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Georg Forster

deutscher Naturforscher, Ethnologe, Reiseschriftsteller, Journalist, Essayist und Revolutionär
Georg Forster, Gemälde von J. H. W. Tischbein

Johann Georg Adam Forster (* 27. November 1754 in Nassenhuben; † 10. Januar 1794 in Paris) war ein deutscher Naturforscher, Ethnologe, Reiseschriftsteller und Revolutionär in der Zeit der Aufklärung. Er gilt als einer der ersten Vertreter der wissenschaftlichen Reiseliteratur und trat auch als Übersetzer, Journalist und Essayist hervor.

Forster nahm an der zweiten Weltumsegelung James Cooks teil und lieferte wichtige Beiträge zur vergleichenden Länder- und Völkerkunde der Südsee. An Hochschulen in Kassel und Wilna lehrte er Naturgeschichte. Als deutscher Jakobiner und Mitglied des Mainzer Jakobinerklubs gehörte er zu den Protagonisten der kurzlebigen Mainzer Republik.

Inhaltsverzeichnis

LebenBearbeiten

 
Johann und Georg Forster in der Südsee, Gemälde von John Francis Rigaud

Das Leben Georg Forsters war kurz, aber reich an Erfahrungen und Erlebnissen, wie sie im 18. Jahrhundert nur wenigen Menschen vergönnt waren. Von allen deutschen Aufklärern dürfte Georg Forster am meisten von der Welt gesehen haben.

Reisender und ÜbersetzerBearbeiten

Georg Forster war der Sohn des Naturforschers und evangelisch-reformierten Pastors Johann Reinhold Forster und seiner Frau Justina Elisabeth, geb. Nicolai. Der Vater, stärker an Philosophie und Naturwissenschaften interessiert als an Theologie, nahm seinen erst zehnjährigen Erstgeborenen im Jahr 1765 mit auf eine Studienreise an den Unterlauf der Wolga, wo seit kurzem deutsche Auswanderer siedelten, die dem Ruf Katharinas der Großen gefolgt waren. Im Auftrag der russischen Regierung sollte Johann Reinhold Forster die Verwaltung und Lebensverhältnisse der Wolgadeutschen untersuchen. Die Reise führte ihn von Mai bis August 1765 bis zum Eltonsee in der Kaspischen Senke am linken Unterlauf des Flusses. Bereits damals war der junge Forster an kartografischen Studien und an Bodenuntersuchungen beteiligt. Vater und Sohn verlebten das folgende Jahr in Sankt Petersburg, wo Johann seine Berichte redigierte. Georg besuchte in dieser Zeit die Petrischule und lernte fließend Russisch.[1]

Im August 1766 übersiedelte Johann Reinhold Forster von St. Petersburg nach London, um im Land seiner Vorfahren eine seinen Neigungen entsprechende Existenz als Lehrer und Übersetzer aufzubauen. Georg begleitete ihn auch dorthin und lernte auf der langen Schiffsreise Englisch. Schon als 13-Jähriger gab er in England sein erstes Buch heraus: eine Übersetzung von Lomonossows Werk Kurze Russische Geschichte, vom Russischen ins Englische, die in wissenschaftlichen Kreisen lobende Anerkennung fand.

Georg Forster hat im Lauf seines Lebens überwiegend Texte aus dem Englischen und dem Französischen ins Deutsche übersetzt, vereinzelt auch aus anderen europäischen Sprachen wie Russisch, Niederländisch und Schwedisch, sowie umgekehrt aus dem Deutschen, Russischen oder Französischen ins Englische. Vorrangig übertrug er Reiseberichte, aber auch Fachtexte aus verschiedenen Gebieten. Das Übersetzen war für ihn vor allem ein Broterwerb.[2]

Mit Captain Cook um die WeltBearbeiten

 
Kapitän James Cook, Gemälde von Nathaniel Dance
 
Cooks Schiffe Resolution und Adventure 1776 in der Bucht von Matawai (Tahiti); Gemälde von William Hodges
 
Kuka’ilimoku, Federskulptur des hawaiischen Kriegsgottes, Exponat aus der Göttinger Cook-Forster-Sammlung

Da der Vater sich im Laufe der Zeit einen Ruf als Wissenschaftler erworben hatte, erhielt er 1772 das Angebot der britischen Admiralität, Captain James Cook auf seiner zweiten Weltumsegelung zu begleiten. Seine Aufgabe als Naturforscher sollte es sein, einen wissenschaftlichen Bericht über die Reise zu erstellen und nach der Rückkehr zu publizieren. Johann Reinhold Forster setzte durch, dass sein erst 17-jähriger Sohn Georg als Zeichner mitkommen durfte.

Am 13. Juli 1772 stachen Vater und Sohn Forster an Bord der Resolution in Plymouth in See. Die Reise führte zunächst in den Südatlantik, dann durch den Indischen Ozean und antarktische Gewässer in den Südpazifik und zu den Inseln Polynesiens und schließlich um Kap Hoorn herum wieder zurück nach England, wo die Expedition am 30. Juli 1775 eintraf. Auf ihrer dreijährigen Reise hatten die Forsters mit Cook unter anderem Neuseeland, die Tonga-Inseln, Neukaledonien, Tahiti, die Marquesas-Inseln und die Osterinsel erkundet und waren weiter nach Süden vorgedrungen als jemals Menschen vor ihnen. Cooks zweite Reise widerlegte endgültig die Theorie von einem großen, bewohnbaren Südkontinent.

Georg Forster beteiligte sich – zumeist als Zeichner und zunächst noch unter Anleitung seines Vaters – an Studien zur Tier- und Pflanzenwelt der Südsee. Beide haben auf dem Gebiet der Botanik viele neue Erkenntnisse gewonnen und eine Vielzahl bis dahin in Europa unbekannter Pflanzenarten beschrieben. So wurde unter anderem eine Pflanzengattung nach ihnen benannt: die Forstera aus der Familie der Stylidiaceae. Georg Forsters offizielles botanisches Autorenkürzel lautet „G.Forst.“.

