Kovarianz hat in der Physik zwei verschiedene, aber eng miteinander verwobene Bedeutungen. Zum einen gibt es die Kovarianz von Theorien bzw. deren zugrundeliegenden Gleichungen, zum anderen gibt es im Tensorkalkül die Unterscheidung zwischen kovarianten und kontravarianten vektoriellen Größen.

Kovariant und KontravariantBearbeiten

  • Kovariant nennt man ein Transformationsverhalten, bei dem sich die Basisvektoren und die darin dargestellten Vektoren (Größen) in gleicher Weise transformieren.
  • Kontravariant nennt man ein Transformationsverhalten, wenn sich die Basisvektoren und die darin dargestellten Vektoren (Größen) in unterschiedlicher Weise transformieren.

Das kovariante Transformationsverhalten garantiert die Formerhaltung von Gleichungen beim Wechsel des Bezugsystems (Koordinatensystems) bzw. bei Gruppentransformationen. Diese Aussagen gelten auch für die tensorielle Schreibweise.

Eine Theorie oder Gleichung ist kovariant bezüglich einer Gruppentransformation, wenn die Form der Gleichungen ungeändert bleibt, nachdem die vorkommenden Größen einer der Transformationen der Gruppe unterworfen wurden (siehe auch Invarianz).

So transformieren sich beispielsweise unter Galilei-Transformationen die Beschleunigung und die Kraft in den newtonschen Bewegungsgleichungen im gleichen Sinne wie die Ortsvektoren. Daher sind die Newtonschen Bewegungsgleichungen und damit die klassische Mechanik kovariant bzgl. der Gruppe der Galilei-Transformationen. Im gleichen Sinne sind die Einstein-Gleichungen der Gravitation in der allgemeinen Relativitätstheorie kovariant unter beliebigen (nichtlinearen glatten) Koordinatentransformationen. Ebenso ist die Dirac-Gleichung der Quantenelektrodynamik kovariant unter der Gruppe der linearen Lorentz-Transformationen[1].

Die linke Seite der Klein-Gordon-Gleichung für ein Skalarfeld ändert sich unter Lorentztransformationen nicht, sie ist spezieller invariant oder skalar.

Im Tensorkalkül transformieren sich die kontravarianten Anteile eines Tensors wie die Koordinatentupel eines Ortsvektors und die kovarianten wie die Koordinaten einer Linearform. Infolgedessen sind ko- und kontravariante Größen nach einer Transformation genau dann null, wenn sie vor der Transformation null waren.

Zur Notation: die Koordinaten von kontravarianten Vektoren, die wie die Koordinaten des Ortsvektors linear transformieren, schreibt man mit oberen Indizes  , die Koordinaten von kovarianten Vektoren (oder von Linearformen) mit unteren Indizes  . Nach Anwendung der Einsteinschen Summenkonvention muss jeder Term einer Gleichung die gleiche Indexstellung aufweisen.

In einem engeren Wortsinn bezeichnet kovariant in der mathematischen Physik Größen, die wie Differentialformen transformieren. Diese kovarianten Größen   bilden einen Vektorraum  , auf dem eine Gruppe von linearen Transformationen wirkt.

Die Menge der linearen Abbildungen der kovarianten Größen in die reellen Zahlen

 

bildet den zu   dualen Vektorraum  . Schreiben wir die transformierten, kovarianten Größen   mit einer Matrix   als

 

dann definiert   das kontravariante oder kontragrediente Transformationsgesetz des Dualraumes

 

Wegen

 

genügt die kontravariante Transformation derselben Gruppenverknüpfung wie die kovariante Transformation.

Tensoren aus dem  -fachen Tensorprodukt von   mit dem  -fachen Tensorprodukt von   heißen  -fach kovariant und  -fach kontravariant.

In Indexschreibweise macht man an der Indexstellung mit unten und oben stehenden Indizes deutlich, ob es sich um die Komponenten eines kovarianten oder eines kontravarianten Vektors handelt,

 

Dass   gilt, zeigen die Rechenschritte

 

IndexziehenBearbeiten

Ist das kontravariante Transformationsgesetz dem kovarianten äquivalent und gilt für alle   der Transformationsgruppe

 

mit einer invertierbaren, symmetrischen Matrix  , dann handelt es sich bei der Transformationsgruppe wegen

 

um eine Untergruppe der orthogonalen Gruppe, die die symmetrische Bilinearform   invariant lässt. Dann definiert   einen kontravarianten Vektor, wenn   ein kovarianter Vektor ist. In Indexschreibweise schreibt man für die Komponenten von   abkürzend

 

Dann gilt umgekehrt

 

Diesen Zusammenhang der Komponenten des kovarianten Vektors   und des kontravarianten Vektors   nennt man Indexziehen oder auch heben bzw. senken.

Ist das kontravariante Transformationsgesetz dem kovarianten äquivalent und gilt für alle   der Transformationsgruppe

 

mit einer invertierbaren, antisymmetrischen Matrix  , dann handelt es sich bei der Transformationsgruppe wegen

 

um eine Untergruppe der symplektischen Gruppe, die die antisymmetrische Bilinearform   invariant lässt. Dann definiert   einen kontravarianten Vektor, wenn   ein kovarianter Vektor ist. In Indexschreibweise kann man für die Komponenten von   abkürzend

 

schreiben. Dann gilt umgekehrt

 

Dieser Zusammenhang der Komponenten des kovarianten Vektors   und des kontravarianten Vektors   definiert das Indexziehen von Vektoren, die unter der symplektischen Gruppe transformieren.

Siehe auchBearbeiten

BücherBearbeiten

  • Peter Szekeres, A Course in Modern Mathematical Physics, Cambridge University Press, New York, 2004 ISBN 0-521-82960-7

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. James Bjorken und Sidney Drell: Relativistische Quantenmechanik, BI-Wissenschaftsverlag, Mannheim, 1990, (BI-Hochschultaschenbuch Band 98), ISBN 3-411-00098-8, Kapitel 2