Jeffrey Epstein

US-amerikanischer Investmentbanker und verurteilter Sexualstraftäter (1953-2019)

Jeffrey Edward Epstein (* 20. Januar 1953 in New York City; † 10. August 2019 ebenda) war ein US-amerikanischer Investmentbanker und verurteilter Sexualstraftäter. 2019 wurde er angeklagt, einen Ring zur sexuellen Ausbeutung von Minderjährigen unterhalten zu haben. Während der Vorbereitung auf den Prozess starb er in der Haft; laut Obduktionsbericht durch Suizid. Die Todesumstände lösten einen Justizskandal aus, gefolgt von Spekulationen über ein mögliches Fremdverschulden („Epstein didn’t kill himself“).

Porträtfoto, Kopf leicht schräg, unfreundlicher/unangenehmer Gesichtsausdruck, helle und faltige Haut, grau-schwarzes Haar, eng anliegende Ohren, weißes Oberteil, grauer Hintergrund
Polizeifoto von Jeffrey Epstein (2006)

WerdegangBearbeiten

Frühes LebenBearbeiten

 
Jeffrey Epstein (1980)
 
„Villard Houses“ in Manhattans Madison Avenue, von wo aus Epstein viele Jahre seine Unternehmen betrieb

Jeffrey Epstein wurde am 20. Januar 1953 in New York City geboren und wuchs in einer jüdischen Familie in Sea Gate, einer Gated Community am westlichen Rand von Coney Island in Brooklyn, auf. Er besuchte die Lafayette High School in Brooklyn. Wie sein Bruder Mark interessierte Epstein sich früh für Mathematik.[1] Von 1969 bis 1971 belegte er Kurse in Physik am College Cooper Union in Manhattan.[2] 1971 war Epstein am Courant-Institut für Mathematik an der New Yorker Universität eingeschrieben, wo er Kurse in „Mathematischer Physiologie des Herzens“ belegte; dort erlangte er ebenfalls keinen Abschluss.[2]

Von 1973 bis 1975 unterrichtete Epstein Mathematik und Physik an der Dalton School, einer exklusiven Privatschule an der Upper East Side in Manhattan.[2] Donald Barr, der Direktor, stellte Epstein trotz seiner lückenhaften akademischen Ausbildung im Alter von 20 Jahren an.[3] Ein an der Wall Street tätiger Vater eines Studenten war so beeindruckt von ihm, dass er ihn an „Ace“ Greenberg (1927–2014) verwies, der damals Vorstand bei der Investmentbank und Anlagevermittlungsagentur Bear Stearns war, eine der größten Banken der Wall Street.[2]

Wall-Street-DebütBearbeiten

 
Epsteins Stadtvilla, das „Herbert N. Straus House“ in der Upper East Side Manhattans

1976 heuerte Epstein bei Bear Stearns als Junior-Assistent des Parketthändlers an der American Stock Exchange an und stieg unter seinen Lehrmeistern Greenberg und James E. Cayne zügig auf.[4] Greenberg suchte zu dieser Zeit für Bear Stearns bevorzugt Mitarbeiter, die er PSDs nannte: Arm (Poor) – Klug (Smart) – Wunsch, reich zu werden (Desire to become rich), und denen die Abschlüsse dazu fehlten. Zu dieser Zeit begann der Handel mit Optionen. Um Optionen zu handeln, musste man sie bewerten, und um sie zu bewerten, musste man in der Lage sein, solche mathematischen Konzepte wie das Black-Scholes-Modell zu beherrschen. Jimmy Cayne von Bear Stearns sagte über Epstein: „Aufgrund seines mathematischen Hintergrunds haben wir ihn in unsere Abteilung für Spezialprodukte aufgenommen, wo er unsere wohlhabenderen Kunden über die steuerlichen Auswirkungen ihrer Portfolios beraten würde. Er sollte bestimmte, steuerlich vorteilhafte Transaktionen empfehlen. Er ist ein sehr kluger Kerl und auch für das Unternehmen ein sehr wichtiger Kunde geworden.“[2] 1980 war er Limited Partner bei Bear Stearns, verließ die Firma aber ein Jahr später unter unklaren Umständen.[2][5] Im selben Jahr gründete Epstein seine eigene Firma, die Intercontinental Assets Group Inc., deren Sitz in New York eingetragen wurde,[6] und die Kunden bei der Rückforderung von gestohlenem Geld von betrügerischen Maklern und Anwälten unterstützte.[4]

Tower Financial CorporationBearbeiten

Im Jahr 1987 stellte Steven Hoffenberg Epstein als Berater für die Towers Financial Corporation in Büroräumen in den Villard Houses in Manhattan ein und zahlte ihm dafür monatlich 25.000 US-Dollar.

