[18] Auch blockierte der von den Republikanern dominierte Senat unter der Führung McConnells über 10 Monate lang die Nachbesetzung des nach dem Tod von Antonin Scalia vakant gewordenen Sitzes am Supreme Court. McConnell argumentierte öffentlich, dass der neu gewählte Präsident über die Nachfolge Scalias entscheiden solle.[19]

Seit dem Beginn der Präsidentschaft von Donald Trump im Januar 2017 bemühte er sich darum, die seit Jahren angekündigten politischen Reformvorhaben der Republikaner umzusetzen. So begann die Republikanische Partei unter maßgeblicher Führung von McConnell mehr als 250 Richter und Richterinnen an Bundesgerichte zu berufen. Des Weiteren half McConnell die Steuerreform von Trump, die vor allem Superreichen zugutekam, durchzusetzen.[18] Dagegen gelang die von McConnell geplante Abschaffung der Gesundheitsreform Obamacare – trotz mehrerer Anläufe – nicht,[20][21] da McConnell keine Mehrheit für die Abschaffung organisieren konnte.[22][23][24]

Auch galt sein Verhältnis zu Trump mitunter als sehr gespannt; so bemängelte McConnell Trumps fehlendes Verständnis für legislativen Prozesse im Kongress. Im August 2017 wurde berichtet, beide Männer hätten seit Monaten nicht direkt miteinander gesprochen.[25] Trump warf im Gegenzug McConnell vor, ihn bei den Ermittlungen zu einer mutmaßlichen Kollusion von Trumps Wahlkampfteam mit russischen Stellen nicht ausreichend zu unterstützen. Tatsächlich erwirkte jedoch McConnell bei dem Amtsenthebungsverfahren gegen Trump im Senat, dass keine Zeugen diesbezüglich angehört wurden. Außerdem weigerte sich McConnell, strengeren Sicherheitsmaßnahmen zuzustimmen, die einen Einfluss Russlands auf zukünftige US-Präsidentschaftswahlen verhindern sollten.[18] Als Trump, nachdem der Islamische Staat im syrischen Bürgerkrieg alle seine Gebiete verloren hatte, US-Soldaten aus Nordsyrien abzog und damit dem türkischen Präsidenten Erdoğan die Möglichkeit eröffnete, eine türkische Militäroffensive in Nordsyrien zu beginnen,[26] kritisierte McConnell Trump im Oktober 2019 massiv.[27]

Nach dem Tod der Richterin Ruth Bader Ginsburg, etwa sechs Wochen vor der anstehenden Präsidentschaftswahl 2020, befürwortete McConnell, ganz im Gegensatz zu seiner eigenen Haltung während der Präsidentschaft Obamas im Jahr 2016, die Neubesetzung des freigewordenen Sitzes im Supreme Court noch vor den Wahlen.[28][18] Diese Neubesetzung geschah dann schließlich durch die Berufung der konservativen Richterin Amy Coney Barrett im Oktober 2020.

McConnell positionierte sich klar gegen die Ereignisse beim Sturm auf das Kapitol in Washington 2021 als kriminelles Handeln und Angriff auf die Demokratie.[29] Vor diesen Ereignissen bezog er bereits klar Stellung gegen die Aberkennung des Ergebnisses der Präsidentschaftswahl in den Vereinigten Staaten 2020 seitens des amtierenden Präsidenten Donald Trump, indem er dem gewählten Präsidenten Joe Biden zur Wahl gratulierte.[30] Gleichzeitig stimmte er im zweiten Amtsenthebungsverfahren gegen Donald Trump „nicht schuldig“,[31] da seiner Ansicht nach ein nicht mehr amtierender Präsident nicht vom Senat verurteilt werden dürfe.[32] Er erklärte den Ex-Präsidenten jedoch für „moralisch verantwortlich“ für die Ereignisse, bezeichnete dessen Verhalten am 6. Januar 2021 als „schändliche Verletzung seiner Pflichten“ und hielt implizit auch strafrechtliche Ermittlungen gegen Trump für gerechtfertigt. Daraufhin warf Trump in einer schriftlichen Erklärung am 16. Februar 2021 McConnell „Mangel an politischer Weitsicht, Fähigkeiten und Persönlichkeit“ vor und charakterisierte diesen als einen „politischen Nichtsnutz“ und „mürrischen, verdrießlichen und niemals lächelnden Parteisoldaten“ (a dour, sullen, and unsmiling political hack). Mit solchen Persönlichkeiten an der Spitze könne die Republikanische Partei nie wieder stark und geachtet werden.[33][34]

