LauncherOne

US-Trägerrakete
LauncherOne
LauncherOne
Typ: leichte Trägerrakete
Land: Vereinigte Staaten
Startkosten: ca. 12 Millionen US-Dollar
Aufbau
Höhe: ca. 16 m
Stufen: 2
Stufen
1. Stufe:
Triebwerk: NewtonThree
Treibstoff: Kerosin und LOX
Brenndauer: ca. 180 s
2. Stufe:
Triebwerk: NewtonFour
Treibstoff: Kerosin und LOX
Brenndauer: ca. 360 s
Starts
Status: im Einsatz
Startplatz: Trägerflugzeug „Cosmic Girl“
Startkapazität
Kapazität LEO: 500 kg (230 km Höhe)
Kapazität SSO: 300 kg (500 km Höhe)

LauncherOne ist eine zwei- bis dreistufige flugzeuggestützte Trägerrakete des US-amerikanischen Raumfahrtunternehmens Virgin Orbit. Sie wird für den Start von Kleinsatelliten verwendet. Als Trägerflugzeug sollte ursprünglich White Knight Two zum Einsatz kommen, bevor auf eine Boeing 747-400 mit dem Spitznamen Cosmic Girl gewechselt wurde. Ein erster Startversuch fand mit fast zwei Jahren Verspätung im Mai 2020 statt, der erste erfolgreiche Start am 17. Januar 2021.[1]

EntwicklungsgeschichteBearbeiten

Bereits 2008 war Virgin Galactic – ein Unternehmen der Virgin Group von Richard Branson – in Gesprächen mit dem britischen Satellitenhersteller Surrey Satellite Technology, um eine „preisgünstige“ Trägerrakete für kleine Satelliten zu entwickeln.[2] Es kam jedoch zu keiner Zusammenarbeit.[3]

Offiziell wurde LauncherOne im Juli 2012 von Virgin Galactic auf der Farnborough International Airshow vorgestellt.[4] Die Projektzentrale befindet sich seit Februar 2015 in Long Beach (Kalifornien).[5] Im März 2017 wurde die Entwicklung und Vermarktung von LauncherOne an das neu gegründete Virgin-Tochterunternehmen Virgin Orbit übertragen.[6] Für die Vermarktung an die US-Regierung und deren Verbündete wurde VOX Space als 100-prozentige Tochter von Virgin Orbit gegründet.[7]

AufbauBearbeiten

LauncherOne ist eine kleine, in der Basisversion zweistufige Trägerrakete, die als Treibstoffe Kerosin (RP-1) und Flüssigsauerstoff verwendet.[8] Das Triebwerk NewtonThree liefert 327 kN Schub für die erste Stufe. Die zweite Stufe wird vom Triebwerk NewtonFour angetrieben.[9]

Der zweistufige LauncherOne wird in etwa 35.000 ft (ca. 10.700 m) Höhe[10] von einer B747-400 abgeworfen.[11] Die B747-400 war zuvor bei Virgin Atlantic im Einsatz und trägt den Namen Cosmic Girl.

Für interplanetare Missionen ist eine dritte Stufe geplant.[12]

EinsatzBearbeiten

LauncherOne soll Nutzlasten mit einer Masse von bis zu 500 kg in eine niedrige Erdumlaufbahn bringen können, und bis zu 300 kg in eine sonnensynchrone Umlaufbahn.[9] Der Listenpreis für einen Start beträgt etwa 12 Millionen US-Dollar.[13]

Bei der Vorstellung des LauncherOne im Jahr 2012 gab Virgin Galactic bekannt, dass für geplante Starts ab 2016 bereits Aufträge von Skybox Imaging (Skysat-Satelliten), GeoOptics, Spaceflight und Planetary Resources vorlägen.[14] Skysat-Satelliten starteten ab 2016 mit den Raketen Vega,[15] Minotaur-C[16] und Falcon 9[17] und GeoOptics-Satelliten unter anderem 2018 mit PSLV.[18] Im April 2019 qualifizierte sich Virgin Orbit für eine Teilnahme an dem Raketenstartwettbewerb DARPA Launch Challenge, zog sich jedoch ein halbes Jahr darauf wegen größerer Verzögerungen bei der Entwicklung des LauncherOne wieder aus dem Wettbewerb zurück.[19]