Seine eigentlichen Interessengebiete aber, auf denen er bald selbständige Forschungen anstellte, waren die vergleichende Länder- und Völkerkunde. Er lernte schnell die Sprachen der polynesischen Inseln. Seine Berichte über die Polynesier sind bis heute anerkannt, da sie Forsters Bestreben widerspiegeln, den Bewohnern der Südsee-Inseln mit Einfühlung, Sympathie und weitgehend ohne christlich-abendländische Vorurteile zu begegnen. Mit dieser Art der einfühlenden Beobachtung war Forster anderen Völkerkundlern seiner Zeit weit voraus. Zugleich hütete er sich vor einer Idealisierung der „edlen Wilden“. Anders als etwa Louis Antoine de Bougainville, der mit seinem Reisebericht über Tahiti wenige Jahre zuvor die eher unkritische, idealisierende Südseeromantik begründete, nahm Forster die Gesellschaften der südpazifischen Inseln sehr differenziert wahr.

Er beschrieb die unterschiedlichen Sozialordnungen und Religionen, die er beispielsweise auf den Gesellschaftsinseln, den Freundschaftsinseln, in Neuseeland und auf der Osterinsel vorfand, und führte sie auf die jeweils unterschiedlichen Lebensbedingungen zurück. Zugleich registrierte er aber auch, dass die Sprachen auf diesen weit verstreut liegenden Inseln relativ eng miteinander verwandt waren. So schrieb er etwa über die Bewohner der Tonga benachbarten Nomuka-Inselgruppe:

„Ihre Sprache, die Fahrzeuge, Waffen, Hausrath, Kleidung, Puncturen [Tätowierungen], die Art den Bart zu stutzen; kurz, ihr ganzes Wesen stimmten mit dem, was wir hiervon auch auf Tongatabu gesehen hatten, genau überein. Nur konnten wir […] keine Art von Subordination unter ihnen gewahr werden, welche hingegen auf Tongatabu sehr auffallend war, und, in den Ehrenbezeugungen für den König, fast bis zur äußersten Sclaverey ging.“

Die Ethnographica, die Forster in der Südsee gemeinsam mit seinem Vater gesammelt hat, sind heute als Cook-Forster-Sammlung im Völkerkundlichen Museum Göttingen ausgestellt. Einen Teil der Sammlung hatten Vater und Sohn Fürst Leopold III. Friedrich Franz von Anhalt-Dessau geschenkt, der sie im Südseepavillon des Wörlitzer Parks ausstellte.

Begründer der modernen ReiseliteraturBearbeiten

Während sein Vater nach der Rückkehr den von der Admiralität gewünschten wissenschaftlichen Bericht schrieb, veröffentlichte Georg Forster 1777 in London die für das allgemeine Publikum gedachte Reisebeschreibung A Voyage Round The World. Zusammen mit Rudolf Erich Raspe besorgte er auch die Übersetzung für die deutsche Ausgabe der Reise um die Welt,[3] die 1778/80 in Berlin erschien und aus der das obige Zitat stammt. Das Werk, das den Beginn der modernen deutschen Reiseliteratur markiert, machte den jungen Autor sofort berühmt und gilt bis heute als eine der bedeutendsten Reisebeschreibungen, die je geschrieben wurden. Es wurde von Christoph Martin Wieland als das bemerkenswerteste Buch seiner Zeit gepriesen und übte starken Einfluss auf Alexander von Humboldt aus, der Forster als sein Vorbild bezeichnete und ihn auf mehreren Reisen begleitete. Darüber hinaus prägte es viele Ethnologen späterer Zeiten.

Forster schrieb eine geschliffene deutsche Prosa. Wissenschaftlich exakt und sachlich fundiert, verstand er es, zugleich spannend und gut lesbar zu formulieren. Seine Werke zeichnet vor der bis dahin üblichen Reiseliteratur aus, dass sie nicht bloß Daten aneinanderreihen, sondern – auf der Grundlage eingehender und teilnehmender Beobachtungen – zusammenhängende, anschauliche und verlässliche ethnografische Fakten bieten. Immer wieder unterbricht Forster die reine Beschreibung, um seine Beobachtungen philosophisch zu reflektieren.

Dabei gilt sein Hauptaugenmerk immer den Menschen, denen er begegnete, ihrem Verhalten, ihren Bräuchen, Sitten und Religionen sowie ihren Gesellschaftsformen. In Reise um die Welt gibt er sogar Liedtexte der Polynesier samt Notation wieder. Das Buch ist eine der wichtigsten Quellen für die Erforschung der Gesellschaften in der Südsee aus der Zeit, bevor sich auch dort der europäische Einfluss geltend machte.

Professor, Freimaurer, JakobinerBearbeiten

Seine Veröffentlichung brachte Forster wissenschaftliche Ehrungen aus ganz Europa ein. Die angesehene Royal Society in London nahm den noch nicht 23-Jährigen 1777 als Mitglied auf. Ebenso verfuhren wissenschaftliche Akademien von Berlin bis Madrid. Ab 1777 war er Mitglied der Göttinger Akademie der Wissenschaften.[4] Da die Ehrungen aber kein Geld einbrachten, kehrte er 1778 nach Deutschland zurück. Im Jahr 1780 wurde er zum Mitglied der Gelehrtengesellschaft Leopoldina gewählt.[5]

Lehrtätigkeit in Deutschland und LitauenBearbeiten

Zunächst lehrte Forster von 1778 bis 1784 am Collegium Carolinum in Kassel Naturgeschichte. Seit dieser Zeit stand er außerdem in regem Austausch mit den wichtigsten Vertretern der Aufklärung in Deutschland, u. a. mit Lichtenberg, Lessing, Kant,[6] Herder, Wieland und Goethe. Er veröffentlichte regelmäßig Aufsätze über Forschungs- und Entdeckungsreisen seiner Zeit, etwa über Cooks dritte Reise in die Südsee, an der er selbst nicht teilnahm, und über die spätere Bounty-Expedition. Mit deren Initiator, dem Privatgelehrten Sir Joseph Banks, der Cook auf dessen erster Weltumsegelung begleitet hatte, stand Forster seit den Londoner Jahren in Kontakt.