Politik gegenüber ChinaBearbeiten

McConnell gilt als Freund Chinas, nachdem er 1993 Elaine Chao geheiratet hatte, Tochter von John Chao, einem seiner wichtigsten Spender. John Chao, ein guter Bekannter von Jiang Zemin, dem langjährigen Generalsekretär des Zentralkomitees (ZK) der Kommunistischen Partei Chinas (1989–2002) und früheren Staatspräsidenten der Volksrepublik China (VRCh) (März 1993 – März 2003), hatte zuvor sein Vermögen mit der Reederei Foremost Group gemacht, die sich sehr guter Beziehungen zum chinesischen Staatsunternehmen China State Shipbuilding Corporation erfreute. Seit 2008 ist McConnell einer der reichsten Politiker auf dem Capitol Hill, denn sein Schwiegervater schenkte ihm und seiner Tochter mehrere Millionen US-Dollar. Seit den 1990er Jahren ist McConnell „ein Fürsprecher Pekings“. Wenn China wegen Menschenrechtsverletzungen oder möglicher Währungsmanipulationen sanktioniert werden soll, spricht er sich dagegen aus.[35]

RezeptionBearbeiten

Die Politik-Aktivistin Ellen S. Miller (vormals Public Campaign / Every Voice, später Sunlight Foundation[36]) nannte McConnell 1997 aufgrund seiner Blockade-Politik bei der Reform der Wahlkampffinanzierung den „Darth Vader der Reform der Wahlkampffinanzierung“.[37]

Laut dem Politologen Norman Ornstein hat McConnell maßgeblich dazu beigetragen, dass der Kongress zu einer dysfunktionalen Institution wurde. Auch habe McConnell intern seine Partei darauf eingeschworen, keinem Konjunkturpaket zuzustimmen, falls der Demokrat Joe Biden die Wahl gewinnt.[18]

WeblinksBearbeiten

Commons: Mitch McConnell – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikiquote: Mitch McConnell – Zitate (englisch)
Wikisource: Mitch McConnell – Quellen und Volltexte (englisch)

