12 Years a Slave

Film von Steve McQueen (2013)

12 Years a Slave (Englisch für Zwölf Jahre ein Sklave) ist ein britisch-US-amerikanisches historisches Filmdrama des Regisseurs Steve McQueen aus dem Jahr 2013. Der Film basiert auf dem gleichnamigen autobiografischen Werk Twelve Years a Slave (1853) von Solomon Northup, der von Chiwetel Ejiofor gespielt wird. Die Handlung unterscheidet sich in vielen Einzelheiten von der Buchvorlage. Der Film gewann den Oscar für den besten Film 2014 und das beste adaptierte Drehbuch. Lupita Nyong’o erhielt die Auszeichnung als beste Nebendarstellerin.

Film
Deutscher Titel 12 Years a Slave
Originaltitel 12 Years a Slave
12 Years a Slave.jpg
Produktionsland Vereinigte Staaten,
Vereinigtes Königreich
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 2013
Länge 134 Minuten
Altersfreigabe
Stab
Regie Steve McQueen
Drehbuch John Ridley
Produktion Brad Pitt,
Dede Gardner,
Jeremy Kleiner,
Bill Pohlad,
Steve McQueen,
Arnon Milchan,
Anthony Katagas
Musik Hans Zimmer
Kamera Sean Bobbitt
Schnitt Joe Walker
Besetzung
Synchronisation

HandlungBearbeiten

1841 wird der Geiger Solomon Northup, ein freier Afroamerikaner, der mit seiner Frau und zwei Kindern in Saratoga Springs im US-Bundesstaat New York lebt, von zwei reisenden Schaustellern zu einer lukrativen Tournee engagiert. Doch nach der Feier der ersten erfolgreichen Woche in Washington, D.C. wacht Northup an den Boden gekettet auf. Mit Entsetzen erkennt er, dass er unter Drogen gesetzt wurde und gemeinsam mit anderen in die Sklaverei verkauft werden soll.

Unter dem neuen Namen Platt wird Northup nach New Orleans transportiert und an den Plantagenbesitzer William Ford verkauft, zusammen mit der schwarzen Mutter Eliza, die vom herzlosen Händler absichtlich von ihren Kindern getrennt wurde und diesen Schmerz nicht überwindet. Ford behandelt seine Sklaven menschlich, zudem erweist sich Northup als geschickt. Durch das Anlegen einer kostensparenden Wasserstraße steigt er weiter in Fords Gunst, zieht jedoch den Hass des Aufsehers John Tibeats auf sich, der Northup anschließend schikaniert, bis dieser Tibeats mit seiner eigenen Peitsche verprügelt. Um sich für die Demütigung zu rächen, hängen Tibeats und seine Freunde Northup auf. Mit den Füßen gerade noch am Boden hängt er den ganzen Tag lang und wird abends von Ford aus dieser Lage befreit.

 
Drehort Bocage Plantation

Um Northup vor Tibeats in Sicherheit zu bringen, verkauft Ford ihn an eine andere Plantage, die vom brutalen Besitzer Edwin Epps geführt wird – niemand sonst wollte den Aufsässigen kaufen. Dort muss jeder Arbeiter täglich 200 Pfund Baumwolle pflücken, ansonsten gibt es Prügel. Die leistungsstärkste Baumwollpflückerin der Plantage ist die junge Patsey, die von Epps sexuell missbraucht und von seiner Frau Mary aus Eifersucht schikaniert wird. Patsey hat jede Hoffnung auf ein würdiges Leben verloren und bittet Northup einmal sogar darum, sie zu töten, was dieser entsetzt ablehnt. Später wird Northup von Epps dazu gezwungen, Patsey aus nichtigem Anlass auszupeitschen.

Ein erster Versuch Northups, mit seiner Familie brieflich Kontakt aufzunehmen, wird vom Kontaktmann verraten. Nur mit größtem diplomatischem Geschick kann Northup Epps beruhigen. Als er später dem kanadischen Zimmermann und Sklavereigegner Bass bei einer Arbeit hilft, bittet er diesen, seine Freunde zu Hause zu benachrichtigen. Bass zögert zunächst, doch dann gibt er sein Wort.

