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Syrischer Zivilschutz (Weißhelme)

syrische Zivilschutzorganisation

Der Syrische Zivilschutz (englisch Syria Civil Defence, SCD; arabisch الدفاع المدني السوري, DMG ad-difāʿ al-madanī s-sūrī, auch englisch White Helmets oder deutsch Weißhelme) ist eine private Zivilschutzorganisation von Freiwilligen und bezahlten Helfern in Syrien, die seit 2013 im Bürgerkrieg in nicht von der Regierung kontrollierten Teilen des Landes aktiv ist. Sie ist nicht zu verwechseln mit den staatlichen syrischen Zivilschutzkräften und ist im Gegensatz zu diesen auch nicht Mitglied in der Internationalen Zivilschutzorganisation.

Inhaltsverzeichnis

GeschichteBearbeiten

 
Angehörige der Weißhelme in Kafr Oweid im Gouvernement Idlib im November 2017

Die Grundzüge der Organisation bildeten sich Anfang 2013 zunächst als spontane Freiwilligengruppen im vom Bombenkrieg betroffenen städtischen Wohnvierteln des Landes, bevor Fachleute des türkischen AKUT Such- und Rettungsvereins im März 2013 in der Türkei unter britischer Vermittlung mit der Qualifizierung von zunächst 20 Helfern im Spezialgebiet „Urban Search and Rescue“ anfingen. Das damit gestartete Unterstützungsprogramm unter der Leitung des Briten James Le Mesurier[1] bildete bis 2015 nach eigener Aussage rund 1200 Weißhelme aus.[2] Die mit internationalen Spenden von der in den Niederlanden registrierten Stiftung „Mayday Rescue“ koordinierte Förderung der Weißhelme (Projekt „Batal“) umfasste neben Ausbildung und Ausrüstung auch Hilfe in den Bereichen Organisationsentwicklung, Einbindung der lokalen Gemeinden, sowie Lobbyarbeit.[3]

Erst als sich im Herbst 2014 Vertreter mehrerer Dutzend lokaler Rettungsgruppen auf eine gemeinsame Prinzipienerklärung verständigten, gründete sich damit formal die Organisation Syrischer Zivilschutz, die in der Folge als Weißhelme international bekannt wurde.[4] Im Oktober 2014 gewählter Leiter der Weißhelme war der ehemalige Elektronik-Händler Raed Saleh, der als Vertreter der Gruppe unter anderem im Juni 2015 vom UN-Sicherheitsrat angehört wurde.[5] Die Organisation betrieb zwischenzeitlich ein Hauptquartier mit kleinem Führungsteam im nordsyrischen Ort Sarmada und eine Repräsentanz im türkischen Gaziantep. Die Gruppe bestand landesweit aus bis zu 3300 Freiwilligen in 169 Regionalzentren.[6]

In der Folge der Rückeroberung weiter Teile des Südwesten Syriens durch die Assad-treuen Kriegsparteien gerieten die Weißhelme als von der Regierung mehrfach zu Terroristen erklärte Gruppe bis Sommer 2018 dort unter erheblichen Druck.[7] Im Juli 2018 evakuierten Soldaten der israelischen Streitkräfte in enger politischer Abstimmung mit den USA, Kanada, Frankreich, Großbritannien und Jordanien aus Syrien nahe der Grenze zu den seit 1967 von Israel besetzten Golanhöhen insgesamt rund 422 Freiwillige der Organisation und deren Familienangehörige und brachten sie mit Bussen nach Jordanien. Mehrere westliche Staaten erklärten sich bereit, die Evakuierten aufzunehmen, unter sagte Deutschland die Aufnahme von ca. 47 Menschen zu. Die syrische Regierung erklärte aus diesem Anlass, es handele sich bei den Weißhelmen um Ersthelfer einer Frontorganisation für Terroristen und Marionetten ausländischer Regierungen.[8][9]

Im Herbst 2018 waren die Weißhelme noch in der von Regierungsgegnern gehaltenen nordsyrischen Großstadt Idlib präsent, wo sie sich seit dem Waffenstillstand vom September anstelle von Rettungseinsätzen Wiederaufbaumaßnahmen zur Instandsetzung der zivilen Infrastruktur widmeten.[10]

