Mormonentum

christliche Glaubensgemeinschaften, die sich neben der Bibel auf das Buch Mormon berufen

Dem Mormonentum (auch Mormonismus) werden alle christlichen Glaubensgemeinschaften zugerechnet, die sich neben der Bibel auf das Buch Mormon berufen. Nach mormonischer Überlieferung hat Joseph Smith, jr. das Buch Mormon 1827 von goldenen Platten, die er im Hügel Cumorah fand, übersetzt. Die große Mehrheit der mormonischen Konfessionen kennt noch weitere Offenbarungen, die in der Schrift „Lehre und Bündnisse“ zusammengefasst wurden.

Der Salt-Lake-Tempel der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage ist das bekannteste architektonische Symbol des Mormonentums

1830 gründete Smith die erste mormonische Religionsgemeinschaft Church of Christ. Aus ihr ging die Gemeinschaft Christi hervor, die heute mit rund 250.000 Mitgliedern[1] die zweitgrößte mormonische Kirche stellt. Sie wurde 1880 als Rechtsnachfolgerin der ursprünglichen Church of Christ anerkannt und ist daher im Besitz des ältesten Tempels – die Mormonen nennen ihre zentralen Niederlassungen „Tempel“ – und der meisten Dokumente aus dem Nachlass von Joseph Smith, jr.

Die größte mormonische Kirche mit 16,5 Millionen Mitgliedern (Stand: September 2021)[2] ist die seit 1838 bestehende Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (oft kurz HLT; englisch: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints; kurz LDS). Sie ist zumeist gemeint, wenn von Mormonen die Rede ist,[3][4][5][6] obwohl sie seit 2018 nicht mehr so genannt werden möchte.[7][8]

Glaubensinhalte und Bezug zum Christentum

 
Deutsche HLT-Ausgabe des Buches Mormon

Das Buch Mormon beschreibt in Anlehnung an biblische Ereignisse ergänzende Besiedlungen Amerikas und geschichtliche Ausschnitte einiger vergangener amerikanischer Kulturen: Eine erste Besiedlungswelle habe bereits nach der babylonischen Sprachverwirrung stattgefunden; die damals nach Amerika ausgewanderten Jarediten seien jedoch ausgestorben, bevor es zu einer weiteren Einwanderungswelle kam. Diese zweite Gruppe sei nach der Zerstörung Jerusalems durch den babylonischen König Nebukadnezar II. und dem Beginn des Babylonischen Exils im Jahr 598 v. Chr. ausgewandert. Diese Personen hätten zu den Stämmen Israels gehört und hätten sich nach einiger Zeit in die Nephiten, die die Gebote Gottes hielten, und die vom Glauben abtrünnigen Lamaniten aufgeteilt.

Die gottesfürchtigen Nephiten seien von Jesus Christus unmittelbar nach dessen Auferstehung besucht worden, wobei er ihnen einen Kern des Evangeliums vermittelt habe, bevor er in den Himmel aufgefahren sei. Nach etlichen Kriegen zwischen den Gruppen seien Anfang des 5. Jahrhunderts n. Chr. die Nephiten völlig vernichtet worden. Die Lamaniten, welche bereits nach der Abspaltung von den Nephiten eine dunklere Hautfarbe angenommen hätten,[9] seien verblieben und zählten zu den Vorfahren der amerikanischen Indianer.[10] Der Prophet Mormon habe die Geschichte auf Goldplatten in „reformiertem Ägyptisch“[11] aufgezeichnet. Der letzte überlebende Nephit sei der Prophet Moroni gewesen, der die Platten im Hügel Cumorah verborgen habe.

1823 soll Moroni Joseph Smith, jr. als Engel in Manchester (New York) erschienen sein, wo er Smith Hinweise übergeben habe, wo diese Platten zu finden seien. Smith soll die Platten 1827 im Hügel Cumorah entdeckt und mit Hilfe der Sehersteine Urim und Thummim ins Englische übersetzt haben, bevor er sie an Moroni habe zurückgeben müssen. Dieser Text bildet das Buch Mormon.

Im Laufe seines Lebens fasste Smith zudem 133 Offenbarungen in seinem mehrfach ergänzten und überarbeiteten Werk Lehre und Bündnisse zusammen. Darunter befinden sich Anordnungen über die Kirchenorganisation, vertiefende Heilslehren, zeitliche Anweisungen und weitere Lebensweisen wie Hinweise zur Mehrfachehe und Regelungen zur Taufe Verstorbener in Form lebender Stellvertreter, um auch bereits Verstorbenen die Aufnahme in die Kirche und das Ewige Leben zu ermöglichen. Neben Ergänzungen zur Bibel, welche später in dem Schriftband Köstliche Perle herausgebracht wurden, erwarb Smith von einem Händler eine Sammlung altägyptischer Papyri und veröffentlichte das Buch Abraham, in dem weitere Lehren enthalten sind, die eine inspirierte Übersetzung der Papyri sein sollen (ebenfalls enthalten in dem Schriftband Köstliche Perle). Neben diese Kirchenschriften treten Aufzeichnungen von Lehrgesprächen und Vorträgen Smiths als eine weitere Grundlage der heutigen mormonischen Religionsgemeinschaften.

Das Gottesbild fast aller mormonischen Glaubensrichtungen ist antitrinitarisch.[12] Gott, Jesus Christus und der Heilige Geist stehen als verschiedene Personen nebeneinander. Abweichend hiervon lehrt die zweitgrößte mormonische Kirche, die Gemeinschaft Christi, ein trinitarisches Gottesbild. Sie hat auch das Bekenntnis von Nicäa anerkannt[13] und verwendet das Kreuz als Symbol in ihrer Kirche, während die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage das Kreuz als zentrales Erkennungszeichen ablehnt.

Die Mitglieder der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage bezeichnen sich selbst entschieden als Christen[14][15][16] und sehen sich durch die Offenbarungen Joseph Smiths gegenüber der „Großen und greuelreichen Kirche“ im Besitz der ursprünglichen christlichen Glaubensinhalte. Sie sind daher den Wiederherstellungsbewegungen zuzurechnen, die nach eigener Überzeugung zum Urchristentum zurückgekehrt sind.

Demgegenüber stehen die großen christlichen Kirchen auf dem Standpunkt, dass nach der Kanonisierung des Neuen Testaments die christlichen Glaubensgrundsätze abgeschlossen seien und Neuoffenbarungen nicht möglich seien. Die großen christlichen Kirchen halten die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage nicht für eine christliche Religion, sondern für eine „eigenständige, synkretistische Neu-Religion“[15] und erkennen ihre Mitglieder nicht als getaufte Christen an.[17] Im Gegensatz dazu wird die Taufe der Gemeinschaft Christi anerkannt. Diese Position vertreten die römisch-katholische Kirche,[18] die Vereinigte Evangelisch-Lutherische Kirche Deutschlands,[15] die Evangelisch-methodistische Kirche[19] und die Presbyterian Church.[20]

Gemäß einer Umfrage aus dem Jahr 2007 wissen 51 % der US-Amerikaner nach eigenen Angaben kaum etwas über das Mormonentum. Eine knappe Mehrheit von 52 % der befragten US-Amerikaner hielten das Mormonentum für eine christliche Religion, während ein knappes Drittel (31 %) das Mormonentum nicht für eine christliche Religion hielt.[21]

Der Schriftenkanon der mormonischen Konfessionen unterscheidet sich. Die HLT-Kirche kennt vier Bücher (auch Standardwerke genannt). Diese sind im Einzelnen (a) die Bibel[22] (bestehend aus dem Alten- und dem Neuen Testament), (b) das Buch Mormon, (c) eine Sammlung von Offenbarungen und Schriften von Joseph Smith, die als Heilige Schrift Lehre und Bündnisse bekannt ist, sowie (d) die Köstliche Perle. Mormonen haben jedoch eine relativ offene Definition der Heiligen Schrift. In der Regel wird alles, was von einem Propheten unter Inspiration gesprochen oder geschrieben wird, als das Wort Gottes angesehen.[23] So ist die Bibel, geschrieben von Propheten und Aposteln, das Wort Gottes, soweit es richtig übersetzt ist. Es wird angenommen, dass auch das Buch Mormon von alten Propheten geschrieben wurde und als ein Begleiter der Bibel angesehen wird. Nach dieser Definition werden auch die Lehren von Smiths Nachfolgern als Schrift akzeptiert, auch wenn sie immer am Schriftkanon gemessen werden und sich stark an ihm orientieren.

 
Mormonen sehen Jesus Christus als die wichtigste Figur ihrer Religion an.[24]

Die früh von der HLT-Kirche getrennten Konfessionen akzeptieren die Offenbarungen seit ihrer Gründung nicht und verwenden daher die Lehre und Bündnisse in einer früheren Version und lehnen zum Teil auch die Köstliche Perle ganz oder in Teilen ab.

Die Gläubigen nehmen eine Möglichkeit an, im Rahmen des Plan der Erlösung selbst über die Erlösung hinaus zu göttlicher Würde aufzusteigen, so wie „Gott einst ein Mensch“ gewesen sei. Kritiker aus den großen christlichen Kirchen werfen ihnen daher Polytheismus vor: „Die Mormonen verehren nur einen Gott, glauben aber, dass es neben diesem noch andere gibt, die wie er göttliche Erhöhung erlangt haben. Auch Gott selbst war einmal ein Mensch, der durch Lernen, Prüfung und Wachstum zu einem Gott herangereift ist.“[25] Mormonen glauben an ein „freundliches Universum“, das von einem Gott regiert wird, dessen Ziel es ist, seine Kinder zur Unsterblichkeit und zum ewigen Leben zu bringen. Mormonen haben eine einzigartige Perspektive auf die Natur Gottes, den Ursprung des Menschen und den Sinn des Lebens. Zum Beispiel glauben Mormonen an eine vorsterbliche Existenz, in der Menschen buchstäblich Geistkinder Gottes waren[26] und dass Gott einen Plan der Erlösung vorlegte, der es seinen Kindern ermöglichen würde, Fortschritte zu machen und ihm ähnlicher zu werden. Der Plan sah vor, dass die Geister Körper auf der Erde empfangen und Prüfungen durchlaufen, um zu lernen, Fortschritte zu machen und eine „Fülle der Freude“ zu empfangen.[26] Der wichtigste Teil des Plans bestand darin, dass Jesus, das älteste der Kinder Gottes, als der buchstäbliche Sohn Gottes auf die Erde kam, um Sünde und Tod zu besiegen, damit die anderen Kinder Gottes zurückkehren konnten. Nach den Mormonen wird jeder Mensch, der auf der Erde lebt, auferstehen und fast alle werden in verschiedene „Grade der Herrlichkeit“ aufgenommen werden. Um in das höchste Königreich aufgenommen zu werden, muss eine Person Christus durch Glauben, Buße und durch Verordnungen wie Taufe und Handauflegung vollständig annehmen.[27]

