WWE

US-amerikanisches Wrestling- und Medienunternehmen

Die World Wrestling Entertainment Inc. (WWE) ist ein an der New York Stock Exchange notiertes Medienunternehmen, das vor allem für die Veranstaltung von Wrestling-Shows und -TV-Sendungen bekannt ist und diese seit 1980 offiziell als „Sports-Entertainment“ vermarktet. Hauptanteilseigner von WWE ist Vincent Kennedy McMahon.

World Wrestling Entertainment, Inc.

Rechtsform Corporation
ISIN US98156Q1085
Gründung 24. Januar 1963
Sitz Stamford, Connecticut, USA
Leitung
  • Nick Khan
    (President und Chief Revenue Officer)
Mitarbeiterzahl 870 (2021)[1]
Umsatz 1.095 Mrd. US-Dollar (2021), (PDF.)[2]
Branche Wrestling, Sport-Unterhaltung
Website wwe.com

GeschichteBearbeiten

VorgeschichteBearbeiten

Roderick James „Jess“ McMahon war eigentlich ein Box-Promoter, der im amerikanischen Nordosten beheimatet war. Doch ab etwa 1933 veranstaltete McMahon erstmals Wrestlingshows im Municipal Stadium in Freeport, Long Island. Durch seine Kontakte mit Wrestlinggrößen, wie Raymond Mondt und Ray Fabiani, wurde es seinem Sohn Vincent James McMahon später möglich, Partnerschaften mit angrenzenden Promotern einzugehen.

1948 wurde Vince Manager der Turner Arena in Washington, D.C., 1952 erwarb er die Rechte an dieser Arena komplett. 1953 schließlich veranstaltete McMahon unter dem Banner Capitol Wrestling Federation seine erste eigene Wrestlingshow und trat dem Dachverband National Wrestling Alliance bei. Er benannte 1955 die Arena in Capitol Arena um und 1956 wurden die Matches erstmals im DuMont-Network ausgestrahlt. Im gleichen Jahr intensivierte McMahon seine Zusammenarbeit mit Raymond Mondt in New York und am 26. November des Jahres veranstalteten sie ihre erste gemeinsame Show im Madison Square Garden.

1957 eröffnete McMahon in Washington ein zentrales Büro, von dem aus er alles steuerte. Als Organisation wurde die Capitol Wrestling Corporation (CWC) in das Register eingetragen. Teilhaber waren zunächst McMahon und Mondt zu gleichen Teilen. 1961 folgte schließlich die entsprechende Eintragung der Organisation in New York.[3]

World Wide Wrestling Federation (1963–1979)Bearbeiten

Der Dachverband NWA vergab seit 1948 einen von allen Mitgliedsverbänden anerkannten NWA-World-Heavyweight-Wrestling-Champion-Titel, der weltweit verteidigt werden konnte. Seit dem 30. Juni 1961 war „Nature Boy“ Buddy Rogers der amtierende NWA-Weltmeister.[4] Rogers stand jedoch meist bei der CWC unter Vertrag und verteidigte seinen Titel hauptsächlich im amerikanischen Nordosten, womit einige Mitglieder der NWA unzufrieden waren. Mondt und McMahon bestanden jedoch darauf, dass Rogers den Titel behalten sollte. Als Kompromiss wurde beschlossen, die Sicherheitskaution, die der NWA-Titelhalter an den Dachverband zahlen musste und die verfiel, wenn er nicht antrat, von 10.000 auf 25.000 US-Dollar zu erhöhen. Rogers war nicht bereit, diese zusätzliche Summe aufzubringen, und so musste er am 24. Januar 1963 im benachbarten Kanada seinen NWA-Championship-Titel an Lou Thesz abgeben.

 
Die ehemaligen Wrestling-Territorien in den USA und Kanada.

Aus Protest gegen diese Entscheidung verließ die CWC den NWA-Dachverband und gründete im April des gleichen Jahres die neue Promotion World Wide Wrestling Federation (WWWF), eine zu NWA in Konkurrenz stehende Liga, die kurzfristig unter dem Namen World Wide Wrestling Association mit der National Wrestling Association assoziiert war. Buddy Rogers wurde zum ersten regulären WWWF-Champion ernannt. Laut WWE-Geschichte gab es im April 1963 ein Wrestling-Turnier in Rio de Janeiro, bei dem sich Buddy Rogers im Finale gegen Antonino Rocca durchsetzten und somit erster WWWF-World-Heavyweight-Champion werden konnte. Die Wahrheit ist jedoch, dass den Titel kampflos zugestanden bekam. Bereits einen Monat später, am 17. Mai 1963, verlor der gesundheitlich angeschlagene Rogers (er hatte schon einige Zeit mit Herzproblemen zu kämpfen) Buddy Rogers seinen WWWF-Titel an Bruno Sammartino in weniger als 60 Sekunden.