In Kassel wurde er auch Mitglied der Freimaurerloge Zum gekrönten Löwen und des örtlichen Gold- und Rosenkreuzer-Zirkels.[7] Wahrscheinlich 1776 war er bereits in Paris Mitglied der bekannten Loge Les Neuf Sœurs geworden. 1784 trat er der Loge Zur wahren Eintracht der Freimaurer in Wien bei, die er insbesondere wegen ihrer Aufklärungs- und Reformtätigkeit schätzte und die ihm zu Ehren eine Festloge veranstaltete.[8]

Im Jahr 1785 heiratete er Therese Heyne, die Tochter des Altertumswissenschaftlers Christian Gottlob Heyne, die er in Göttingen kennengelernt hatte.

Von 1784 bis 1787 lehrte Forster als Professor für Naturgeschichte an der Schola Principis Magni Ducatus Lithuaniae im polnisch-litauischen Wilna, der heutigen Universität Vilnius. Die Tätigkeit dort sagte ihm allerdings wenig zu. Ein Grund dafür war, dass er seine Vorlesungen auf Latein halten sollte, was ihm schwerfiel: „Das wenige Latein, was ich weiß, verdanke ich bloß meiner Lektüre; allein Lektüre ist zum Schreiben nicht hinreichend, zudem ist es lange her, dass ich lateinische Autoren las.“ Außerdem war er noch nicht promoviert. Für seine Dissertation wählte er ein Thema aus der Botanik: De plantis esculentis insularum oceani australis commentatio botanica. Zudem hatte er mit wirtschaftlichen Schwierigkeiten zu kämpfen und fühlte sich in Wilna nicht wohl: „ich und mein Weib, wir genießen außer einander, keine Freude, kein Vergnügen, keine Gemächlichkeit − in einem unwirtbaren und häßlichen Lande, − und da muß es mich drei- und zehnfach schmerzen, daß ich nicht einmal auskomme.“[9]

Gescheiterte ExpeditionspläneBearbeiten

So war Forster hocherfreut, als er im Juni 1787 erfuhr, dass er als Leiter einer großen russischen Pazifik-Expedition ausersehen war, die Zarin Katharina die Große zu finanzieren gedachte. Die Reise war auf vier Jahre angelegt und sollte mit fünf Schiffen von England aus über Madeira, Brasilien, das Kap der Guten Hoffnung, Australien, Neuseeland, die Freundschafts-, Gesellschafts- und Sandwichinseln zur pazifischen Küste Amerikas, zu den Kurilen sowie nach Japan und China führen. Während der Expedition sollte Forster ein Jahresgehalt von 2000 Rubeln und seine Frau eine jährliche Zuwendung von 1000 Rubeln erhalten. Nach seiner Rückkehr sollte er – im Fall seines Todes seine Frau – auf Lebenszeit in den Genuss einer Jahresrente von 1500 Rubeln kommen. Zudem beglich die russische Regierung seine Schulden in Wilna. Forster ließ sich von seinen dortigen Verpflichtungen entbinden und kehrte im August mit seiner Frau nach Göttingen zurück. Die Expedition kam jedoch nicht zustande, da 1787 der Russisch-Türkische Krieg ausbrach. Daher nahm Forster 1788 die Stellung des Oberbibliothekars der Universität Mainz an, die ihm auf Vermittlung des Historikers Johannes von Müller (1752–1809) angeboten worden war.

Ansichten vom NiederrheinBearbeiten

Von Mainz aus unternahm er im Frühjahr 1790 gemeinsam mit dem jungen Alexander von Humboldt eine ausgedehnte Reise, die ihn ins Rheinland, in die Österreichischen Niederlande sowie nach Holland, England und Paris führte.[10] Seine Eindrücke schilderte er in dem zwischen 1791 und 1794 erschienenen dreibändigen Werk Ansichten vom Niederrhein, von Brabant, Flandern, Holland, England und Frankreich im April, Mai und Juni 1790. Johann Wolfgang von Goethe lobte es in einem Brief an den Autor als „so angenehm als unterrichtend, man mag, wenn man geendigt hat, gerne wieder von vorne anfangen und wünscht sich, mit einem so guten, so unterrichteten Beobachter zu reisen“.[11] Das Buch enthält neben vielen ökonomischen auch ausführliche kunsthistorische Betrachtungen, die für die wissenschaftliche Kunstgeschichte ebenso stilbildend wurden wie A Voyage round the world für die Ethnologie. Forster gehörte beispielsweise zu den Ersten, die zu einer gerechten Beurteilung der damals noch weitgehend als „barbarisch“ abgetanen gotischen Kunst gelangten, und nahm Ideen der Romantik vorweg.

Aber wie 15 Jahre zuvor in der Südsee, so galt auch auf dieser neuen Reise sein Hauptinteresse wieder dem sozialen Verhalten der Menschen. Volksaufstände in Flandern und Brabant und natürlich die Revolution in Frankreich hatten Forsters Interesse geweckt. Seine Reise in diese Gebiete sowie in die Niederlande und England, wo die bürgerlichen Freiheiten vergleichsweise weit entwickelt waren, sollte ihm nicht zuletzt dazu dienen, sich seines eigenen politischen Urteils zu vergewissern. Denn er war damals bereits ein überzeugter Gegner des Ancien Régime. Wie viele andere deutsche Gelehrte hatte auch er den Ausbruch der Revolution im Jahr zuvor als konsequente Folge der Aufklärung begrüßt. Bereits am 30. Juli 1789, kurz nach Bekanntwerden des Sturms auf die Bastille, hatte er seinem Schwiegervater, dem Göttinger Philologen Christian Gottlob Heyne, geschrieben:

„Schön ist es aber zu sehen, was die Philosophie in den Köpfen gereift und dann im Staate zustande gebracht hat. […] Also ist es doch der sicherste Weg, die Menschen über ihre Rechte aufzuklären; dann gibt sich das übrige wie von selbst.“

Mitbegründer der Mainzer RepublikBearbeiten

 
Versammlung des Mainzer Jakobinerclubs. Am Rednerpult vermutlich Georg Forster.
 