 
Darstellung einer LDS-Konfirmation um 1852

Den Mormonen zufolge begann eine Abweichung von den ursprünglichen Prinzipien des Christentums, die als der Große Glaubensabfall (englisch: Great Apostasy) bezeichnet wird, kurz nach der Himmelfahrt Jesu Christi statt und dauerte bis Joseph Smiths erster Vision im Jahr 1820.[28] Sie war geprägt von der Korruption der christlichen Lehre durch griechische und andere Philosophien,[29] wobei sich die Anhänger in verschiedene ideologische Gruppen aufspalteten.[30] Mormonen behaupten, das Martyrium der Apostel[31] habe zu einem Verlust der Autorität des LDS-Priestertums geführt, die Kirche und ihre Orden zu verwalten.[32] Mormonen glauben, dass Gott die frühchristliche Kirche durch Joseph Smith wiederhergestellt hat. Insbesondere glauben die Mormonen, dass Engel wie Petrus, Jakobus, Johannes, Johannes der Täufer, Moses und Elija Smith u. a. erschienen sind und ihnen verschiedene Priestertumsvollmachten verliehen haben. Mormonen glauben, dass ihre Kirche aufgrund der durch Smith wiederhergestellten göttlichen Autorität die „einzig wahre und lebendige Kirche“ ist. Mormonen sehen in anderen Religionen Teile der Wahrheit, gute Werke als auch einen echten Wert.[33]

Geschichte

Die Geschichte der Mormonen hat sie zu einem Volk mit einem starken Sinn für Einheit und Gemeinsamkeit geformt. Von Anfang an haben Mormonen versucht, das zu etablieren, was sie Zion nennen, eine utopische Gesellschaft der Gerechten.[34][35]

Die Geschichte der Mormonen lässt sich in drei große Zeitabschnitte unterteilen: (1) die frühe Geschichte zu Lebzeiten von Joseph Smith, (2) eine „Pionierzeit“ unter der Führung von Brigham Young und seinen Nachfolgern und (3) eine moderne Ära, die um die Wende zum 20. Jahrhundert begann. In der ersten Periode versuchte Smith, eine Stadt namens Zion zu errichten, in der sich die Konvertiten versammeln konnten. Während der Pionierzeit wurde Zion zu einer „Landschaft der Dörfer“ in Utah. In der Neuzeit ist Zion immer noch ein Ideal, auch wenn sich die Mormonen eher in ihren einzelnen Gemeinden als an einem zentralen geografischen Ort versammeln.[36]

Anfänge

 
Glasdarstellung der ersten Vision von Joseph Smith, 1913, unbekannter Künstler (Museum für Kirchengeschichte in Salt Lake City)

Die Mormonenbewegung begann mit der Veröffentlichung des Buches Mormon im März 1830, von dem Smith behauptete, es sei eine Übersetzung goldener Platten, die die Religionsgeschichte einer alten amerikanischen Zivilisation enthielten, die von dem alten Propheten-Historiker Mormon zusammengestellt worden war. Smith behauptete, der Engel Moroni habe ihn zu den goldenen Platten geführt, die im Hügel Cumorah begraben waren.[37] Am 6. April 1830 gründete Smith formell die Kirche Christi.[38][39] Im Jahr 1832 fügte Smith einen Bericht über die Erste Vision hinzu, die er irgendwann in den frühen 1820er Jahren hatte, als er in Upstate New York lebte.[40][41][42] Diese Vision wurde von einigen Mormonen als das wichtigste Ereignis in der Geschichte der Menschheit nach der Geburt, dem Dienst und der Auferstehung Jesu Christi angesehen.[43][44][45][46]

 
Joseph Smith, jr.

Die frühe Religion wuchs schnell in Richtung Westen, als Smith Missionare zur Missionierung aussandte,[47] die Glaubensansichten lehrten, die besonders in der ländlichen Bevölkerung Anklang fanden, und zudem durch die Veröffentlichung des Buches Mormon eine Verbindung zu den archäologischen Funden und Leistungen amerikanischer Indianerkulturen herstellte. Anfang des 19. Jahrhunderts waren unter den damaligen Amateur-Archäologen Theorien verbreitet, wonach eine vergangene entwickeltere Rasse – die Verlorenen Stämme Israels, die Alten Ägypter, die Antiken Griechen oder andere – den amerikanischen Kontinent besiedelt und später verlassen habe.[48][49] Indem die zentrale Heilige Schrift Smiths, das Buch Mormon, an solchen Theorien anknüpfte und die amerikanische Landschaft sowie zum Teil auch deren Ureinwohner in den biblischen Heilsplan einbezog, wird die Religion der Mormonen von einigen heutigen Historikern als die amerikanischste unter allen Erweckungsbewegungen des 19. Jahrhunderts angesehen.[50] Smiths Religion bot darüber hinaus eine klare Möglichkeit der Erlösung von Schuld für sich selbst und die eigene Familie und hatte eine strenge Struktur in Form von Bündnissen und Verordnungen, die später durch Rituale in speziellen Gotteshäusern – den Tempeln – erweitert wurden. Durch das Kirchenamt des „Propheten, Sehers und Offenbarers“ würden die Mormonen auch immer über göttliche Offenbarungen verfügen, die die Kirche leiten könnten. 1831 zog die Kirche nach Kirtland in Ohio um, wo Missionare eine große Zahl von Konversionen vornahmen[51] und Smith mit der Errichtung eines Außenpostens in Jackson County (Missouri) begann,[52] wo er schließlich die Stadt Zions (oder das Neue Jerusalem) errichten lassen wollte.[53][54]

 
Landkarte der östlichen Vereinigten Staaten, die die wichtigen Bewegungen der HLT in den Jahren 1830 bis 1839 zeigt.

1833 vertrieben Siedler aus Missouri, die durch den raschen Zustrom von Mormonen alarmiert worden waren, diese aus dem Jackson County in das nahegelegene Clay County (Missouri), wo sich die Einwohner ihnen gegenüber freundlicher verhielten.[55] Danach leitete Smith eine Mission, bekannt als Zionslager, um das Land zurückzugewinnen,[56] und er begann mit dem Bau des Kirtland-Tempels in Kirtland (Ohio) im Lake County (Ohio), wo die Kirche begann aufzublühen. Im Sommer 1835 zählte die Kirche bereits 1500 bis 2000 Mitglieder in Kirtland und im Zeitraum von 1831 bis 1838 war ihre Anzahl von ursprünglich 680 bis auf 17.881 angewachsen.[57] Als die Missouri-Mormonen 1836 gebeten wurden, Clay County zu verlassen, sicherten sie sich Land in dem Gebiet, das später Caldwell County werden sollte.[58] Die Kirtland-Ära endete 1838, nachdem das Scheitern einer von der Kirche gesponserten Anti-Bank, der Kirtland Safety Society (KSS), dazu führte, das eine große Anzahl an Menschen, vor allem Mormonen ihr Vermögen verloren[59] und Joseph Smith am 12. Januar 1838 aus Kirtland vor der Mob-Gewalt fliehen musste und sich mit der verbliebenen Kirche in Far West, im Caldwell County in Missouri, zusammenschloss.[60][61] Im Herbst 1838 eskalierten die Spannungen zwischen Mormonen und Nicht-Mormonen, so dass es zum Mormonenkrieg (englisch: Missouri Mormon War bzw. 1838 Mormon War) mit den alten Siedlern aus Missouri kam.[62] Am 27. Oktober 1838 befahl der Gouverneur von Missouri Lilburn Boggs, dass die Mormonen „als Feinde behandelt“ und ausgerottet oder aus dem Staat vertrieben werden müssen.[63][64] Zwischen November 1838 und April 1839 emigrierten etwa achttausend vertriebene Mormonen ostwärts nach Illinois ein.[65]

 
Foto des ursprünglichen Tempels (um 1847)

Am 30. April 1839 erwarben die Mormonen den kleinen Ort Commerce in Illinois, legten den Sumpf am Ufer des Mississippi trocken, begannen Häuser zu bauen, bepflanzten den Boden und benannten das Gebiet in Nauvoo um, ein Wort das aus dem hebräischen stammt und schön bzw. schöner Ort bedeutet.[66] Am 6. April 1841 wurden in Nauvoo die Bauarbeiten am Nauvoo-Tempel mit der Ecksteinlegung aufgenommen, die am 30. April und am 1. Mai 1846 mit den offiziellen Weihegebeten durch Joseph Young (1797–1881) und Orson Hyde (1805–1878) abgeschlossen wurden.[67] Die Stadt wurde zum neuen Hauptsitz und Versammlungsort der Kirche und sie wuchs schnell, z. T. angetrieben durch die aus Europa eingewanderten Konvertiten. In der Zwischenzeit führte Smith Tempelzeremonien ein, die ursprünglich dazu gedacht waren, um bei zusätzlichen Frauen für ausgewählte Mitarbeiter Siegelungen vorzunehmen; später wurde die Zeremonie jedoch angepasst, damit Familien für die Ewigkeit spirituell miteinander verbunden werden konnten.[68] Während dieser Zeit führte Smith auch die Doktrinen der ewigen Progression oder Erhöhung ein und kündigte mehrere neue Übersetzungsbemühungen an, darunter das Buch Abraham und die Kinderhook-Plates.[69][70] Smith gründete eine Dienstleistungsorganisation für Frauen, die Frauenhilfsvereinigung, sowie eine Organisation namens Council of Fifty, die ein zukünftiges theodemokratisches „Reich Gottes“ auf der Erde repräsentieren sollte.[71] Smith veröffentlichte auch einen aktualisierten Bericht über seine Erste Vision, in dem er behauptete, dass ihm Vater und Sohn erschienen seien, als er etwa 14 Jahre alt war.[72][73]

Im Jahr 1844 schürten Insiderberichte über Polygamie und Smiths rasch wachsende politische Macht Konflikte zwischen Mormonen und ihren Nachbarn. Smith nutzte sein politisches Amt und die mormonische Miliz, die sogenannte Nauvoo Legion,[74] um die Druckpresse der Zeitung Nauvoo Expositor zu zerstören, die Smiths Praxis der Polygamie aufdeckte, was dazu führte, dass Smith unter Anklage des Verrats verhaftet wurde. Am 27. Juni 1844 wurden Smith und sein Bruder Hyrum, während sie auf einen Gerichtstermin warteten, in Carthage (Illinois) von einem aufgebrachten Mob getötet.[75] Da Hyrum Smiths logischer Nachfolger war,[76] verursachte ihr Tod eine Nachfolgekrise (englisch: Succession crisis)[77] und Brigham Young übernahm am 8. August 1844 die Führung über die Mehrheit der Heiligen der Letzten Tage.[78]

 
Brigham Young

Young war ein enger Mitarbeiter von Smith gewesen und war leitender Apostel des Kollegiums der Zwölf Apostel.[79] Kleinere Gruppen von Heiligen der Letzten Tage folgten anderen Führern, um andere Glaubensgemeinschaften in der Bewegung der Heiligen der Letzten Tage zu bilden.

