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Western Conference (NHL)

NHL Western Conference
Aktuelles Logo der Western Conference

Die Western Conference ist eine der zwei Conferences in der höchsten nordamerikanischen Eishockeyliga, der National Hockey League (NHL). Sie enthält insgesamt 15 der 31 Teams der NHL und ist weiter in zwei Divisions geteilt: In die Pacific Division und die Central Division.

Inhaltsverzeichnis

GeschichteBearbeiten

Die Western Conference besteht seit der Saison 1993/94 unter ihrem jetzigen Namen, der ihr verliehen wurde, um die NHL an das geographische Namenssystem anderer US-Sportligen (z. B. NBA) anzugleichen. Die Western Conference ist Nachfolgerin der Campbell Conference, die 1974/75 gegründet wurde, als die NHL nach fortschreitenden Expansionen zu groß für zwei Divisionen wurde.

Bis 1998 gab es nur zwei Divisions und einen divisions-basierten Play-off-Modus in dem die vier besten Teams einer Division um den Divisionssieg und dann die beiden Sieger um den Conference-Titel spielten. Mit weiterer Expansion der NHL war das nicht mehr möglich. So wurde die Northwest Division in der Saison 1998/99 hinzugefügt und ein anderer Play-off-Modus eingeführt, bei dem die drei Divisionssieger direkt gesetzt sind und die verbleibenden fünf Plätze mit den punktbesten Mannschaften aller Divisionen aufgefüllt wurden.

Mit Beginn der Saison 2013/14 wurde das bestehende Konzept erneut verändert. Durch die Aufnahme neuer Teams wie den Minnesota Wild und den Columbus Blue Jackets sowie den Umzug der Atlanta Thrashers nach Winnipeg machte die neue geographische Verteilung eine Neuorganisation nötig. Dazu wurde die Northwest Division aufgelöst; zudem wechselten die Detroit Red Wings und die Columbus Blue Jackets in die Eastern Conference, während die Winnipeg Jets in die andere Richtung tauschten. Damit ergaben sich 14 Teams in der Western Conference, die zu je sieben Mannschaften auf die beiden verbliebenen Divisions (Pacific und Central) aufgeteilt wurden.

Mit dieser Umstrukturierung änderte sich auch die Vergabe der Play-off-Plätze. In den nun zwei Divisions sind die drei ersten Mannschaften nach Abschluss der regulären Saison direkt für die Play-offs qualifiziert, während die verbleibenden zwei Plätze mit den punktbesten aus beiden Divisionen aufgefüllt werden. Damit ist es auch möglich, dass eine Division fünf Mannschaften für die Play-offs stellt und die andere nur drei.

2017/18 wurde die Pacific Division der Western Conference um das Expansionsteam der Vegas Golden Knights erweitert.

TeamsBearbeiten

SiegerBearbeiten

WeblinksBearbeiten