Freiheitsbaum mit Jakobinermütze in der Mosellandschaft an der Grenze zwischen dem Herzogtum Luxemburg und der Französischen Republik. Aquarell über Feder- und Bleistift­zeichnung von J. W. Goethe (1792).

Am 21. Oktober 1792 besetzte die französische Revolutionsarmee unter General Custine Mainz. Zwei Tage später wurde auf Initiative von Georg Wilhelm Böhmer der Mainzer Jakobinerklub gegründet, dem nach einigem Zögern Anfang November auch Forster beitrat. Ab Anfang 1793 war er aktiv an der Gründung der Mainzer Republik beteiligt. Die erste auf bürgerlich-demokratischen Grundsätzen aufgebaute Republik auf deutschem Boden umfasste in etwa das linksrheinische Gebiet zwischen Landau und Bingen. Forster wurde Vize-Präsident der provisorischen Verwaltung und ließ sich als Abgeordneter in den Rheinisch-Deutschen Nationalkonvent wählen. Nach dem Beschluss des Pariser Nationalkonvents zur Einführung der Demokratie in den besetzten Gebieten gehörte Forster zu den Initiatoren einer „Verfassungsumfrage“ in Mainz und 40 Dörfern, bei der 10 % der Mainzer Zunftbürger und 29 Dörfer für die „fränkische Konstitution“ stimmten[12].

Von Januar bis März 1793 war er Redakteur von „Die neue Mainzer Zeitung oder Der Volksfreund“. In seinem ersten Artikel schrieb er: „Die Pressefreiheit herrscht endlich innerhalb dieser Mauern, wo die Buchdruckerpresse erfunden ward.“ Die Freiheit währte allerdings nicht lange, denn die Mainzer Republik existierte nur bis zum Abzug der Franzosen im Juli 1793.

Tod im revolutionären ParisBearbeiten

Forster hielt sich damals schon nicht mehr in Mainz auf. Als Abgeordneter des Nationalkonvents, des ersten demokratischen Parlaments in Deutschland, war er nach Paris entsandt worden, um die Angliederung der allein nicht lebensfähigen Mainzer Republik an Frankreich zu beantragen. Der Auftrag wurde zwar angenommen, hatte sich aber durch die Rückeroberung von Mainz durch die Truppen der anti-französischen Koalition erledigt.

Aufgrund eines Dekrets Kaiser Franz’ II., das die Zusammenarbeit deutscher „Untertanen“ mit der französischen Revolutionsregierung unter Strafe stellte, verfiel Forster der Reichsacht und konnte nicht mehr nach Deutschland zurückkehren. Völlig mittellos und ohne seine Frau, die ihn zusammen mit den Kindern schon in Mainz verlassen hatte, blieb er in Paris. Dort trat die Revolution gerade in die Phase der Schreckensherrschaft, der Terreur des Wohlfahrtsausschusses unter Maximilien de Robespierre.

Forster wurde sich nun des Widerspruchs bewusst zwischen dem Anspruch der Revolution, das Glück der Menschheit zu befördern, und der revolutionären Praxis, die über das Glück und das Leben des einzelnen Menschen grausam hinweggehen konnte. Im Gegensatz zu vielen anderen deutschen Befürwortern der Revolution, wie etwa Friedrich Schiller, wandte sich Forster aber selbst unter dem Eindruck des Terrorregimes nicht von den revolutionären Idealen ab. Er verglich die Ereignisse in Frankreich mit einem Naturereignis, das man nicht aufhalten könne. Kurz vor seinem Tod schrieb er:

„Die Revolution ist ein Orkan. Wer kann ihn hemmen? Ein Mensch, durch sie in Tätigkeit gesetzt, kann Dinge tun, die man in der Nachwelt nicht vor Entsetzlichkeit begreift.“

Noch bevor die Terrorherrschaft ihren Höhepunkt erreichen sollte, starb Georg Forster im Januar 1794, noch nicht 40-jährig, an einer Lungenentzündung in einer kleinen Dachwohnung in der Rue des Moulins in Paris.

PrivatlebenBearbeiten

Frage der HomosexualitätBearbeiten

Forster pflegte enge Freundschaften zu zahlreichen homosexuellen Männern und heiratete spät, nach eigener Aussage nicht zuletzt aus ökonomischen Gründen.[13] Zu Forsters ersten „Herzensfreunden“ zählten der Theologe Friedrich Adolf Vollpracht, der Buchhändler Johann Karl Philipp Spener, dem Forster seine „alles erhaltende Liebe“ gestand, sowie Friedrich Heinrich Jacobi und der General Martin Ernst von Schlieffen.[14] Äußerungen seiner Briefpartner, darunter Georg Christoph Lichtenberg, sprechen für eine gleichgeschlechtliche Veranlagung.[15] Eindeutige Belege dafür gibt es jedoch nicht.

Lichtenberg bemerkte beispielsweise spöttisch, Forster kenne die Mädchen von Tahiti nur insoweit „als es die Bücher (...) einem keuschen Jüngling verstatten“.[16] In der Beschreibung seiner Reise mit Cook erwähnte Forster zwar ausführlich Nacktheit und Erotik auf Tahiti und anderen Südsee-Inseln, tadelte jedoch heftig die „viehische Lüsternheit“ der englischen Matrosen gegenüber einheimischen Frauen und beschränkte sich selbst lieber auf einen nicht näher beschriebenen Umgang mit männlichen Gefährten wie dem Tahitianer O-Hedidi (Maheine), denen er im Gegensatz zu den Frauen „edle Gutherzigkeit“ bescheinigte.[17][18] Lichtenberg entwarf im September 1787 "Fragen und Aufträge" an Forster, die er aber vermutlich nie abgeschickte. Darin ging es es verschiedene naturwissenschaftliche Phänomene in der Südsee, aber auch um Onanie ("geheime Sünden") sowie Bi- und Homosexualität ("utriusque Veneris licentiatos", lateinisch für "beider Venus Jünger"), nicht jedoch um die Frauen auf Tahiti.[19] "Recht ernstlich" wollte Lichtenberg von Forster wissen, ob die Südsee-Völker "besser sind als die Griechen".