Pionier-Zeit

 
Statue zum Gedenken an die Mormonen-Handkarren-Pioniere (von Torleif S. Knaphus (1881–1965) im Temple Square in Salt Lake City).

Zwei Jahre nach Smiths Tod eskalierten die Konflikte zwischen Mormonen und anderen Bewohnern von Illinois. Um einen Krieg zu verhindern, führte Brigham Young die Mormonischen Pioniere (die die meisten Heiligen der Letzten Tage ausmachten) in ein vorübergehendes Winterquartier in Nebraska[80] und dann schließlich (ab 1847) in das Gebiet, das zum Utah Territory wurde.[81] Nachdem es den Mormonen nicht gelungen war, Zion innerhalb der Grenzen der amerikanischen Gesellschaft aufzubauen, begannen sie, eine Gesellschaft in Isolation auf der Grundlage ihrer Überzeugungen und Werte zu errichten.[82] Die kooperative Ethik, die die Mormonen in den letzten anderthalb Jahrzehnten entwickelt hatten, wurde wichtig, als sich die Siedler verzweigten und eine große Wüstenregion kolonisierten, die heute als Mormonenkorridor bekannt ist.[83][84] Kolonisierungsbemühungen wurden als religiöse Pflichten angesehen und die neuen Dörfer wurden von mormonischen Bischöfen (lokalen religiösen Laienführer) regiert. Die Mormonen betrachteten Land als Gemeingut und entwarfen und unterhielten ein kooperatives Bewässerungssystem, das es ihnen erlaubte, in der Wüste eine landwirtschaftliche Gemeinschaft aufzubauen.

Von 1849 bis 1852 weiteten die Mormonen ihre Missionsbemühungen stark aus und gründeten mehrere Missionen in Europa, Lateinamerika und im Südpazifik. Es wurde erwartet, dass sich die Konvertiten in Zion „versammeln“ würden, und während der Präsidentschaft Youngs (von 1847 bis 1877) wanderten über 70.000 Mormonenkonvertiten nach Amerika ein.[85] Viele der Konvertiten kamen aus England und Skandinavien und wurden schnell in die mormonische Gemeinschaft assimiliert.[86] Viele dieser Einwanderer durchquerten die Great Plains in von Ochsen gezogenen Planwagen, während einige spätere Gruppen ihre Besitztümer in kleinen Handkarren zogen. In den 1860er Jahren begannen die Neuankömmlinge die sich im Bau befindliche First Transcontinental Railroad zu benutzen.

Im Jahr 1852 machten die Kirchenführer die bis dahin geheime Praxis der Mehrehe, einer Form der Polygamie, öffentlich bekannt. Die Offenbarung zur Mehrehe hat Joseph Smith am 12. Juli 1843 niedergeschrieben. Sie wurde erstmals 1852 auf einer Generalkonferenz öffentlich bekannt gegeben.[87][88] In den folgenden 50 Jahren gingen viele Mormonen (zwischen 20 und 30 Prozent der Mormonenfamilien)[89] als religiöse Pflicht eine Mehrehe ein, wobei die Zahl der Mehrehen um 1860 einen Höhepunkt erreichte und dann im Laufe des restlichen Jahrhunderts zurückging.[90] Ein Mann sollte mindestens drei Frauen haben, um einen der höchsten Ränge nach der Erhöhung einzunehmen, Frauen wiederum konnten an den Segnungen des Priestertums nur durch ihren Mann teilnehmen und nur als verheiratete Frauen im nächsten Leben „Geistkinder“ gebären[91]. Abgesehen von den doktrinären Gründen für die Mehrehe machte diese Praxis auch wirtschaftlich Sinn, da viele der polygamen Ehefrauen alleinstehende Frauen waren, die ohne Brüder oder Väter nach Utah kamen, um ihnen gesellschaftliche Unterstützung zu bieten.[92]

 
Mormonische Pioniere überqueren den Mississippi auf dem Eis.

Bis 1857 waren die Spannungen zwischen Mormonen und anderen Amerikanern erneut eskaliert, vor allem als Folge der Anschuldigungen wegen Polygamie und der theokratischen Herrschaft von Brigham Young im Utah-Territorium durch den Beisitzenden Richter William W. Drummond nach seiner Resignation am 30. März 1857.[93][94] Leider hatte die Regierung diesen Anklagen geglaubt, worauf US-Präsident James Buchanan (der während seiner Wahlkampagne versprochen hatte er werde Brigham Young als Gouverneur entlassen, wenn er zum Präsidenten gewählt würde) Alfred Cumming aus Georgia zum Gouverneur von Utah ernannte. Er gab dem Gouverneur eine Militäreskorte von 2500 Mann mit, die sich nach einem Militärbefehl vom 18. Mai 1857 durch Kriegsminister John B. Floyd auf den Weg nach Utah machte.[94] Dies hatten die Mormonen als offene Aggression gegen sie interpretiert und aus Furcht vor einer Wiederholung der Ereignisse in Missouri und Illinois waren sie bereit, sich zu verteidigen und entschlossen – im Falle einer Invasion – ihre eigenen Häuser niederzubrennen. Der relativ friedliche Utah-Krieg dauerte von 1857 bis 1858, wobei der bemerkenswerteste Fall von Gewalt das Mountain-Meadows-Massaker vom 7. bis 11. September 1857 war, als Führer einer örtlichen Mormonenmiliz die Tötung einer zivilen Emigrantenpartei, der Baker-Fancher party (deutsch: Fancher-Zug) anordneten, die zufällig während der eskalierenden Spannungen durch Utah reiste.[94] 1858 willigte Young schließlich ein, von seinem Amt als Gouverneur zurückzutreten, worauf er durch den Nicht-Mormonen Alfred Cumming ersetzt wurde.[95] Nichtsdestotrotz übte die LDS-Kirche im Utah-Territorium immer noch eine bedeutende politische Macht aus.[96]

Als Young 1877 starb, folgten ihm andere LDS-Kirchenpräsidenten, die sich den Bemühungen des Kongresses der Vereinigten Staaten weiterhin widersetzten, mormonisch-polygame Ehen zu verbieten. 1878 entschied der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten in der Rechtssache Reynolds [George Reynolds, 1842–1909[97]] gegen die Vereinigten Staaten, dass religiöse Pflicht keine geeignete Verteidigung für die Ausübung der Polygamie sei,[98] worauf viele mormonische Polygamisten untertauchten und der Kongress später begann, Kirchenvermögen zu beschlagnahmen. Im September 1890 gab der vierte Präsident der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage Wilford Woodruff ein Manifest heraus, in dem die Praxis der Polygamie offiziell ausgesetzt wurde.[99] Dies war das erste Mal in der Geschichte der Kirche, dass eine Offenbarung nicht selbst veröffentlicht wurde, sondern nur ein Dokument, das sich auf sie berief[100].

Obwohl dieses Manifest die bestehenden Mehrehen nicht auflöste, verbesserten sich die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten nach 1890 deutlich, so dass Utah 1896 als US-Bundesstaat zugelassen wurde. Nach dem Manifest fuhren einige Mormonen fort, polygame Ehen einzugehen, was aber schließlich im Jahr 1904 aufhörte, als sich Kirchenpräsident Joseph F. Smith vor dem Kongress von der Polygamie distanzierte und ein Zweites Manifest herausgab, in dem er dazu aufrief, alle Mehrehen in der Kirche zu beenden. Schließlich verabschiedete die Kirche eine Politik der Exkommunikation von Mitgliedern, die die Polygamie praktizieren und versucht heute aktiv, sich von „fundamentalistischen“ Gruppen zu distanzieren, die diese Praxis fortsetzen.[101]

Neuere Zeit

 
Der 360-köpfige mormonische Tabernacle-Choir

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts begannen die Mormonen, sich wieder in den amerikanischen Mainstream zu integrieren. 1929 begann der Mormon Tabernacle Choir in Salt Lake City, eine wöchentliche Aufführung im nationalen Radio auszustrahlen, was sich als eine Bereicherung für die Öffentlichkeitsarbeit herausstellte. Das wöchentliche Andachtsprogramm des Chores mit dem Namen Music & the Spoken Word, ist eines der am längsten ausgestrahlten Radioprogramme der Welt und wird seit dem 15. Juli 1929 ausgestrahlt.[102] Die Mormonen legten Wert auf den Patriotismus und die Industrie und stiegen dabei im sozioökonomischen Sinne von der untersten Ebene der amerikanischen Religionsgemeinschaften zur Mittelschicht auf.

“With the consistent encouragement of church leaders, Mormons became models of patriotic, law-abiding citizenship, sometimes seeming to “out-American” all other Americans. Their participation in the full spectrum of national, social, political, economic, and cultural life has been thorough and sincere”

„Mit der konsequenten Ermutigung von Kirchenführern wurden Mormonen zu Vorbildern einer patriotischen, gesetzestreuen Staatsbürgerschaft, die manchmal alle anderen Amerikaner „außeramerikanisch“ erscheinen ließ. Ihre Teilnahme am gesamten Spektrum des nationalen, sozialen, politischen, wirtschaftlichen und kulturellen Lebens war gründlich und aufrichtig.“

Armand L. Mauss[103]

In den 1920er und 1930er Jahren begannen Mormonen aus Utah auszuwandern, ein Trend, der durch die Weltwirtschaftskrise beschleunigt wurde, da die Mormonen nach Arbeit suchten, wo immer sie diese finden konnten. Als sich die Mormonen ausbreiteten, schufen Kirchenführer Programme, die dazu beitragen sollten, das enge Gemeinschaftsgefühl der mormonischen Kultur zu erhalten. Zusätzlich zu den wöchentlichen Gottesdiensten begannen Mormonen, an zahlreichen Programmen teilzunehmen, wie Pfadfinder (englisch: Boy Scouts), einer Organisation für junge Frauen (englisch: Young Women (organization)), von der Kirche gesponserten Tänzen, Basketball auf Gemeindeebene, Campingausflügen, Theateraufführungen und religiösen Bildungsprogrammen für Jugendliche und Studenten. Während der Weltwirtschaftskrise initiierte die Kirche ein Wohlfahrtsprogramm, um den Bedürfnissen armer Mitglieder gerecht zu werden, das inzwischen auch einen humanitären Zweig umfasst, der Katastrophenopfern Hilfe leistet.