Tatsächlich erscheint schließlich ein Freund Northups in Begleitung des örtlichen Sheriffs, der Northups Identität überprüft und ihn dann trotz Epps’ wütender Proteste von der Plantage holt. Mit Northups Ankunft im Haus seiner Familie nach zwölf Jahren in der Sklaverei endet der Film. Seine Tochter ist mittlerweile verheiratet und hat ihm einen Enkel geboren.

Im Abspann erfährt man aus eingeblendeten Texten, dass Solomon Northup erfolglos gegen seine Entführer prozessierte – er durfte vor den zuständigen Gerichten nicht gegen Weiße aussagen, und auch der Händler, der ihn in New Orleans verkauft hat, ließ sich rechtlich nicht belangen. So schrieb er seine Memoiren, kämpfte den Rest seines Lebens gegen die Sklaverei und half, Sklaven in die Freiheit zu schmuggeln. Ort und Zeit seines Todes sind nicht bekannt.

ProduktionBearbeiten

DreharbeitenBearbeiten

Die Dreharbeiten fanden vom 27. Juni bis 13. August 2012 in New Orleans mit einem Produktionsbudget von 20 Millionen Dollar statt. Um die Produktionskosten niedrig zu halten, fand ein Großteil der Dreharbeiten im Großraum New Orleans statt – meist im Süden, wo Northup damals wirklich versklavt wurde. Unter den Drehorten waren vier Antebellum-Plantagen: Felicity Plantation, Magnolia Plantation, Bocage Plantation und Destrehan Plantation. Eine der Plantagen in Vacherie ist nur wenige Meilen von dem tatsächlichen Ort des historischen Geschehens entfernt.

Zusätzlich wurden auch das Columns Hotel und Madame John’s Legacy im French Quarter in New Orleans als Drehorte genutzt. Kameramann Sean Bobbitt nahm 12 Years a Slave auf 35-mm-Film im 2,35:1-Breitbildformat-Seitenverhältnis mit einer Arricam LT und ST auf. Um das Wesen der Geschichte angemessen darzustellen, vermieden die Filmemacher einen entsättigten visuellen Stil, der eine düstere Dokumentarfilmästhetik erschaffen hätte.

MusikBearbeiten

Die Filmmusik zu 12 Years a Slave wurde von Hans Zimmer komponiert, von Nicholas Britell arrangiert und von Tim Fain aufgenommen. Auch Franz Schuberts Streichtrio B-Dur D 471 wurde verwendet sowie der afroamerikanische Folk-Song Run Nigger Run. Das Soundtrack-Album 12 Years a Slave: Music from and Inspired by the Motion Picture wurde am 5. November 2013 von Columbia Records veröffentlicht.

VeröffentlichungBearbeiten

Der Film wurde am 6. September 2013 beim 38. Toronto International Film Festival uraufgeführt. Offizieller Kinostart in den Vereinigten Staaten war der 18. Oktober 2013. Der Kinostart in Deutschland fand am 16. Januar 2014 statt. Der Film spielte in den Kinos weltweit rund 188 Millionen US-Dollar ein, davon 57 Millionen US-Dollar in den USA.[3]

SynchronisationBearbeiten

Die Produktion erfolgte bei der FFS Film- & Fernseh-Synchron in Berlin. Buch und Regie übernahm Benedikt Rabanus.[4]