In Kassel lernte Forster den schwulen Theologen und Pädagogen Johannes von Müller kennen, der ihm anfangs unsympathisch war, später jedoch zu einem engen Vertrauten wurde.[20] Weitere Homosexuelle aus Forsters Bekanntenkreis waren der Schauspieler August Wilhelm Iffland und der Dichter Johann Jakob Wilhelm Heinse.[21] Eine schwärmerische Liebe verband ihn mit dem Anthropologen Samuel Thomas von Soemmerring, mit dem er in der geheimen Rosenkreuzer-Gesellschaft tätig war. Ob dies „Ordensschwärmerei“ oder Ausdruck des Freundschaftskults war, beide typisch für das 18. Jahrhundert, oder tatsächlich auf einer sexuellen Beziehung beruhte, bleibt in der Forschung umstritten. Beide gaben sich öffentlich so innig verbunden, dass Zeitgenossen über eine „Art homosexuelle Ehe“ spekulierten und Forsters späterer Schwiegervater Christian Gottlob Heyne ihn 1782 brieflich warnte.[22] Quelle der für Forster unangenehmen Gerüchte soll der Mediziner Ernst Gottfried Baldinger gewesen sein. Auch seine ausgedehnte Rheinreise 1790 mit dem homosexuellen Alexander von Humboldt, einem seiner Bewunderer, haben spätere Forscher vermuten lassen, beide seien mehr als freundschaftlich verbunden gewesen.[23]

Laut seinen Tagebuch-Eintragungen litt der Pfarrerssohn Forster nicht zuletzt aus religiösen Überzeugungen unter seiner Sexualität[24] und äußerte sich im August 1783 gegenüber Spener voller Selbstzweifel zu seinem „Geschlechtstrieb“: „Ich erwarte nichts Vollkommenes von der Ehe. (...) und doch fühle ich, dass zu meiner Ruhe, zur Besänftigung meiner Einbildungskraft und meines Blutes ein Weib ein notwendiges Übel ist. (...) Meine Gesundheit würde gewinnen, wenn ich heiratete.“[25]

Unglückliche EheBearbeiten

Am 1. April 1785, kurz vor seiner Heirat mit Therese von Heyne (3. September 1785), schrieb Forster aus Wilna an Soemmering: „Dass ich übrigens ein Weib sobald als möglich haben muss, dazu habe ich gar viele Bewegungsgründe; alle wichtig genug. Meine Lage ohne einen einzigen Busenfreund ist mir in die Länge unausstehlich. (...) und da ich Dich nicht haben kann, so ist Therese von dieser Seite die zweite auf der Liste. (...) Heirathete ich also nicht Theresen, so müsste es doch geheirathet sein (...) ich bin gleichwohl überzeugt, dass ich mit Therese glücklicher sein werde, als mit so einem Stück Wollust; denn ich kenne ja noch kein Frauenzimmer (das ich hätte haben können) von so reichem Kopf und Herzen.“[26] Lichtenberg kommentierte die geplante Hochzeit mit den Worten: „Ich wünsche dem guten Forster viel Glück dazu, glaube aber nicht, dass er es finden wird. Forster ist für die Liebe im eigentlichen Verstand; Therese für die à la Grenadière (...).“[27]

Mit Therese von Heyne, die später als Schriftstellerin tätig war, hatte Forster vier Kinder. Bei den beiden jüngsten, in Mainz geborenen, ist die Vaterschaft allerdings umstritten.[28] Die Ehe verlief, wie von Freunden vermutet, ausgesprochen unglücklich. Therese „fluchte der Natur“, sprach von einer „Qual zur Wollust“ und verliebte sich zweimal in andere Männer, erst in Friedrich Ludwig Wilhelm Meyer, um 1791/92 in Ludwig Ferdinand Huber, den sie später auch heiratete. Forster hatte beide Male eine ménage à trois vorgeschlagen, die Therese jedoch ablehnte.[29] Sie verließ ihn im Dezember 1792, kurz nach der Besetzung von Mainz durch die Truppen Custines, um sich und die Kinder nach Straßburg in Sicherheit zu bringen. Forster blieb ihr aber bis zu seinem Tod brieflich eng verbunden.

NachlebenBearbeiten

Bald nach Forsters Tod geriet sein Werk außerhalb der Fachwelt fast vollständig in Vergessenheit, wohl nicht zuletzt als Folge seines Engagements während der französischen Revolution. Je nach politischer Zeitströmung wurde Forster bis in die Gegenwart hinein jeweils unterschiedlich beurteilt.

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts schrieb der Philosoph Friedrich Schlegel über ihn: „Unter allen eigentlichen Prosaisten atmet keiner so sehr den Geist freier Fortschreitung wie Georg Forster.“ Auch im Vormärz wurde Forster eher positiv beurteilt. So gab seine – namentlich nicht genannte – Tochter zusammen mit Georg Gottfried Gervinus 1843 die erste Gesamtausgabe seiner Werke heraus und sicherte damit Forsters Nachwirken.

Generell aber verdeckte in der Zeit des aufkeimenden Nationalismus im nachnapoleonischen Deutschland das Bild des angeblichen „Vaterlandsverräters“ Forster zusehends das des Forschers und Schriftstellers. Während des Deutschen Kaiserreichs und erst recht zur Zeit des Nationalsozialismus blieb das Andenken Forsters verfemt.

Die DDR dagegen bezog die Erinnerung an den Forscher und Revolutionär in ihre eigene Traditionsbildung ein. So wurde beispielsweise die erste deutsche Forschungsstation in der Antarktis, die 1976 von der DDR eingerichtet wurde, Georg-Forster-Station benannt. Eine Oberschule, heute Gymnasium, in Berlin-Friedrichsfelde trägt Forsters Namen.