In der späteren Hälfte des 20. Jahrhunderts gab es im Mormonentum eine Rückzugsbewegung, in der die Mormonen konservativer wurden und versuchten, ihren Status als „eigentümliches Volk“ zurückzugewinnen.[104] Obwohl die 1960er und 1970er Jahre Veränderungen wie die Frauenbewegung und die Bürgerrechtsbewegung mit sich brachten, waren die Mormonenführer über die Aushöhlung traditioneller Werte, die Sexuelle Revolution, den weit verbreiteten Gebrauch von Freizeitdrogen, den moralischen Relativismus und andere Kräfte, die sie als schädlich für die Familie ansahen, alarmiert.[105] Um dem zum Teil entgegenzuwirken, legten Mormonen einen noch größeren Schwerpunkt auf Familienleben, religiöse Erziehung und Missionsarbeit und wurden dabei konservativer. Infolgedessen sind Mormonen heute wahrscheinlich weniger in die Mainstream-Gesellschaft integriert als in den frühen 1960er Jahren.[106]

Obwohl Schwarze bereits seit der Zeit Joseph Smiths Mitglieder von Mormonengemeinden sind, war die Anzahl an Schwarzen im Mormonentum vor 1978 gering. Von 1852 bis 1978 setzte die LDS-Kirche eine Politik durch, die es Männern schwarzafrikanischer Abstammung untersagte, zum Laienpriestertum der Kirche ordiniert zu werden.[107][108] Die Kirche wurde für ihre Politik während der Bürgerrechtsbewegung scharf kritisiert, aber die Politik blieb bis zu einer Umkehrung im Jahr 1978 in Kraft, die zum Teil durch Fragen zu gemischt-rassischen Konvertiten in Brasilien ausgelöst wurde.[108] Im Allgemeinen begrüßten die Mormonen den Wechsel mit Freude und Erleichterung.[108] Seit 1978 hat die Anzahl an Mitgliedschaften unter Schwarzen zugenommen und 1997 hatte die Kirche etwa 500.000 schwarze Mitglieder (was etwa 5 % der Gesamtmitgliederzahl ausmacht), vor allem in Afrika, Brasilien und der Karibik.[109] Die Mitgliedschaft der Schwarzen hat weiter erheblich zugenommen, insbesondere in Westafrika, wo zwei Tempel gebaut wurden.[110] Einige schwarze Mormonen sind Mitglieder der Genesis Group, einer Organisation schwarzer Mitglieder, die vor dem Priestertumsverbot entstanden ist und von der Kirche unterstützt wird.[111]

 
Weltweite Verteilung der Mitglieder der LDS-Kirche im Jahr 2009
 
Rom-Tempel beim Sonnenuntergang

Die LDS-Kirche wuchs rasch nach dem Zweiten Weltkrieg und wurde zu einer weltweiten Organisation, da mormonische Missionare in die ganze Welt gesandt wurden. Alle 15 bis 20 Jahre verdoppelte sich die Größe der Kirche,[112] und 1996 gab es mehr Mormonen außerhalb als innerhalb der Vereinigten Staaten.[113] Im Jahr 2012 gab es schätzungsweise 14,8 Millionen Mormonen,[114] wobei etwa 57 Prozent außerhalb der Vereinigten Staaten leben. Es wird geschätzt, dass etwa 4,5 Millionen Mormonen – etwa 30 % der Gesamtmitglieder – regelmäßig Gottesdienste besuchen.[115] Die Mehrheit der US-Mormonen besteht aus Weißen und Nicht-Hispanics (84 Prozent).[116] Die meisten Mormonen sind in Nord- und Südamerika, im Südpazifik und in Westeuropa verbreitet. Die weltweite Verbreitung der Mormonen ähnelt einem Kontaktdiffusionsmodell, das vom Hauptsitz der Organisation in Utah ausstrahlt.[117] Die Kirche setzt eine allgemeine Einheitlichkeit der Lehre durch und Gemeinden auf allen Kontinenten lehren die gleichen Lehren. Internationale Mormonen neigen dazu, einen großen Teil der mormonischen Kultur aufzunehmen, möglicherweise aufgrund der Hierarchie von oben nach unten und der missionarischen Präsenz der Kirche. Sie bringen jedoch oft Teile ihres eigenen Erbes in die Kirche ein und passen die kirchlichen Praktiken an die örtlichen Kulturen an.[118] Im Dezember 2019 hatte die LDS-Kirche nach eigenen Angaben weltweit 16.565.036 Mitglieder.[119] Chile, Uruguay und mehrere Gebiete im Südpazifik haben einen höheren Mormonenanteil als die Vereinigten Staaten (der bei etwa 2 % liegt).[120] Zu den südpazifischen Ländern und Schutzgebieten, die zu mehr als 10 Prozent mormonisch sind, gehören Amerikanisch-Samoa, die Cookinseln, Kiribati, Niue, Samoa und Tonga.

Mitglieder nach Region[121]
Nord-Amerika 9.419.307
Süd-Amerika 4.178.375
Europa 497.436
Asien 1.230.515
Ozeanien (Pazifik) 572.895
Afrika 666.508

Gruppen innerhalb des Mormonismus

Die nachstehenden Kategorien schließen sich nicht unbedingt gegenseitig aus.

Heilige der letzten Tage

Mitglieder dieser Kirche, die auch als Latter-day Saints bekannt sind, machen über 98 % der Mormonen aus.[122] Die Überzeugungen und Praktiken der LDS-Mormonen orientieren sich im Allgemeinen an den Lehren der Generalautorität der LDS-Kirche. Mehrere kleinere Gruppen unterscheiden sich jedoch in verschiedener Hinsicht wesentlich vom „Mainstream“-Mormonismus.

Mitglieder der LDS-Kirche, die sich nicht aktiv an Gottesdiensten oder kirchlichen Berufungen beteiligen, werden oft als „weniger tätig“ (englisch: less-active oder inactive) bezeichnet, ähnlich den qualifizierenden Ausdrücken „nicht aufmerksam“ oder „nicht ausübend“ (englisch: non-observant oder non-practicing), die in Bezug auf Mitglieder anderer religiöser Gruppen verwendet werden.[123] Die LDS-Kirche veröffentlicht keine Statistiken über kirchliche Aktivitäten, aber es wird angenommen, dass etwa 40 Prozent der Mormonen in den Vereinigten Staaten und 30 Prozent weltweit regelmäßig Gottesdienste besuchen.[124] Zu den Gründen für Inaktivität können die Ablehnung der grundlegenden Überzeugungen und/oder der Geschichte der Kirche, Unvereinbarkeiten des Lebensstils mit der Lehre und Probleme bei der sozialen Integration gehören.[125] Die Aktivitätsraten schwanken tendenziell mit dem Alter und der Rückzug erfolgt am häufigsten zwischen 16 und 25 Jahren. Im Jahr 1998 berichtete die Kirche, dass eine Mehrheit der weniger aktiven Mitglieder im späteren Leben wieder in die kirchliche Tätigkeit zurückkehrte.[126] Ab 2017 verlor die LDS-Kirche Mitglieder der Millennials,[127] ein Phänomen, das nicht nur in der LDS-Kirche auftrat.[128] Ehemalige Heilige der Letzten Tage, die versuchen, sich von der Religion zu distanzieren, werden oft als „Ex“- bzw. „Post“-Mormonen bezeichnet.

Fundamentalistische Mormonen

Mitglieder von Glaubensgemeinschaften, die in der Frage der Polygamie mit der LDS-Kirche brachen, wurden als „mormonische Fundamentalisten“ bekannt. Diese Gruppen unterscheiden sich vom mormonischen Mainstream vor allem durch ihren Glauben und ihre Praxis der Mehrfachehe. Man geht davon aus, dass es zwischen 20.000 und 60.000, nach manchen Schätzungen bis zu 100.000[129] Mitglieder fundamentalistischer Glaubensgemeinschaften gibt (was etwa 0,1 bis 0,4 % der Mormonen ausmacht), von denen etwa die Hälfte Polygamie praktiziert.[130] Es existieren eine Reihe fundamentalistischer Glaubensgemeinschaften, von denen die beiden größten die Fundamentalistische Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (FLDS-Kirche) und die Apostolic United Brethren (AUB) sind. Von den Mitgliedern der FLDS-Kirche sollen etwa 30.000 Polygamie praktizieren[129]. Neben der Mehrehe praktizieren einige dieser Gruppen mormonischen Quellen zufolge auch eine Form des „christlichen Kommunalismus“ in Anlehnung an die Gütergemeinschaft der Jerusalemer Urgemeinde, das als das „Gesetz der Weihe“ oder die Vereinigte Ordnung bekannt ist.[131] In diesen Gruppen kommt es aber regelmäßig zu Zwangsheiraten und sexuellen Übergriffen auf Minderjährige.[132] John Howard Pyle, der damalige Gouverneur von Arizona, ging aus diesem Grund 1953 in einer großen Razzia, der Short Creek Raid, gegen die FLDS vor und verhaftete 122 Polygamisten, die in den folgenden Jahren jedoch meist wieder freigelassen wurden. 263 Kinder wurden unter Amtsvormundschaft gestellt und auf Pflegefamilien verteilt.[133] David Kingston, hochrangiges Mitglied einer anderen Polygamistengruppe, die eine abgelegene Farm als „Umerziehungslager“ für minderjährige Mädchen eingerichtet hatte, wurde zu zehn Jahren Haft wegen Inzests und sexuellen Missbrauchs verurteilt, nachdem eines der gefangenen Mädchen 1998 entkommen konnte.[134] Seine Polygamistengruppe, der Kingston-Clan, musste außerdem mehrere hohe Geldstrafen wegen Subventions- und Sozialhilfebetrugs bezahlen.[135] Das Southern Poverty Law Center rechnet den Clan zu den Hassgruppen.[136] Eine andere Gruppe polygamer Mormonen, der LeBaron-Clan, wanderte bereits 1886 nach Mexiko aus. Zu ihr gehörte auch der Ururgroßvater des republikanischen Präsidentschaftskandidaten von 2012, Mitt Romney. 1944 wurden fünf Söhne des Gründers der Polygamistenkolonie, Alma Dayer LeBaron Sr., von der LDS-Hauptkirche wegen Polygamie exkommuniziert. Drei von ihnen beanspruchten später den Titel des „Einen Mächtigen und Starken“ (One Mighty and Strong), der die durch Polygamie wiederhergestellte Mormonenkirche führen könne, wie Joseph Smith in Abschnitt 85 der Lehre und Bündnisse offenbart wurde.[137] Einer der drei, Ben, wurde in das Utah State Mental Hospital eingewiesen. Ein anderer Sohn, Ervil LeBaron, gab zahlreiche Morde an anderen Fundamentalisten in Auftrag und erwarb den Spitznamen Mormon Manson.[138] Er wurde wegen Mordes verurteilt und starb 1981 in Utah im Gefängnis. Mehrere seiner 54 Kinder verbüßen ebenfalls Haftstrafen wegen Morden, die von ihrem Vater in Auftrag gegeben wurden.[139][140]

