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Saintes-Maries-de-la-Mer

französische Gemeinde

(Les) Saintes-Maries-de-la-Mer ist eine Gemeinde mit 2504 Einwohnern (Stand 1. Januar 2016) im französischen Département Bouches-du-Rhône, einem Teil der Region Provence-Alpes-Côte d’Azur. Saintes-Maries-de-la-Mer ist die westlichste Gemeinde des Départements Bouches-du-Rhône. Da zu der Gemeinde weitläufige Naturschutzgebiete an der Rhonemündung gehören, hat sie bei einer Fläche von 374,6 km² eine selbst für französische Verhältnisse außerordentlich geringe Bevölkerungsdichte. Sie liegt im Regionalen Naturpark Camargue.

Saintes-Maries-de-la-Mer
Wappen von Saintes-Maries-de-la-Mer
Saintes-Maries-de-la-Mer (Frankreich)
Saintes-Maries-de-la-Mer
Region Provence-Alpes-Côte d’Azur
Département Bouches-du-Rhône
Arrondissement Arles
Kanton Arles
Gemeindeverband Arles-Crau-Camargue-Montagnette
Koordinaten 43° 27′ N, 4° 26′ OKoordinaten: 43° 27′ N, 4° 26′ O
Höhe 0–6 m
Fläche 374,61 km2
Einwohner 2.504 (1. Januar 2016)
Bevölkerungsdichte 7 Einw./km2
Postleitzahl 13460
INSEE-Code
Website lessaintesmaries.fr

Saintes-Maries-de-la-Mer

Dieser Ort in der Landschaft Camargue ist ein alter Wallfahrtsort, der heute stark durch den Tourismus geprägt wird.

GeschichteBearbeiten

Erwähnt wird Saintes-Maries (so die Kurzform) erstmals bereits im 4. Jahrhundert als Sancta Maria de Ratis. Césaire von Arles vermachte diese Siedlung im Jahre 542 testamentarisch einem Kloster; danach wurde der Ort als Saintes Maries (oder Notre-Dame) de la Barque bezeichnet. 859/860 zogen Wikinger auf einem ihrer Beutezüge von hier aus Rhone-aufwärts bis in die Gegend von Valence. 869 nutzten auch die Sarazenen diese Gegend als Einfallstor für ihre Plünderung von Arles.

Im 14. Jahrhundert wurde die Kirche Notre-Dame-de-la-Mer zur Wehrkirche umgebaut, die noch heute steht, und seit dieser Zeit wurde der Name Notre-Dame-de-la-Mer gebräuchlich. 1448 entdeckte man (angebliche) Reliquien der beiden Heiligen Maria Kleophae und Maria Salome, die in der Folgezeit zu einem speziellen „Marienkult“ führten, zu dem auch Gläubige von weiter her pilgerten. Während der Französischen Revolution wurde dieser Kult verboten und die Kirche teilweise zerstört (1873 restauriert).

1838 nahm die Stadt ihren heutigen Namen an. 1924 entwickelte dort der französische Künstler Hermann-Paul das Kreuz der Camargue.

Bis heute finden jährlich zwei Wallfahrten statt: die Wallfahrt nach Saintes-Maries-de-la-Mer am 24. und 25. Mai – diese auch zu Ehren der schwarzen Sara als Schutzheilige der Gitans (das sind hauptsächlich spanischstämmige Roma) – sowie Ende Oktober jedes Jahres erneut zu Ehren der Marien Kleophae und Salome.

BevölkerungsentwicklungBearbeiten

Jahr 1962 1968 1975 1982 1990 1999 2007 2016
Einwohner 2179 2244 2120 2045 2232 2479 2317 2504
Quellen: Cassini und INSEE

Entwicklung im 20. JahrhundertBearbeiten

 
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In den 1950er/1960er Jahren wurde Les Saintes-Maries-de-la-Mer zu einem Geheimtipp der französischen neuen „Bohème“, bald auch der europäischen Beatniks, blieb zudem ein religiös bedeutender Ort für die Gitanes; in mancher Sommernacht entwickelte sich auf den Straßen und am Mittelmeerstrand ein spontanes Flamenco-Festival.

Wie es Geheimtipps oft ergeht, wuchs die Stadt zwischen 1960 und 1999 von 680 auf ca. 2500 Einwohner an, und während der Sommermonate beherbergt sie ein Vielfaches davon. Inzwischen arbeitet dort praktisch niemand mehr als Fischer oder Bauer, die Einwohner leben vom Tourismus. So erlebt Saintes-Maries-de-la-Mer gegenwärtig einen weiteren Ausbau der entsprechenden Infrastruktur, der das ursprüngliche Gesicht der Stadt nachhaltig verändert (Bau von Appartementanlagen, eines Sportboothafens, Planung eines Hochgeschwindigkeitskurses für Windsurfer u. ä.). Durch das östlich des Ortes gelegene Naturschutzgebiet führt ein etwa 25 km langer Fußweg ins benachbarte Salin-de-Giraud.

Persönlichkeiten, die in Beziehung zum Ort stehenBearbeiten

  • Vincent van Gogh (1853–1890), niederländischer Maler und Zeichner, war im Mai 1888 in Saintes-Maries-de-la-Mer, wo er unter anderem die Skizzen für das später angefertigte Gemälde Fischerboote am Strand von Les Saintes-Maries anfertigte.[1]
  • Marquis Folco de Baroncelli-Javon (1869–1943), französischer Schriftsteller und Viehzüchter. Als einflussreicher Gardian ist er eine wichtige Figur in der traditionellen Lebensweise und Kultur der Camargue in Südfrankreich. Les Saintes-Maries-de-la-Mer ehrt Folco de Baroncelli-Javon mit einem Museum.

StädtepartnerschaftenBearbeiten

Saintes-Maries-de-la-Mer ist mit der italienischen Stadt Grosseto in der Toskana und dem spanischen Villamanrique de la Condesa in Andalusien partnerschaftlich verbunden.[2]

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Thomas Noll, Vincent van Gogh - Fischerboote am Strand von Les-Saintes-Maries-de-la-Mer, Insel Verlag 1996, ISBN 9783458335061
  2. a.f.c.c.r.e – Annuaire des villes jumelées