Im Jahr 1993 implodierte die Towers Financial Corporation als eines der größten Ponzi-Systeme der US-Geschichte: Die Investoren verloren über 450 Millionen US-Dollar.[5]

Laut Hoffenberg war Epstein eng in das System involviert.[7] Er wurde allerdings nie dafür belangt, an dem massiven Betrug beteiligt gewesen zu sein und hatte das Unternehmen vor dem Zusammenbruch verlassen. Ob er Gelder aus dem Towers-Ponzi-System für sich abzweigte, ist unbekannt.[5]

VermögensverwalterBearbeiten

1982 gründete Epstein eine in New York ansässige Vermögensverwaltung, die J. Epstein & Co., nach eigenen Angaben spezialisiert auf Geldanlagen für Milliardäre.[2]

Die Bedingungen der J. Epstein & Co. waren hoch: Er verlangte eine umfassende Vollmacht und übernahm somit die vollständige Kontrolle über das Kundenvermögen.[2] Nach eigenen Angaben vereinte er als „Architekt“ die Rollen eines Immobilienmaklers, Buchhalters, Anwalts, Geldverwalters, Treuhänders und Vertrauten, um den Umbau der chaotisch gewachsenen Vermögensstrukturen seiner individuellen oder familiären Kunden neu zu gestalten.[4] Dafür berechnete er eine jährliche Pauschalgebühr. Ausgehend von der konservativen Annahme, dass Epstein 0,5 % Gebühr verlangte, hätte er so bei den angeblich verwalteten Kundengeldern in Höhe von 15 Milliarden US-Dollar jährlich eine Verwaltungsgebühr von 75 Millionen US-Dollar verdient.[2]

1986 lernte Epstein den Milliardär Leslie Wexner aus Columbus, Ohio, kennen. Beide wurden einander durch Risikomanager Robert Meister vorgestellt, stellvertretender Vorsitzender von Aon.[8] Zu Wexners Konzern zählen L Brands (vormals The Limited, Inc.) und mehrere Bekleidungsunternehmen, darunter die Dessousmarke Victoria’s Secret.

1987 wandelte er die J. Epstein & Co. in die nach den Gesetzen der US-amerikanischen Jungferninseln (USVI) organisierte Finanz Trust Co. um und verlegte dessen Hauptsitz dorthin.[6]

1991 und für die kommenden 16 Jahre gab Wexner Epstein umfassende Befugnisse über seine Finanzen, seine Philanthropie und sein Privatleben. Wexner ermächtigte ihn, in seinem Namen Geld zu leihen, seine Steuererklärungen zu unterzeichnen, Mitarbeiter einzustellen und Akquisitionen zu tätigen.[9]

1992 wurde Epstein in den Vorstand der Wexner Foundation aufgenommen.[4]

1996 überließ Wexner ihm kostenlos seine Stadtvilla – ein Gebäude mit sieben Stockwerken und 2000 m² – im Wert von 77 Millionen Dollar. Wexner war bisher der einzige nachweisbare Kunde Epsteins.[4]

2004 berichtete Epsteins Finanz Trust Co. über ein Vermögen von 563 Millionen US-Dollar bei einem Nettogewinn von 108 Millionen US-Dollar.[10]

2006 erzielte Epsteins Trust 66 Millionen US-Dollar an Gebühreneinnahmen. Im gleichen Jahr, in dem er in Florida angeklagt wurde, transferierte er 117 Millionen US-Dollar von Finanz Trust Co. in eine Tochtergesellschaft.[10]

2007, dem Jahr, in dem Wexner nach eigenen Angaben die Inanspruchnahme von Epsteins Dienstleistungen beendete, erzielte Epsteins Trust 4 Millionen US-Dollar an Gebühreneinnahmen.[10]

2008 bis 2011 sanken die jährlichen Gebühreneinnahmen des Trusts auf 100.000 US-Dollar.[10]

2012 wies der Trust keine Einnahmen mehr aus. Er stellte bei der Wirtschaftsförderungsbehörde der US-Jungferninseln einen Feststellungsantrag, dass der Financial Trust Co. kein Geld mehr verwaltet, gleichwohl noch einen „finanziellen Arm“ unterhält.[11] Durch diesen Schachzug unterlag der Trust nicht mehr dem 2010 unter Obama beschlossenen Dodd–Frank Act, wonach Vermögensverwalter von „nicht für den öffentlichen Vertrieb in den USA zugelassenen Anlagefonds“ unter die Aufsicht der US-Börsenaufsichtsbehörde (SEC) gestellt werden.[10]

UnternehmertumBearbeiten

2004 gründete Epstein mit Jean-Luc Brunel mit einer Investition von einer Million US-Dollar die Modelagentur MC2 und stellte Brunel und Agenturmodels Apartments in Manhattan zur Verfügung.[12] Gegenüber dem Miami Herald sagte Maritza Vasquez, die ehemalige Buchhalterin für das MC2-Management, dass die Agentur Frauen in Miami und New York unterbringen würde, die aber keine wirklichen Models waren, sondern stattdessen zu Partys in Epsteins Villen in Palm Beach und New York gebracht wurden.[13]