Rolle Schauspieler Sprecher
Solomon Northup Chiwetel Ejiofor Torben Liebrecht
Edwin Epps Michael Fassbender Norman Matt
Samuel Bass Brad Pitt Tobias Meister
Theophilus Freeman Paul Giamatti Lutz Schnell
William Ford Benedict Cumberbatch Sascha Rotermund
Eliza Adepero Oduye Sanam Afrashteh
John Tibeats Paul Dano Timmo Niesner
Armsby Garret Dillahunt Olaf Reichmann
Brown Scoot McNairy Matthias Deutelmoser
Burch Christopher Berry Michael Deffert
Clemens Chris Chalk Peter Lontzek
Edward Gregory Bright Tilo Schmitz
Emily Storm Reid Milena Rybiczka
Fitzgerald Richard Holden Hans-Jürgen Dittberner
Hamilton Taran Killam Tobias Nath
John Craig Tate Jan-David Rönfeldt
Jonus Ray John McConnell Hans-Eckart Eckhardt
Mary Epps Sarah Paulson Claudia Lössl
Mistress Ford Liza J. Bennett Alexandra Wilcke
Mistress Shaw Alfre Woodard Sabina Trooger
Mr. Moon Tony Bentley Matthias Klages
Mr. Parker Rob Steinberg Dieter Memel
Patsey Lupita Nyong'o Rubina Nath
Plantagenbesitzer Thomas Francis Murphy Jan Spitzer
Radburn Bill Camp Marco Kröger
Richter Turner Bryan Batt Frank Röth
Sheriff Jay Huguley Florian Krüger-Shantin
Treach Andy Dylan Jaron Löwenberg

KritikBearbeiten

Quelle Bewertung
Rotten Tomatoes
Kritiker           [5]
Publikum           [5]
Metacritic
Kritiker           [6]
Publikum           [6]
IMDb           [7]

Internationale RezeptionBearbeiten

Die Weltpremiere fand während des vierzigsten Telluride Film Festivals am 30. August 2013 statt. Erste Reaktionen auf 12 Years a Slave waren durchgehend positiv. Auf dem Toronto International Film Festival 2013 erhielt der Film den Publikumspreis.[8] Besonders großes Lob erfuhr der Film durch die schauspielerische Leistung von Chiwetel Ejiofor, Michael Fassbender und Lupita Nyong’o sowie die Regiearbeit von Steve McQueen und das Drehbuch von John Ridley, das sich stark an die gleichnamige Autobiographie von Solomon Northup anlehnt.

Bei Rotten Tomatoes sind 96 % der Kritiken positiv bei insgesamt 288 Bewertungen. Im Kritikerkonsens heißt es: „Der Film ist weit davon entfernt, ein Wohlfühlfilm zu sein, aber der unbeirrbar brutale Blick auf die amerikanische Sklaverei ist brillantes – und womöglich auch unverzichtbares – Kino.“ („It’s far from comfortable viewing, but 12 Years a Slave’s unflinchingly brutal look at American slavery is also brilliant – and quite possibly essential cinema“)[5] Bei Metacritic erhält der Film eine Bewertung von 96/100, basierend auf 57 Kritiken.[6] CinemaScore bewertete den Film auf einer Skala von A+ bis F mit einem A.[9]

Richard Corliss vom Time-Magazin vergleicht den Film zwar mit Exploitationfilmen wie Mandingo und Goodbye Uncle Tom; McQueen sei jedoch nicht sensationslüstern, sondern ein unerbittlicher Künstler.[10] McQueen zeige die Ineffizienz von Rassismus, wenn die Sklaveneigentümer die Kraft ihrer Sklaven durch Auspeitschen vergeudeten oder sie mitten in der Nacht für ihre eigenen grausamen Vergnügen weckten.[11] Gregory Ellwood von HitFix gab dem Film in einer rundum positiven Rezension das Prädikat „A“ und beschrieb ihn als „kraftvolles Drama“ unter McQueens „kühner Regie“ mit der „großartigsten Leistung in Chewetel Ejiofors Karriere“ und lobte auch die Leistungen von Fassbender und Nyong’o sowie Sean Bobbitts „herrliche“ Kameraführung und Zimmers Musik; als einziges kleines Manko des Films nennt Ellwood, dass das Verstreichen der 12 Jahre nicht deutlich werde.[12]

Paul McInnes vom Guardian gab dem Film fünf von fünf Sternen. Es sei nicht nur ein großartiger Film, sondern auch ein notwendiger.[13] Die Rezensenten von „Spill“ sprachen dem Film hohe Anerkennung zu, zwei der Kritiker gaben sogar die höchste Bewertung ab, „Better Than Sex“. Allerdings sind sich die Kritiker einig, dass es kein Film ist, den man sich in naher Zukunft ein zweites Mal anschauen würde. Beim Vergleich mit der Fernsehserie Roots erklärte der Rezensent Cyrus, Roots sei eher wie der Glücksbärchi-Film im Vergleich zu 12 Years a Slave.[14]