Auf der Suche nach demokratischen Traditionen der deutschen Geschichte setzte seit den 1970er Jahren in der Bundesrepublik ebenfalls eine differenzierte Auseinandersetzung mit Forster ein. So stiftete die Universitätsgesellschaft Kassel in den 1980er Jahren den Georg-Forster-Preis für herausragende Leistungen an der Universität Kassel, die nicht nur fachlich herausragen, sondern auch den Horizont des eigenen Fachs überschreiten.[30] Auch die Alexander von Humboldt-Stiftung vergibt einen Georg-Forster-Forschungspreis.[31]

 
Die CMA CGM Georg Forster

Mittlerweile tragen in ganz Deutschland Straßen und Schulen Forsters Namen, seit 2007 beispielsweise die Integrierte Gesamtschule Wörrstadt, die auf dem Gebiet der einstigen Mainzer Republik liegt, und seit 2012 das Städtische Gymnasium von Kamp-Lintfort am Niederrhein.

Auf dem Campus der Johannes Gutenberg-Universität Mainz trägt seit 2013 ein Neubau, der unter anderem die Sozialwissenschaften und das Institut für Kunstgeschichte und Musikwissenschaft beherbergt, den Namen „Georg-Forster-Gebäude“.

Darüber hinaus sind die Forsterseeschwalbe und ein Mega-Containerschiff des französischen Schifffahrts- und Logistikunternehmens CMA CGM nach ihm benannt.[32]

Die Grube Georg Forster war eine Buntmetallerz-Grube des Bensberger Erzreviers in Bergisch Gladbach.

Gedenktafeln für Forster befinden sich in Mainz am Gebäude Neue Universitätsstraße 2 sowie in Göttingen an dem Haus Papendiek 16.

Der rheinland-pfälzische Landtag ehrt seit 2015 seine ehemaligen Mitglieder mit der Georg-Forster-Medaille.

Forsters Ruf als einer der ersten und bedeutendsten deutschen Ethnologen ist heute unbestritten. Sein Werk hat wesentlich dazu beigetragen, die Ethnologie als eigenständigen Wissenschaftszweig in Deutschland zu etablieren.

WerkeBearbeiten

WerkausgabenBearbeiten

  • Georg Forster’s sämmtliche Schriften. Hrsg. von dessen Tochter und begleitet mit einer Charakteristik Forster’s von G.G. Gervinus in 9 Bänden (= erste Gesamtausgabe). Brockhaus, Leipzig 1843.
    • Entdeckungsreisen nach Tahiti und in die Südsee. Hrsg. Hermann Homann. Auszug (Band 1 und 2) aus der Gesamtausgabe in 9 Bänden von 1843. Reprint Edition Erdmann, 1988, ISBN 3-522-60160-2.
  • Georg Forsters Werke, Sämtliche Schriften, Tagebücher, Briefe. Hrsg. von der Deutschen Akademie der Wissenschaften zu Berlin, G. Steiner, H. Fiedler u. a. Akademie, Berlin 1958 ff. (bisher Bd. 1–18 ohne 6.3 und 10.2; 19 und 20 geplant).
  • Werke in vier Bänden. Hrsg. Gerhard Steiner. Leipzig 1971.
  • Forsters Werke in zwei Bänden. Ausgewählt und eingeleitet von Gerhard Steiner. 3. Auflage. Berlin und Weimar 1983 (Bibliothek deutscher Klassiker).
  • Forster. Lesebuch für unsere Zeit. Hgg. Gerhard Steiner, Manfred Häckel & Lu Märten. Reihe: Lesebücher für unsere Zeit. Thüringer Volksverlag, Weimar 1952 u. ö.[33]

SchriftenBearbeiten

BriefeBearbeiten

  • Georg Forster, Briefe an Ernst Friedrich Hector Falcke. Neu aufgefundene Forsteriana aus der Gold- und Rosenkreuzerzeit. Hrsg. und mit einer Einleitung versehen von Michael Ewert und Hermann Schüttler. Kassel University Press, Kassel 2009, ISBN 978-3-89958-485-1.

