Bohemian Rhapsody

Lied von Queen (1975)

Bohemian Rhapsody ist ein Rocksong, der von Freddie Mercury geschrieben wurde. Das Stück wurde 1975 als Auskopplung aus dem Album A Night at the Opera der Band Queen veröffentlicht. Die Single verkaufte sich weltweit über fünf Millionen Mal und wurde der erste Nummer-eins-Hit von Queen.

Bohemian Rhapsody
Queen
Veröffentlichung 31. Oktober 1975
Länge 5:55
Genre(s) Progressive Rock
Autor(en) Freddie Mercury
Label EMI, Elektra, Parlophone, Hollywood
Album A Night at the Opera

Entstehungsgeschichte Bearbeiten

Musikalischer Aufbau Bearbeiten

Eine Rhapsodie ist an keine feste Form gebunden; in diesem Stück ist sie sechsteilig.[1] Die Abschnitte sind stilistisch sehr unterschiedlich.

Bohemian Rhapsody lässt sich – in der Version des Albums A Night at the Opera – in folgende sechs Abschnitte unterteilen:[2]

1. Intro (0:00–0:49) – 14 %
2. Ballade (0:49–2:37) – 31 %
3. Gitarren-Solo (2:37–3:03) 07 %
4. Opern-Parodie (3:03–4:08) – 18 %
5. Hard Rock (4:08–4:55) – 13 %
6. Outro (4:56–5:55) – 17 %

Der Song endet mit einem Gongschlag.

Textinterpretation Bearbeiten

Der Text stammt von Freddie Mercury und gibt einige Rätsel auf. „Bohemian“ ist das englische Wort für „Bohemien“, also einen Künstler (und Angehörigen der „Bohème“), der den Konventionen trotzt und unter Missachtung der gesellschaftlichen Standards lebt. Eine Rhapsodie ist eine freie Musikform. Da der Titel auch als Böhmisches Musikstück übersetzt werden kann, ist er außerdem ein Wortspiel sowie eine Reverenz an Werke der musikalischen Romantik wie Brahms’ Ungarische Tänze.

Im Text werden Begriffe aus dem Koran, Arabischen und Hebräischen wie Bismillah („Im Namen Allahs“ ist die Eröffnungsformel der meisten Suren des Korans und häufig auf islamischen Grabsteinen zu finden[3]), Scaramouche (ein Typus, der als prahlerischer Feigling erscheint) oder Beelzebub (Teufel) zitiert. Weitere ohne textlichen Zusammenhang zitierte Worte sind das repetitiv vorgetragene Galileo sowie Fandango und Figaro. Mercury selbst gab an, dass es sich um zufällig reimenden Unsinn handele.[4] Andy Davis zitiert Mercury wie folgt: „Die Leute sollen sich den Song anhören und sich ihre eigene Meinung bilden, was ihnen der Text sagt.“[5]

Die New York Times war der Auffassung, das hervorstechendste Merkmal des Songs sei sein fatalistischer Text. Dieser hat – ungewöhnlich in der Popmusik – keinen Refrain und auch keine strophische Form.[1] Der Musikwissenschaftler Hartmut Fladt schreibt über das Stück: „Das Ganze ist eine Liebeserklärung an die Oper des späten 19. Jahrhunderts, die aber eben mit Mitteln des 20. Jahrhunderts raffiniert inszeniert wird. Das Lied ist ein sehr intelligentes Stück postmoderner Pop-Kultur.“[6] Das Intro mit dem Bekenntnis an die Mutter, jemanden mit einem aufgesetzten Kopfschuss getötet zu haben,[7] wird von Hartmut Fladt auf die Arie Mamma, Quel vino è generoso in der Oper Cavalleria rusticana bezogen, in der Turiddu sich an seine Mutter wendet, bevor er sich für den von ihm verübten Ehebruch einem Duell stellt, bei dem er getötet wird.[6]

Als Erklärung des Textes kann die Deutung von Mercurys langjährigem persönlichen Assistenten Peter Freestone gesehen werden, Mercury habe darin sein Bewusstwerden als homosexueller Mann verarbeitet. Mercury, der seine Beziehungen zu Männern privat hielt, hatte sich nie offiziell zu seiner Homosexualität bekannt.[8]