FinanzierungBearbeiten

Staatliche ZuwendungenBearbeiten

Größter staatlicher Geldgeber war in der Anfangsphase Großbritannien.[11] Das Land bezuschusste über Mayday Rescue die Schulung und Ausrüstung von Mitgliedern[12] zwischen 2012 und November 2015 mit 15 Millionen Pfund[13] und stockte die Unterstützung bis Oktober 2016 auf 32 Millionen Pfund auf.[14][15]

Der größte Geldgeber der Weißhelme war 2016 die United States Agency for International Development (USAID).[16][17] Im gesamten Zeitraum 2013 bis 2018 erhöhte sich die Summe auf 32 Millionen US-Dollar.[18] Im März 2018 verfügte US-Präsident Donald Trump ein Einfrieren der gesamten humanitären Syrien-Hilfe, wovon auch die Weißhelme betroffen waren. Das Budget der Organisation bestand zu etwa einem Drittel aus Spenden der USA.[19][20] Am 14. Juni 2018 erklärte das US-Außenministerium, der US-Präsident habe angeordnet, 6,6 Mio US-Dollar bereitzustellen.[21]

Weitere staatliche Förderer waren (Stand 2016) auch Kanada,[22] Dänemark,[23][24] Deutschland (bis 2018 insgesamt rund 12 Millionen Euro),[25] Japan,[26][27] die Niederlande,[28][29] und Neuseeland.[30] Die ausländischen Zuwendungen wurden laut Auswärtigem Amt 2016 unter anderem zur Finanzierung einer individuellen Aufwandsentschädigung für die Weißhelme von monatlich rund 175 Dollar verwendet.[31]

Private ZuwendungenBearbeiten

Die Gruppe wurde seit 2014 von der Hilfsorganisation „The Syria Campaign“ unterstützt (in Großbritannien registriert unter dem Namen „The Voices Project“),[32] die zugunsten der Weißhelme unter anderem die Crowdfunding-Webseite “WhiteHelmets.org” betrieb[33] und keine Zuwendungen von Regierungen annahm.[34] Nach eigener Aussage unterstützte die Organisation außerdem die Realisierung der Filmdokumentation Die Weißhelme (siehe unten).[35] Eigenen Angaben zufolge wurden die Weißhelme 2016 auch von Chemonics finanziert, einer privaten Entwicklungshilfe-Organisation aus den USA.[36]

TätigkeitenBearbeiten

Die Organisation leistet humanitäre Hilfe für die Opfer des Krieges.[37][38] Das Deutsche Auswärtige Amt schrieb der Organisation eine Beteiligung bei der Rettung von 90.000 Opfern zu und nannte die Weißhelme ein „Symbol der Hoffnung und der Zivilcourage“. Im Weiteren dokumentieren die Mitglieder ihre Einsätze, diese aktive Öffentlichkeitsarbeit in den sozialen Medien und der Presse wird von russischen Medien als „Beweis für die Propagandafunktion“ angeführt. Die Organisation betont, dass sie durch das Abbilden des Leids in der Zivilbevölkerung zu Spenden motiviere.[39]

Jean-Pierre Filiu schrieb im Oktober 2016, Zentren der Organisation um Aleppo seien systematisch von russischen Kampfjets bombardiert und seit 2013 mindestens 141 Helfer getötet worden.[40]

AuszeichnungenBearbeiten

KontroverseBearbeiten

Die mit der Aufklärung und Abwehr von internationalen Desinformationskampagnen beauftragte East StratCom Task Force des Europäischen Auswärtigen Dienstes der Europäischen Union hat zahlreiche Fälle dokumentiert, in denen die Weißhelme Gegenstand von Falschmeldungen waren, die zu ihrer Diskreditierung dienten.[43] Sehr viele Falschmeldungen wurden von russischen Staatsmedien wie RT oder Sputnik lanciert oder verbreitet,[44] aber auch vom russischen Verteidigungsministerium und diplomatischen Vertretungen im Ausland.[45]