Tim Robey vom Daily Telegraph gab dem „bemerkenswerten Film, der die Seele durchstößt“ die maximale Anzahl von fünf Sternen und hob Ejiofor und Nyong’o hervor.[15] Ebenfalls im Daily Telegraph fand Serena Davies lobende Worte für den Film, bedauerte aber, dass McQueen in mehreren wichtigen Punkten von der Buchvorlage abgewichen sei, wodurch der Film an Wirkung verloren habe.[16] Laut Tina Hassannia vom Slant Magazine stellt „[d]urch seine typische visuelle Komposition und sein ohrenbetäubendes Tondesign […] Steve McQueen den qualvollen Realismus von Northups Erfahrungen und die komplizierten Beziehungen zwischen Herr und Sklave, Herr und Herr, Sklave und Sklave und so weiter“ dar.[17]

2016 landete 12 Years a Slave bei einer Umfrage der BBC auf Platz 44 der 100 bedeutendsten Filme des 21. Jahrhunderts. Im Jahr zuvor hatte McQueens Regiearbeit in der BBC-Wahl der 100 bedeutendsten amerikanischen Filme Platz 99 belegt.[18]

Deutsche FilmkritikenBearbeiten

Der Kinostart in Deutschland war um eine Woche vorgezogen worden und fand am 16. Januar 2014 statt.[19]

Katja Nicodemus betrachtet in ihrer Rezension in der Zeit Twelve Years a Slave als einen Film, der die „psychologischen Abgründe“ und die „buchstäblichen Schwarz-Weiß-Schattierungen der Sklaverei“ zeige. Der Film skizziere eine Gesellschaft, die „entsetzlichsten Gräueltaten entstiegen“ sei, und stelle das amerikanische Selbstbild als einer Nation der Freiheit und Demokratie in Frage. Da der Film zu seinem Thema eine gewisse Distanz habe und nicht die „Abgeschlossenheit eines Historienfilms“ suche, werde die Geschichte nicht „im epischen Atem der Verdrängung“ wie in anderen Sklaverei-Filmen erzählt. McQueen sorge so für „eine Art kulturelle Katharsis“. Gezeigt werde in gespenstischen Szenen ein „Ballett des Grauens“ und „eine zivilisatorische Verwahrlosung“ in einer Welt, die „aus den Fugen geraten“ ist. Zu sehen sei die „Perversion eines amerikanischen Gartenzaunidylls“; der dargestellte „himmelschreiende normale Wahnsinn der Sklaverei“ schärfe so „den Blick auf gegenwärtige Rassismen“ in der amerikanischen Gesellschaft.[20]

Andreas Borcholte lobt in der Filmkritik des Spiegel die darstellerischen Leistungen von Chiwetel Ejiofor, der mit seinem „zurückgenommenen, sehr intensiven Spiel“ den Zuschauer die „zutiefst beunruhigende Ausgangssituation“ im Gedächtnis behalten lasse. In Solomons Augen spiegele sich eindrucksvoll der emotionale Wettstreit zwischen dem Verlust der Würde und der erniedrigenden Notwendigkeit, „Körper und Geist einer irrationalen Herren-Mensch-Hierarchie unterzuordnen“. Dabei werde sein Blick zu dem des Zuschauers, der „aus der trügerischen Sicherheit einer vermeintlich zivilisierten Welt“ auf eine „überwunden geglaubte Barbarei“ blicke. McQueens Film enthalte zwar Momente exzessiver Gewalt, entfalte seine schockierende Wirkung jedoch in subtiler Form: die Schicksalsreise Solomons werde so „pragmatisch erzählt“, dass dem Zuschauer „wenig Raum für sentimentales Nachfühlen“ bleibe. Twelve Years a Slave sei zwar ein packendes Drama, verlasse aber den Rahmen einer historischen Erzählung und werde zur „allgemeingültigen Reflexion über den Wert der Freiheit“.[21]