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. No, the government did not pay for Mitch McConnell’s polio care. Charity did.
  2. Jesse Hicks: In 1990, Mitch McConnell Supported Affordable Healthcare for All. In: Vice.com, 26. Juni 2017.
  3. Chelsey Parrott-Sheffer: Mitch McConnell. In: Encyclopedia Britannica, 24. Juni 2009.
  4. Judith S. Trent, Robert V. Friedenberg, Robert E. Denton: Political Campaign Communication. Principles and Practices. 7. Auflage. Rowman & Littlefield, Plymouth 2011, ISBN 978-1-4422-0671-7, S. 161; Jane Mayer: Who Let the Attack-Ad Dogs Out? In: The New Yorker, 15. Februar 2012 (englisch).
  5. Chelsey Parrott-Sheffer: Mitch McConnell. In: Encyclopedia Britannica, 24. Juni 2009.
  6. McConnell, Mitch. In: Our Campaigns.
  7. Brian Tucker: Focus on ‘14: The Many Faces of Mitch McConnell. In: Insider Louisville, 21. November 2012 (englisch).
  8. Kathleen Hunter: U.S. Midterm Elections 2014: Mitch McConnell’s Decades-Long Dream of Becoming Senate Majority Leader Within his Grasp. In: National Post, 4. November 2014.
  9. Richard Waterman, Amelia A. Rouse, Robert Wright: Bureaucrats, Politics, and the Environment. University of Pittsburgh Press, Pittsburgh 2004, ISBN 0-8229-5829-5, S. 7.
  10. Patrick O’Connor: Mitch McConnell Campaigns on Clout Despite Anti-Insider Mood. Kentucky Senator’s Re-Election Bid to Test Whether Consummate Insider Can Win Amid Anti-Washington Feeling. In: The Wall Street Journal, 18. März 2014.
  11. Sarah Mimms: Bevin, Grimes Earn Praise at Fancy Farm. (Memento vom 7. August 2013 im Internet Archive) In: National Journal, 4. August 2013.
  12. Chris Cillizza: The Nastiest Senate Race in the Country Just Started. In: The Washington Post, 1. Juli 2013. Siehe auch Michael Falcone: Alison Lundergan Grimes Gets Harsh Welcome To Kentucky Senate Race From McConnell Campaign. (Memento vom 3. Juli 2013 im Internet Archive) In: ABC News, 2. Juli 2013.
  13. Jennifer Duffy: KY Senate Moves to Toss Up. (Memento vom 5. August 2013 im Internet Archive) In: Cook Political Report, 2. August 2013. Siehe auch Susan Davis: Sen. McConnell Already in Hot 2014 Re-Election Race. In: USA Today, 4. August 2013.
  14. Nate Cohn: Ignore the Polls: McConnell Is Still the Favorite in Kentucky. In: New Republic, 2. August 2013; Larry J. Sabato, Kyle Kondik: Ratings Changes — And Non-Changes. McConnell, Grimes and Meaning of Our Ratings. In: Sabato’s Crystal Ball, University of Virginia Center for Politics, 8. August 2013.
  15. Simon Maloy: Mitch McConnell’s Power Trip: In an Anti-Washington Cycle, McConnell Won by Being an Insider. In: Salon.com, 5. November 2014.
  16. Manu Raju, Lucy McCalmont: Mitch McConnell Defeats Alison Lundergan Grimes in Kentucky. In: Politico, 4. November 2014.
  17. Republikaner wählen McConnell zum starken Mann im Senat. In: Spiegel Online, 13. November 2014.
  18. a b c d e Ralf Neukirch: Der Mann hinter Donald Trump. In: Der Spiegel. 31. Oktober 2020, abgerufen am 1. November 2020.
  19. Amy Coney Barrett: Who is Trump's Supreme Court pick? In: BBC News. 26. September 2020, abgerufen am 27. September 2020 (englisch).
  20. Robert Costa, Sean Sullivan: The Trump-McConnell bond is being tested. So is the GOP agenda. In: The Washington Post, 27. Juni 2017 (englisch).
  21. Trump bekommt Senat nicht auf Linie. In: Spiegel Online, 28. Juni 2017.
  22. Oliver Kühn: Ein Tag zum Abhaken. In: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 27. September 2017.
  23. Burgess Everett, John Bresnahan: McConnell: Conservative revamp of the courts isn’t done yet. In: Politico, 6. Oktober 2018 (englisch).
  24. Emma Dumain: Kavanaugh drama vaults McConnell to status of GOP icon — and Democratic villain. In: McClatchy DC, 6. Oktober 2018 (englisch).
  25. Beat Ammann: Trumps Beziehung zu seinem wichtigsten Mann im Senat erreicht Tiefpunkt. In: Neue Zürcher Zeitung, 23. August 2017.
  26. Mächtiger Republikaner-Chef verurteilt Trumps Kurs in Syrien scharf In: Der Spiegel, 19. Oktober 2019.
  27. Mitch McConnell: Withdrawing from Syria is a grave mistake. In: The Washington Post, 18. Oktober 2019 (Gastbeitrag)
  28. Trump dürfte konservative Barrett zur höchsten US-Richterin ernennen. In: Die Zeit. 26. September 2020, abgerufen am 27. September 2020.
  29. Jordain Carney: McConnell after rioters storm Capitol: 'They tried to disrupt our democracy, they failed'. In: The Hill, 1. Januar 2021 (englisch).
  30. DER SPIEGEL: Mehrheitsführer im US-Senat: Mitch McConnell erkennt Bidens Wahlsieg an - DER SPIEGEL - Politik. Abgerufen am 8. Januar 2021.
  31. Die Republikaner sind nicht mehr zu retten in der Süddeutschen Zeitung (online) vom 14. Februar 2021
  32. Thorsten Denkler: Knapper Freispruch für den Schuldigen www.sueddeutsche.de, 14. Februar 2021
  33. Trump attacks "dour" leader Mitch McConnell. BBC News, 17. Februar 2021, abgerufen am 17. Februar 2021 (englisch).
  34. Trump beschimpft Führung der Republikaner www.tagesschau.de, 17. Februar 2021
  35. Clive Hamilton, Mareike Ohlberg: Die lautlose Eroberung. Wie China westliche Demokratien unterwandert und die Welt neu ordnet, Deutsche Verlags-Anstalt, München 2020, S. 66 f, ISBN 978-3-421-04863-9.
  36. Time to pass the baton at Sunlight. (englisch) Auf: sunlightfoundation.com, 24. Februar 2014, abgerufen am 16. November 2020.
  37. Katharine Q. Seelye: Army of Strange Bedfellows Battles Spending Limits. In: The New York Times, 15. März 1997, abgerufen am 16. November 2020 (englisch).