Die Weißhelme trugen während ihrer Rettungsaktionen am Körper Kameras und „dokumentieren damit vor allem eines: die Brutalität des Assad-Regimes und der mit ihm verbündeten Russen“, was Echo der Zeit wie SZ im Juli 2018 als Ursache für die heftigen Reaktionen der syrischen Regierung nannte. Aus russischen Quellen wiederum stamme „ein Großteil der Videos, die in einer Kampagne in den sozialen Medien verbreitet werden und die Weißhelme als islamistische Terroristen diskreditieren.“[46][47] So hatte der russische Staatssender Rossija 1 im Frühjahr 2018 Aufnahmen verbreitet, welche ein (tatsächliches) Filmset zeigten und entsprechende Facebook-Beiträge veröffentlicht, mit der Behauptung, dabei hätte es sich um eine Hollywood-Produktion von Weißhelm-Einsätzen gehandelt, mit der Syrien und Assad dämonisiert werden sollen. Tatsächlich zugeordnet werden konnten die Bilder jedoch einem Filmset des vom syrischen Staat geförderten Spielfilms Revolution Man, bei dem der Sprecher des syrischen Parlaments Regie führte.[48][49]

Zuvor war einmal im Jahr 2016 tatsächlich ein Video von Weißhelmen in Aleppo produziert worden, um an einer Social-Media-Challenge teilzunehmen, wofür sich die Organisation entschuldigte. CNN schrieb, russische Medien hätten gerade anhand dieses Videos Zweifel auch an anderen Videos geäußert.[47][50]

Der Guardian schrieb 2017, die Kontroverse werde von einer durch Russland gestützten Kampagne aktiv geschürt und sei eine Fallstudie für einen Informationskrieg.[51] Zuvor unbekannte Blogger seien von RT als „Experten“ interviewt worden und eine Studie, welche die Tweets untersuchte, welche gegen die Weißhelme gerichtet waren, fand 6000 Accounts, die in anderen russischen Kampagnen aufgefallen waren, und einige, welche direkt einer russischen Trollfabrik zuzuordnen waren. Erfundene Meldungen sollen in ihrer schieren Masse bei Google, YouTube und Twitter überwogen haben, wobei Accounts hunderte Tweets innerhalb weniger Stunden abgesetzt hätten.[52]

James Le Mesurier, Leiter des 2013 gestarteten Ausbildungs- und Unterstützungsprogramms für die Weißhelme, wurde in zahlreichen Medienberichten als „ehemaliger Geheimdienst-“ bzw. „Nachrichtendienstoffizier“ bezeichnet.[53][54] In einer Korrektur eines früheren Artikels stellte der britische Guardian im August 2018 klar, dass der ehemalige Offizier der britischen Streitkräfte lediglich 1999 im Rahmen eines einjährigen Einsatzes auf einer Friedensmission auf dem Balkan eine nachrichtendienstliche Funktion hatte.[55]

FilmBearbeiten

Netflix veröffentlichte am 16. September 2016 den Dokumentar-Kurzfilm Die Weißhelme (The White Helmets) von Regisseur Orlando von Einsiedel.[56][57] Bei der Oscarverleihung 2017 wurde der Film mit dem Oscar für den besten Dokumentar-Kurzfilm ausgezeichnet.[58]

2017 erschien auf dem Sundance Film Festival 2017 der Dokumentarfilm Die letzten Männer von Aleppo, der in der Kategorie World Cinema Documentary als „Bester Dokumentarfilm“ ausgezeichnet wurde.[59][60] Der Film begleitet eine Gruppe junger Weißhelme bei der Arbeit. Kritisiert wurde am Film unter anderem in der Frankfurter Rundschau, dass der Regisseur Feras Fayyad bei den Dreharbeiten nicht vor Ort war und die dortige Herstellung aller Aufnahmen lokalen Journalisten oblag, die durchwegs der syrischen Opposition nahe standen.[61] Fayyad beklagte sich, die russische und syrische „Propaganda“ sei mehr daran interessiert, die Weißhelme anzugreifen als die anderen Terroristengruppen.[62]

