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Gretchen Whitmer

US-amerikanische Politikerin, Gouverneurin von Michigan
Gretchen Whitmer (2018)

Gretchen Esther Whitmer (* 23. August 1971 in Lansing, Michigan) ist eine US-amerikanische Politikerin der Demokratischen Partei und seit dem 1. Januar 2019 Gouverneurin von Michigan. Die Juristin gehörte zwischen 2001 und 2015 sowohl dem Repräsentantenhaus als auch Senat von Michigan an. In letzterem war sie ab 2011 auch Vorsitzende der demokratischen Fraktion.

WerdegangBearbeiten

Frühere Jahre und politischer AufstiegBearbeiten

 
Gretchen Whitmer bei einer Rede 2011

Gretchen Whitmer wurde 1971 in Lansing, Michigan geboren. Ihre Eltern waren beide als Juristen tätig und ihr Vater auch Wirtschaftsminister des Bundesstaates. Ihre Mutter war zeitweise im Büro des Attorney General von Michigan tätig. Nach einem Abschluss in Rechtswissenschaften an der Michigan State University war sie selbst im juristischen Bereich tätig. Im Jahr 2000 kandidierte sie erfolgreich für ein Mandat im Repräsentantenhaus von Michigan und gehörte diesem bis 2006 als Abgeordnete an. Durch eine frühzeitige Vakanz im 23. Wahlbezirk des Staatssenats kandidierte sie im Rahmen einer Nachwahl erfolgreich für das Oberhaus der bundesstaatlichen Legislative. Nach mehreren Wiederwahlen gehörte sie dem Senat noch bis Januar 2015 an. Eine im Oktober 2009 verkündete Kandidatur für den Posten des Attorney General von Michigan zog Whitmer Anfang 2010 aus persönlichen Gründen wieder zurück. Zu den Wahlen 2014 konnte sie aufgrund einer Amtszeitbeschränkung nicht mehr antreten. Ab 2011 war sie Vorsitzende der in der Minderheit befindlichen demokratischen Fraktion (Minority Leader). Nach dem Ende ihrer Karriere in der State Legislature wurde sie zwischen Juli und Dezember 2016 interimsweise Chefanklägerin im Ingham County.[1]

Kandidatur als GouverneurinBearbeiten

Nachdem Whitmer zu den Wahlen 2014 eine mögliche Kandidatur für das Gouverneursamt abgelehnt hatte[2], erklärte sie im Januar 2017 ihre Bewerbung um das höchste Amt des Bundesstaates bei den Wahlen am 6. November 2018. Bei der am 7. August 2018 stattfindenden Vorwahl der Demokraten setzte sie sich wie in Umfragen erwartet gegen zwei weitere Mitbewerber durch. Rund 52 % der demokratischen Wähler sprachen sich dabei für sie aus. Zu ihrem Running Mate, dem Kandidaten für das Amt des Vizegouverneurs, wählte sie den afroamerikanischen Lokalpolitiker aus Detroit Garlin Gilchrist aus.[3] Aus der am selben Tag stattfindenden Vorwahl der Republikaner ging der bisherige Attorney General Michigans, Bill Schuette, als Sieger hervor. Dieser war unter anderem von US-Präsident Donald Trump unterstützt worden. Bei der eigentlichen Wahl am 6. November 2018 setzte sich Whitmer dann mit 53,3 % der Stimmen durch. Für ihren Kontrahenten Bill Schuette sprachen sich 43,8 % der Wähler aus. Amtsinhaber Rick Snyder konnte nach zwei Amtszeiten nicht erneut kandidieren.[4]

Eines ihrer wichtigsten politischen Ziele im Wahlkampf war die Verbesserung der maroden Infrastruktur und eine Stärkung der Bürgerrechte. Außerdem möchte sie die Gesundheitsvorsorgung verbessern und mehr Menschen einen Zugang zu staatlicher Krankenversicherung bieten.[5]

Gouverneurin von MichiganBearbeiten

Gretchen Whitmer wurde am 1. Januar 2019 zur 49. Gouverneurin von Michigan vereidigt. An ihrer Seite trat Garlin Gilchrist als erster Afroamerikaner den Posten des Vizegouverneurs an. Nach Jennifer Granholm (2003–2011) ist sie die zweite Frau im höchsten Amt dieses Bundesstaates. Da die Republikaner trotz demokratischer Zugewinne ihre Mehrheiten in beiden Kammern der State Legislature halten konnten, ist für ihre Regierung in Fragen der Gesetzgebung eine Kooperation mit der Opposition vonnöten.

PrivatesBearbeiten

Gretchen Whitmer ist verheiratet und hat mit ihrem Mann Marc Mallory zwei Kinder. Ihr Mann bringt drei weitere Kinder aus einer früheren Beziehung in die Ehe.

WeblinksBearbeiten

  Commons: Gretchen Whitmer – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. FHC alumna Senator Gretchen Whitmer is running for Governor, The Central Trend, 18. Januar 2017 (englisch)
  2. Michigan Democrats disappointed that Gretchen Whitmer will not run for governor, still optimistic for strong candidates in 2014, MLive, 30. Januar 2013 (englisch)
  3. Gretchen Whitmer names Detroit native, Garlin Gilchrist II as running mate, Michigan Radio, 20. August 2018 (englisch)
  4. Michigan Governor - Schuette vs. Whitmer, RealClearPolitics (englisch)
  5. I’m ready — are you?, Gretchen Whitmer in Medium.com, 3. Januar 2017 (englisch)