Aufnahmen Bearbeiten

Die Aufnahmen zur Musik- und Rhythmusspur (Backing track) begannen am 24. August 1975 im Rockfield Studio 1 nahe Monmouth (Wales). Für die weitere Produktion nutzte man vier zusätzliche Tonstudios (Roundhouse, Sarm Studios (East), Scorpio Sound und Wessex Sound Studios),[9] wo insgesamt über 180 Overdubs entstanden. Das Stück war als Bestandteil der LP A Night at the Opera geplant, die von Roy Thomas Baker produziert und von drei Toningenieuren (Mike Stone, Gary Lyons und Geoff Workman) überwacht wurde. Baker hatte bereits Queens erste drei Alben produziert. Das Backing track war schnell zusammengestellt, für die Stimm-Overdubs verwendete man erstmals bei Queen analoge 24-Spurtechnik. Für die Gesangsharmonien wurden 84 Stunden Aufnahmezeit benötigt, zur Abmischung standen letztlich 120 Stimmspuren zur Verfügung. Um dies zu erreichen, wurden jeweils die Tonspuren 1, 2 und 3 genutzt und auf Spur 4 zusammengemischt, sodass die Spuren 1–3 für weiteres Overdubbing zur Verfügung standen.

Baker: „Allein für das Wort Galileo brauchten wir drei Wochen, die man sonst für ein ganzes Album benötigt.“ Für die Gitarren- und Gesangsaufnahmen wechselte man in die Scorpio Studios nördlich von London und zu Sarm. Alleine das Gitarrensolo erforderte bei Sarm eine Woche.[10] Teilweise wurde in drei Studios parallel aufgenommen.[11] Auch der Opernteil benötigte rund drei Wochen Studioarbeit. Erst im Oktober waren die Masterbänder für alle Titel der LP fertiggestellt. Die langwierigen Aufnahmen in den fünf Tonstudios verschlangen etwa 45.000 £ (entsprächen heute inflationsbereinigt 401.700 £) an Produktionskosten für die gesamte LP,[12] was den Song zum teuersten Rocksong jener Zeit machte.

Besetzung Bearbeiten

Die Besetzung während der Aufnahmen bestand aus Freddie Mercury (er singt und begleitet sich auf einem nicht gut gestimmten Bechstein-Konzertflügel), John Deacon (Fender Precision Bass), Brian May (Red-Special-Gitarre, Münze als Plektrum verwendet/Gesang) und Roger Taylor (Schlagzeug/Gesang). Der Höreindruck eines größeren Chores entstand durch das mehrfache Overdubbing der Stimmen der Queen-Sänger.

Arbeitstitel Bearbeiten

Ein früher Titel des Liedes war Mongolian Rhapsody, wie aus einem 2023 durch das Auktionshaus Sotheby’s veröffentlichten und zu versteigernden 15-seitigen Manuskript Mercurys hervorgeht.[13][14]

Veröffentlichung und Erfolg Bearbeiten

 
Queen – Bohemian Rhapsody

Als die EMI-Verantwortlichen das überlange Stück hörten, zweifelten sie daran, ob es überhaupt Airplay etwa bei der BBC erhalten würde.[15] EMI verlangte die Streichung des gesamten Mittelteils einschließlich der Opernpassage.[16] Kurzerhand holte man sich den Rat des Radio-DJ Kenny Everett bei Capital Radio in der Nähe der Scorpion Studios ein. Everett spielte den Song 14 Mal während eines Wochenendes, die Resonanz war überwältigend.

Bohemian Rhapsody / I’m In Love With My Car (EMI 2375) wurde als ungekürzte Single vorab am 31. Oktober 1975 aus der LP A Night at the Opera ausgekoppelt, das Album selbst erschien erst am 21. November. Durch intensives Airplay entwickelte sich der Song schnell zum Hit. In Großbritannien stand er seit dem 23. November 1975 für neun Wochen auf Rang eins, ein damaliger britischer Rekord. Es war der erste Nummer-eins-Hit der Gruppe. Nach Mercurys Tod erreichte die Single am 15. Dezember 1991 erneut den Status als Nummer-eins-Hit.[17] Die Einnahmen aus der Wiederveröffentlichung gingen an eine AIDS-Stiftung. In den USA erschien Anfang 1992 eine weitere Single-Version mit The Show Must Go On als zweitem Titel.