Die LDS-Kirche versucht, sich von all diesen polygamen Gruppen zu distanzieren, indem sie ihre Mitglieder exkommuniziert, wenn entdeckt wird, dass sie die Mehrehe praktizieren oder lehren.[141] Heute ist es so, dass eine Mehrheit der mormonischen Fundamentalisten nie Mitglieder der LDS-Kirche waren.[142]

Liberale Mormonen

Liberale Mormonen, die auch als progressive Mormonen bekannt sind, haben einen interpretativen Ansatz zu den Lehren und Schriften der LDS.[123] Sie suchen in den Schriften nach spiritueller Führung, glauben aber nicht unbedingt, dass die Lehren buchstäblich oder in einzigartiger Weise wahr sind. Für die liberalen Mormonen ist die Offenbarung ein Prozess, durch den Gott die fehlbaren Menschen allmählich zu einem größeren Verständnis bringt.[143] Eine Person aus dieser Gruppe wird manchmal fälschlicherweise von anderen innerhalb der Mainstream-Kirche als ein „Jack Mormon“[144] angesehen; häufiger wird dieser Begriff jedoch verwendet, um eine andere Gruppe mit unterschiedlichen Motiven zu beschreiben, die das Evangelium auf nicht-traditionelle Weise leben wollen. Liberale Mormonen stellen gutes Handeln und liebevolle Mitmenschen über die Bedeutung des richtigen Glaubens.[145] In einem gesonderten Kontext haben auch Mitglieder kleinerer progressiver abtrünniger Gruppen diese Eigenschaft übernommen.

Kulturelle Mormonen

Kulturelle Mormonen sind Personen, die vielleicht nicht an bestimmte Lehren oder Praktiken der institutionellen LDS-Kirche glauben, sich aber dennoch als Mitglieder der mormonischen ethnischen Identität identifizieren.[146][123][147] In der Regel ist dies darauf zurückzuführen, dass man im LDS-Glauben aufgewachsen ist oder sich bekehren ließ und einen großen Teil seines Lebens als aktives Mitglied der LDS-Kirche verbracht hat.[148] Kulturelle Mormonen können aktiv an der LDS-Kirche beteiligt sein oder auch nicht. In einigen Fällen sind sie möglicherweise keine Mitglieder der LDS-Kirche.

Konfessionen und Gruppierungen

 
Eine englische Zeitleiste, die die vielen Abspaltungen und Kirchengründungen innerhalb des Mormonentums darstellt.

Abspaltungen gab es im Mormonentum schon früh. Die Reine Kirche Christi war die erste Abspaltung. Es gibt heute rund 70 mormonische Glaubensgemeinschaften,[149] die in die folgenden Hauptströmungen geordnet werden können:

Siehe auch

Portal: Mormonentum – Übersicht zu Wikipedia-Inhalten zum Thema Mormonentum

Literatur

Weblinks

Commons: Mormonen – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
Wikisource: Mormonentum – Quellen und Volltexte
Wikiquote: Mormonentum – Zitate
Wiktionary: Mormone – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise

  1. Church of Christ: General Denominational Information (englisch).
  2. Newsroom Church of Jesus Christ: Facts and Statistics (Stand September 2021, englisch)
  3. Reorganized Church of Jesus Christ of Latter Day Saints v. Williams, Record T, 1880, S. 488, Court of Common Pleas, Lake County Courthouse, Painesville, Ohio (englisch).
  4. Roger D. Launius: Joseph Smith III and the Kirtland Temple Suit (Memento vom 21. Oktober 2013 im Internet Archive) (PDF; 2,8 MB). In: BYU Studies. Brigham Young University, Volume 25 (Sommer 1985), S. 110–116 (englisch).
  5. Kim L. Loving: Ownership of the Kirtland Temple: Legends, Lies, and Misunderstandings.In: Journal of Mormon History 30(2): 1–80 (Herbst 2004).
  6. Eric Paul Rogers and R. Scott Glauser: The Kirtland Temple Suit and the Utah Church. In: Journal of Mormon History 30(2): 81–97 (Fall 2004) (englisch).
  7. The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints: Style Guide
  8. The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints: President Nelson Discusses the Name of the Church. Press release, 2018-08-21
  9. Buch Mormon: 2 Nephi 5 (hier wird die dunkle Hautfarbe als ein Fluch beschrieben)
  10. https://www.lds.org/scriptures/bofm/introduction?lang=eng Einleitung des Buches Mormon englisch
  11. https://www.lds.org/scriptures/bofm: Mormon 9:32
  12. Dies gilt nicht für die zweitgrößte Kirche, die Gemeinschaft Christi. Vgl. Steven Shields: Divergent Paths of the Restoration, Independence 2001, S. 68.
  13. Steven Shields: Divergent Paths of the Restoration, Independence 2001, S. 68 (englisch).
  14. Offizielle Presseseite: Häufige Fragen
  15. a b c Horst Reller (Hrsg.): Handbuch religiöse Gemeinschaften und Weltanschauungen. Im Auftrag der Kirchenleitung der Vereinigten Evangelisch-Lutherischen Kirche Deutschlands, Gütersloher Verlagshaus, 2000, ISBN 3-579-03585-1. S. 425.
  16. Gary J. Coleman: „Mama, sind wir Christen?“ www.lds.org, 2017, abgerufen am 29. August 2017.
  17. Stellungnahmen der christlichen Kirchen zum Mormonismus. www.mormonentum.de, 2017, abgerufen am 29. August 2017.
  18. Glaubenskongregation der römisch-katholischen Kirche: Responsum ad propositum dubium de validitate baptismatis apud communitatem „The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints“, 5. Juni 2001 (englisch und Latein)
  19. Document of the General Conference of the United Methodist Church (Memento vom 21. Oktober 2013 im Internet Archive) vom Mai 2000, abgerufen am 10. Februar 2009 (englisch).
  20. Presbyterians and Latter-day Saints, abgerufen am 10. Februar 2009 (englisch).
  21. Pew Research Center Summary of Findings: Public Expresses Mixed Views of Islam, Mormonism (englisch).
  22. Im englischen Sprachraum handelt es sich um die King-James-Bibel.
  23. Kent P. Jackson: Encyclopedia of Mormonism. Macmillan Publishing, New York 1992, S. 1280–1281 (englisch, byu.edu [abgerufen am 19. September 2020]). ISBN 978-0-02-879602-4
  24. („Wie der Name der Kirche… andeutet, ist Jesus Christus die Hauptfigur. Smith spielt nicht einmal die Rolle des letzten und kulminierenden Propheten, wie es Mohammed im Islam tut“.); What Latter-day Saints Believe About Jesus Christ. In: LDS Newsroom. März 2001, abgerufen am 19. September 2020 (englisch).; In einem Pew Survey (englisch) von 2011 wurden tausend Mormonen gebeten, das eine Wort, das Mormonen am besten beschreibt, freiwillig zu verwenden. Die häufigste Antwort der Befragten war „christlich“ oder „Christus-zentriert“.
  25. www.mormonismus-online.de: Der mormonische Polytheismus
  26. a b LDS-Kirche: Errettungsplan. (churchofjesuschrist.org [abgerufen am 19. September 2020]).
  27. Im Mormonentum ist eine Ordinance (deutsch: Verordnung für heilige Riten und Zeremonien) ein formeller Akt, bei dem eine Person bzw. das Volk Bündnisse mit Gott eingeht. Bündnisse, die mit Taufe und Eucharistie verbunden sind, beinhalten z. B. den Namen des Sohnes auf sich zu nehmen, immer an ihn zu denken und seine Gebote einzuhalten; LDS-Kirche: Sühnopfer Jesu Christi. 2004, S. 14 (englisch, churchofjesuschrist.org [abgerufen am 19. September 2020]).; Weil Mormonen glauben, dass jeder bestimmte Verordnungen empfangen muss, um gesichert zu werden, führen Mormonen stellvertretende Verordnungen wie Taufe für die Toten im Namen der verstorbenen Personen durch. Mormonen glauben, dass der Verstorbene die angebotene Verordnung in der Geisterwelt annehmen oder ablehnen kann.
  28. Missionary Department of the LDS Church: Die Botschaft von der Wiederherstellung des Evangeliums Jesu Christi. 2004, S. 35 (englisch, churchofjesuschrist.org [abgerufen am 19. September 2020]). ISBN 978-0-402-36617-1
  29. James E. Talmage: The Great Apostasy. In: The Deseret News. Salt Lake City 1909, S. 64–65 (englisch, archive.org [abgerufen am 19. September 2020]).
  30. LeGrand Richards, A Marvelous Work and a Wonder, Deseret Book Company in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-1-4941-1199-1
  31. James E. Talmage: The Great Apostasy. Hrsg.: The Deseret News. Salt Lake City 1909, S. 68 (englisch, archive.org [abgerufen am 19. September 2020]).
  32. The True and Living Church (Memento vom 3. August 2020 im Internet Archive)
  33. „Haben die Presbyterianer irgendeine Wahrheit? Ja. Haben die Baptisten, Methodisten usw. irgendeine Wahrheit? Ja. Sie alle haben ein wenig Wahrheit vermischt mit Irrtum. Wir sollten alle guten und wahren Prinzipien in der Welt sammeln und sie zu schätzen wissen, sonst werden wir nicht als wahre 'Mormonen' herauskommen“. Teachings of the Prophet Joseph Smith. Section Six, S. 316 (englisch, boap.org [abgerufen am 19. September 2020]).; Mormonen vertreten den inklusionistischen Standpunkt, dass ihre Religion richtig und wahr ist, andere Religionen jedoch einen echten Wert haben. Spencer J. Palmer, Roger R. Keller, Dong Sull Choi & James A. Toronto: Religions of the World: A Latter-day Saint View. Brigham Young University, 1997 (englisch).
  34. Mormonism: A Very Short Introduction, Richard Lyman Bushman, Oxford University Press, New York 2008 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-19-531030-6
  35. Eine mormonische Schrift, die die antike Stadt Henochs beschreibt, wurde zum Vorbild für die Heiligen. Henochs Stadt war ein Zion, „denn sie waren eines Herzens und eines Sinnes und wohnten in Rechtschaffenheit, und es gab keine Armen unter ihnen“. Book of Moses 7:18. Dezember 1830, Kap. 7 (churchofjesuschrist.org [abgerufen am 4. September 2020]).
  36. In Missouri und Illinois war Zion eine Stadt; in Utah war es eine Landschaft von Dörfern; in der städtischen Diaspora war es der Bezirk mit seinen umfangreichen Programmen. Mormonism: A Very Short Introduction, Richard Lyman Bushman, Oxford University Press, New York 2008 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-19-531030-6
  37. Mormonism: A Very Short Introduction, Richard L. Bushman, Oxford University Press, New York 2008 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-19-531030-6
  38. Gelehrte und Augenzeugen sind sich nicht einig, ob die Kirche in der Stadt Manchester im Bundesstaat New York in Smiths Blockhaus oder in Fayette (New York) im Haus von Peter Whitmer Sr. (1773–1854) organisiert wurde, mit dem Argument, dass die Organisation in Manchester am ehesten mit den Aussagen von Augenzeugen übereinstimmt.
  39. Joseph Shmith JR.: Minutes of a Conference. In: The Evening and the morning star. Band 2, Nr. 20. Kirtland, Ohio 3. Mai 1834, S. 160 (englisch, contentdm.lib.byu.edu [PDF; abgerufen am 5. September 2020]).
  40. Mormonism: A Very Short Introduction, Richard L. Bushman, Oxford University Press, New York 2008 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-19-531030-6
  41. Thomas F. O'Dea: The Mormons. University of Chicago Press, Chicago 1957, S. 9 (englisch). ISBN 978-0-226-61743-5
  42. Joseph Smith and the Origins of the Book of Mormon, Second Edition, David Persuitte, McFarland 2000 in der Google-Buchsuche ISBN 978-0-7864-0826-9
  43. LDS Church: Joseph Smith Home Page/Mission of the Prophet/First Vision: This Is My Beloved Son. Hear Him! 2010 (englisch, josephsmith.net [abgerufen am 5. September 2020]).
  44. The Significance of Joseph Smith’s First Vision in Mormon Thought, Dialogue: A Journal of Mormon Thought (Memento vom 7. Februar 2012 im Internet Archive)
  45. (Der Glaube an die erste Vision wird jetzt nur noch nach dem Glauben an die Göttlichkeit Jesu als zweitwichtigste angesehen.)
  46. What Are People Asking about Us? (Memento vom 5. Juli 2020 im Internet Archive) („[N]ichts, was wir lehren, nichts, wonach wir leben, ist von größerer Bedeutung als diese erste Erklärung“.)
  47. Thomas F. O'Dea: The Mormons. University of Chicago Press, Chicago 1957, S. 41 (englisch). ISBN 978-0-226-61743-5 (Im nächsten Frühjahr zählte die Kirche 1.000 Mitglieder).
  48. Wolfgang Haberland: Amerikanische Archäologie, Wissenschaftliche Buchgesellschaft Darmstadt, 1991, ISBN 3-534-07839-X, S. 236 f.
  49. Josiah Priest: American antiquities and discoveries in the West. Albany, New York, Printed by Hoffman & Whit, 1833, S. 279 in der Google-Buchsuche (englisch).
  50. Jürgen Osterhammel: Die Verwandlung der Welt. Eine Geschichte des 19. Jahrhunderts – München, Beck Verlag 2009; S. 1270.
  51. Fawn M. Brodie: No Man Knows My History: The Life of Joseph Smith. Hrsg.: Alfred A. Knopf. S. 9 (englisch, Erstausgabe: 1973). ISBN 0-67973-054-0
  52. Eber D. Howe: Mormonism unvailed (Jackson County). 1834, S. 139 (englisch, archive.org [abgerufen am 5. September 2020]).
  53. Eber D. Howe: Mormonism unvailed (NewJerusalem). 1834, S. 128 (englisch, archive.org [abgerufen am 5. September 2020]).
  54. Smith sagte 1831, dass Gott gewollt habe, dass die Mormonen „innerhalb von fünf Jahren einen starken Halt im Land Kirtland erhalten“. (Lehre und Bündnisse 64:21); Richard Lyman Bushman: Joseph Smith: Rough Stone Rolling. Hrsg.: Alfred A. Knopf. New York, S. 122 (englisch, Erstausgabe: 2005). ISBN 978-1-4000-4270-8
  55. Richard Lyman Bushman: Joseph Smith: Rough Stone Rolling. Hrsg.: Alfred A. Knopf. New York, S. 222–227 (englisch, Erstausgabe: 2005). ISBN 978-1-4000-4270-8 Fawn M. Brodie: No Man Knows My History: The Life of Joseph Smith. Hrsg.: Alfred A. Knopf. New York, S. 137 (englisch, Erstausgabe: 1973). ISBN 978-0-394-46967-6 (Mit der Feststellung, dass die Brutalität der Jackson Countianer Sympathie für die Mormonen weckte und von den Medien fast allgemein beklagt wurde.) Thomas F. O'Dea: The Mormons. Hrsg.: The University of Chicago Press. S. 43–45 (englisch, Erstausgabe: 1957). ISBN 978-0-226-61743-5 (Die Mormonen wurden während eines Novembersturms vertrieben und von Bewohnern des Clay County aufgenommen, die von Nicht-Mormonen den abwertenden Titel „Jack Mormons“ erhielten.)
  56. Fawn M. Brodie: No Man Knows My History: The Life of Joseph Smith. Hrsg.: Alfred A. Knopf. S. 141–159 (englisch, Erstausgabe: 1973). ISBN 978-0-394-46967-6
  57. Church Schism & Corruption: Book 6, Achim Nkosi Maseko, 2008 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-1-4092-2186-9 (Der Kirtland-Tempel wurde als Ort eines neuen Pfingsten betrachtet). Smith veröffentlichte während der Kirtland-Ära auch mehrere neue Offenbarungen (Heilige der Letzten Tage).