Da die WWWF aber noch mit der NWA assoziiert war, saß Vince McMahon sr. (der Sohn von Jess McMahon) weiterhin im Aufsichtsrat der National Wrestling Alliance. Auch war die WWWF zu der Zeit noch an ihr Stammterritorium gebunden und durfte ihre Wrestler nicht landesweit antreten lassen. Mitte der 1960er-Jahre verließ Raymond Mondt die Promotion und diese ging nun in den alleinigen Besitz der Familie McMahon über.

Ende 1972 wurde die World Wide Wrestling Federation von Seiten der NWA wieder in den Dachverband aktiv eingebunden und so begann Vince McMahon sr. ab 1973, wieder unter dem alten Banner von NWA Capitol Wrestling Federation seine Shows abzuhalten. Auch wurde in diesem Jahr mit der heutigen Promotion World Wrestling Council auf Puerto Rico eine Suborganisation (engl. Affiliate) von WWWF aufgestellt.

World Wrestling Federation (1979–2002)Bearbeiten

Übergang und Golden Era (1979–1993)Bearbeiten

Im März 1979 wurde die WWWF in World Wrestling Federation (WWF) umbenannt und nun langsam zur größten Wrestling-Liga der Vereinigten Staaten, indem man begann, kleinere Regionalligen aufzukaufen.

1980 gründete Vince McMahon Jr. die Firma Titan Sport Inc., die er als Eigentümer der Liga einsetzte und kaufte 1982 die CWC von seinem Vater. Vince McMahon hatte im Gegensatz zu seinem Vater, der diesbezüglich noch der NWA-Einstellung nahestand, erkannt, dass Wrestling in erster Linie Unterhaltung war. So begann er, die WWF landesweit zu einem sportlich angehauchten Show-Entertainment umzufunktionieren. Die WWF stand damals in unmittelbarer Konkurrenz zur AWA, die sich ebenfalls von der NWA getrennt hatte. Später konnte Vince McMahon diese Wrestling-Liga in seine WWF eingliedern.

 
Der sechsfache WWE Champion Hulk Hogan.

Andere NWA-Mitgliedsverbände waren darüber verärgert, dass sich Vince McMahon nicht an das ungeschriebene Gesetz hielt, nur in seinem Territorium TV-Sendungen auszustrahlen. Nachdem McMahon einige finanzstarke Sender auf seine Seite gezogen hatte, liefen WWF-Sendungen wie „All American Wrestling“, „Wrestling Challenge“ und „Superstars of Wrestling“ in den ganzen Vereinigten Staaten und auch in Kanada. Da die WWF nun eine gewisse Größe erreicht hatte, benötigte sie aus ihrer Sicht die Mitgliedschaft in der NWA nicht mehr. So trat 1983 die World Wrestling Federation endgültig aus der National Wrestling Alliance aus.

Mit der Rückkehr Hulk Hogans aus der AWA wurde das Bild der WWF nochmals verändert. Nach 1984, als dieser sich zum ersten Mal den WWF-Heavyweight-Titel sichern konnte, wurde die gesamte WWF und deren Marketing rund um Hogan aufgebaut.

Mit der ersten „Wrestlemania“-Veranstaltung war es der WWF 1985 gelungen, die für die spätere Entwicklung des Wrestlings bedeutendste Großveranstaltung auf die Beine zu stellen. Sie wurde später das Vorbild anderer WWF-Großereignisse. Die Wrestlemania ähnelte zwar der NWA Starrcade, es traten dort aber vor allem die Superstars der WWF auf, während Starrcade zu der Zeit hauptsächlich noch aus Jobber–Kämpfen mit wenigen NWA-Stars bestand. Ab 1985 wurden die Sendungen der WWF auch in das nationale Kabelfernsehen aufgenommen und liefen nun in den gesamten Vereinigten Staaten. In der Folgezeit begann die sogenannte „Rock-’n’-Wrestling-Ära“, die das Unternehmen an die Spitze dieser Unterhaltungsart brachte. Die WWF hat mit ihrem amerikanischen Helden Hulk Hogan einen Publikumsliebling (Babyface) zum Zugpferd gemacht und der Fankult „Hulkamania“ war für das Unternehmen ein Segen. Hulk Hogan hatte die WWF Championship in seiner ersten Regentschaft 1474 Tage inne und diese Zeit wurde von vielen als das „Second Golden Age“ (zu Deutsch „Zweites Goldenes Zeitalter“) des Wrestlings bezeichnet.