2012 gründete Epstein den Southern Trust Co. auf den US-Jungferninseln. Das Unternehmen bestand aus einer Handvoll Mitarbeitern, die einen DNA-Data-Mining-Dienst entwickeln sollten, um so die Veranlagung potentieller Kunden zu Krebs mithilfe mathematischer Algorithmen zu messen.[14] Dadurch profitierte das Unternehmen auch von einem effektiven Steuersatz von 3,9 %, der Unternehmen gewährt wurde, die sich bereit erklären, in eine Branche zu investieren, die das „Wohlergehen“ der Jungferninseln stärkt.[15]

2013 wies Southern Trust Co. Einnahmen von 51 Millionen US-Dollar aus. Im gleichen Jahr wurde der Trust Eigentümer derjenigen Tochtergesellschaft, die im Jahr 2006 einen Finanztransfer über 117 Millionen US-Dollar von Epsteins Finanz Trust & Co. erhalten hatte.[10]

2015 ging Epstein eine millionenschwere Partnerschaft mit dem ehemaligen israelischen Ministerpräsidenten Ehud Barak ein und investierte in das Startup Reporty Homeland Security (2018 in Carbyne umbenannt).[16][17] Die Wexner Foundation, eine von Epstein geleitete philanthropische Organisation, hatte Barak bereits 2004 2,3 Millionen US-Dollar zur Verfügung gestellt.[18] Das Unternehmen ist mit der israelischen Rüstungsindustrie verbunden und wird von Barak geleitet, der Verteidigungsminister und Stabschef der Israelischen Verteidigungskräfte (IDF) war.[19][20] Epstein und Barak standen sich nahe, und Epstein gewährte ihm häufig Unterkunft in einem seiner Apartments in Manhattan.[21]

2017 berichtete Epsteins Southern Trust Co. über ein Vermögen von 391 Millionen US-Dollar, und eine für Reinvestitionen zur Verfügung stehende Gewinnrücklagen in Höhe von 175 Millionen US-Dollar.[10] Bis 2019, sechs Jahren nach Gründung, hat Southern Trust Co. einen Gewinn von rund 300 Millionen US-Dollar erzielt.[10]

BankbetreiberBearbeiten

2013 reichte Epstein über seine langjährige Steueranwältin Erika A. Keller auf den US-Jungferninseln (USVI) einen Banklizenzantrag für die Southern Country International (nicht zu verwechseln mit Epsteins Southern Trust Co.) ein. Die USVI hatten in diesem Jahr, orientiert an jahrzehntelanger Praxis in Puerto Rico, ein Gesetz über Bankunternehmen beschlossen, um so Investoren aus Übersee durch eine günstigere steuerliche Behandlung anzulocken. Durch die Gesetzgebung bedingt fehlten der Southern Country International viele der Aufsichtsanforderungen, denen Banken normalerweise unterliegen. Als Referenzen nannte Epstein in dem Antrag James E. Staley, den Geschäftsführer von Barclays, sowie Andrew Farkas, einen New Yorker Immobilienmakler. Beide Männer bestritten, davon gewusst zu haben.[10]

2014 wurde ihm die Lizenz zur Führung der Southern Country International als einer der ersten internationalen Bankgesellschaften der USVI, einer spezialisierten Bank, die nur mit Offshore-Kunden Geschäfte tätigen kann, erteilt. Die Lizenz wurde für jedes der fünf nächsten Jahre verlängert. Offenbar scheint Epsteins Bank kein Marketing betrieben oder viel Personal eingestellt zu haben.[10]

2018 teilte Epsteins Steueranwältin der für Banken zuständigen Stelle der USVI mit, dass die Southern Country International ihre Geschäftstätigkeit nicht aufgenommen habe. Infolgedessen benötigte Epsteins Bank auch keine zusätzliche Aufsicht, so die Aufsichtsbehörde der USVI.[10]

Zum 10. August 2019, Epsteins Todestag, verfügte die Southern Country International über ein Vermögen von 693.157 US-Dollar, wie aus Nachlassdokumenten hervorgeht. Mitte Dezember 2019 wurden von den Nachlassverwaltern Epsteins irrtümlich 15,5 Millionen US-Dollar dorthin überwiesen, von denen 2,6 Millionen zurück transferiert wurden. Zwei Wochen später belief sich das Vermögen der Southern Country International nur noch auf 499.759 US-Dollar; unklar ist, was mit dem restlichen Geld geschehen ist. Die Banklizenz wurde nach Angaben der Nachlassverwalter nicht über 2019 hinaus verlängert.[10]