Musikvideo Bearbeiten

Das am 10. November 1975 in vier Stunden nach den Vorstellungen der Bandmitglieder von Bruce Gowers hergestellte und in fünf weiteren Stunden zusammengestellte Musikvideo gilt als das erste Popvideo, das den Erfolg einer Single begleitete.[18] Es kostete mit 4.500 £ (entspräche heute inflationsbereinigt 40.200 £) etwa ein Zehntel der Produktionskosten der LP. Am 20. November 1975 wurde es in der BBC-Musiksendung Top of the Pops vorgestellt. Da die EMI nicht an den Erfolg der Single glaubte, wollte sie mit dem Video eine Visualisierung zur Verkaufsunterstützung bieten.

Der Erfolg dieses Promo-Videos begründete die gängige Praxis der Plattenfirmen, Promo-Videos zu produzieren, um die Plattenverkäufe anzukurbeln.[19] 1992 wurde das Video um Szenen aus dem Film Wayne’s World erweitert.[20] In der Folge erreichte der Song fast zwei Jahrzehnte nach seiner Erstveröffentlichung noch einmal Platz zwei der US-amerikanischen Hitparade.[21]

Das Video beginnt mit einer Einstellung, in der die Silhouetten der Bandmitglieder in nahezu vollständiger Dunkelheit zu sehen sind. Mit Ende des A-cappella-Teils geht das Licht an und die Kameraeinstellung ist identisch mit dem Coverfoto des Albums Queen II. Im weiteren Verlauf der Szene wird eine Nahaufnahme Mercurys über das Bild geblendet. Mit Beginn der Ballade zeigt das Video die Bandmitglieder, wie sie auf ihren Instrumenten spielen. Am Anfang des Opern-Abschnitts sind wieder Variationen des Coverfotos zu sehen, dieses wird aber durch Effekte verzerrt oder dupliziert dargestellt. Diese Effekte wurden jedoch nicht durch Nachbearbeitung, sondern durch spezielle Filmtechniken – wie zum Beispiel das Abfilmen eines Monitors – erreicht.[19] Zur Band auf der Bühne kehrt das Bild ab dem Hard-Rock-Teil zurück. Das Video endet damit, dass Schlagzeuger Taylor ein großes Tamtam anschlägt.[22] Das Video erreichte im Juli 2019 eine Milliarde Aufrufe auf YouTube und war damit das älteste Musikvideo, das eine solche Anzahl an Aufrufen auf der Plattform erreichte.

Rezeption Bearbeiten

Preise Bearbeiten

Für seine Komposition erhielt Mercury im Januar 1976 den Ivor Novello Award. Das Original wurde am 18. Oktober 1977 von der British Phonographic Industry (BPI) als „beste Single der letzten 25 Jahre“ ausgezeichnet. Es ist zu hören im Kinofilm Wayne’s World, der am 14. Februar 1992 Premiere hatte. Der Titel wurde zur „Nation’s Favourite Number One Single“ ausgewählt.[23]

Im März 2021 zertifizierte die Recording Industry Association of America den Song als „Diamant“, da er zehn Millionen verkaufte Tonträger und Stream-Äquivalente in den Vereinigten Staaten zählt.[24]

2021 wurde der Titel auf Platz 17 der Rolling-Stone-Liste Die 500 besten Songs aller Zeiten gewählt.[25]

Charts und Chartplatzierungen Bearbeiten

Bohemian Rhapsody erreichte in Deutschland Rang sieben der Singlecharts und platzierte sich vier Wochen in den Top 10 sowie 30 Wochen in den Charts.[26] In Österreich erreichte die Single Rang acht und platzierte sich eine Woche in den Top 10 und 31 Wochen in den Charts. In der Schweizer Hitparade erreichte Bohemian Rhapsody mit Rang vier ebenfalls die Top 10 und hielt sich dort elf Wochen sowie insgesamt 79 Wochen in der Hitparade.[27] Im Vereinigten Königreich erreichte die Single die Chartspitze und hielt sich 9 Wochen an ebendieser sowie 20 Wochen in den Top 10 und 50 Wochen in den Charts. Es wurde zum ersten Nummer-eins-Hit für Queen in ihrer Heimat. Bohemian Rhapsody ist die einzige britische Single, die zweimal zum Weihnachts-Nummer-eins-Hit wurde (1975 und 1991).[17] In den Vereinigten Staaten erreichte Bohemian Rhapsody mit Rang zwei seine höchste Chartnotierung und hielt sich elf Wochen in den Top 10 und 44 Wochen in den Top 100.[21] Des Weiteren erreichte die Single die Chartspitze in Belgien[28], Irland[29], Kanada[30], Neuseeland[31] und der Niederlande[32] sowie Top-10-Platzierungen in Norwegen[33], Schweden[34] und Australien.[35]

