Lambeth-Konferenz

Die Lambeth-Konferenz ist eine im zehnjährigen Rhythmus stattfindende Vollversammlung aller anglikanischen Bischöfe.

AllgemeinesBearbeiten

Die Benennung erfolgte nach dem Lambeth Palace, der Londoner Residenz des Erzbischofs von Canterbury, wo die Konferenz bis einschließlich 1968 auch stattfand. Seit 1978 wird sie auf dem Canterbury Campus der University of Kent veranstaltet, weil es während der Sommerferien möglich ist, dass alle Bischöfe für die Dauer der Konferenz am gleichen Ort, in den Studentenwohnheimen der Universität, zusammen wohnen können.

Aufgrund der prekären Situation der Anglikanischen Gemeinschaft (siehe unten) wurde die für 2018 geplante Konferenz bis zum Juli 2022 verschoben.

GeschichteBearbeiten

Die Zusammenkunft fand erstmals 1867 statt und entwickelte sich im Laufe der Jahrzehnte zu einem der vier Instrumente der Einheit der anglikanischen Kirchenwelt.

In der Einladung des Erzbischofs von Canterbury, Rowan Williams, im Mai 2007 zur Konferenz im Jahre 2008 wird festgehalten:

„...the Lambeth Conference has no ‘constitution’ or formal powers; it is not a formal Synod or Council of the bishops of the Communion...“.
(deutsch etwa: „...die Lambeth-Konferenz hat kein Statut oder offizielle Kompetenzen, es ist keine offizielle Synode oder Versammlung der Bischöfe der Gemeinschaft...“.)

Die Idee einer solchen Konferenz wurde erstmals 1851 in einem Brief von John Henry Hopkins, Bischof von Vermont, an den Erzbischof von Canterbury festgehalten. Der konkrete Anlass für das erste Treffen war jedoch ein dringlicher Brief der Synode der Anglikanischen Kirche von Kanada an den Erzbischof Charles Thomas Longley aus dem Jahre 1865. In diesem Brief äußerten die anglikanischen Bewohner der britischen Kolonien in Nordamerika ihre Sorge, dass neuerliche Entscheidungen des Privy Council dazu führen könnten, dass in der kanadischen Kirche andere kanonische Vorschriften gelten könnten als in England und Irland. So fürchteten die Kanadier, sie würden gezwungen werden „in den Status eines unabhängigen Zweigs der römisch-katholischen Kirche abzudriften“. Aus diesem Grund baten sie Longley, eine „nationale Synode der Bischöfe der Anglikanischen Kirche im In- und Ausland“ einzuberufen, die unter seiner Führung zusammentreten sollte. Nachdem er sich mit beiden Häusern der Convocation of Canterbury beraten hatte, willigte Erzbischof Longley ein und rief alle Bischöfe der Anglikanischen Gemeinschaft (damals 144 an der Zahl) zu einem Treffen in Lambeth 1867 ein.

Viele anglikanische Bischöfe, darunter der Erzbischof von York und die meisten seiner Suffraganbischöfe, hatten bezüglich des Sinns einer solchen Versammlung so große Zweifel, dass sie sich weigerten ihr beizuwohnen. Dekan Stanley ließ nicht zu, dass Westminster Abbey für den Abschlussgottesdienst gebraucht werden konnte, und gab zur Begründung an, dass die Versammlung nur eine Teilversammlung sei. Der Effekt ihrer Maßnahmen sei unsicher, und darüber hinaus zeichne sie sich durch „die Anwesenheit von Prälaten, die unserer Kirche nicht angehören“ aus.

In seiner Eröffnungsrede erklärte Erzbischof Longley jedoch, dass die Versammelten nicht beabsichtigten, „die Funktionen einer Generalsynode aller Kirchen, die in voller Kommunion mit der Church of England stehen“ zu übernehmen, sondern lediglich um „Sachen, die vom praktischen Interesse sind, zu diskutieren, und das, was wir für zweckmäßig halten, in Beschlüssen festzuhalten, die als sicherer Wegweiser für künftige Aktionen dienen mögen“. Die Resolutionen der Lambeth-Konferenzen wurden nie als Synodaldekrete erachtet, aber ihr Gewicht wuchs von Konferenz zu Konferenz.

