Tilman Jens

deutscher Journalist und Buchautor

Tilman Jens (* 5. September 1954 in Tübingen; † 29. Juli 2020 in Leipzig)[1] war ein deutscher Journalist, Buchautor und Filmemacher.

Tilman Jens, 2011

LebenBearbeiten

Tilman Jens war der älteste Sohn der Schriftstellerin Inge Jens und des Altphilologen und Literaturhistorikers Walter Jens. Nach dem Abitur an der Odenwaldschule Ober-Hambach studierte er in Konstanz. Mitte der 1970er Jahre arbeitete er für das Fernsehen und war für Kultursendungen wie das NDR-Bücherjournal und Titel, Thesen, Temperamente des Hessischen Rundfunks tätig.

Aufsehen erregte Tilman Jens 1984 als Redakteur des Stern mit einer Reportage über den Tod des Schriftstellers Uwe Johnson. Zur Recherche war er in das leerstehende Haus des verstorbenen Dichters im englischen Sheerness eingestiegen. Der Stern trennte sich nach Bekanntwerden der Begleitumstände der Reportage von Jens.

In einem Bericht für den WDR-Kulturweltspiegel am 29. Mai 1994 beschuldigte Jens den Literaturkritiker Marcel Reich-Ranicki, bis dahin ein enger Freund seines Vaters, während seiner Zeit als Vizekonsul in London für den polnischen Geheimdienst regimekritische Exilpolen unter falschen Vorwänden „in ihre Heimat zurückgelockt“ zu haben.[2] Einige dieser Emigranten seien daraufhin vom polnischen Regime zum Tode verurteilt worden.[3] In seinen Erwiderungen, die er in seiner Biografie (1999) abschließend ausführte, widersprach Reich-Ranicki den „völlig erlogenen“ Unterstellungen der Beihilfe zum Mord. Sein weitgehendes Schweigen über seine geheimdienstliche Tätigkeit war auf eine Schweigeverpflichtung zurückzuführen, bei deren Bruch ihm „schärfste“ Konsequenzen angedroht worden waren. Er selbst hielt seine Arbeit für den Geheimdienst für „belanglos und überflüssig“.[3] Der Historiker Andrzej Paczkowski widersprach Jens; es gebe keine Belege dafür, „dass Reich während seiner Londoner Zeit daran mitgewirkt hat, Exilpolen in eine Falle zu locken“.[2]

Ab Mitte der 1990er Jahre war Jens Autor von Fernsehdokumentationen für die ARD. Neben Porträts von Prominenten wie Kurt Masur, Oswalt Kolle, Axel Springer und Harald Juhnke erstellte er Reportagen aus Kultur, Theologie und Politik. Darunter waren Reportagen über Schönheitschirurgie, den christlichen Fundamentalismus in Deutschland, die Arbeitsweise von Scientology, den Alltag der Sterbehilfe, die Bespitzelung des Springer-Konzerns durch die Stasi und die Hinrichtung von Tookie Williams.

In 2007 produzierte Jens eine Reportage zum Thema Kryonik. Die Deutsche Gesellschaft für angewandte Biostase, die sich für Kryonik einsetzt, nannte die Reportage „unreflektiert“. Der Journalist habe Experimente falsch dargestellt und unsachgemäße Vergleiche gezogen. Ein von Jens angebotenes Interview hatte sie jedoch verweigert.[4]

Am 4. März 2008 machte Tilman Jens die Demenz-Erkrankung seines Vaters im Feuilleton der FAZ publik[5] und löste damit eine Debatte in den deutschsprachigen Medien aus.[6][7][8] Im Juni 2009 erschien sein Buch Demenz. Abschied von meinem Vater, ein Jahr später antwortete er auf die Medienresonanz mit Vatermord. Wider einen Generalverdacht.[9] Vielen Rezensenten gilt das erste Buch über die Demenz seines Vaters als bedeutendes Werk, das mit journalistischer Präzision den körperlichen und intellektuellen Verfall erfasse; aber auch Kritik wurde geäußert zu seiner These, dass sein Vater mit der Krankheit seine frühere NSDAP-Mitgliedschaft vergessen und verschweigen wolle.[10]