Freunde in höheren PositionenBearbeiten

Zu Epsteins einflussreichen Freunden zählten unter anderem Prinz Andrew aus Großbritannien, Kronprinz Mohammed bin Salman al-Saud aus Saudi-Arabien sowie die ehemaligen US-Präsidenten Bill Clinton[22] und Donald Trump.[23] Letzterer will schon vor Jahren mit Epstein gebrochen und ihn von seinem Resort Mar-a-Lago in Florida verbannt haben.[24] Vor den US-Wahlen 2016 wurde Trump unter Eid beschuldigt, 1994 in Epsteins New Yorker Stadthaus eine 13-Jährige vergewaltigt zu haben. Eine entsprechende Klage wurde kurz darauf aber zurückgezogen, weil die Betroffene bedroht worden sei.[25] Clinton ließ im Juli 2019 eine Erklärung veröffentlichen, dass er nichts von den Sexualstraftaten gewusst und seit über zehn Jahren kein Wort mehr mit Epstein gewechselt habe.[26] Flugprotokollen zufolge war Clinton bei 26 Reisen zu internationalen Zielen an Bord von Epsteins Boeing 727.[27] Weitere Bekannte Epsteins waren unter anderem Tom Barrack,[28] George Stephanopoulos, Katie Couric,[29] Woody Allen,[30] Harvey Weinstein,[31] Rupert Murdoch, Michael Bloomberg,[32] Richard Branson,[33] Michael Jackson, Alec Baldwin,[34] die Kennedys, der ehemalige israelische Premierminister Ehud Barak[35] und der ehemalige britische Premierminister Tony Blair.[36][37] Auch mit Microsoft-Gründer Bill Gates soll er in Kontakt gestanden haben.[38][39]

PrivatesBearbeiten

In den 1980er Jahren lernte Epstein in New York die Schwedin Eva Andersson kennen, eine angehende Fachärztin, die als Model für die Agentur Ford Models gearbeitet hatte und 1980 Miss Schweden geworden war. Nach elf gemeinsamen Jahren trennte sich das Paar. Andersson heiratete den amerikanischen Milliardär Glenn Russell Dubin, während Epstein die Beziehung mit der britisch-französischen Erbin Ghislaine Maxwell begann. Eva Andersson-Dubin gehörte aber weiterhin zum Freundeskreis Epsteins und nahm häufig an seinen Treffen mit Prominenten teil, so auch 2011, als sie mit ihrer Tochter einen Abend mit Bill Gates bei Epstein verbrachte.[40] Auch Glenn Russell wird zum Bekanntenkreis Epsteins gerechnet und soll nach Aussage von Opfern in Skandale verwickelt sein. Zeitweilig soll Epstein vorgehabt haben, der Tochter von Eva und Glenn durch eine Scheinheirat sein Vermögen zu übertragen.[41]

SonstigesBearbeiten

Epstein war Mitglied in der Trilateralen Kommission, im Council on Foreign Relations und im Institute of International Education. Ab dem Jahr 2000 betrieb er die steuerbegünstigte Jeffrey Epstein VI Foundation, die 2003 mehrere Millionen US-Dollar an die private Harvard-Universität spendete.[42]

Frühe SexualstraftatenBearbeiten

Im Sommer 1996 sollen Epstein und Ghislaine Maxwell die Schwestern Maria und Annie Farmer (damals fünfzehnjährig) missbraucht haben. Bereits damals brachten die Opfer die Vorfälle bei der Polizei und beim FBI zur Anzeige[43] und versuchten die Polizei sowie das FBI zu Ermittlungen gegen Epstein und Ghislaine Maxwell zu bewegen. Sie hatten keinen Erfolg.[44]

Im Mai 1997 zeigte die Schauspielerin Alicia Arden Epstein an, nachdem er sich als Rekrutierer für Victoria’s Secret ausgegeben und sich ihr sexuell genähert haben soll. Auch sie hatte keinen Erfolg und die Polizei verfolgte ihre Anzeige nicht weiter.[8]

Anklage und Verurteilung als SexualstraftäterBearbeiten

Im März 2005 erstatteten in Florida die Eltern eines vierzehnjährigen Mädchens Anzeige, weil Epstein es in seiner Villa in Palm Beach sexuell missbraucht haben soll. Dies führte zu einer rund dreizehnmonatigen Ermittlung, in deren Verlauf sich über 50 mutmaßliche Opfer bei der Polizei meldeten. Bei einer Durchsuchung von Epsteins Villa wurden zahlreiche Fotografien von minderjährigen Mädchen gefunden.[45] Er hatte sich im August 2006 zunächst in nur einem Fall – er soll eine Minderjährige zur Prostitution gezwungen haben – vor einer Grand Jury im Palm Beach County zu verantworten; er bekannte sich nicht schuldig. Bereits im Monat zuvor war das FBI eingeschaltet worden und hatte Ermittlungen gegen Epstein aufgenommen; die Ergebnisse wurden in einem 53-seitigen Bericht festgehalten.[46]