76 Bischöfe nahmen die Einladung des Primas an, der ersten Konferenz beizuwohnen, die am 24. September 1867 in Lambeth zusammenkam und vier Tage dauerte. Die Sitzungen waren nichtöffentlich. Der Erzbischof eröffnete die Konferenz mit einer Ansprache; danach folgten Beratungen. Es wurden Ausschüsse gebildet, die zu besonderen Fragen berichten sollten. Entschließungen wurden beschlossen und ein Enzyklikalbrief verfasst, der an die Gläubigen der Anglikanischen Gemeinschaft gerichtet war.

Alle nachfolgenden Konferenzen werden jeweils in der Canterbury Cathedral eröffnet, wo der Erzbischof vom Stuhl des Heiligen Augustinus aus predigt, bevor die Beratungen anschließend in Lambeth Palace, seit 1978 auf dem Canterbury Campus, fortgesetzt werden. Nach fünftägigen Beratungen und der Einsetzung von Ausschüssen wird die Sitzungen für zwei Wochen unterbrochen. Darauf folgen weitere fünf Sitzungstage, um die Berichte der Ausschüsse entgegenzunehmen, Beschlüsse zu fassen und einen Enzyklikalbrief zu verfassen.

Chronologie der KonferenzenBearbeiten

  1. Erste Konferenz (24.–28. September 1867)
  2. Zweite Konferenz (2.–27. Juli 1878)
  3. Dritte Konferenz (3.–27. Juli 1888)
  4. Vierte Konferenz (5.–31. Juli 1897)
  5. Fünfte Konferenz (6. Juli–5. August 1908)
  6. Sechste Konferenz (1920)
  7. Siebte Konferenz (1930)
  8. Achte Konferenz (1948)
  9. Neunte Konferenz (1958)
  10. Zehnte Konferenz (1968)
  11. Elfte Konferenz (1978)
  12. Zwölfte Konferenz (1988)
  13. Dreizehnte Konferenz (18. Juli – 9. August 1998)
  14. Vierzehnte Konferenz (2008)

Die fünfzehnte Konferenz hätte, dem Zehnjahresrhythmus gemäß, 2018 stattfinden sollen. Doch starke Spannungen innerhalb der Anglikanischen Gemeinschaft in dogmatischen und moraltheologischen Fragen (vor allem hinsichtlich der Zulassung von Frauen zu den Weihen, der Haltung zur Homosexualität und der Segnung gleichgeschlechtlicher Paare) führten dazu, dass zahlreiche Bischöfe erklärten, an einer weiteren Lambeth-Konferenz nicht oder nur unter bestimmten Bedingungen (Klärungen im Vorfeld der Konferenz) teilnehmen zu wollen. Da bereits die vierzehnte Lambeth-Konferenz 2008 von rund einem Viertel der Mitgliedskirchen der Anglikanischen Gemeinschaft boykottiert worden war, nachdem die Episcopal Church in the United States of America einen homosexuellen Priester zum Bischof geweiht hatte, beschloss Erzbischof Justin Welby, der Erzbischof von Canterbury, 2014, die fünfzehnte Konferenz nicht für 2018 einzuberufen.[1] 2020 wurde das Jahr 2022 als möglicher Termin für die nachzuholende fünfzehnte Lambeth-Konferenz genannt.[2]

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

FußnotenBearbeiten

  1. Kevin Kallsen: Lambeth Conference cancelled. 30. September 2014, abgerufen am 13. Juli 2020.
  2. Lambeth Conference Announcement: The Lambeth Conference reschedules to 2022, 9. Juli 2020, abgerufen am 13. Juli 2020.