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. James Le Mesurier. In: Crisis Response Journal, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  2. Maria Jan: "Q&A: Syria's White Helmets" In: Al Jazeera vom 21. August 2015, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  3. Our Work. Webseite von Mayday Rescue, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  4. Areeb Ullah: 'We dream of justice,' says leader of Syrian White Helmets. In: Middle East Eye vom 13. Juli 2016, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  5. Somini Sengupta und Anne Barnard: Leader of Syria Rescue Group, Arriving in U.S. for Award, Is Refused Entry. In: The New York Times vom 20. April 2016, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  6. Biography. Kurzbeschreibung des Organisation auf der Webseite des Right Livelihood Award, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  7. Robin Wright: The White Helmets – Syria’s Noble Rescuers – Have to Be Rescued by Israel. In: The New Yorker vom 23. Juli 2018, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  8. Syrien nennt Weißhelm-Rettung "kriminelle Aktion". In: Deutsche Welle. 22. Juli 2018, abgerufen am 23. Juli 2018.
  9. Israel Evacuates Hundreds of Members of White Helmets Rescue Group From Syria. In: Haaretz. 22. Juli 2018, abgerufen am 22. Juli 2018 (englisch).
  10. Emma Graham-Harrison: Millions of Syrians at risk if Idlib truce fails, White Helmets warn. In: The Guardian vom 3. November 2018, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  11. Richard Spencer: As the West drops demand for Assad to go, meet the group the UK funds to support his victims. In: Daily Telegraph, 27. September 2015. Abgerufen am 22. September 2016. 
  12. Interview with Syria Civil Defence: how the UK helps civilian search and rescue teams. UK Helps (auf YouTube), 30. Oktober 2014, abgerufen am 23. November 2018 (englisch).
  13. Providing non-humanitarian assistance in Syria. Foreign & Commonwealth Office. 1. Dezember 2015. Abgerufen am 6. Oktober 2016.
  14. Conflict, Stability and Security Fund. In: House of Lords Hansard. UK Parliament. 2. November 2016. Column 720. Abgerufen am 4. Dezember 2016.
  15. 2010 to 2015 government policy: peace and stability in the Middle East and North Africa - GOV.UK.
  16. Mark C. Toner: Daily Press Briefing - April 27, 2016. United States Department of State. 27. April 2016. Abgerufen am 22. September 2016: „we provide, through USAID, about $23 million in assistance to them“
  17. Justin Salhani: U.S. Denies Entry To Syrian Aid Worker Who Came To Receive Humanitarian Award. ThinkProgress. 20. April 2016.
  18. WHY USAID/OTI IS IN SYRIA. USAID, 28. Februar 2018, abgerufen am 7. Mai 2018 (englisch).
  19. U.S. freezes funding for Syria's "White Helmets". CBS Interactive Inc., 3. Mai 2018, abgerufen am 7. Mai 2018 (englisch).
  20. Katar und Türkei springen ein - USA frieren Zahlungen an Weißhelme ein. In: n-tv. n-tv Nachrichtenfernsehen GmbH, 5. Mai 2018, abgerufen am 8. Mai 2018 (deutsch).
  21. Syrien - USA unterstützen "Weißhelme" wieder. In: Deutschlandfunk. (deutschlandfunk.de [abgerufen am 17. Juni 2018]).
  22. Modification - Nobel Peace Prize nominees White Helmets to visit five Canadian cities. Government of Canada. 6. Dezember 2016. Abgerufen am 17. Dezember 2016.
  23. The Government launches a new stabilisation support package to Iraq and Syria. Ministry of Foreign Affairs of Denmark. 18. Oktober 2016. Abgerufen am 23. November 2016.
  24. Denmark donates DKK 20 million to Syria's 'White Helmets'. reliefweb. 5. Dezember 2016. Abgerufen am 12. Dezember 2016.
  25. Susanne Knaul: Helfer in Südsyrien Bedrängnis: Israel rettet 800 Weißhelme. In: taz.de vom 22. Juli 2018, abgerufen am 23. November 2018
  26. Train Urban Search and Rescue Teams. Analysis, Research and Knowledge. Archiviert vom Original am 18. Januar 2016. Abgerufen am 22. September 2016.
  27. Donors. Mayday Rescue. Abgerufen am 22. September 2016.
  28. Ministerie van Buitenlandse Zaken: Dutch support for Syrian rescue workers (en-GB)
  29. Janene Pieters: Netherlands to give €4 million to Syria rescue workers. In: NL Times, 22. November 2016. Abgerufen am 24. November 2016. 