ÜbersetzungenBearbeiten

LiteraturBearbeiten

  • Georg-Forster-Studien. Hrsg. im Auftrag der Georg-Forster-Gesellschaft von Horst Dippel und Helmut Scheuer, seit 2007 von Stefan Greif und Michael Ewert. Kassel University Press, Kassel 1997 ff. ISSN 1439-9105
  • Hanno Beck: Georg Forster – Geograph, Weltumsegler und Revolutionär (1754–1794). In: Hanno Beck: Große Geographen. Pioniere – Außenseiter – Gelehrte. Dietrich Reimer Verlag, Berlin 1982, ISBN 3-496-00507-6, S. 54–82
  • Ulrike Bergmann: Die Mesalliance. Georg Forster: Weltumsegler – Therese Forster: Schriftstellerin. Frankfurt am Main 2008, ISBN 978-3-940111-54-8.
  • Alfred DoveForster, Georg. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 7, Duncker & Humblot, Leipzig 1877, S. 172–181.
  • Ulrich Enzensberger: Georg Forster. Weltumsegler und Revolutionär. Wagenbach, Berlin 1979, ISBN 3-8031-2057-8.
  • Ulrich Enzensberger: Georg Forster. Ein Leben in Scherben. Eichborn, Frankfurt am Main 1996. dtv, München 2004, ISBN 3-423-13248-5.
  • Michael Ewert: „Vernunft, Gefühl und Phantasie, im schönsten Tanze vereint“. Die Essayistik Georg Forsters. Königshausen & Neumann, Würzburg 1993, ISBN 3-88479-769-7.
  • Rotraut Fischer: Reisen als Erfahrungskunst. Georg Forsters „Ansichten vom Niederrhein“. Die „Wahrheit“ in den „Bildern des Wirklichen“. Hain, Frankfurt am Main 1990, ISBN 3-445-08944-2.
  • Jörn Garber (Hrsg.): Wahrnehmung – Konstruktion – Text. Bilder des Wirklichen im Werk Georg Forsters. Niemeyer, Tübingen 2000, ISBN 3-484-81012-2.
  • Jörn Garber, Tanja van Hoorn: Natur-Mensch-Kultur. Georg Forster im Wissenschaftsfeld seiner Zeit. Wehrhahn, Hannover 2006, ISBN 3-86525-017-3.
  • Jürgen Goldstein: Georg Forster. Zwischen Freiheit und Naturgewalt. Matthes & Seitz, Berlin 2015, ISBN 978-3-95757-090-1.
  • Klaus Harpprecht: Georg Forster oder Die Liebe zur Welt. Eine Biographie. Rowohlt, Reinbek 1987, ISBN 3-499-12634-6.
  • Dieter Heintze: Georg Forster (1754–1794),in: Klassiker der Kulturanthropologie, Wolfgang Marshall (Hrsg.), C. H. Beck, München 1990, S. 69–87, 323–327.
  • Carola Hilmes: Georg Forster und Therese Huber – Eine Ehe in Briefen. In: Gislinde Seybert (Hrsg.): Das literarische Paar. Le couple littéraire. Intertextualität der Geschlechterdiskurse. Intertextualité et discours des sexes. Aisthesis, Bielefeld 2003, ISBN 3-89528-324-X, S. 111–135.(Volltext, PDF, 0,2 MB)
  • Tanja van Hoorn: Dem Leibe abgelesen. Georg Forster im Kontext der physischen Anthropologie des 18. Jahrhunderts. Hallesche Beiträge zur Europäischen Aufklärung 23. Niemeyer, Tübingen 2004, ISBN 3-484-81023-8. (Rezension Meike Steiger, IASL)
  • Kurt Kersten: Der Weltumsegler. Johann Georg Adam Forster 1754–1794. Francke, Bern 1957.
  • Claus-Volker Klenke, Jörn Garber, Dieter Heintze: Georg Forster in interdisziplinärer Perspektive. Beiträge des Internationalen Georg Forster Symposions in Kassel, 1.–4. April 1993. Akademie, Berlin 1994, ISBN 3-05-002614-6
  • Christian Graf von Krockow: Der große Traum von Bildung. Auf den Spuren der großen Entdeckungsreisenden James Cook und Georg Forster. List, Berlin 2005, ISBN 3-548-60518-4.
  • Gundolf Krüger: Früheste Kulturdokumente aus Polynesien: Die Göttinger Cook/Forster-Sammlung. In: Gundolf Krüger, Ulrich Menter, Jutta Steffen-Schrade (Hrsg.): TABU?! Verborgene Kräfte – Geheimes Wissen. Imhof Verlag, 2012, ISBN 3-86568-864-0, S. 128–131 und zahlreiche Abbildungen aus dem Museumsbestand.
  • Wolf Lepenies: Eine vergessene Tradition der deutschen Anthropologie, in: Saeculum, 24, 1973, S. 50–78.
  • Helmut Mathy: Georg Forster in Mainz. Von der geistigen Aufklärung zur konkreten Revolution. in: Die Mainzer Republik. Der Rheinisch-Deutsche Nationalkonvent. Hrsg. Landtag Rheinland-Pfalz, Mainz 1990, ISBN 3-7758-1284-9, S. 185–190.
  • Jakob Moleschott: Georg Forster, der Naturforscher des Volks. Frankfurt am Main 1854
  • Johannes Paul: Georg Forster: Empfindsame Weltumseglung. In: Abenteuerliche Lebensreise – Sieben biographische Essays. Wilhelm Köhler, Minden 1954, S. 67–112
  • Alois Prinz: Das Paradies ist nirgendwo. Die Lebensgeschichte des Georg Forster. Frankfurt 2008 ISBN 978-3-458-35053-8
  • Charlotte Thomas: Eine Reise um die Welt. Erzählung um Kindheit und Jugend Georg Forsters. Knabes Jugendbücherei, Weimar 1967
  • Gerhard Steiner: Forster, Johann Georg Adam. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 5, Duncker & Humblot, Berlin 1961, ISBN 3-428-00186-9, S. 301 (Digitalisat).
  • Gerhard Steiner: Freimaurer und Rosenkreuzer. Georg Forsters Weg durch Geheimbünde. Akademie, Berlin 1987 ISBN 3-05-000448-7
  • Gerhard Steiner: Georg Forster und die Französische Revolution. in: Erik Neutsch: Forster in Paris. Erzählung. Mitteldeutscher Verlag, Leipzig 1981; wieder in Eine Erzählung, drei Essays. Dingsda, Querfurt 1994 ISBN 3-928498-36-3
  • Gerhard Steiner: Georg Forster. Metzler, Stuttgart 1977
  • Ruth Stummann-Bowert: Georg Forster: Übersetzer, Herausgeber und Rezensent am Beispiel der "Nachrichten von den Pelew-Inseln in der Westgegend des stillen Oceans" 1789, in: Georg-Forster-Studien, 9, 2004, S. 181–223
  • Tilman Spreckelsen: Der Zeichner des Captain Cook. Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 23. September 2007, S. 72–73
  • Ludwig Uhlig: Georg Forster. Lebensabenteuer eines gelehrten Weltbürgers (1754–1794). Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2004 ISBN 3-525-36731-7

Fiktive DarstellungenBearbeiten

RomaneBearbeiten

FilmeBearbeiten

  • Expedition in die Südsee – Georg Forster, Doku-Drama des ZDF, Deutschland 2012, 43:26 Min., Buch: Frank Vorpahl, Moderator: Robert Atzorn, Kamera: Hans Jakobi, Produktion: CineCentrum, Erstausstrahlung: 19. Februar 2012 im ZDF.
  • Treffen in Travers, DEFA-Spielfilm, DDR 1989, Regie: Michael Gwisdek. Der Film nach der gleichnamigen Erzählung von Fritz Hofmann handelt von einem fiktiven Treffen Forsters mit seiner Frau Therese und ihrem Geliebten.