Infolge der Berichterstattung über Missbrauchsfälle an der Odenwaldschule veröffentlichte Tilman Jens, Ex-Schüler und Mitglied des Trägervereins der Odenwaldschule, im Mai 2011 das Buch Freiwild. Ein Lehrstück von Tätern und Opfern. Bei einer Buchpräsentation 2011 in Darmstadt mit anschließender Podiumsdiskussion mit Meinhard Schmidt-Degenhard und Bernhard Bueb – selbst ehemaliger Lehrer der Schule – sprach Jens von einer schiefgelaufenen bzw. gescheiterten Aufklärung der Missbrauchsfälle.[11] Zwei Tage zuvor hatte er bereits in einem Interview im Deutschlandradio die „Hatz“ auf nachweislich unschuldige Lehrer beklagt.[12] Jan Küveler kritisierte in seiner Buchrezension in der Welt, dass sich Jens in der „Verteidigung einzelner womöglich Unschuldiger“ zu Verallgemeinerungen hinreißen lasse, „die von Verharmlosungen kaum zu unterscheiden sind“.[13] Alan Posener nannte Jens’ Buch in der Welt am Sonntag ein „wichtiges Buch […], das hoffentlich den Beginn einer ernsthaften Diskussion um das Tabu des pädagogischen Eros markiert.“[14]

Dem 2013 erschienenen Band Der Sündenfall des Rechtsstaats. Eine Streitschrift zum neuen Religionskampf. Aus gegebenem Anlass. attestierte Matthias Dohmen wenig Ähnlichkeit mit den Streitschriften von Ludwig Börne, Heinrich Heine oder Friedrich Engels, vielmehr benutze Jens teilweise fragwürdige Argumente. So werde der Fall einer vergewaltigten Frau aus Köln schief wiedergegeben, der in einem kirchlichen Krankenhaus eben nicht wie von Jens behauptet, „eine gynäkologische Untersuchung verweigert“, sondern die „Pille danach“ vorenthalten wurde, was immer noch schlimm genug sei. Auch die von Jens behauptete angebliche Willfährigkeit der Politik gegenüber dem Zentralrat der Juden sei eine Unterstellung. Die These, eine „Koalition der Frommen“ ziehe in einen „Krieg gegen den Rechtsstaat“, müsse schon materialreicher unterfüttert werden, als Jens es tue. Dem Verlag wurde die Beschäftigung eines Lektors angeraten, da Jens den Juristen (und ehemaligen Baufacharbeiter) Rolf Schwanitz als „Bauchfacharbeiter“ bezeichnet hatte.[15] Tanjev Schultz bescheinigte dem Buch in der Süddeutschen Zeitung zwar Kurzweiligkeit, warf ihm jedoch Übertreibung vor, wenn es von einer „Koalition der Frommen“ spreche, die in einen Krieg gegen den Rechtsstaat ziehe. Mit solchen Reden schieße Jens „über das Ziel der gewünschten Debatte hinaus, weil er damit Vertreter des Glaubens in die Ecke eines Feindes rückt, gegen den Worte eigentlich kaum noch etwas ausrichten können“.[16]

Jens war zweimal verheiratet, arbeitete als freier Journalist für das Fernsehen und lebte in Frankfurt am Main[17] und zuletzt in Leipzig. Dort starb er im Alter von 65 Jahren nach langjähriger Diabetes-Erkrankung durch Suizid.[18]

Der Spiegel schrieb im Nachruf: „Jens beschäftigte sich in seinem Werk auch mit dem Missbrauchsskandal an der Odenwaldschule, mit der Stasi, Scientology und Stephen Bannon, er ging keinem Ärger aus dem Weg. Dabei lag er nicht immer richtig, aber wer tut das schon? Jens war ein fleißiger, dabei brillanter Aufklärer, der vor Streit nicht zurückschreckte, die Republik wurde durch ihn wacher und klüger.“[19]