New Generation und Attitude Era (1993–2002)Bearbeiten

 
Der fünffache WWE Champion Bret Hart.

Doch nach fast zehn erfolgreichen Jahren drohte ein Skandal. Es wurde bekannt, dass WWF-Superstars wie Hulk Hogan unter dem Verdacht des Steroid-Missbrauchs standen. Auch gegen Vince McMahon wurde ein Verfahren eröffnet, dessen Kosten sich auf rund 5 Millionen US-Dollar bezifferten. Die WWF war gezwungen zu reagieren und machte daher 1993 den wesentlich kleineren Bret Hart zum neuen Zugpferd. Vince McMahon kürzte seinen Wrestlern und dem WWF-Personal ihre Gehälter um fast 40 Prozent, was dazu führte, dass viele ehemalige WWF-Superstars sich zwischen 1993 und 1995 bei der vom Medienunternehmer Ted Turner finanzierten WCW verpflichteten. Infolge stand die Promotion kurz vor dem Bankrott. Um an frisches Geld für die Liga zu kommen, wurde die WWF schließlich in ein Börsen-notiertes Unternehmen umgewandelt.

In den mehrjährigen Monday Night Wars, kämpften die Montag-Nacht-Shows der beiden Wrestlingpromotions um Einschaltquoten. Um diesen Quotenkrieg gewinnen zu können, begann 1997/98 die „Attitude-Ära“, die Superstars wie The Rock und Steve Austin hervorbrachte. Die WWF strahlte mehr Gewalt, Schimpfwörter und unerwartete Wendungen aus, um mit der WCW zu konkurrieren. Nachdem Bret Hart im Anschluss an den „Montreal Screwjob“-Vorfall zur WCW gewechselt war, nutzte Vince McMahon die resultierende Antipathie gegen ihn und schuf den Charakter des „Mr. McMahon“ mit dem Gimmick eines „skrupellosen Bösewichts“ und diktatorischen Herrschers der WWF. Er bevorzugte Heels, die „gut fürs Geschäft“ waren, und verabscheute „missratene“ Faces wie Steve Austin. Dies führte schließlich zur Fehde zwischen Austin gegen McMahon und war, neben der Formierung der Gruppe D-Generation X, die Grundlage der Attitude-Ära. Auch wurde nun die Zielgruppe der WWF geändert: Standen vor dieser „Attitude-Ära“ hauptsächlich Kinder und Jugendliche im Fokus, wurden nun auch die Altersgruppen darüber ins Auge gefasst. Viele neue Gesichter kamen zur WWF, wie Mick Foley, Chris Jericho, Kane und der olympische Goldmedaillen-Gewinner von 1996, Kurt Angle.

Während die WWF zunehmend den Quotenkrieg für sich entscheiden konnte, geriet die WCW durch innere Querelen und durch Umstrukturierungen ihres Mutterkonzerns in die Krise. Schließlich konnte McMahon 2001 sowohl die WCW als auch Extreme Championship Wrestling erwerben, wodurch die WWF in den USA zum faktischen Monopolisten und weltweit zum unbestrittenen Marktführer im Wrestling-Bereich aufstieg.

Die WWF versuchte auch in andere Unterhaltungsbereiche zu expandieren und gründete im Jahr 2000 eine eigene Football-Liga, die aber nach finanziellen Rückschlägen wieder eingestellt wurde.

World Wrestling Entertainment (seit 2002)Bearbeiten

Ruthless Aggression Era (2002–2008)Bearbeiten

Im Mai 2002 verlor die World Wrestling Federation einen Rechtsstreit gegen den World Wide Fund for Nature, einer internationalen Umweltorganisation, um die Verwendung des Kürzels „WWF“ und der Internet-URL „WWF.com“ und musste sich daraufhin in World Wrestling Entertainment (WWE) umbenennen.