Chartplatzierungen
ChartsChart­plat­zie­rungenHöchst­platzie­rungWo­chen
  Deutschland (GfK)[26]7 (30 Wo.)30
  Österreich (Ö3)[36]8 (31 Wo.)31
  Schweiz (IFPI)[27]4 (79 Wo.)79
  Vereinigtes Königreich (OCC)[17]1 (50 Wo.)50
  Vereinigte Staaten (Billboard)[21]2 (44 Wo.)44

Auszeichnungen für Musikverkäufe Bearbeiten

Queen

Land/Region Aus­zeich­nung­en für Mu­sik­ver­käu­fe
(Land/Region, Auszeichnung, Verkäufe)
Ver­käu­fe
  Australien (ARIA)   8× Platin 560.000
  Dänemark (IFPI)   2× Platin 180.000
  Deutschland (BVMI)   3× Gold 750.000
  Frankreich (SNEP)[37][38] 35.900
  Griechenland (IFPI)   Platin 20.000
  Italien (FIMI)   4× Platin 200.000
  Japan (RIAJ)   Gold 100.000
  Kanada (MC)   7× Platin 560.000
  Neuseeland (RMNZ)   2× Platin 60.000
  Portugal (AFP)   4× Platin 40.000
  Spanien (Promusicae)   5× Platin 300.000
  Vereinigte Staaten (RIAA)[39]   Diamant (Digital)
+   Gold (Physisch)
5.445.000
  Vereinigtes Königreich (BPI)   4× Platin (Digital)
+   Platin (Physisch)
3.000.000
Insgesamt   3× Gold
  39× Platin
  1× Diamant
11.250.900

Hauptartikel: Queen (Band)/Auszeichnungen für Musikverkäufe

Panic! at the Disco

Land/Region Aus­zeich­nung­en für Mu­sik­ver­käu­fe
(Land/Region, Auszeichnung, Verkäufe)
Ver­käu­fe
  Vereinigte Staaten (RIAA)[40]   Gold 500.000
Insgesamt   1× Gold
500.000

Coverversionen Bearbeiten

Der für einen Popsong opernhaft und dynamisch strukturierte Song ist schwer zu covern. Im Folgenden eine Auswahl von Interpreten, die Coverversionen von Bohemian Rhapsody veröffentlichten:

Literatur Bearbeiten

  • Bohemian Rhapsody. In: Best of Queen. Transcribed Scores. Hal Leonard, Cheltenham (Victoria) 2005, ISBN 0-634-08794-0, S. 4–21 (englisch).

