Hauptmenü öffnen

Pegasus (Rakete)

Trägerrakete in den niedrigen Erdorbit
Pegasus-Rakete am Boden
Pegasus-XL-Trägerrakete vor dem Start

Die amerikanische Trägerrakete Pegasus wurde von der Orbital Sciences Corporation, heute Northrop Grumman Innovation Systems, entwickelt und kann eine Nutzlast von ca. 450 kg in den niedrigen Erdorbit bringen.

Der Start erfolgt von einem Flugzeug aus. Anfangs wurde dafür eine Boeing B-52 verwendet; seit 1995 erfolgen alle Starts mit der Lockheed L-1011 TriStar „Stargazer“, der mittlerweile letzten noch im Einsatz stehenden L-1011. Beim Start ist die Rakete horizontal ausgerichtet und fällt 5 Sekunden lang vom Flugzeug, bevor die erste Stufe zündet. Die Rakete besteht aus drei Stufen, die alle mit festem Treibstoff betrieben werden. Optional kann eine weitere mit Hydrazin betriebene Stufe hinzugefügt werden.

Der erste Start erfolgte am 5. April 1990. Eine etwas stärkere Version, die erstmals am 27. Juni 1994 gestartet wurde, wird Pegasus XL genannt. Bis 2019 gab es 44 Pegasus-Starts, 39 davon waren erfolgreich.

TechnikBearbeiten

 
Pegasus-XL nach dem Ausklinken unter dem Flugzeug

Die drei Orion-Feststoffmotoren der Pegasus wurden von Hercules Aerospace (später Alliant Techsystems, heute Northrop Grumman) speziell für diese Anwendung entwickelt. Zusätzlich wurden Flügel (von Scaled Composites), Leitwerk und Nutzlastverkleidung neu konstruiert.

  • Masse: 18.500 kg (Pegasus), 23.130 kg (Pegasus XL)
  • Länge: 16,9 m (Pegasus), 17,6 m (Pegasus XL)
  • Durchmesser: 1,27 m
  • Spannweite: 6,7 m
  • Nutzlast: 443 kg (1,18 m Durchmesser, 2,13 m Länge)

Weiterentwicklungen und ModifikationenBearbeiten

Auf Basis der Pegasus wurden weitere Raketen entwickelt:

  • Die HXLV-Rakete ist eine einstufige Variante der Pegasus, die verwendet wurde, um im Rahmen des Hyper-X-Programms den X-43A-Hyperschallflugkörper zu starten. Die Rakete wurde mit speziellen Steuerflächen und Stabilisatoren nachgerüstet.
  • Die Taurus-Lite war ein Prototyp für die Entwicklung einer Trägerrakete für die Raketenabwehr. Es handelte sich dabei de facto um eine bodengestartete Pegasus-XL-Rakete ohne Flügel.
  • Die OBV-Rakete ist die einsatzreife Trägerrakete für die Raketenabwehr. Sie entspricht einer silogestarteten Version der Taurus-Lite mit geänderter Nutzlastverkleidung.

Weitere Raketenmodelle, die Komponenten der Pegasus-Rakete mit anderen Raketenstufen kombinieren, sind:

StartlisteBearbeiten

WeblinksBearbeiten

  Commons: Pegasus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien