Afroamerikaner

Selbstbezeichnung von Bürgern der USA und Kanadas, die oder deren Vorfahren aus dem südlich der Sahara gelegenen Teil Afrikas stammen
Bundesstaaten nach Anteil an Afroamerikanischer Bevölkerung 2010:
  • unter 2 %
  • 2–5 %
  • 5–10 %
  • 10–15 %
  • 15–20 %
  • 20–25 %
  • 25–30 %
  • 30–35 %
  • 35–40 %
  • Als Afroamerikaner (englisch African American) werden die etwa 40 Millionen Bürger der Vereinigten Staaten von Amerika bezeichnet, deren Vorfahren überwiegend aus dem südlich der Sahara gelegenen Teil Afrikas stammen. Die weitaus meisten von ihnen sind die Nachfahren der ca. 6,5 Millionen Menschen, die im Zuge des Atlantischen Sklavenhandels zwischen 1619 und 1808 von europäischen Menschenhändlern nach Amerika verschleppt und vor allem in der Karibik und Nordamerika als Sklaven ausgebeutet wurden. Fast 160 Jahre nach der Abschaffung der Sklaverei in den USA hat die afroamerikanische Bevölkerung des Landes weiter mit rassistisch motivierten Benachteiligungen zu kämpfen.

    Zugehörigkeit und AbgrenzungBearbeiten

    Zu Zeiten von Sklaverei und Segregation galten alle Menschen mit „einem Tropfen schwarzen Blutes“ als schwarz, d. h., ungeachtet des äußeren Erscheinungsbildes galten jene Personen als schwarz, denen ein „schwarzafrikanischer“ Vorfahre nachgewiesen werden konnte. Damals wurden diese als „Negroes“ oder „Colored“ bezeichnet. Durch die Erfolge der Antidiskriminierungs- und Bürgerrechtsbewegung wurde diese rassentheoretische Zuschreibung der sogenannten „One-Drop-Rule“ seit den späten 1960er-Jahren jedoch zunehmend als rassistisch hinterfragt und verlor an Bedeutung.

    Die Abgrenzung von Afroamerikanern zu US-Bürgern europäischer oder lateinamerikanischer Abstammung (Weiße und Latinos) ist heute oftmals schwierig, da sich im Verlauf der Jahrhunderte starke ethnische Vermischungen ergeben haben. Es gibt keine allgemein anerkannte Definition, ab wie vielen Vorfahren Personen als „europäisch“/„weiß“ oder „afroamerikanisch“/„schwarz“ angesehen werden. Oft beziehen sich die Afroamerikaner mit dieser Bezeichnung kritisch auf die Geschichte der Sklaverei in den Vereinigten Staaten und grenzen sich damit von ethnisierenden und rassistischen Bezeichnungen wie „Neger“ oder „Farbiger“ ab. Eine weitere Selbstbezeichnung ist „Black“ (Schwarzer), die aus politischen Überlegungen häufig großgeschrieben wird.[1]

    Die Frage, wer Afroamerikaner ist, wird durch die Zuwanderung von Menschen aus der Karibik und dem subsaharischen Afrika in die USA und durch die Zunahme der Zahl von Personen, die sich (im englischen Sprachgebrauch) selbst als „multirassisch“ ansehen, in jüngerer Zeit häufig anders gestellt. Auch die Wahl von Barack Obama zum Präsidenten der Vereinigten Staaten hat zu dieser Diskussion beigetragen. Seit den achtziger Jahren gibt es zudem eine starke Zuwanderung von subsaharischen Afrikanern (besonders aus Nigeria, Ghana und Äthiopien) in die USA. Die Kinder dieser Zuwanderer wachsen als Amerikaner auf, ihre Familienbiographien sind jedoch nicht durch die geschichtlichen Erfahrungen der Afroamerikaner geprägt.