Um einem Verfahren vor einem Bundesgericht wegen sexueller Gewalt an Minderjährigen und einer somit drohenden lebenslangen Freiheitsstrafe zu entgehen, bot Epstein der von U.S.-Attorney Alexander Acosta – dem späteren Arbeitsminister im Kabinett Trump – geleiteten Staatsanwaltschaft in Miami eine außergerichtliche Einigung an, der die Staatsanwaltschaft zustimmte. Epstein hatte sich in einem Fall der erzwungenen Prostitution einer Minderjährigen schuldig zu bekennen, obwohl bei Minderjährigen rechtlich Vergewaltigung vorlag. Durch die Einigung mit Acosta wurden die Anklagen wegen Menschenhandels zum Zweck der sexuellen Ausbeutung auf Bundesebene aufgehoben. Außerdem beendete die Vereinbarung die FBI-Ermittlungen, die möglicherweise noch mehr Opfer aufgedeckt hätten.[47] Epstein erhielt eine 18-monatige Haftstrafe unter milden Bedingungen: So hatte er täglich bis zu zwölf Stunden Freigang, um in sein Büro zu gehen. Bereits nach 13 Monaten wurde er wegen guter Führung aus der Haft entlassen.[48][49][50][51]

Epstein geriet nach der Haftentlassung erneut wegen ähnlicher Vergehen ins Visier von Justiz und Polizei. Inoffiziell wurde sein Privatjet als The Lolita Express und seine Privatinsel Little Saint James in der Karibik als Orgy Island („Insel der Orgien“) bezeichnet.[52] Einige Empfänger seiner Spenden, darunter das Palm Beach Police Department, zahlten die Gelder zurück.

VideoaufzeichnungenBearbeiten

Epstein installierte versteckte Kameras an zahlreichen Stellen auf seinen Grundstücken und in seinen Häusern, um angeblich sexuelle Aktivitäten mit minderjährigen Mädchen von prominenten Personen aufzuzeichnen, um diese dann erpressen zu können und um eine Versicherungspolice zu haben. Als die Polizei 2006 seine Residenz in Palm Beach durchsuchte, wurden zwei versteckte Kameras in seinem Haus entdeckt, die laut CBS als tiny pinhole cameras bezeichnet wurden. Es wurde auch berichtet, dass Epsteins Villa in New York mit einem Videoüberwachungssystem umfassend verkabelt war. Die Künstlerin Maria Farmer, welche Epstein kannte, beschrieb einen Medienraum, in dem Personen die Lochkameras im ganzen Haus überwachten. Der Medienraum sei durch eine versteckte Tür zugänglich gewesen.[53]

 
Epstein–Privatinsel Little Saint James

Erneute Verhaftung und Tod in UntersuchungshaftBearbeiten

In der teuersten Straße von Paris, der Avenue Foch, besaß er direkt am Triumphbogen ein 800-Quadratmeter-Penthouse in einem Belle-Époque-Gebäude;[54] in der Nähe von Jean-Luc Brunels Modelagentur und Appartement. Bei der Rückkehr von einem Parisaufenthalt in die Vereinigten Staaten mit seinem Privatjet wurde Epstein am 6. Juli 2019 am Flughafen Teterboro verhaftet und ins Metropolitan Correctional Center in Manhattan gebracht. Die New Yorker Staatsanwaltschaft hatte – auch aufgrund von Enthüllungen des Miami Herald – neue Vorwürfe gegen Epstein vorgebracht. Laut Anklage soll er zwischen 2002 und 2005 in New York und Florida einen Ring zur sexuellen Ausbeutung von Kindern und Jugendlichen betrieben haben. Demnach soll er gemeinsam mit Ghislaine Maxwell hunderten minderjährigen Mädchen sexuelle Gewalt angetan und sie zur Prostitution verleitet sowie Menschenhandel zur sexuellen Ausbeutung betrieben haben.[55][56][57][58] Der Prozessauftakt wurde auf Anfang Juni 2020 festgelegt. Am 12. Juli 2019 gab Arbeitsminister Acosta wegen seiner Rolle bei dem Deal von 2007 seinen Rücktritt bekannt.[59][60]

Am 10. August 2019 wurde Epstein in seiner Zelle nicht ansprechbar aufgefunden; im Krankenhaus wurde sein Tod festgestellt.[61] Bereits am 23. Juli 2019 war er in seiner Zelle bewusstlos mit Verletzungen am Hals aufgefunden worden,[62] stand deshalb unter ständiger Beobachtung und durfte zunächst nicht allein gelassen werden. Diese Auflage war aber auf Verlangen seiner Anwälte aufgehoben worden.[63] Am 9. August 2019 war Epsteins Zellengenosse verlegt worden, so dass er allein in seiner Zelle verblieben war.[64]

Epsteins Tod löste einen Justizskandal aus.[65] Das FBI nahm die Ermittlungen zu den Todesumständen auf. Justizminister William Barr sprach von einem „offensichtlichen Suizid“ und gab „ernsthafte Unregelmäßigkeiten“ bei der Überwachung Epsteins zu. Er leitete interne Ermittlungen im Ministerium in die Wege.[66] In der Folge wurden zwei Gefängniswärter beurlaubt, die während ihrer Wache geschlafen und anschließend ihre Berichte gefälscht hatten, um ihr Versäumnis zu verschleiern, und der Direktor der Haftanstalt wurde vorübergehend versetzt.[67] Die New Yorker Gerichtsmedizinerin Barbara Sampson gab nach Überprüfung der Ermittlungsergebnisse als offizielles Obduktionsergebnis Suizid durch Erhängen bekannt.[68] Epsteins Anwälte kritisierten diese Schlussfolgerung[69] und der von Epsteins Bruder Mark beauftragte Pathologe Michael Baden, früherer Chef-Gerichtsmediziner der Stadt New York, erklärte in einem Gutachten, Epsteins Verletzungen wie beispielsweise ein gebrochenes Zungenbein deuteten eher auf eine fremdverschuldete Strangulation als auf Suizid hin. Sampson widersprach Baden scharf. Es wurde darauf hingewiesen, dass insbesondere bei älteren Personen gebrochene Zungenbeine bei einem Suizid durch Erhängen nicht ungewöhnlich sind.[70][71]