Durch dieses Urteil wurde die WWE zu weitreichenden Maßnahmen gezwungen. So mussten bei allen DVDs, die nach 2002 produziert wurden und alte Szenen aus der WWF-Zeit enthalten (was auf den meisten Compilation-DVDs über bekannte Wrestler der Fall ist), das WWF-Logo aus der Attitude-Ära nachträglich verpixelt werden, sodass es entweder komplett unkenntlich ist oder nur noch ein „WW“, darstellt, d. h. die rechte Seite des Logos unkenntlich gemacht wurde. Auf Merchandising-Artikeln musste das WWF-Scratch-Logo der Attitude-Ära ausgetauscht werden, wenn diese nach 2002 produziert und verkauft wurden. Dieses Urteil betraf allerdings nur das „Scratch-Logo“ der Attitude-Era, alle anderen WWF-Logos waren davon nicht betroffen und konnten auch nach 2002 verwendet werden, wie dies zum Beispiel bei der RAW „Old School“-Ausgabe am 15. November 2010 der Fall war. Auch die Namen der Championships der Liga wurden dem Urteil entsprechend angepasst: so wurde beispielsweise die „WWF Championship“ zur „WWE Championship“.

Im August 2012 gab die WWE bekannt, dass man sich mit dem World Wide Fund For Nature darauf geeinigt habe, das alte „Scratch-Logo“ im Fernsehen wieder unverdeckt zeigen zu dürfen.[5] Dies hat im Hinblick auf das WWE Network, den hauseigenen Video-On-Demand-Service, eine nicht unerhebliche Bedeutung, da man sich so Kosten für die Bearbeitung des Videomaterials in den Archiven der WWE spart.

Aufgrund des nach dem Ende der WCW stark angewachsenen Kaders wurde dieser 2002 in der sogenannten Brand Extension auf die beiden Haupt-Shows RAW und SmackDown aufgeteilt, die nun als völlig getrennte Teilpromotionen liefen. Wechsel von einem Brand zum anderen wurden von 2002 bis 2011 über den WWE Draft vorgenommen. Der WWE Draft fand seit der Einführung des SuperShow-Konzeptes im Jahr 2011 nicht mehr statt, da alle Wrestler in allen Shows je nach Bedarf eingesetzt werden und auch alle Titel dort verteidigen können.

Im Jahr 2006 wurde eine Neuauflage von Extreme Championship Wrestling als drittem Brand eingeführt. Ab Juni lief die ECW-Show jeden Dienstagabend auf Syfy und seit Januar 2008 wurden alle Sendungen der WWE und den drei Rostern in HDTV produziert und gesendet. Am 16. Februar 2010 wurde die ECW endgültig eingestellt. Auf dem Sendeplatz wurde nun WWE NXT als neueste Sendung ausgestrahlt.

PG Era (2008–2013)Bearbeiten

Seit Januar 2008 werden alle Shows der WWE in HDTV produziert und ausgestrahlt („presented in WWE HD“). Die HD-Versionen der WWE-Shows wurden von Januar 2012 bis April 2014 auch in Deutschland auf Sky und mittlerweile auf ProSieben MAXX (Monday Night RAW und SmackDown Live) ausgestrahlt.[6]

Neben den Wrestling-Shows produzieren die WWE Studios, eine Tochterfirma der WWE Inc. auch mehrere Kinofilme, unter anderem See No Evil mit Kane, die Filmreihe The Marine (mit John Cena, später mit Ted DiBiase Jr. und The Miz), Die Todeskandidaten (The Condemned) mit Steve Austin und Zwölf Runden (12 Rounds) mit John Cena.

Seit April 2011 firmiert das Unternehmen nur noch als WWE, sowohl auf DVD- und Blu-ray-Produktionen sowie bei Fernsehübertragungen und auf seiner Website. Damit will Vince McMahon der Marke einen neuen Anstrich geben und zunehmend mehr in die Medien- und Unterhaltungsbranche einsteigen. Zu diesem Zweck sollen einige Unternehmen in der Branche aufgekauft werden. Die WWE erhofft sich dadurch ein Wachstum des Geschäftsmodells.

Am 29. August 2011 gab die WWE bekannt, die bis dahin offiziell geltende Trennung der Kader zu lockern, so dass die Wrestler bei allen Shows und Veranstaltungen der WWE gemeinsam auftreten und die Titel in allen Shows verteidigt werden konnten. Dazu wurde aus der RAW-Show die „RAW SuperShow“, um das neue Konzept auch im Namen zu verdeutlichen. Bei der 1000. Folge von RAW am 23. Juli 2012 wurde der Zusatz „SuperShow“ wieder aus dem Sendungsnamen entfernt, das Konzept wird weiterhin aufrechterhalten.