    In der Afroamerikanistik bezieht sich der Begriff Afroamerikaner in der Tradition Melville J. Herskovits allgemein auf Volksgruppen auf dem amerikanischen Doppelkontinent, die Vorfahren aus dem subsaharischen Afrika haben.[2]

    Geschichte der AfroamerikanerBearbeiten

    Bereits seit der frühen Kolonialzeit wurden Afrikaner als Sklaven in das spätere Staatsgebiet der Vereinigten Staaten verschleppt. Die meisten von ihnen gelangten zu diesem Zeitpunkt noch nicht direkt von Afrika aufs nordamerikanische Festland, sondern wurden auf die Zuckerrohrplantagen der Karibik verkauft. Die ersten schwarzen Sklaven auf dem amerikanischen Kontinent waren Atlantische Kreolen. In großer Zahl wurden versklavte Afrikaner seit dem 18. Jahrhundert direkt in die 13 britischen Kolonien in Amerika verbracht, als in den südlichen Kolonien die Plantagenwirtschaft entstand.

     
    Eine Familie von Sklaven auf einer Plantage in South Carolina, 1862

    Die Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten im Jahre 1776 führte trotz ihrer viel beachteten Präambel, in der allen Menschen das unveräußerliche Recht auf Leben, Freiheit und Streben nach Glück zugestanden wurde, nicht unmittelbar zu einer Abschaffung der Sklaverei. Selbst die Nordstaaten, deren Ökonomie nur in geringem Umfang auf der Arbeitskraft von Sklaven beruhte, verabschiedeten erst nach und nach Gesetze zu deren schrittweiser Freilassung. In den Südstaaten blieb die Sklaverei nicht nur weiter bestehen, sondern noch ausgeweitet, nachdem die Erfindung der Egreniermaschine ab etwa 1800 den massenhaften Einsatz von Sklaven auf Baumwollplantagen besonders profitabel machte. Seit den 1830er Jahren gewannen im Norden die Abolitionisten zunehmend an Einfluss, und 1860 wurde mit ihrer Unterstützung Abraham Lincoln zum Präsidenten gewählt, der für eine allmähliche Abschaffung der Sklaverei eintrat. Nach seiner Wahl traten 1861 elf Südstaaten aus der Union aus und bildeten die Konföderierten Staaten von Amerika. Diese Abspaltung führte zum Sezessionskrieg, den die Nordstaaten gewannen. Nach der Wiederherstellung der Union verabschiedete der Kongress 1865 den 13. Zusatzartikel zur Verfassung, der die Sklaverei auf dem gesamten Gebiet der Vereinigten Staaten endgültig abschaffte.

    Auf den Bürgerkrieg folgte bis 1877 die kurze Ära der Reconstruction, in der die Südstaaten von Unionstruppen besetzt blieben. Die Militärverwaltung sorgte damals für die Einhaltung der Gesetze, die den ehemaligen Sklaven das aktive und passive Wahlrecht zugestanden. Nach dem Ende der Besatzung gingen die Südstaaten jedoch sofort daran, die Emanzipation der Afroamerikaner so weit wie möglich rückgängig zu machen, etwa mit Hilfe der diskriminierenden "Jim-Crow-Gesetze". Gleichfalls unmittelbar nach dem Bürgerkrieg gründete Anhänger der ehemaligen Konföderation den Ku-Klux-Klan, eine rassistische Organisation. Dessen Mitglieder gingen mit Terror, Gewalt und Lynchjustiz gegen Afroamerikaner vor, um sie einzuschüchtern und zu unterdrücken. Der Ku-Klux-Klan war und ist der markanteste Exponent einer White-Supremacy-Ideologie, die in den USA bis heute weit verbreitet ist. Zu seinen Gegnern zählt er auch Juden, Katholiken und Mitglieder anderer nicht-protestantischer Glaubensrichtungen.

     
    Bürgerrechtsbewegung: Abschlusskundgebung des Marsches auf Washington 1963

    Die andauernde Konfrontation mit Armut und Rassendiskriminierung führte von 1910 bis 1970 zu einer großen und lang anhaltenden Wanderbewegung, der Great Migration, in deren Verlauf Millionen von Afroamerikanern aus den Südstaaten in den Mittleren Westen, die Mittelatlantikstaaten und den Süden Neuenglands, aber auch nach Kalifornien zogen. Als Reaktion auf die sehr zögerlich erfolgende rechtliche Gleichstellung und die Rassentrennung, die unter dem Motto separate but equal bereits seit 1896 legalisiert wurde, formierte sich Mitte der 1950er Jahre die afroamerikanische Bürgerrechtsbewegung, die so ungleiche Persönlichkeiten wie Martin Luther King, Malcolm X und später Stokely Carmichael von der Black Panther Party hervorbrachte. Sie erprobte eine Vielzahl politischer Kampfmethoden – wie den Boykott, den zivilen Ungehorsam und den gewaltlosen Widerstand – und setzte damit die Aufhebung der Segregation und die zumindest formale, vollständige Gleichstellung der Afroamerikaner durch.