Das FBI durchsuchte am 12. August 2019 Epsteins Anwesen auf seiner Privatinsel Little Saint James.[72] Am 19. August 2019 berichtete die New York Post, dass Epstein zwei Tage vor seinem Tod ein Testament aufgesetzt und darin sein Vermögen dem Treuhandfonds The 1953 Trust übertragen habe – eine Methode, die Identität der Begünstigten geheimzuhalten. Das Dokument bezifferte Epsteins Vermögen auf rund 578 Millionen US-Dollar.[73] Die Todesumstände riefen Verschwörungstheorien hervor, nach denen Epstein sich nicht selbst getötet haben soll.[74]

VermögenBearbeiten

Eigene Vermögensangabe 2008Bearbeiten

Als Epstein sich 2008 schuldig bekannte, Prostituierte angeworben und beschafft zu haben, gaben seine Anwälte an, er sei ein Milliardär mit einem Vermögen von über einer Milliarde US-Dollar. Eine Reihe von Quellen haben jedoch das Ausmaß von Epsteins Reichtum und seinen Status als Milliardär in Frage gestellt.[75]

Vermögensportfolio zum Zeitpunkt des TodesBearbeiten

Unmittelbar nach Epsteins Tod wurde sein Vermögensportfolio in Höhe von 577.672.654 US-Dollar im Zuge der Testamentsvollstreckung veröffentlicht.[76] Er war demzufolge also Multimillionär, auch wenn er in den internationalen Medien häufig als Milliardär bezeichnet wurde.[77][78][79] Es gibt jedoch Spekulationen darüber, ob möglicherweise weiteres Vermögen existiert, was bislang unentdeckt geblieben ist. Des Weiteren ist die Bewertung seiner Kunstgegenstände, Antiquitäten, Sammlerstücke, Wertsachen und anderem persönlichen Eigentum noch ausstehend.

Art des Vermögens Vermögenswert in US-Dollar
Kasse 56.547.773
Festverzinsliche Anlagen 14.304.679
Aktien 112.679.138
Luftfahrzeuge, Automobile und Boote 18.551.700
Kunstgegenstände, Antiquitäten, Sammlerstücke, Wertsachen und anderes persönliches Eigentum Bewertung ausstehend
Hedgefonds & Private Equity-Anlagen 194.986.301
10.000 Aktien von Maple Inc., einem Unternehmen der US-amerikanischen Jungferninseln, das das Eigentum an seinem Stadthaus in New York besitzt 55.931.000
10.000 Aktien von Cypress Inc., einer US-amerikanischen Jungferninseln-Gesellschaft, die das Eigentum an seiner Zorro Ranch in New Mexico besitzt 17.246.208
10.000 Aktien von Laurel Inc., einer US-amerikanischen Jungferninseln-Gesellschaft, die das Eigentum an seiner Villa in Florida besitzt 12.380.209
999 Aktien von SCI JEP, einem französischen Unternehmen, das das Eigentum an seinem Apartment in Frankreich besitzt 8.672.823
10.000 Aktien von Poplar Inc., einer US-amerikanischen Virgin Islands Corporation, die das Eigentum an Great St. James Island besitzt 22.498.600
10.000 Aktien von Nautilus Inc., einer US-amerikanischen Virgin Islands Corporation, die das Eigentum an Little St. James Island besitzt 63.874.223

The 1953 TrustBearbeiten

Zwei Tage vor seinem Tod hat Epstein ein Testament unterschrieben. Seine Vermögenswerte sollten dabei im Todesfall in einen Treuhandfonds namens The 1953 Trust überführt werden. Somit wurden sie niemandem persönlich überlassen. Für welche Zwecke der Fonds seine Mittel und Vermögenswerte einsetzen soll, ist nicht bekannt.