Reality und New Era (seit 2014)Bearbeiten

Im Januar 2014 startete der Video-On-Demand-Dienst WWE Network in den Vereinigten Staaten und wurde Schritt für Schritt in weiteren Ländern zugänglich gemacht. Die Videoplattform enthält alle PPVs der WWE, ECW und WCW, alle Folgen von Raw und SmackDown mit einer Verzögerung von einigen Wochen, diverse Eigenproduktionen sowie Fernsehproduktionen verschiedener anderer Promotions. Außerdem strahlt das Network alle PPVs der Promotion live aus.

Mit dem 19. Juli 2016 wurde, neben der Umwandlung von Smackdown in eine Live-Sendung, der WWE Draft wieder eingeführt, wodurch Raw und Smackdown Live erneut über unterschiedliche Kader verfügen.[7]

Seit dem 8. November 2013 betreibt WWE ein Büro in München. Dieses Büro vertritt das Unternehmen in der Region Deutschland, Österreich und Schweiz bei der Veranstaltungsplanung und soll Anlaufpunkt für die Fans sein. Mit der Leitung wurde Stefan Kastenmüller beauftragt.[8][9] 2018 verließ Kastenmüller das Unternehmen, da er mit der Ausrichtung des Produkts unzufrieden war. Im Jahr 2021 gab WWE bekannt, dass NBCUniversal die exklusiven US-Vertriebsrechte am WWE Network erworben.

FernsehsendungenBearbeiten


Die USA Network Versionen des Raw und SmackDown Sets, die von 2016 bis 2019 verwendet wurden.

Raw hatte seine Premiere am 11. Januar 1993 auf dem Sender USA Network und wird seit dem traditionell jeden Montagabend live gesendet. Aufgrund seiner langen Geschichte und hohen Einschaltquoten wird Raw als Flaggschiff-Show der WWE angesehen. SmackDown hatte seine Premiere am 29. April 1999 auf dem Sender UPN. Seit dem 4. Oktober 2019 wird SmackDown in den USA Freitags live bei FOX ausgestrahlt.

Im März 2002 wurde die WWE in zwei unterschiedliche Brands unterteilt, die nach ihren beiden großen Fernsehserien Raw und SmackDown benannt wurden. Der erste Draft wurde abgehalten um das Roster auf die beiden Shows aufzuteilen und fand zwischen 2004 und 2011 jährlich statt. Von 2006 bis 2010 gab es einen dritten Brand für die Fernsehsendung ECW. Der erste Brand-Split endete am 29. August 2011 und das Roster trat wieder bei allen Shows auf.

Am 19. Juli 2016 wurde die Rostertrennung zwischen Raw und SmackDown erneut eingeführt. Damit kehrte auch der Draft wieder zurück. Wrestler treten während des zweiten Roster-Splits wieder exklusiv für Raw, SmackDown oder NXT auf.

Liste der FernsehsendungenBearbeiten

Sendung Ausstrahlung Sender Anmerkung
Raw seit 11. Januar 1993 USA Network Eines der zwei Flaggschiff-Fernsehprogramme von WWE
SmackDown seit 29. April 1999 Fox Eines der zwei Flaggschiff-Fernsehprogramme von WWE
Tribute to the Troops seit 25. Dezember 2003 Fox Eine jährliche Veranstaltung zu Ehren der US-Streitkräfte
NXT 2.0 seit 23. Februar 2010 USA Network Fernsehprogramm von WWE an denen Mitglieder des Performance Center beteiligt sind.
Main Event seit 3. Oktober 2012 Peacock Aufgenommen vor einer Live-Episode von Raw.
NXT UK seit 17. Oktober 2018 Peacock Fernsehprogramm von WWE an denen Mitglieder des Performance Center beteiligt sind.
NXT Level Up seit 18. Februar 2022 Peacock Aufgenommen vor einer Live-Episode von NXT 2.0.

GroßveranstaltungenBearbeiten

 
Das WrestleMania 35 Event im Jahr 2019.

Die WWE überträgt Pay-per-View-Events seit den 1980er Jahren, als ihre klassischen „Big Four“-Events (Royal Rumble, WrestleMania, SummerSlam und Survivor Series) erstmals etabliert wurden. Die PPVs des Unternehmens wurden Mitte der 1990er Jahre durch zunächst kürzere und kostengünstigere Veranstaltungen namens In Your House auf monatliche Basis erweitert, denn bis zum Jahr 1995 war die Anzahl der PPVs auf fünf begrenzt. Ab 1996 startete die WWF die monatlichen PPVs mit einem jeweils festen Namen. Darüber hinaus produzierte WWE zwischen 1997 und 2003 internationale PPVs, die in den Vereinigten Staaten nicht verfügbar waren.