Weblinks Bearbeiten

Einzelnachweise Bearbeiten

  1. a b Kai Sichtermann: Kultsongs & Evergreens. Parthas Verlag, Berlin 2010, ISBN 978-3-86964-029-7, S. 280.
  2. Bohemian Rhapsody. In: Queen Songs. Abgerufen am 18. Januar 2016 (englisch).
  3. ein Hinweis auf Mercurys Kindheit im moslemischen Sansibar
  4. Johnny Black: The Greatest Songs Ever! Bohemian Rhapsody. 2002
  5. Andy Davis, Record Collector 167, 1993, Queen’s Bohemian Rhapsody, S. 20
  6. a b Tarik Ahmia: „Freddie Mercury hätte heute Fundamentalisten am Hals“. In: Spiegel online, 24. November 2011. Abgerufen am 28. Juni 2017.
  7. „Mama, just killed a man, put a gun against his head, pulled my trigger, now he's dead“
  8. Oliver Rustemeyer: Privat eher sehr schüchtern. In: deutschlandfunk.de, 24. November 2011. Abgerufen am 28. Juni 2017.
  9. Mark Cunningham: Roy Thomas Baker & Gary Langan: The Making of Queen’s Bohemian Rhapsody (Memento vom 11. Juni 2016 im Internet Archive). In: SoundOnSound, Oktober 1995 (englisch).
  10. Mark Blake: Is This The Real Life? The Untold Story of Queen. 2011, S. 172 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche, abgerufen am 28. Juni 2017).
  11. Chris Smith: 101 Albums That Changed Popular Music, 2009, S. 124 f. (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche, abgerufen am 28. Juni 2017).
  12. CD Queen A Night At The Opera 30th Anniversary Edition, März 2011, Liner Notes.
  13. Originaltext von Queen wird versteigert: „Mongolian“ statt „Bohemian“ Rhapsody. 9. Juni 2023, abgerufen am 5. August 2023.
  14. Laura Snapes: Mongolian Rhapsody? Newly unearthed writing draft reveals original title for Queen hit. In: The Guardian. 1. Juni 2023, abgerufen am 5. August 2023 (englisch).
  15. Mark Blake: Is This The Real Life? The Untold Story of Queen. 2011, S. 173 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche, abgerufen am 28. Juni 2017).
  16. Kai Sichtermann: Kultsongs & Evergreens. Parthas Verlag, Berlin 2010, ISBN 978-3-86964-029-7, S. 282
  17. a b c Queen. In: officialcharts.com. Official Charts Company, abgerufen am 13. Oktober 2022 (englisch).
  18. Tim Rice, Joe Rice, Paul Gambaccini: The Guinness Book of Number One Hits. Guinness World Records, 1982, ISBN 978-0-85112-769-9, S. 147 (englisch).
  19. a b Clip, Clip, hurra! Wie Queen abdrehten (Memento vom 11. November 2013 im Internet Archive). In: einestages.spiegel.de. Abgerufen am 10. September 2012
  20. Filmmusik von Wayne’s World bei IMDb
  21. a b c Queen. In: billboard.com. Billboard, abgerufen am 13. Oktober 2022 (englisch).
  22. Offizielles Musikvideo auf YouTube. Abgerufen am 28. Juni 2017.
  23. Official Charts Company vom 16. Juli 2012, Queen’s Bohemian Rhapsody voted Nation’s Favourite Number One Single
  24. Queen: „Bohemian Rhapsody“ erreicht „Diamant“-Status. 26. März 2021, abgerufen am 29. März 2021 (deutsch).
  25. The 500 Greatest Songs of All Time. In: Rolling Stone. 16. September 2021, abgerufen am 14. Oktober 2022 (englisch).
  26. a b Queen – Bohemian Rhapsody. In: offiziellecharts.de. GfK Entertainment, abgerufen am 13. Oktober 2022.
  27. a b Queen – Bohemian Rhapsody. In: hitparade.ch. Schweizer Hitparade, abgerufen am 13. Oktober 2022.
  28. Bohemian Rhapsody in den flämischen Charts. Auf: ultratop.be. Abgerufen am 7. September 2012
  29. Bohemian Rhapsody in den irischen Charts. Auf: irishcharts.ie (englisch). Abgerufen am 7. September 2012
  30. Bohemian Rhapsody in den kanadischen Charts. Auf: collectionscanada.gc.ca. Abgerufen am 30. August 2018 (englisch).
  31. Bohemian Rhapsody in den neuseeländischen Charts. Auf: charts.org.nz (englisch). Abgerufen am 7. September 2012
  32. Bohemian Rhapsody in den niederländischen Charts. Auf: dutchcharts.nl (niederländisch). Abgerufen am 7. September 2012
  33. Bohemian Rhapsody in den norwegischen Charts. Auf: norwegiancharts.com (englisch). Abgerufen am 7. September 2012
  34. Bohemian Rhapsody in den schwedischen Charts. Auf: swedishcharts.com (englisch). Abgerufen am 7. September 2012
  35. Bohemian Rhapsody in den australischen Charts. Auf: australian-charts.com (englisch). Abgerufen am 7. September 2012
  36. Queen – Bohemian Rhapsody. In: austriancharts.at. Ö3 Austria Top 40, abgerufen am 13. Oktober 2022.
  37. Les Chansons les plus Vendues en 2018. infodisc.fr, abgerufen am 9. Januar 2024 (französisch).
  38. Les Chansons les plus Vendues en 2019. infodisc.fr, abgerufen am 9. Januar 2024 (französisch).
  39. Nielsen SoundScan charts – Digital Songs – Week Ending: 09/14/2017. (PDF) defjampromo.com, abgerufen am 19. September 2017 (englisch).
  40. Auszeichnung in den Vereinigten Staaten
  41. Queen - Bohemian Rhapsody cover by @Halocene , @FirstToEleven , @VioletOrlandi , @laurenbabic. Abgerufen am 21. Dezember 2023 (deutsch).
  42. Video auf YouTube.
  43. Ran-D & Adaro - Thunderbolts of Lightning. Abgerufen am 28. August 2023 (deutsch).