In dem Testament wird darauf hingewiesen, dass Epsteins einziger potentieller Erbe sein Bruder Mark Epstein ist. Aber weiter heißt es dort, dass Mark nur dann einen Anspruch auf die Vermögensbestände seines Bruders hat, wenn Jeffrey kein Testament hinterlassen hätte.[80]

Treuhänder des FondsBearbeiten

The 1953 Trust wird von Rechtsanwalt Darren Indyke und dem Geschäftsmann Richard Kahn geführt. Ein dritter Mann, Boris Nikolic, wird als Stellvertreter aufgeführt. Die Treuhänder erhalten pauschal 250.000 US-Dollar pro Jahr für ihre Arbeit und zusätzlich die angemessenen Kosten im Zusammenhang mit der Aufgabenerledigung.[80]

Berichterstattung des FondsBearbeiten

Die Treuhänder berichteten in ihrem ersten Quartalsbericht, eingereicht beim Virgin Islands Superior Court, dass Epsteins Nachlass zum Stand 31. Dezember 2019 auf den Wert von rund 635 Millionen US-Dollar angestiegen ist und dass durch Kontoliquidationen, Verkauf von Vermögenswerten (zwei Luxusautos) und Rückerstattungen eine Mehrung des Kassenbestands um rund 1 Million US-Dollar erzielt wurde.[81]

Ansprüche gegen den FondsBearbeiten

Die Generalstaatsanwältin der amerikanischen Jungferninseln, Denise George, sieht wegen Epsteins Aktivitäten den Ruf der Jungferninseln beschädigt. George fordert in der Klage die Beschlagnahme der beiden Inseln und die Auflösung zahlreicher Briefkastenfirmen auf den Jungferninseln, die als Scheinfirmen für die Abwicklung des Menschenhandels von Epstein gedient haben sollen. Laut New York Times handelt es sich dabei um die erste Zivilklage einer Behörde gegen Epsteins Nachlass. Laut Georges Anklage habe Epstein Mädchen per Schiff oder Flug auf die Insel Little Saint James gebracht und eine Datenbank über die Bewegung und Verfügbarkeit von weiblichen Personen angelegt. Die vor dem Tod Epsteins von der US-Justiz gegen ihn erhobene Anklage – Vergewaltigung und sexuelle Gewalt an Frauen und minderjährigen Mädchen in New York und Florida – hatte sich nur auf den Zeitraum 2002 bis 2005 bezogen. Damit weitet die zweite Klage die Dimension der Epstein vorgeworfenen Straftaten erheblich aus. Epstein und seine Anwälte hatten die bis zum Tod des Beschuldigten eingebrachten Vorwürfe bestritten. In der neuen Anklage hieß es nun, Epstein habe auf seiner Insel Little Saint James Dutzende minderjährige Mädchen vergewaltigt und gefangen gehalten.[82][83]

Zahlreiche private Entschädigungsklagen von Opfern sind bereits bei Gericht anhängig. Im Artikel der NYT vom 15. Januar 2020 wird die Anzahl der Entführten und sexueller Gewalt ausgesetzter Kinder und Jugendlicher mit „Hunderte“ angegeben. Die jüngsten Opfer sollen elf Jahre alt gewesen sein.[84]

Im März 2020 reichte Ghislaine Maxwell bei einem Gericht auf den Amerikanischen Jungferninseln eine Klage auf Erstattung von laufenden Kosten für Sicherheitsdienste und Gerichtsverfahren gegen den Fonds ein, da Epstein ihr 2004 versichert habe, sie immer finanziell zu unterstützen. Gegenstand der Klage ist auch eine Aussage von Darren Indyke, einer der Treuhänder des Fonds, der ihr nach Epsteins Tod noch einmal versicherte, dass sie das Geld bekommen werde.[85]

Von Juni 2020 bis März 2021 nimmt das Epstein Victims’ Compensation Program (siehe unten) Ansprüche von ehemaligen Epstein-Opfer an; die finanziellen Entschädigungen werden aus dem Treuhandvermögen bezahlt.

2020 sank das Treuhandvermögen durch Nachlasssteuern um weitere 190 Millionen auf etwa 400 Millionen US-Dollar.[86]

Verdächtige Finanztransaktionen zu LebzeitenBearbeiten

Mitte 2020 wurde die Deutsche Bank im Zusammenhang mit ihrer Geschäftsbeziehung zu Epstein vom Department of Financial Service des US-Bundesstaates New York zu einer Geldstrafe verurteilt. Die Bank hatte es demnach wohlwissend um Epsteins kriminellen Hintergrund unter anderem versäumt, diesbezüglich „verdächtige Transaktionen“ sowie „regelmäßige verdächtige Bargeldabhebungen“ zu identifizieren und zu verhindern.[87]

Im Oktober 2020 berichtete die New York Times, dass Leon Black, Vorsitzender der Apollo Global Management, zwischen 2012 und 2017 mindestens 50 Millionen US-Dollar an Epstein überwiesen habe. Einige Überweisungen waren so ungewöhnlich, dass sie von der Abteilung für Finanzkriminalität der Deutschen Bank, Epsteins Hausbank zu dieser Zeit, überprüft wurden. Die Einzelheiten der von Epstein erbrachten Dienstleistungen sind unklar. Zwar gab Black zu, Epstein jährlich Millionen bezahlt zu haben, betonte jedoch, dass niemand, einschließlich der New York Times, behauptet, er habe sich an Fehl- oder unangemessenem Verhalten beteiligt.[88] Apollo beauftragte die Anwaltskanzlei Dechert mit einer Prüfung der Beziehung zwischen Black und Epstein.[89]

