Ravn (Raketensystem)

US-amerikanisches Raketenprojekt

Ravn ist ein angekündigtes US-amerikanisches Raketensystem für den Transport von Satelliten in Erdumlaufbahnen. Es soll aus einem unbemannten Überschallflugzeug und einer Trägerrakete bestehen, wobei Letztere während des Flugs von Ersterem startet.

Ravn wird von dem 2016 gegründeten Unternehmen Aevum, Inc. vermarktet. Aevum hat seinen Hauptsitz in Huntsville, Alabama und unterhält nach eigenen Angaben auch Niederlassungen in Kalifornien, Colorado und Oregon.[1][2] Das Projekt wird von der U.S. Air Force mitfinanziert.

Ravn XBearbeiten

Es sind verschiedene Ravn-Modelle geplant, von denen zunächst nur die kleinste Variante Ravn X angeboten wird.[3]

LeistungBearbeiten

Das Trägerflugzeug von Ravn X soll eine Geschwindigkeit von Mach 2,85 (3519 km/h) erreichen und eine zweistufige Rakete aussetzen. Beide Raketenstufen werden mit dem Flugzeugkerosin Jet A und Flüssigsauerstoff betrieben.[4] In der ersten Stufe sollen zwei Triebwerke zum Einsatz kommen, die jeweils etwa 22 kN Schub liefern.[5]

Als maximale Nutzlast gibt Aevum 100 kg beim Start in eine 500 km hohe sonnensynchrone Umlaufbahn an.[3] Ein hochautomatisierter Flugbetrieb soll extrem niedrige Startkosten (2000 US-Dollar/kg) und eine Startvorbereitungszeit von nur drei Stunden ermöglichen.[6]

EntwicklungBearbeiten

Das erste Konzept für Ravn entstand laut Unternehmenswebsite im Jahr 2011.[7] Im Jahr 2016 suchte Aevum nach einem Hersteller für das Überschallflugzeug.[8] Ein erster Prototyp soll seit 2017 im Bau sein, wobei unklar blieb, ob damit das Flugzeug, die Rakete oder beides gemeint ist.[6] Seit 2018 wird die Entwicklung des Systems von der U.S. Air Force gefördert.[3] Für 2019 wurde der Beginn der Flugerprobung angekündigt.[4] Im Dezember 2020 präsentierte Aevum dann ein Mock-up des Ravn X. Man habe auch schon die Triebwerke für die Rakete fertig getestet. Das Unternehmen beschäftige mittlerweile 180 Vollzeitkräfte.[5]

StartsBearbeiten

Gemäß Planungsstand von 2018 hätten bereits Ende 2019 erste Nutzlasten mit Ravn gestartet werden sollen.[4] Im September 2019 gelang es Aevum dann, einen Auftrag der Air Force im Wert von 4,9 Millionen US-Dollar für den Start von Aslon-45 einzuwerben. Dabei handelt es sich um mehrere Cubesats, die 2021[veraltet] vom Cecil Air and Space Port aus in eine niedrige Erdumlaufbahn gebracht werden sollen. Ursprünglich war dieser Auftrag an den Konkurrenten Vector Launch vergeben worden, dem jedoch das Geld für die Fertigstellung seiner Rakete Vector-R ausging.[9][10] Der Cecil Air and Space Port ist ein kombinierter ziviler und militärischer Flughafen in Florida, welcher seit 2010 eine Lizenz zum Betrieb eines Weltraumbahnhofs besitzt.[11]

Anlässlich der Präsentation im Dezember 2020 behauptete Aevum, dass bereits Startaufträge im Wert von über einer Milliarde US-Dollar für die kommenden zehn Jahre vorlägen. Zugleich wurde der Termin 2021 für den geplanten ersten Orbitalstart bestätigt.[5] Die NASA war jedoch der Ansicht, dass das Unternehmen „die Komplexität und die Herausforderungen, die mit dem Erreichen eines ersten Starts verbunden sind, nicht vollständig versteht“. Bei einer Auftragsvergabe im Dezember 2020 für den Start von NASA-Kleinsatelliten ging Aevum leer aus.[12]

Ähnliche SystemeBearbeiten

Mit dem Pegasus-System der Orbital Sciences Corporation und dem LauncherOne von Virgin Orbit sind bereits zwei flugzeuggestützte orbitale Trägerraketen im Einsatz. Beide verwenden allerdings konventionelle, von Piloten gesteuerte Flugzeuge mit Geschwindigkeiten unter 1000 km/h. Mit einer Nutzlastkapazität von etwa 500 kg sind beide wesentlich leistungsfähiger als das geplante Ravn X.

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Aevum, Inc. Company Profile. Hoovers, abgerufen am 10. September 2019.
  2. Careers. In: aevumspace.com. Abgerufen am 10. September 2019.
  3. a b c Doug Messier: Aevum Wins USAF Contract to Explore Autonomous Launch Capabilities for Responsive Launch and Space Logistics. In: Parabolic Arc. 19. August 2019, abgerufen am 19. September 2019.
  4. a b c Charls Choi: Aevum's New Rocket-Drone Airplane Duo Could Launch Satellites Every 3 Hours. In: Space.com. 18. Juni 2018, abgerufen am 10. September 2019.
  5. a b c Eric Berger: Meet Ravn X—a fully autonomous, air-launched rocket for small satellites. In: Ars Technica. 3. Dezember 2020, abgerufen am 3. Dezember 2020.
  6. a b Jay Skylus: Earth to Space Delivery Services Faster and Affordable with ANSYS Simulation. In: Ansys Blog. 11. März 2017, abgerufen am 11. September 2019.
  7. About. In: aevumspace.com. Abgerufen am 10. September 2019.
  8. Twitter-Nachricht von Aevum, 31. August 2016.
  9. Sandra Erwin: Vector relinquishes Air Force launch contract, mission re-awarded to Aevum. In: Space News. 9. September 2019, abgerufen am 11. September 2019.
  10. Space and Missile Systems Center awards $4.9 million Small Rocket Program-Orbital contract; Mission: Agile Small Launch Operational Normalizer (ASLON)-45. Space and Missile Systems Center, 9. September 2019, abgerufen am 11. September 2019.
  11. Irene Klotz: Florida airport gets commercial spaceport license. Reuters, 12. Januar 2010, abgerufen am 11. September 2019.
  12. Ten companies bid for NASA small launch vehicle contract. Spacenews, 3. Januar 2021.