Nach dem ursprünglichen Brand-Split im Jahr 2002 hatte die WWE zwei unterschiedliche Roster, die jeweils Raw und SmackDown repräsentierten. Bei den traditionellen "Big Four" PPV-Events trat weiterhin das gesamte Roster auf, während die verbleibenden PPV-Events jeweils nur das Raw oder SmackDown Roster auftrat. Ein spezielles Extreme Championship Wrestling PPV im Jahr 2005 führte zur Schaffung eines weiteren Roster das ECW repräsentierte. Das ECW-Roster erhielt auch eigene PPV-Veranstaltungen. Im März 2007 kündigte WWE an, dass bei allen nachfolgenden PPV-Events Wrestler aller Shows auftreten würden. Im Jahr 2008 begannen alle WWE PPV-Events mit der Übertragung in High-Definition.

Das PPV-Geschäft des Unternehmens begann sich mit der Einführung des WWE Network am 24. Februar 2014 drastisch zu verändern. Der Fokus von WWE hat sich weg von der ausschließlichen Bereitstellung ihrer Veranstaltungen auf PPV-Kanälen verlagert. Ihr Hauptaugenmerk war jetzt alle Veranstaltungen im WWE Network auszustrahlen, einschließlich einiger exklusiver Events wie NXT TakeOver.

Nach dem zweiten Brand-Split im Juli 2016 kehrten Exklusive PPVs für Raw und SmackDown zurück. Bei den „Big Four“ PPVs trat weiterhin das gesamte Roster auf. Nach WrestleMania 34 endeten die enexklusiven PPVs. Seit Fastlane (2021) begannen WWE PPVs auf Peacock in den USA ausgestrahlten. Die Standalone-Version des WWE Networks wurde am 4. April in den Vereinigten Staaten abgeschaltet. Zusätzlich zu Peacocks WWE Network-Kanal werden WWE-Events immer noch als traditionelle Pay-Per-View in den Vereinigten Staaten angeboten.

Derzeit dauern WWE PPV-Events in der Regel 3 Stunden, wobei einige Events länger oder kürzer dauern. WWE strahlt vor den meisten PPV-Events eine Pre-Show aus, die als Kickoff-Show bekannt ist und Matche, Interviews und ein Expertengremium enthält, das eine Vorschau auf das bevorstehende Line-Up gibt. WWE sendet gelegentlich eine Post-Show nach einigen Events, die als Fallout für PPVs bekannt sind. Jede Post-Show beinhaltet Interviews und ein Expertengremium, das die Veranstaltung analysiert.

WWE Network und Distributions-VerträgeBearbeiten

Am 24. Februar 2014 startete WWE einen Streaming-Dienst. Der Video-on-Demand-Dienst umfasst vergangene und gegenwärtige WWE-Shows, Pay-per-Views und Shows aus der WWE Library. Das WWE Network erreichte am 27. Januar 2015, in weniger als einem Jahr nach seiner Einführung, 1.000.000 Abonnenten, wobei WWE behauptete, dass es damit „der am schnellsten wachsende digitale Abonnementdienst aller Zeiten“ sei.

Im Mai 2014 einigten sich WWE und NBCUniversal auf einen neuen Vertrag, nach dem sowohl Raw als auch SmackDown in den NBC-eigenen Sender weitergeführt werden. Am 26. Juni 2018 kündigte Fox einen Fünfjahresvertrag zur Ausstrahlung von SmackDown im Wert von 205 Millionen US-Dollar pro Jahr an. SmackDown würde am 4. Oktober 2019 debütieren, wobei die erste Episode das 20. Jubiläums-Special ist. Die Episode war auch die Rückkehr von SmackDown zu Freitagabenden und die Rückkehr des WWE-Programms zu Fox zum ersten Mal, seit Fox die Episode vom 14. November 1992 von Saturday Night's Main Event ausgestrahlt hatte. Die Vereinbarung kam, als WWEs vorheriger Übertragungsvertrag mit NBCUniversal zur Ausstrahlung von Raw und SmackDown auslief. Fox hatte gehofft, Raw für Fox und SmackDown für FS1 zu erwerben. Inmitten einer Bietersituation konzentrierte NBCUniversal seine Bemühungen jedoch auf die Vertragserneuerung für Raw, wodurch Fox sich auf SmackDown konzentrierte.