    Dennoch wird die US-amerikanische Gesellschaft bis in die Gegenwart von einem strukturellen Rassismus geprägt. Die afroamerikanische Bevölkerung sieht sich auf vielfältige Weise benachteiligt. Ihre Angehörigen haben geringere Bildungschancen und sind in der Regel ärmer als ihre weißen Mitbürger. Ihr Pro-Kopf-Einkommen beträgt nur 62 % des mittleren Einkommens eines nicht-hispanischen Weißen[3], ihre Kinder wachsen weit überproportional häufig in unvollständigen Familien auf, und ihre Männer befinden sich ebenfalls weit überproportional häufig in Haft: Rund 8 Prozent der Afroamerikaner sind permanent inhaftiert.[4][5] Um Diskriminierung und deren Folgen entgegenzuwirken wurden Organisationen wie die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) und Programme wie die Affirmative Action („positive Diskriminierung“) geschaffen. Letztere wird vor allem von konservativen Weißen kritisiert oder gänzlich abgelehnt. Ein anderer Kritikpunkt ist, dass Förderprogramme zugunsten von Afroamerikanern überproportional häufig Kindern afrikanischer und karibischer Zuwanderer zugutekommen.[6] In jüngster Zeit wird in den USA die Frage diskutiert, ob den Nachfahren der schwarzen Sklaven Reparationszahlungen zustehen.[7]

    Heutige Situation in den Vereinigten StaatenBearbeiten

    SprachgebrauchBearbeiten

    Seit der Abschaffung jeglicher Segregation in den USA in der Nachkriegszeit ist African-American oder Afro-American heute die gebräuchlichste Bezeichnung zur Beschreibung der Zugehörigkeit zu einer afrikanischen Diaspora. Sie wird in ähnlichem Kontext wie Black gebraucht. Der Begriff Negro, der in der Mitte des 20. Jahrhunderts noch als „neutral“ galt und auch von Afroamerikanern selbst verwendet wurde, gilt heute als abwertend und wird nicht mehr verwendet.

    Der Ausdruck Colored („Farbiger“) wurde in den Vereinigten Staaten nur auf die Personen mit (teilweiser) afrikanischer Herkunft südlich der Sahara wegen ihrer dunklen/schwarzen Hautfarbe verwendet. Personen mit anderer Hautfarbe waren dort von dem Begriff nicht eingeschlossen. Zur Zeit der Segregation gab es viele separate Einrichtungen nur für diese, zum Beispiel Schulen, Busabteile, Toiletten und Warteräume an Verkehrsknotenpunkten. Coloreds gehörten neben anderen Bevölkerungsgruppen zu den „non-white people“. Als Euphemismus taucht der Begriff immer wieder seit den Kolonialzeiten in den USA auch in offiziellen Texten auf. Colored People wurden im Unterschied zu den Free people of color weitgehend mit Sklaven gleichgesetzt. Das Colored Soldiers Monument in Frankfort in Kentucky ist eines der wenigen den afroamerikanischen United States Colored Troops gewidmeten Kriegerdenkmale. Der Name der Bürgerrechtsorganisation National Association for the Advancement of Colored People ist auf den älteren Sprachgebrauch zurückzuführen, heute wird meist nur die Kurzbezeichnung NAACP verwendet.

    StatistikenBearbeiten

    Verteilung der afroamerikanischen Bevölkerung nach dem United States Census Bureau in den USA (Volkszählung 2010)

    Region Absolute Anzahl Anteil an der
    afroamerikanischen Gesamtgruppe
    Südstaaten 23.105.082 55,0 %
    Mittlerer Westen 07.594.486 18,1 %
    Nordosten 07.187.488 17,1 %
    Westen 04.133.687 09,8 %