VeröffentlichungenBearbeiten

Filmografie (Auswahl)Bearbeiten

  • 1997–2009: Bilderbuch. (Sendereihe, Regie und Produktion, 13 Folgen)
  • 2006: Gesicht auf Bestellung. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2007: Kunst und Kosmos. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2007: Die Hardliner des Herrn – Christliche Fundamentalisten in Deutschland. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2007: Kalt ums Herz – Lebensrettung aus dem Eis. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2008: Bevölkert von Kämpfern und Träumern – Die Türkei und ihre Literatur. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2009: Hirnwäscher – Wie gefährlich ist Scientology. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2009: Dick durch Diät – warum abnehmen wollen manchmal aussichtslos ist. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2009: Bespitzelt Springer! Wie die Staatssicherheit einen Medienkonzern ausspähte. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2010: Töten für den Frieden – Die Politik, die Kirche und der Krieg. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2012: Streitfall Beschneidung. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2012: Der Fukushima-Schock – Energie, Moral und das große Geld. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2013: Im Koma und doch bei Bewusstsein? (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2013: Koalition der Frommen Wie viel Religion verträgt die Republik? (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2014: Geisterstädte: Die Todeszone rund um Fukushima. (Dokumentation, Regie und Autor)
  • 2014: Gangster und Genetik. (Dokumentation, Regie und Autor)

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Tilman Jens ist tot Frankfurter Allgemeine Zeitung online, 3. August 2020, Traueranzeige in der Süddeutschen Zeitung online, 8. August 2020.
  2. a b G.Z.: Besessen. Warum muss Tilman Jens M.R.R. so hartnäckig verfolgen? (Memento vom 27. April 2009 im Internet Archive) In: epd medien, Nr. 67, 28. August 2002, archiviert von Internet Archive.
  3. a b Thomas Anz: Streit um Reich-Ranickis Tätigkeit für den polnischen Geheimdienst. auf: literaturkritik.de, 17. April 2004.
  4. Reportage von Tilman Jens. (Memento vom 15. Oktober 2014 im Internet Archive) (Kalt ums Herz) auf: biostase.de, 29. März 2010.
  5. Tilman Jens: Vaters Vergessen. In: FAZ. 4. März 2008.
  6. Jens-Buch „literarischer Vatermord“. dpa / Die Berliner Literaturkritik, 5. März 2008.
  7. Vatermord. In: Tübinger Wochenblatt, 3. April 2008.
  8. Ich spotte doch nicht über meinen Vater! auf: planet-interview.de, 21. Juli 2009.
  9. Autor Tilman Jens über „Demenz“ und „Vatermord“. (Memento vom 22. März 2013 im Internet Archive) In: Pforzheimer Zeitung, 21. September 2010.
  10. Willi Winkler: Zum Tod von Tilman Jens – Der Sohn. In: sueddeutsche.de. Abgerufen am 3. August 2020.
  11. Tilman Jens: Freiwild. Dokumentation der Buchpräsentation vom 18. Mai 2011, vom Buchverlag in neun Teilen eingestellt auf www.youtube.com, abgerufen am 3. August 2020.
  12. „Wir haben nicht genau hingeguckt“. – Tilman Jens im Gespräch mit Joachim Scholl. In: Deutschlandradio. 16. Mai 2011.
  13. Lämmer und Löwen. Im Buch „Freiwild“ verteidigt Tilman Jens seine Odenwaldschule. In: Die Welt. 20. Mai 2011.
  14. Missbrauch und Rache. Tilman Jens beschreibt in „Freiwild“ den Sexskandal an der Odenwaldschule – und wie aus Aufklärung Hysterie wird. In: Welt am Sonntag. 22. Mai 2011.
  15. Matthias Dohmen: Tilman Jens: „Der Sündenfall des Rechtsstaats“ – Mit grobem Geschirr am Werk. In: Vorwärts. 14. Mai 2013.
  16. Wo ist die „Koalition der Frommen“? In: Süddeutsche Zeitung, 3. September 2013.
  17. Ödipus und die Bücher des Alten. In: Welt am Sonntag, 9. Mai 2010.
  18. Deutschlandfunk Kultur, Heribert Schwan in Fazit, 3. August 2020.
  19. Tilman Jens, 65. In: Der Spiegel, Nr. 33/2020, Nachruf