  58. Thomas F. O'Dea: The Mormons. Hrsg.: The University of Chicago Press. S. 45 (englisch, Erstausgabe: 1957). ISBN 978-0-226-61743-5 (Im Dezember 1836 gewährte die Legislative von Missouri den Mormonen das Recht, Caldwell County zu organisieren).
  59. Richard Lyman Bushman: Joseph Smith: Rough Stone Rolling. Hrsg.: Alfred A. Knopf. New York, S. 328–338 (englisch, Erstausgabe: 2005). ISBN 978-1-4000-4270-8 („Letztendlich reichten die Rituale und Visionen, die dem Kirtland-Tempel gewidmet waren, nicht aus, um die Kirche angesichts einer wachsenden Anzahl interner Streitigkeiten zusammenzuhalten.“) John L. Brooke: The Refiner’s Fire: The Making of Mormon Cosmology, 1644–1844. Hrsg.: Cambridge University Press. S. 221 (englisch, Erstausgabe: 1994). ISBN 0-521-34545-6
  60. Richard Lyman Bushman: Joseph Smith: Rough Stone Rolling. Hrsg.: Alfred A. Knopf. New York, S. 345 (englisch, Erstausgabe: 2005). ISBN 978-1-4000-4270-8 (Die Offenbarung, die Far West „Zion“ nannte, hatte den Effekt, „zu implizieren, dass Far West den Platz der Unabhängigkeit einnehmen sollte“.)
  61. Ezra Taft Benson: A chronological tour through LDS history. Current topic: LDS History, 1838, 12 January. Hrsg.: LDS Church History Blogspot. Juni 2009 (englisch, blogspot.com [abgerufen am 24. September 2020]).
  62. D. Michael Quinn: The Mormon Hierarchy: Origins of Power. Hrsg.: University of Michigan, Signature Books. S. 97–98 (englisch, Erstausgabe: 1994). ISBN 978-1-56085-056-4
  63. Richard Lyman Bushman: Joseph Smith: Rough Stone Rolling. Hrsg.: Alfred A. Knopf. New York, S. 367 (englisch, Erstausgabe: 2005). ISBN 978-1-4000-4270-8 (In Boggs’ Missouri Executive Order 44 hieß es, dass die Mormonengemeinschaft „Krieg gegen das Volk dieses Staates geführt habe“ und dass „die Mormonen als Feinde behandelt und ausgerottet oder aus dem Staat vertrieben werden müssen, wenn es für den öffentlichen Frieden notwendig ist“.) (1976 entschuldigte sich der [Bundesstaat] Missouri förmlich für diesen Befehl)
  64. John Greene Portineus: Facts relative to the expulsion of the Mormons from the state of Missouri, under the “exterminating order” by John P. Greene, an authorized representative of the Mormons. Cincinnati Printed by R.P. Brooks, Cincinnati 1839, S. 2 (englisch, archive.org [abgerufen am 6. September 2020]).
  65. Thomas F. O'Dea: The Mormons. University of Chicago Press, Chicago 1957, S. 47 (englisch). ISBN 978-0-226-61743-5 („Nachdem die Heiligen von Truppen verwüstet, von Nachbarn ausgeraubt und von Beamten von Februar bis April beleidigt worden waren, gingen sie hinüber nach Illinois.“)
  66. Bildungswesen der Kirche: Die Geschichte der Kirche in der Fülle der Zeiten. Hrsg.: Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage. Zuflucht in Illinois, S. 211–213 (churchofjesuschrist.org [PDF; abgerufen am 7. September 2020]).
  67. Bildungswesen der Kirche: Die Geschichte der Kirche in der Fülle der Zeiten. Hrsg.: Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage. 19 (Der Aufruf des Herren eine Stadt zu bauen), S. 236–239 (churchofjesuschrist.org [PDF; abgerufen am 7. September 2020]).
  68. Lindsay Hansen Park: 10 Things Polygamy Gave Mormonism. 27. September 2016, 1. Temple and sealing practices (englisch, patheos.com [abgerufen am 7. September 2020]).
  69. Don Bradley: “President Joseph has translated a Portion”: Solving the mystery of the Kinderhook Plates. Februar 2013 (englisch, fairmormon.org [PDF; abgerufen am 7. September 2020]).
  70. Bei den Kinderhook-Platten handelte es sich um einen Satz von sechs kleinen, glockenförmigen Messingstücken mit seltsamen Gravuren, die 1843 als Scherz geschaffen, heimlich vergraben und dann auf einem Indianerhügel in der Nähe von Kinderhook, Illinois, ausgegraben wurden.
  71. Encyclopedia of Mormonism. Harold B. Lee Library, Brigham Young University, New York: Macmillan 1992, S. 215 (englisch, contentdm.lib.byu.edu [abgerufen am 7. September 2020]).
  72. Mormonism: The Story of a New Religious Tradition, Jan Shipps, University of Illinois Press, Chicago 1985 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-252-01417-8
  73. Der erste erhaltene Bericht über die Erste Vision ist der Manuskriptbericht in Joseph Smith Manuscript History of the Church (1839). Joseph Smith: Introduction to History, 1838–1856 (Manuscript History of the Church). The Joseph Smith Papers, 11. Juni 1839 (englisch, josephsmithpapers.org [abgerufen am 7. September 2020]).; Der erste veröffentlichte Bericht ist von Orson Pratt (1811–1881), An Interesting Account of Several Remarkable Visions and of the Late Discovery of Ancient American Records (Edinburgh: Ballantyne and Hughes, 1840); und die erste amerikanische Veröffentlichung ist Smiths Wentworth letter to John Wentworth in Times and Seasons, 3 (März 1842), S. 706 f. (Diese Berichte sind verfügbar in Dan Vogels: Early Mormon Documents. Band 1. Signature Books, Salt Lake City 1996, ISBN 978-1-56085-072-4 (englisch).) Wie der LDS-Historiker Richard Bushman in seiner Biographie von Smith schrieb: „Zuerst zögerte Joseph, über seine Vision zu sprechen. Die meisten frühen Bekehrten haben wahrscheinlich nie von der Vision von 1820 gehört“.
  74. Die Legion Nauvoo war eine staatlich autorisierte Miliz der Stadt Nauvoo, Illinois in den Vereinigten Staaten. Mit zunehmender Feindseligkeit der umliegenden Siedlungen wurde ihre Hauptaufgabe die Verteidigung von Nauvoo und der umliegenden Siedlungsgebiete der Heiligen der Letzten Tage.
  75. Arnold K. Garr, Donald Q. Cannon, Richard O. Cowan: Encyclopedia of Latter-Day Saint History. Hrsg.: Deseret Book Company. S. 824 (englisch, Erstausgabe: 2000). ISBN 1-573-45822-8; Viele lokale Illinoisianer waren mit der Macht der Mormonen unzufrieden, und ihr Unbehagen wurde von den lokalen Medien geschürt, nachdem Smith eine Zeitung unterdrückt hatte, die ein Exposé über die Mormonen-Ehe, die Theokratie und andere heikle und oft falsch interpretierte Themen enthielt. Die Unterdrückung führte dazu, dass Smith verhaftet, vor Gericht gestellt und wegen „Anstiftung zum Aufruhr“ freigesprochen wurde. Am 25. Juni ließ sich Smith erneut verhaften und wegen der Aufruhrvorwürfe vor Gericht stellen, diesmal in der Kreisstadt Carthage, wo er aufgrund einer neuen Anklage wegen Hochverrats ohne Kaution inhaftiert wurde. Joseph I. Bentley: Encyclopedia of Mormonism. In: Smith, Joseph: Legal Trials of Joseph Smith. Macmillan Publishing, New York 1992, OCLC 24502140, S. 1346–1348 (englisch, byu.edu [abgerufen am 7. September 2020]). ISBN 978-0-02-879602-4
  76. Brigham Young sagte später über Hyrum: „Hat Joseph Smith irgendeinen Mann ordiniert, um seinen Platz einzunehmen? Das tat er. Wer war es? Es war Hyrum, aber Hyrum fiel vor Joseph als Märtyrer. Hätte Hyrum gelebt, hätte er für Joseph gehandelt.“ Times and Seasons, 5 [October 15, 1844]: S. 683
  77. Fawn M. Brodie: No Man Knows My History: The Life of Joseph Smith. Hrsg.: Alfred A. Knopf. S. 398 (englisch, Erstausgabe: 1973). ISBN 978-0-394-46967-6
  78. Bildungswesen der Kirche: Die Geschichte der Kirche in der Fülle der Zeiten. Hrsg.: Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage. Die Vollmacht geht auf Brigham Young über, S. 287 (churchofjesuschrist.org [PDF; abgerufen am 8. September 2020]).
  79. Smiths Position als Präsident der Kirche [gemeint ist hier die Bewegung der Heiligen der Letzten Tage, englisch: Latter Day Saint movement] wurde ursprünglich vakant gelassen, basierend auf der Annahme, dass niemand Smiths Amt nachfolgen könnte. Jahre später stellte die Kirche den Grundsatz auf, dass Young und jeder andere hochrangige Apostel des Kollegiums der Zwölf Apostel nach dem Tod des ehemaligen Präsidenten vorbehaltlich der einstimmigen Zustimmung des Kollegiums der Zwölf Apostel, selbstverständlich zum Präsidenten der LDS-Kirche geweiht werden sollte.
  80. Winter Quarters war ein Lager, das von etwa 2.500 Mitgliedern der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage gebildet wurde, als sie im Winter 1846/47 auf bessere Bedingungen für ihren Treck in Richtung Westen warteten. Es folgte eine vorläufige Zeltsiedlung etwa 3½ Meilen westlich am Cutler’s Park. Mitglieder der LDS-Glaubensgemeinschaft bauten mehr als 800 Hütten in der Siedlung Winter Quarters. Die Siedlung liegt im heutigen North Omaha [in Nebraska] mit Blick auf den Missouri River und blieb bis 1848 bewohnt.
  81. Im Jahr 2004 erkannte der Bundesstaat Illinois die Vertreibung der Heiligen der Letzten Tage als die „größte Zwangsmigration in der amerikanischen Geschichte“ an und stellte in der verabschiedeten Resolution fest: „IN DER ERWÄGUNG, dass Einseitigkeiten und Vorurteile eines weniger aufgeklärten Zeitalters in der Geschichte des Bundesstaates Illinois für die Gemeinschaft der Heiligen der Letzten Tage durch das Misstrauen, die Gewalt und die unwirtlichen Handlungen einer dunklen Zeit in unserer Vergangenheit unermessliche Härte und Traumata verursacht haben; deshalb, sei es auch vom Haus der Repräsentanten der Dreiundneunzigsten Vollversammlung des Staates ILLINOIS beschlossen, erkennen wir die Ungleichheit dieser vergangenen Handlungen und Verdächtigungen an und bedauern die Vertreibung der Gemeinschaft der Heiligen der Letzten Tage, eines Volkes des Glaubens und der harten Arbeit.“ Generalversammlung von Illinois (1. April 2004). Illinois General Assembly: Official House Resolution HR0793 (LRB093 21726 KEF 49525 r). 1. April 2004, abgerufen am 8. September 2020 (englisch).; „Die große mormonische Migration von 1846–1847 war nur ein Schritt im Streben der Mormonen nach religiöser Freiheit und Wachstum.“National Park Service (Hrsg.): Mormon Pioneer National Historic Trail: History & Culture. 10. Juli 2020 (englisch, nps.gov [abgerufen am 8. September 2020]).
  82. „Nachdem es den Heiligen der Letzten Tage nicht gelungen war, Zion innerhalb der Grenzen der amerikanischen Gesellschaft aufzubauen, fanden sie im Great Basin die Isolation vor, die es ihnen ermöglichen würde, eine unverwechselbare Gemeinschaft auf der Grundlage ihrer eigenen Überzeugungen und Werte zu gründen.“
  83. Determining the Facts – Reading 1: The Mormon Years (Memento vom 12. Mai 2017 im Internet Archive)
  84. (Von 1847 bis 1857 wurden fünfundneunzig Mormonen-Gemeinschaften gegründet, von denen sich die meisten um Salt Lake City gruppierten.); Hunter, Milton (June 1939). “The Mormon Corridor”. Pacific Historical Review. 8 (2):Milton Hunter: The Mormon Corridor. In: Pacific Historical Review. Nr. 2. University of California Press, Juni 1939, S. 179–200, doi:10.2307/3633392, JSTOR:3633392 (englisch).
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  87. Mord im Auftrag Gottes. Eine Reportage über religiösen Fundamentalismus, Jon Krakauer, München 2003, ISBN 3-492-04571-5, S. 152 f., 159