Susan Vahabzadeh rühmt in ihrer Kritik in der Süddeutschen Zeitung die Regiearbeit von McQueen, der „in perfekt durchgestalteten Bildern“, denen immer „eine gewisse Kälte“ anhafte, das „Arrangement unsentimentaler Analyse“ erzähle. Der Film treibe die Geschehnisse ins „Artifizielle“ und „Bizzare“ und liefere Bilder und Szenen, die man nicht so schnell vergesse.[22]

Verena Lueken schreibt in ihrer Rezension in der Frankfurter Allgemeinen Zeitung, McQueens Film folge „den Regeln des Erzählkinos in größerem historischen Rahmen“, indem er seine „wahre, unfassliche Geschichte“ entfalte. McQueen rücke die Geschichten Solomon Northups als eigene fast aus dem Blickfeld; möglicherweise sei das, wie auch die „saftige Musik“ von Hans Zimmer „ein Kompromiss mit den Konventionen des Erzählens im Kino“. Twelve Years a Slave sei jedoch ein außergewöhnlicher Film, der all den anderen epochalen Filmen über die Sklaverei mit ihrer sentimentalen Verklärung überlegen sei. McQueens Film erlaube den „aufgeklärten Blick auf eine Institution, die in ihrer Perfidie bis ins Letzte ausgeleuchtet werde“.[23]

Thomas Klingenmaier meint in seiner Kritik des Films in der Stuttgarter Zeitung, McQueen schildere in Twelve Years a Slave weder den Normalfall der Sklaverei noch einen Störfall der Normalität, sondern untersuche „die Perversion innerhalb der Perversion“ – eine Freiheitsberaubung, die sogar gegen die Regeln der Sklaverei verstoße. McQueens „Bilder der alltäglichen Hölle im Süden“ im Anfangsteil seien „präzise und sinnlich“ inszeniert; die Freiheit Solomons im Schlussteil des Films zeige „ein Nebeneinandersein dieser beiden Konzepte von Schwarzsein innerhalb einer Nation“, das einem „den Kopf zum Platzen“ bringe. Klingenmaier lobt ebenso wie Borcholte im Spiegel die überzeugende schauspielerische Leistung von Chiwetel Ejiofor, der Ohnmacht und Stolz nie übermäßig zur Wirkung bringe, sondern stets die Schizophrenie eines Mannes spiele, der als Person nur überleben könne, indem er Abstumpfung vortäusche, aber nicht abstumpfen dürfe, um in seiner Persönlichkeit zu überleben. Twelve Years a Slave sei „kein hervorragend ausgestattetes Gruselkabinett der Grausamkeiten“, sondern der Film gehe „schlau“ mit seinem Thema um.[24]