    Entwicklung der afroamerikanischen Bevölkerung

    Jahr Anzahl Anteil an der
    Gesamtbevölkerung
    1790 0.757.208 19,3 %
    1800 1.002.037 18,9 %
    1810 1.377.808 19,0 %
    1820 1.771.656 18,4 %
    1830 2.328.642 18,1 %
    1840 2.873.648 16,8 %
    1850 3.638.808 15,7 %
    1860 4.441.830 14,1 %
    1870 4.880.009 12,7 %
    1880 6.580.793 13,1 %
    1890 7.488.788 11,9 %
    1900 8.833.994 11,6 %
    1910 9.827.763 10,7 %
    1920 10,5 Millionen 09,9 %
    1930 11,9 Millionen 09,7 %
    1940 12,9 Millionen 09,8 %
    1950 15,0 Millionen 10,0 %
    1960 18,9 Millionen 10,5 %
    1970 22,6 Millionen 11,1 %
    1980 26,5 Millionen 11,7 %
    1990 30,0 Millionen 12,1 %
    2000 34,6 Millionen 12,3 %
    2010 38,9 Millionen 12,6 %

    Großstädte mit überwiegend afroamerikanischer Bevölkerung sind u. a. Detroit (82,7 %), Atlanta (54,0 %), Memphis (63,3 %), Baltimore (63,7 %), Newark (52,4 %), Washington D.C. (50,7 %) und Cleveland (51,0 %).

    Afroamerikaner in Süd- und MittelamerikaBearbeiten

    Im weiteren Sinne umfasst der Begriff „Afroamerikaner“ alle Bevölkerungsgruppen schwarzafrikanischer Abstammung in Nord-, Mittel- und Südamerika, etwa die Afrokanadier, Afrobrasilianer, Afrokolumbianer, Afrokubaner oder die Jamaikaner und die Haitianer. Die spanisch- und portugiesischsprachigen Bevölkerungsgruppen werden auch als Afrolateinamerikaner von den zumeist englisch- oder französischsprachigen Afroamerikanern Nordamerikas unterschieden.

    LiteraturBearbeiten

    Geschichte

    • Sarah A. Tishkoff et al.: The Genetic Structure and History of Africans and African Americans. In: Science, Band 324, Nr. 5930, 2009, S. 1035–1044, DOI:10.1126/science.1172257.
    • Ron Eyerman: Cultural Trauma: Slavery and the Formation of African American Identity. Cambridge University Press, Cambridge 2001, ISBN 978-0-5210-0437-4.
    • John Hope Franklin, Alfred A. Moss Jr.: Von der Sklaverei zur Freiheit. Die Geschichte der Schwarzen in den USA. Propyläen Taschenbuch. Propyläenverlag, Berlin 1999, ISBN 3-548-26550-2.
    • Ulrike Heider: Schwarzer Zorn und weisse Angst. Reisen durch Afroamerika. Fischer Taschenbuch Verlag, Frankfurt 1996, ISBN 3-596-12344-5.

    Nachschlagewerke

    • Henry Louis Gates, Jr. (Hrsg.): The African American National Biography. Oxford University Press, New York 2008 (umfassendes biographisches Nachschlagewerk).
    • Henry Louis Gates, Jr. (Hrsg.): Africana: The Encyclopedia of the African and African American Experience. Basic Civitas Books, New York 1999, ISBN 0-465-00071-1.

    WeblinksBearbeiten

    Commons: Afroamerikaner – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

    EinzelnachweiseBearbeiten

    1. Vgl. Arndt, Hornscheidt: Afrika und die deutsche Sprache. Unrat, Münster 2003, ISBN 3-89771-424-8.
    2. Vgl. Rossbach de Olmos, Lioba und Bettina E. Schmidt (Hrsg.): Ideen über Afromerika — Afroamerikaner und ihre Ideen. Beiträge der Regionalgruppe Afroamerika auf der Tagung der Deutschen Gesellschaft für Völkerkunde in Göttingen 2001. Einleitung (eingesehen am 26. März 2007).
    3. U. S. Census (Memento vom 20. April 2006 im Internet Archive)
    4. Young Black Males Headed for Extinction?, The Washington Post, abgerufen am 30. Mai 2010.
    5. Quick Facts About the Bureau of Prisons, Federal Bureau of Prisons, abgerufen am 30. Mai 2010.
    6. Top Colleges Take More Blacks, but Which Ones?, The New York Times, abgerufen am 27. Mai 2010.
    7. Amerikas Billionen-Frage: Soll man den Afroamerikanern «Reparationen» für die Sklaverei zahlen? Neue Zürcher Zeitung, abgerufen am 18. Juni 2020