  88. Polygamy (Memento vom 23. Juni 2016 im Internet Archive) ISBN 978-0-87480-425-6 Die mormonische Lehre von mehreren Ehefrauen wurde offiziell von einem der zwölf Apostel, Orson Pratt, und Young, in einer Sonderkonferenz der Ältesten der LDS-Kirche, die am 28. August 1852 im mormonischen Salt-Lake-Tabernakel versammelt waren, verkündet und in einer Sonderausgabe der Deseret News „Minutes of conference: a special conference of the elders of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints assembled in the Tabernacle (deutsch: Konferenzprotokoll: eine Sonderkonferenz der Ältesten der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, die im Tabernakel versammelt sind), Great Salt Lake City, am 28. August 1852, 10 Uhr, a.m. aufgrund einer öffentlichen Bekanntmachung nachgedruckt“. Church of Jesus Christ of Latter-day Saints: Minutes of conference: a special conference of the elders of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints assembled in the Tabernacle, Great Salt Lake City. In: Deseret News. Salt Lake City 14. September 1852, S. 14 (englisch, contentdm.lib.byu.edu [abgerufen am 3. September 2020]).
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  90. (Auf die Frage, warum sie diese Beziehungen eingegangen sind, betonten sowohl die polygamen Ehefrauen als auch die Ehemänner den spirituellen Segen der ewigen Versiegelung und der Unterwerfung unter Gottes Willen. Nach den Volkszählungen auf Bundesebene lag der höchste Prozentsatz an polygamen Familien in der Bevölkerung im Jahr 1860 bei 43,6 Prozent, 1880 bei 25 Prozent und 1890 bei 7 Prozent).
  91. Albert Mössmer: Die Mormonen: die Heiligen der letzten Tage. Walter, Solothurn/Düsseldorf 1995, ISBN 3-530-57951-3, S. 177
  92. Mormonism: A Very Short Introduction, Richard L. Bushman, Oxford University Press, New York 2008 in der Google-Buchsuche-USA (eingeschränkte Vorschau) ISBN 978-0-19-531030-6 („Die genaue Untersuchung der Eheschließungen in einer Utah-Gemeinde aus dem 19. Jahrhundert ergab, dass eine unverhältnismäßig hohe Anzahl an polygamen Ehefrauen, Frauen waren, die ohne Väter oder Brüder nach Utah gekommen waren, die für sie hätten sorgen können… Da besser gestellte Männer häufiger polygam heirateten, verteilte diese Praxis den Reichtum an die Armen und die Unzufriedenen.“).
  93. Edward Wheelock Tullidge: History of Salt Lake City. Star Printing Company, Salt Lake City 1886, OCLC 13941646, Resignation of Judge Drummond, S. 132–135 (englisch, archive.org [abgerufen am 9. September 2020]).
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  95. Um die Vorstellung zu bekämpfen, dass die Mormonen unter Youngs Führung unglücklich seien, bemerkte Cumming, „dass er angeboten habe, jedem zu helfen, das Gebiet zu verlassen, wenn er es wünsche“. Von den 50.000 Einwohnern des Bundesstaates Utah beeindruckte Cumming die unterwältigende Reaktion – 56 Männer, 33 Frauen und 71 Kinder, von denen die meisten angaben, aus wirtschaftlichen Gründen gegangen zu sein – ebenso wie die Tatsache, dass die Mormonenführer den Auswanderern Vorräte zur Verfügung stellten. Cumming an [Außenminister Lewis Cass], geschrieben von Thomas Kane, 2. Mai 1858, BYU-Sondersammlungen.
  96. Zion in the Courts: A Legal History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 1830–1900, Edwin Brown Firmage & Richard Collin Mangrum, University of Illinois Press, 2002 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-252-06980-2.
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  100. Albert Mössmer: Die Mormonen: die Heiligen der letzten Tage. Walter, Solothurn/Düsseldorf 1995, ISBN 3-530-57951-3, S. 183
  101. Die LDS-Kirche ermutigt Journalisten, das Wort Mormone nicht in Bezug auf Organisationen oder Personen zu verwenden, die Polygamie praktizieren: LDS Church (Hrsg.): Style Guide – The Name of the Church: Topics and Background. 1. September 2018 (englisch, churchofjesuschrist.org [abgerufen am 9. September 2020]). Die Kirche lehnt polygamistische Gruppen ab und exkommuniziert ihre Mitglieder, falls sie entdeckt werden: Mormons seek distance from polygamous sects. In: nbcnews.com. 26. August 2008, abgerufen am 9. September 2020 (englisch).
  102. What is the Mormon Tabernacle Choir? (Memento vom 7. März 2007 im Internet Archive)
  103. The Angel and the Beehive: The Mormon Struggle with Assimilation, Armand L. Mauss, University of Illinois Press, 1994 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-252-02071-1
  104. Der Begriff „eigentümliche Menschen“ ist bewusst entlehnt von 1 Peter 2:9 (The Church of Jesus Christ of Latter-Day-Saints). Kap. 9, S. 1546 (englisch, churchofjesuschrist.org [abgerufen am 8. September 2020]). und kann als „besonders“ oder „anders“ interpretiert werden, obwohl Mormonen sicherlich auch im modernen Sinne als „eigentümlich“ angesehen wurden. The Angel and the Beehive: The Mormon Struggle with Assimilation, University of Illinois Press, 1994 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-252-02071-1
  105. „Entwicklungen, die die traditionellen rassischen, ethnischen und geschlechtsspezifischen Ungleichheiten und Bigotterie mildern, wurden im Nachhinein von den meisten Amerikanern (und den meisten Mormonen) als wünschenswert angesehen  … Auf der anderen Seite haben die Mormonen (und viele andere) mit zunehmender Besorgnis die Verbreitung „befreiender“ Innovationen in der Gesellschaft beobachtet, wie die Normalisierung des nichtehelichen Sexualverhaltens, die Zunahme von Abtreibung, Illegitimität, Scheidung und Vernachlässigung oder Mißbrauch von Kindern, Freizeitdrogen, Kriminalität usw.“ Armand L. Mauss: The Angel and the Beehive: The Mormon Struggle with Assimilation. Hrsg.: University of Illinois Press. S. 124 (englisch, Erstausgabe: 1994). ISBN 978-0-252-02071-1
  106. „[D]ie Kirche scheint die Erosion unverwechselbarer mormonischer Verhaltensweisen, die in den 60er Jahren zu erwarten gewesen wäre, gestoppt, wenn nicht gar umgekehrt zu haben.“ The Angel and the Beehive: The Mormon Struggle with Assimilation, University of Illinois Press, 1994 in der Google-Buchsuche-USA (eingeschränkte Vorschau) ISBN 978-0-252-02071-1 „Doch im teilweisen Widerspruch zu ihrem Bild in der Öffentlichkeit stehen die Mormonen in bestimmten anderen sozialen und politischen Fragen, insbesondere bei den Bürgerrechten und sogar bei den Frauenrechten, meist auf der liberalen Seite des Kontinuums (d. h. des zusammenhängenden Ganzen), es sei denn, diese scheinen mit der Rolle der Kindererziehung in Konflikt zu geraten.“ The Angel and the Beehive: The Mormon Struggle with Assimilation, University of Illinois Press, 1994 in der Google-Buchsuche-USA (eingeschränkte Vorschau) ISBN 978-0-252-02071-1
  107. All Abraham’s Children: Changing Mormon Conceptions of Race and Lineage, Armand L. Mauss, University of Illinois Press 2003 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-252-02803-8
  108. a b c Mormonism: A Very Short Introduction, Richard L. Bushman, Oxford University Press, New York 2008 in der Google-Buchsuche-USA (eingeschränkte Vorschau) ISBN 978-0-19-531030-6 („Die Ursprünge dieser Politik sind nicht ganz klar. Passagen in Joseph Smiths Übersetzungen deuten darauf hin, dass einer Linie, die mit Ham und den ägyptischen Pharaonen verbunden war, die Priesterschaft verboten wurde. Die Verbindung der alten Pharaonen mit den modernen Afrikanern und Afroamerikanern erforderte einen spekulativen Sprung, aber zur Zeit von Brigham Young war der Sprung geschafft“.)
  109. Matthew L Harris, Newell G. Bringhurst, University of Illinois Press 2015 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-252-03974-4 1999–2000 Church Almanac (Memento vom 4. Juni 2011 im Internet Archive)
  110. The Church Continues to Grow in Africa (Memento vom 5. November 2012 im Internet Archive)
  111. Black and Mormon, Newell G. Bringhurst, Darron T. Smith, University of Illinois Press, 2004 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 0-252-07356-8.
  112. The Angel and the Beehive: The Mormon Struggle with Assimilation, University of Illinois Press, 1994 in der Google-Buchsuche-USA ISBN 978-0-252-02071-1; Austin: Building a bigger tent: Does Mormonism have a Mitt Romney problem? In: economist.com. 25. Februar 2012, abgerufen am 8. September 2020 (englisch). (Allein im Jahr 2010 wuchs die Kirche um 400.000 neue Mitglieder, darunter Bekehrte und Neugeborene).
  113. Jay M. Todd: More Members Now outside U. S. Than in U. S. 25. Februar 1996, abgerufen am 10. September 2020 (englisch).
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  122. Ende 2019 meldete die LDS-Kirche eine Mitgliederzahl von über 16,5 Millionen. (LDS-Kirche: 2019 Statistical Report for April 2020 Conference. 4. April 2020, abgerufen am 18. September 2020 (englisch).) Die meisten anderen Gemeinschaften in der Brigham Young-Linie gehen in die Zehntausende. Historisch gesehen wurde die Bewegung der Heiligen der Letzten Tage (englisch: Latter Day Saint movement) von der LDS-Kirche dominiert, die über 98 % der Anhänger zählt. Eine Glaubensgemeinschaft dominiert den nicht der LDS-Kirche angehörenden Teil der Bewegung: die Gemeinschaft Christi, die etwa 250.000 Mitglieder hat.
    Zu beachten gilt die Verwendung des Kleinbuchstabens d und des Bindestrichs in Latter - day Saints, im Gegensatz zur größeren Latter Day Saint movement.
  123. a b c Peggy Fletcher Stack: Active, inactive – do Mormon labels work or wound? In: The Salt Lake Tribune. 24. Oktober 2011, abgerufen am 17. September 2020 (englisch).
  124. Die Aktivitätsraten der Mitglieder werden anhand von Missionsberichten, Seminar- und Institutseinschreibungen und dem Verhältnis von Mitgliedern pro Kongregation geschätzt. Countries of the World by Estimated Member Activity Rate. 11. Juli 2011, abgerufen am 18. September 2020 (englisch).; Siehe auch: Stan L. Albrecht: The Consequential Dimension of Mormon Religiosity. 1998, abgerufen am 17. September 2020 (englisch).; Keeping members a challenge for LDS church (Memento vom 21. September 2013 im Internet Archive)
  125. Perry H. Cunningham: Encyclopedia of Mormonism. Macmillan Publishing, 1992, S. 13–15 (englisch, byu.edu [abgerufen am 18. September 2020]). ISBN 978-0-02-879602-4
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  144. Der Begriff Jack Mormon ist ein Slangbegriff, der seinen Ursprung im Amerika des neunzehnten Jahrhunderts hat. Er wurde ursprünglich verwendet, um eine Person zu bezeichnen, die kein getauftes Mitglied der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage war, aber den Kirchenmitgliedern und dem Mormonentum freundlich gesinnt war, mit ihnen sympathisierte und/oder ein aktives Interesse an ihrem Glaubenssystem hatte. Irgendwann Anfang bis Mitte des 20. Jahrhunderts begann der Begriff sich jedoch auf eine Person zu beziehen, die von den Anhängern der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (LDS-Kirche) als inaktives oder verfallenes Mitglied der LDS-Kirche angesehen wurde und die trotz ihres persönlichen religiösen Standpunktes gute Beziehungen zur Kirche unterhielt und positive Gefühle gegenüber der Kirche hegte. 'Jack Mormon' once meant something else (Memento vom 21. September 2013 im Internet Archive); Leonard Arrington (Church Historian): I read recently in a non-Church publication the colloquial term “Jack-Mormon”. Where does this term come from? (englisch, churchofjesuschrist.org [abgerufen am 19. September 2020]).
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  149. Relinfo: Mormonentum
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  151. Richard Lyman Bushman: Mormonism. A Very Short Introduction. Oxford University Press, Oxford 2008, ISBN 978-0-19-531030-6, S. 14.