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Ludwig Uhlig: Georg Forster: Lebensabenteuer eines gelehrten Weltbürgers (1754–1794). Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2004, S. 25 ff.
  2. Artikel im Germersheimer Übersetzerlexikon, 2017, Liste seiner bekannten Übersetzungen, Angaben zu Co-Übersetzern; von Michael Schreiber
  3. Auch unter dem Titel: Entdeckungsreise nach Tahiti und in die Südsee. Stuttgart 1995, ISBN 3-522-60160-2 oder ISBN 3-8291-1211-4 (ein Auszug aus dem neunbändigen Werk)
  4. Holger Krahnke: Die Mitglieder der Akademie der Wissenschaften zu Göttingen 1751–2001 (= Abhandlungen der Akademie der Wissenschaften zu Göttingen, Philologisch-Historische Klasse. Folge 3, Bd. 246 = Abhandlungen der Akademie der Wissenschaften in Göttingen, Mathematisch-Physikalische Klasse. Folge 3, Bd. 50). Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2001, ISBN 3-525-82516-1, S. 83.
  5. Mitgliedseintrag von Georg Forster bei der Deutschen Akademie der Naturforscher Leopoldina, abgerufen am 12. Januar 2017.
  6. Kant geht in seinem Werk Über den Gebrauch teleologischer Prinzipien in der Philosophie (1788) ausführlich auf Forsters Kritik an Kants Rassenbegriff und außerdem auf Forsters Arbeit von 1786 ein, in der er „eine Farbenleiter der Haut“ der Bewohner der nördlichen Halbkugel der Erde aufstellt.
  7. Georg Forster: Briefe an Ernst Friedrich Hector Falcke. Neu aufgefundene Forsteriana aus der Gold- und Rosenkreuzerzeit. Hrsg. und mit einer Einleitung versehen von Michael Ewert und Hermann Schüttler. Kassel University Press, Kassel 2009.
  8. Nach B. Blawis in: Das Freimaurermuseum. Band V., S. 190 ff.
  9. Eckart Kleßmann: Universitätsmamsellen. Eichborn, Frankfurt am Main 2008, ISBN 978-3-8218-4588-3, S. 162 ff.
  10. Vgl. Heinrich Benedikt: Als Belgien österreichisch war. Herold, Wien, München 1965. S. 247 ff.
  11. Brief Goethes an Forster vom 25. Juni 1792.
  12. Franz Dumont, Die Mainzer Republik 1792/93. Französischer Revolutionsexport und deutscher Demokratieversuch, Heft 55 der Schriftenreihe des Landtags Rheinland-Pfalz, ISSN 1610-3432, ISBN 978-3-9811001-3-6, S. 64, 74, 75
  13. Hermann Kettner (Hrsg.): Johann Georg Adam Forsters Briefwechsel mit S. Th. Sömmerring, Braunschweig 1877, S. 212 f.
  14. Bernd-Ulrich Hergemöller: Mann für Mann, Hamburg 1998, S. 234 f.
  15. Bernd-Ulrich Hergemöller: Mann für Mann, Hamburg 1998, S. 234 f.
  16. Georg Friedrich Lichtenberg: Schriften und Briefe, Bd. 4, München 1967, S. 731
  17. Josef Rattner/Gerhard Danzer: Aufklärung und Fortschrittsdenken in Deutschland 1750-1850: von Kant und Lessing bis Heine und Feuerbach, Würzburg 2004, S. 121
  18. Johann Reinhold Forster's und Georg Forster's Reise um die Welt in den Jahren 1772 bis 1775, in: Georg Forster: Sämmtliche Schriften, Bd. 1, Leipzig 1843, S. 276 f.
  19. Georg Christoph Lichtenberg: Briefwechsel, Band 3 (1785 - 1792), München 1990, S. 452 f.
  20. Paul Derks: Die Schande der heiligen Päderastie: Homosexualität und Öffentlichkeit in der deutschen Literatur 1750-1850, Berlin 1990, S. 299
  21. Bernd-Ulrich Hergemöller: Mann für Mann, Hamburg 1998, S. 235
  22. Klaus Harpprecht: Georg Forster oder Die Liebe Zur Welt, Hamburg 1887, S. 263
  23. Bernd-Ulrich Hergemöller: Mann für Mann, Hamburg 1998, S. 235
  24. Georg Forster: Tagebücher, Hamburg 1914, S. 84
  25. Georg Forster: Werke in vier Bänden, Bd. 4, Leipzig 1967, S. 195
  26. Hermann Kettner (Hrsg.): Johann Georg Adam Forsters Briefwechsel mit S. Th. Sömmerring, Braunschweig 1877, S. 212 f.
  27. Georg Friedrich Lichtenberg: Schriften und Briefe, Bd. 4, München 1967, S. 605. Damit meint Lichtenberg, der sie nicht persönlich kannte, Therese sei wohl "leicht entflammbar", ganz im Gegensatz zu Forster. An anderer Stelle wird Lichtenberg noch deutlicher und vergleicht die Ehe mit einem (rettenden) "Feuerschiff": "(...) dieses kleine Feuerschiff wird ein ganz gutes Fischerboot werden, wenn nur Forster häufig an Bord geht, den Haupt-Leck sorgfältig stopft und die Feuermateralien über Bord wirft. Nur der Leck, der Leck!", S. 645
  28. Bernd-Ulrich Hergemöller: Mann für Mann, Hamburg 1998, S. 235
  29. Carola Hilmes: 'Georg Forster und Therese Huber: Eine Ehe in Briefen, goethezeitportal.de, 12. Januar 2004, 26 S., (PDF; 175 kB)
  30. Georg-Forster-Preis der Universitätsgesellschaft Kassel www.uni-kassel.de
  31. Georg Forster-Forschungspreis bei der Alexander von Humboldt-Stiftung (humboldt-foundation.de); abgerufen am 17. Dezember 2014.
  32. CMA CGM Georg Forster: In Hamburg getauft www.hamburg.de
  33. Anthologie, Auszüge aus allen Hauptwerken. Mit sehr detaillierter Zeittafel und Worterklärungen. 506 Seiten, 11 s/w-Abbildungen.
  34. Eine Widmung mit dem Kürzel J.G.A.F. weist Forster als Übersetzer aus
  Dieser Artikel wurde am 23. August 2004 in dieser Version in die Liste der exzellenten Artikel aufgenommen.