Einrichtung und Arbeit des OpferentschädigungsfondsBearbeiten

Das Epstein Victims’ Compensation Program wurde von anerkannten Schadenverwaltungsexperten unter Einbeziehung von Anwälten der Opfer, des Generalstaatsanwalts der Jungferninseln, der Epstein Nachlassverwalter und anderer interessierter Parteien entworfen. Seit dem 25. Juni 2020 akzeptiert das Entschädigungsprogramm für Epstein-Opfer Ansprüche im Zusammenhang mit dem sexuellen Missbrauch von Opfern durch Jeffrey Epstein. Die Ansprüche auf Entschädigung müssen bis 8. Februar 2021 dort registriert und bis spätestens 25. März 2021 schriftlich eingereicht werden. Anfang Februar 2021 wurde wegen Geldmangels die Auszahlung von Ansprüchen an Epsteins Opfer ausgesetzt. Bis dahin waren nach eigenen Angaben mehr als 150 Anträge eingegangen und mehr als 50 Millionen Dollar an Betroffene ausgezahlt worden. Im März 2021 wurde Epsteins New Yorker Haus für 51 Millionen Dollar verkauft. Das Geld wird für die Auszahlung von Ansprüchen verwendet.[90]

Das Schadenabwicklungsverfahren soll eine effiziente und faire Lösung von Ansprüchen ermöglichen. Nur wenn die Person mit der angebotenen Entschädigung zufrieden ist, erklärt sie sich damit einverstanden, auf ihr Recht zu verzichten, gegen den Epstein-Nachlass und damit verwandte Unternehmen sowie gegen Einzelpersonen zu klagen. Der Schutz der Privatsphäre des Antragstellers wird gewährleistet. Die Nachlassverwalter von Epstein zahlen alle berechtigten Ansprüche auf der Grundlage der Entscheidung der Verantwortlichen des Epstein Victims’ Compensation Program.[91]

Verfahren gegen potentielle Mittäter und NutznießerBearbeiten

Am 2. Juli 2020 wurde Ghislaine Maxwell in New Hampshire festgenommen. Laut Staatsanwaltschaft wird ihr unter anderem vorgeworfen, für Epstein minderjährige Frauen zu Reisen für illegale sexuelle Handlungen angestiftet und sie mit der Absicht krimineller sexueller Handlungen transportiert zu haben.[92]

Am 16. Dezember 2020 wurde Jean-Luc Brunel in Paris festgenommen. Ihm wird die Vergewaltigung sowie der Menschenhandel mit minderjährigen Frauen vorgeworfen. Laut Pariser Staatsanwaltschaft war die Festnahme Teil einer Untersuchung, die am 23. August 2019 eingeleitet wurde und sich auf mögliche „sexuelle Ereignisse konzentriert, von denen angenommen wird, dass sie von Jeffrey Epstein und anderen Komplizen begangen wurden“. Brunel gründete die Modelagentur MC2 Model Management mit finanzieller Unterstützung von Epstein.[93]

Prinz Andrew wurde im Jahr 2019 von der New Yorker Staatsanwaltschaft vergeblich um Zusammenarbeit bei der Aufklärung des Missbrauchsskandals im Fall Epstein gebeten. Den Vorwurf, im Jahr 2001 Sex mit einer von Epstein zur Verfügung gestellten minderjährigen Frau gehabt zu haben, wies er von sich.[94]

RezeptionBearbeiten

LiteraturBearbeiten

FilmdokumentationBearbeiten

MusikBearbeiten

  • 2020: Epstein Island. Musikvideo des deutschen Rappers DCVDNS, das den Umgang mit systematischem Missbrauch kritisiert[95]

WeblinksBearbeiten

Commons: Jeffrey Epstein – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Ari Feldman: What We Know About Jeffrey Epstein’s Childhood. In: The Forward. 15. Juli 2019, abgerufen am 12. August 2019 (englisch).
  2. a b c d e f g h i New York Magazine: Jeffrey Epstein: International Moneyman of Mystery. 28. Oktober 2002, abgerufen am 9. Januar 2021 (englisch).
  3. Todd Neikirk: The Ties That Bind Jeffrey Epstein, William Barr & Donald Trump. In: Hill Reporter. 4. Mai 2019, abgerufen am 14. August 2019 (englisch).
  4. a b c d e Vicky Ward: The Talented Mr. Epstein, Vanity Fair, 27. Juni 2011.
  5. a b c Vicky Ward: The Talented Mr. Epstein. Abgerufen am 6. Juli 2020 (amerikanisches Englisch).
  6. a b USA Today: From private island to private jet: What is 'billionaire' Jeffrey Epstein's net worth? Abgerufen am 9. Januar 2021 (englisch).
  7. Kate Briquelet|Tracy Connor: Ponzi Scheme Victims Say Epstein Swindled Them. In: The Daily Beast. 15. Juli 2019 (thedailybeast.com [abgerufen am 6. Juli 2020]).
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