AuszeichnungenBearbeiten

WeblinksBearbeiten

Commons: 12 Years a Slave – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Freigabebescheinigung für 12 Years a Slave. Freiwillige Selbstkontrolle der Filmwirtschaft, Dezember 2013 (PDF; Prüf­nummer: 141 793 V).
  2. Alterskennzeichnung für 12 Years a Slave. Jugendmedien­kommission.
  3. 12 Years a Slave (2013) – Box Office Mojo. Abgerufen am 27. August 2019.
  4. 12 Years a Slave. In: synchronkartei.de. Deutsche Synchronkartei, abgerufen am 13. September 2017.
  5. a b c 12 Years a Slave. In: Rotten Tomatoes. Fandango, abgerufen am 16. Mai 2016 (englisch).
  6. a b c 12 Years a Slave. In: Metacritic. CBS, abgerufen am 27. September 2021 (englisch).
  7. 12 Years a Slave. Internet Movie Database, abgerufen am 16. Mai 2016 (englisch).
  8. Filmfestival: 12 Years a Slave gewinnt Publikumspreis von Toronto. In: Der Spiegel. Abgerufen am 13. Oktober 2013.
  9. Specialty Box Office: ‘12 Years A Slave’ Triumphs In Limited Debut; ‘All Is Lost,’ ‘Kill Your Darlings’ Open Solid. In: Deadline.com. 20. Oktober 2013, abgerufen am 27. Oktober 2013.
  10. “Indeed, McQueen’s film is closer in its storytelling particulars to such 1970s exploitation-exposés of slavery as Mandingo and Goodbye, Uncle Tom. Except that McQueen is not a schlockmeister sensationalist but a remorseless artist.”
    ‘12 Years a Slave’ and ‘Mandela’: Two Tales of Racism Survived. In: Time Magazine (Corliss, Richard). 9. Oktober 2013, abgerufen am 9. Oktober 2013.
  11. “McQueen shows that racism, aside from its barbarous inhumanity, is insanely inefficient. It can be argued that Nazi Germany lost the war both because it diverted so much manpower to the killing of Jews and because it did not exploit the brilliance of Jewish scientists in building smarter weapons. So the slave owners dilute the energy of their slaves by whipping them for sadistic sport and, as Epps does, waking them at night to dance for his wife’s cruel pleasure.”
    ‘12 Years a Slave’ and ‘Mandela’: Two Tales of Racism Survived. In: Time Magazine (Corliss, Richard). 9. Oktober 2013, abgerufen am 9. Oktober 2013.
  12. “12 Years is a powerful drama driven by McQueen’s bold direction and the finest performance of Chiwetel Ejiofor’s career. (…) ‘12 Years’ also features gorgeous cinematography by another longtime McQueen collaborator, Sean Bobbitt, and one of Hans Zimmer’s more moving scores in some time. // One minor criticism of the film is that it shockingly fails to convey the passage of time during Northrup’s forced slavery. (…)” Review: Powerful 12 Years a Slave won’t turn away from the brutality of slavery. In: Hitfix (Ellwood, Gregory). 13. August 2013, abgerufen am 1. Oktober 2013.
  13. “12 Years a Slave is not just a great film but a necessary one.”
    12 Years a Slave: Toronto film festival – first look review. In: The Guardian (MacInnes, Paul). 7. September 2013, abgerufen am 26. Oktober 2013.
  14. “12 Years a Slave” – Audio Review. In: Spill. 23. Oktober 2013, archiviert vom Original am 27. Oktober 2013; abgerufen am 2. Mai 2019.
  15. “it’s the nobility of this remarkable film that pierces the soul.”
    12 Years A Slave, first review. In: The Daily Telegraph (Robey, Tim). 17. Oktober 2013, abgerufen am 27. Oktober 2013.
  16. 12 Years a Slave: why the book is even better. In: The Daily Telegraph (Davies, Serena). 11. Januar 2014, abgerufen am 23. März 2014.
  17. “Using his signature visual composition and deafening sound design, Steve McQueen portrays the harrowing realism of Northup’s experience and the complicated relationships between master and slave, master and master, slave and slave, and so on.”
    Toronto International Film Festival 2013: 12 Years a Slave Review. In: Slant Magazine (Hassania, Tina). 9. September 2013, abgerufen am 27. Oktober 2013.
  18. The 100 greatest American films. BBC, 9. Januar 2014, abgerufen am 16. Januar 2014.
  19. 12 Years a Slave bei tobis.de
  20. Der Körperkämpfer. In: Die Zeit. 9. Januar 2014, abgerufen am 16. Januar 2014.
  21. Sklaven-Drama „12 Years a Slave“: Freier Mann in Ketten. In: Der Spiegel. 13. Januar 2014, abgerufen am 16. Januar 2014.
  22. Endgültige Entzauberung. In: Süddeutsche Zeitung. 15. Januar 2014, abgerufen am 16. Januar 2014.
  23. Die Klischeebildkette brechen. In: Frankfurter Allgemeine Zeitung. 15. Januar 2014, abgerufen am 16. Januar 2014.
  24. Die Natur der Grausamkeit. In: Stuttgarter Zeitung. 15. Januar 2014, abgerufen am 16. Januar 2014.
  25. WINNERS ANNOUNCED FOR 2014 FILM INDEPENDENT SPIRIT AWARDS. In: Film Independent. Abgerufen am 26. August 2022 (amerikanisches Englisch).
  26. Winners & Nominees 2014. Abgerufen am 26. August 2022 (englisch).
  27. The 20th Annual Screen Actors Guild Awards | Screen Actors Guild Awards. Abgerufen am 26. August 2022.
  28. The 86th Academy Awards | 2014. Abgerufen am 26. August 2022 (englisch).