Am 25. Januar 2021 gab WWE bekannt, dass NBCUniversal die exklusiven US-Vertriebsrechte am WWE Network erworben hat und dass der Dienst am 18. März 2021 in den NBCUniversal-eigenen Streaming-Dienst Peacock integriert wird. Bestehende und zukünftige WWE Network-Inhalte werden innerhalb des Peacock-Dienstes gehostet. Die WWE verpflichtete sich, ab 2022 jährlich eine „Unterschriftsdokumentation“ für den Dienst zu produzieren.

Nach einer Übergangszeit stellte das eigenständige WWE Network am 4. April 2021 den Betrieb in den USA ein. Zum Start waren nicht alle Inhalte verfügbar, da die Bibliothek des Dienstes geprüft wird, um die Standards und Praktiken von NBCUniversal zu erfüllen. WWE erklärte, dass die Inhaltsmigration bis August 2021 abgeschlossen sein werde. Das WWE Network wird außerhalb der Vereinigten Staaten weiterhin als eigenständiges Angebot entweder über WWE oder seine lokalen Partner vermarktet.

RosterBearbeiten

Das WWE Roster umfasst professionelle Wrestler und Wrestlerinnen. Ein Wrestler wird als „WWE Superstar“ bezeichnet, während Wrestler die im Ruhestand sind als „WWE Legends“ (oder „Hall of Famers“, wenn sie in die Hall of Fame aufgenommen wurden) beschrieben werden. Unerfahrenen Wrestler werden im Performance Center ausgebildet und treten währenddessen bei den Shows NXT auf was ihnen ermöglicht, ihre Fähigkeiten zu entwickeln und Ringerfahrungen zu sammeln, bevor sie zum Hauptkader Raw und SmackDown aufsteigen.

VerträgeBearbeiten

WWE verpflichtet die meisten ihrer Talente zu exklusiven Verträgen, was bedeutet, dass Talente nur bei WWE Sendungen und Events auftreten können. Sie dürfen nicht für andere Ligen auftreten, es sei denn, es wurden zuvor besondere Vereinbarungen getroffen. Die WWE hält das Gehalt, die Beschäftigungsdauer, die Leistungen und alle anderen Vertragsdetails aller Wrestler streng geheim.

Die WWE klassifiziert seine Wrestler als Independent-Contractors und nicht als Angestellte. Eine Studie der University of Louisville Law Review ergab, dass nach Anwendung des 20-Faktoren-Tests des Internal Revenue Service (IRS) 16 Faktoren „eindeutig darauf hindeuten, dass Wrestler Angestellte sind“. Als Folge davon, dass WWE sie als Independent-Contractors bezeichnet, „werden den Wrestlern unzählige Vorteile verweigert, auf die sie sonst Anspruch hätten“.

Talent-Wellness-ProgrammBearbeiten

Die World Wrestling Federation hatte bereits 1987 eine Richtlinie für Drogentests eingeführt, die zunächst von einem internen Administrator geleitet wurde. 1991 wurden Ringer zum ersten Mal unabhängigen Tests auf Anabolika unterzogen. Die unabhängigen Tests wurden 1996 eingestellt, da sie als zu teuer erachtet wurden, da das Unternehmen zu dieser Zeit aufgrund der überwältigenden Popularität seiner Konkurrenten World Championship Wrestling, die dem Geschäft des Verbandes schadeten, einen finanziellen Druck durchmachte.

Das Talent Wellness-Programm ist ein umfassendes Drogen-, Alkohol- und Herz-Screening-Programm, das im Februar 2006, drei Monate nach dem plötzlichen Tod eines ihrer bekanntesten Talente, Eddie Guerrero, der im Alter von 38 Jahren starb, ins Leben gerufen wurde. Die Richtlinien testen den Konsum von Freizeitdrogen und den Missbrauch verschreibungspflichtiger Medikamente, einschließlich anaboler Steroide. Gemäß den Richtlinien werden Talente auch jährlich auf bereits bestehende oder sich entwickelnde Herzprobleme getestet. Die Drogentests werden von der Aegis Sciences Corporation durchgeführt und die Herzuntersuchungen werden von New York Cardiology Associates P.C. durchgeführt. Die Richtlinie verlangt, dass alle Talente, die „bei WWE unter Vertrag stehen und regelmäßig als Sport-Entertainer Dienstleistungen im Ring erbringen“, einem Test unterzogen werden; Teilzeittalente sind jedoch von der Prüfung ausgenommen.