  30. Sam Sachdeva: NZ Fire Service to train Syria's 'White Helmets' civil defence volunteers. In: stuff, 26. Oktober 2016. Abgerufen am 23. November 2016. 
  31. Der tragische Kriegsalltag der syrischen Weißhelme. Webseite des Auswärtigen Amts vom 16. Dezember 2016, abgerufen am 23. November 2018
  32. About The Syria Campaign, Webseite von The Syria Campaign, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  33. The White Helmets, von The Syria Campaign betriebene Webseite (englisch und arabisch)
  34. Janine di Giovanni: Why Assad and Russia Target the White Helmets. In: The New York Review of Books vom 16. Oktober 2018, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  35. Impact. Webseite von The Syria Campaign, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  36. Our Partners. Syrian Civil Defense. Abgerufen am 16. Oktober 2016.
  37. Die heroische Arbeit der Weißhelme von Aleppo, Tagesspiegel, 15. März 2017
  38. Unsere Aufgabe ist es, Leben zu retten, SRF News, 20. Januar 2017
  39. Die Rolle der Weißhelme in Syrien, mdr, 22. Februar 2018
  40. Syriens Weißhelme oder Wladimir Putin? Der Tagesspiegel, 4. Oktober 2016
  41. Alternativer Nobelpreis für syrische Weißhelme Süddeutsche Zeitung, 22. September 2016
  42. tagesschau.de: Alternativer Nobelpreis geht an „Weißhelme“ und „Cumhuriyet“. In: tagesschau.de. Abgerufen am 22. September 2016.
  43. Disinformation Cases. In: EU vs Disinfo, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  44. z. B. Schmutzkampagne gegen zivile Retter in Syrien dauert an. In: EU vs Disinfo, abgerufen am 23. November 2018
  45. Josie Ensor: Russian misinformation about 'imminent' White Helmets chemical attack could spell start of Idlib siege. In: The Telegraph vom 2. September 2018, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  46. Echo der Zeit, 23. Juli 2018
  47. a b Hilflose Helfer, SZ, 30. Juli 2018; "Übers Internet verbreiten sie Fotos und Videos nach Luftangriffen oder mutmaßlichen Chemiewaffenangriffen. Das ist der Hauptgrund für den russisch-syrischen Propagandakrieg gegen sie."
  48. Releasing the " Revolution Man " movie with a special display by Syriatel, Medienmitteilung des Sponsors Syriatel zum vom Kulturministerium produzierten Films
  49. tagesschau.de: Propaganda in Syrien: Zwischen Fiktion und Wirklichkeit. Abgerufen am 18. April 2018 (deutsch).
  50. Syria's White Helmets apologize for Mannequin Challenge video, CNN, 25. November 2016
  51. How Syria's White Helmets became victims of an online propaganda machine, Guardian, 18. Dezember 2017; "The way the Russian propaganda machine has targeted the White Helmets is a neat case study in the prevailing information wars."
  52. Christoph Reuter: Desinformation als Kriegswaffe: Russlands perfider Feldzug gegen die Wahrheit. In: Spiegel Online. 21. Dezember 2017, abgerufen am 9. Juni 2018.
  53. z. B. Susanne Brunner: Die Weisshelme in Syrien - Retter oder Terroristen? In: SRF vom 23. Juli 2018, abgerufen am 23. November 2018
  54. z. B. Jürgen Cain Külbel: Exklusiv: Ein britischer Geheimdienst-Oberst als Verbindungselement zwischen Skripal und Syrien. In: RT Deutsch vom 17. April 2018, abgerufen am 23. November 2018
  55. Patrick Wintour: UK agrees to take in some White Helmets evacuated from Syria by Israel. In: The Guardian vom 22. Juli 2018, Korrektur vom 3. August 2018, abgerufen am 23. November 2018 (englisch)
  56. Netflix to Unveil Four Original Documentaries at the 2016 Toronto International Film Festival
  57. Netflix: White Helmets / Official Trailer [HD] / Netflix. In: YouTube. YouTube, LLC, 7. September 2016, abgerufen am 22. Juli 2018 (englisch).
  58. Netflix's 'The White Helmets' takes home the company's first Oscar win, CNN, 27. Februar 2017
  59. Die letzten Männer von Aleppo - Synopsis. Abgerufen am 7. Juni 2017.
  60. Die letzten Männer von Aleppo in der Internet Movie Database (englisch)
  61. Frankfurter Rundschau: TV-Kritik: „Die letzten Männer von Aleppo“: Auch die Retter sind Partei. In: Frankfurter Rundschau. (fr.de [abgerufen am 18. April 2018]).
  62. The story behind Russia's smear campaign against Syria's White Helmets, Businessinsider, 13. März 2018