Aufgrund der Wellness-Richtlinie konnten Ärzte bei einem ihrer Darsteller ein Herzleiden diagnostizieren, das sonst wahrscheinlich zu lange unbemerkt geblieben wäre. Im August 2007 wurde beim damals amtierenden United States Champion MVP das Wolff-Parkinson-White-Syndrom diagnostiziert, das bei Nichtdiagnose potenziell tödlich sein kann. Die Krankheit wurde entdeckt, als Assad eine routinemäßige Überprüfung der Wellness-Richtlinien durchführte.

Am 13. September 2010 aktualisierte die WWE ihre Liste der verbotenen Substanzen um Muskelrelaxantien.

UnternehmensführungBearbeiten

Am 19. Oktober 1999 startete die WWF, der zuvor im Besitz der Muttergesellschaft Titan Sports war, einen Börsengang als börsennotiertes Unternehmen, das an der New York Stock Exchange (NYSE) mit der Ausgabe von Aktien im Wert von 172,5 Millionen US-Dollar gehandelt wurde. Das Unternehmen wird seit seiner Einführung an der NYSE unter dem Tickersymbol WWE gehandelt.

Das Unternehmen hat sich durch Präsentationen auf Investorenkonferenzen und anderen Investor-Relations-Initiativen aktiv als börsennotiertes Unternehmen vermarktet. Im Juni 2003 begann das Unternehmen, auf seine Aktien eine Dividende von 0,04 US-Dollar pro Aktie auszuschütten. Im Juni 2011 senkte das Unternehmen seine Dividende von 0,36 USD auf 0,12 USD. Im Jahr 2014 führten Bedenken hinsichtlich der Rentabilität des Unternehmens zu starken Schwankungen des Aktienkurses. Am 17. Juni 2022 übernahm Stephanie McMahon den Posten als Vorsitzender und Chief Executive Officer, nachdem Schweigegeld-Vorwürfe gegen ihren Vater Vince McMahon publik geworden sind.[10][11]

  • Board of Directors:
    • Stephanie McMahon, Interim Chairwoman of the board und Chief Executive Officer
    • Stuart U. Goldfarb
    • Frank A. Riddick
    • Jeffrey R. Speed
    • Laureen Ong
    • Robyn W. Peterson, Chief Technology Officer
    • Paul Levesque, Executive Vice President of Global Talent Strategy & Development
    • Man Jit Singh
    • Alan M. Wexler
    • Steve Pamon
    • Erika Nardini
    • Steve Koonin
    • Connor Schell
    • Nick Khan, President & Chief Revenue Officer

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Geschäftsbericht: Veröffentl. Zahlen für 2021
  2. Geschäftsbericht: Zahlen f. 2021, (PDF.)
  3. Tim Hornbaker: National Wrestling Alliance: The Untold Story of the Monopoly That Strangled Professional Wrestling. ECW Press, 2007, ISBN 978-1-55490-274-3 (books.google.de).
  4. NWA World Heavyweight Title (Memento vom 21. Januar 2008 im Internet Archive)
  5. WWE einigt sich mit WWF (Memento vom 24. August 2012 im Internet Archive)
  6. Sky-verliert-WWE-an-ProSiebenSat-1. – Meldung auf www.digitalfernsehen.de
  7. sport1.de: WWE Draft bei SmackDown Live: So läuft der Neustart|Wrestling. abgerufen am 27. Juli 2016
  8. de.wwe.com: Bericht zur Büroeröffnung in München. abgerufen am 5. Dezember 2013
  9. cagematch.de: Bericht zur Büroeröffnung in München. abgerufen am 6. Dezember 2013
  10. Vince McMahon tritt als WWE-CEO zurück - Stephanie wird zur Interimsvorsitzenden ernannt; Ermittlungen gegen WWE-Direktoren- und Funktionäre wegen Verletzung der Treuepflicht eingeleitet. Wrestling-Point.de, 17. Juni 2022, abgerufen am 17. Juni 2022.
  11. Schweigegeld-Vorwurf: Vince McMahon soll ehemaliger Mitarbeiterin 3 Millionen Dollar gezahlt haben; John Laurinaitis wird Fehlverhalten vorgeworfen. Wrestling-Point.de, 16. Juni 2022, abgerufen am 17. Juni 2022.

WeblinksBearbeiten

Commons: WWE – Sammlung von Bildern
  • WWE Offizielle Website