2019 gab Virgin Orbit bekannt, dass LauncherOne-Starts für die Royal Air Force geplant seien.[20]

StartorteBearbeiten

Für die Starts der Boeing 747-400 Cosmic Girl ist primär der Mojave Air & Spaceport in Kalifornien vorgesehen. Weitere Starts sind vom Kennedy Space Center in Florida, vom Newquay Cornwall Airport in England[21] und von der Andersen Air Force Base in Guam geplant.[22] Der Internationale Flughafen in Guam zeigte ebenfalls Interesse an LauncherOne-Starts.[23] Außerdem arbeitet Virgin Orbit mit der Agência Espacial Brasileira an einer Startmöglichkeit vom brasilianischen Centro de Lançamento de Alcântara.[24]

StartlisteBearbeiten

Durchgeführte StartsBearbeiten

Dies ist eine Liste aller LauncherOne-Starts, Stand 30. September 2021. Als Startzeit ist jeweils der Zeitpunkt des Raketenabwurfs vom Flugzeug angegeben.

Datum (UTC) Startplatz Mission / Nutzlast Masse
(kg)1
Orbit ca.2 Anmerkungen
25. Mai 2020
19:50[25][26]
Vereinigte Staaten  MASP Starshine 4 (Reflektorkugel)
Intern Sat
Massesimulator
LEO Fehlschlag
Testflug; Abschaltung des Erststufentriebwerks nach Bruch einer Sauerstoffleitung[27][28]
17. Jan. 2021
19:39[1]
Vereinigte Staaten  MASP Vereinigte Staaten  Elana 20 (Forschungs- und Amateurfunk-Cubesats):
Cactus-1, Cape-3, Exocube, MiTEE, Pics, PolarCube, Q-Pace, RadFxSat-2, TechEdSat-7
ca. 40 500 km Erfolg
30. Juni 2021
17:47[29]
Vereinigte Staaten  MASP Vereinigte Staaten  STP-27VPA (4 Technologieerprobungssatelliten):
Gunsmoke-J 3, HALO-Net Free Flyer, CNCE1, CNCE2
Niederlande  BRIK-II (Militärsatellit)
Polen  Stork-4 und -5 (Erdbeobachtungssatelliten)
500 km[30] Erfolg

Geplante StartsBearbeiten

Letzte Aktualisierung: 9. Oktober 2021

Für das Jahr 2021 ist nur noch ein Start geplant.[31] Mindestens einer der für frühestens 2021 angekündigten Starts verschiebt sich somit auf ein späteres Jahr.

Datum (UTC) Startplatz Mission / Nutzlast Masse
(kg)1
Orbit2 Anmerkungen
frühestens 2021[32] MASP Vereinigte Staaten  STP-27VPB (Technologieerprobung)
Vereinigte Staaten  Elana 29 (akademische Cubesats)
LEO
frühestens 2021[33] Finnland  Starling (8 Trackingsatelliten) LEO 8 von 80 geplanten Starling-Satelliten
frühestens 2021[34] Vereinigtes Konigreich  Pearl (je 16 Kommunikationssatelliten) LEO mehrere Starts
2022[32] Vereinigte Staaten  STP-S28A (Technologieerprobung)
Vereinigte Staaten  Elana 39 (akademische Cubesats)
LEO insgesamt 44 STP-Technologieerprobungssatelliten, verteilt auf drei Starts[35][36]
2022[32] Vereinigte Staaten  STP-S28B (Technologieerprobung)
Vereinigte Staaten  Elana 46 (akademische Cubesats)
LEO
frühestens 2022 Vereinigte Staaten  STP-S28C (Technologieerprobung) LEO
frühestens 2022[37][38] Polen  Marssonde(n) bis zu drei Starts
2023[39] Vereinigtes Konigreich  Arquit-Kryptografiesatellit LEO
frühestens 2023[40] Vereinigte Staaten  6 QinetiQ-Erdbeobachtungssatelliten mehrere Starts
frühestens 2024[39] Vereinigtes Konigreich  Arquit-Kryptografiesatellit LEO
1 Startmasse der Nutzlast einschließlich mitgeführtem Treibstoff (wet mass).
2 Bahnhöhe, in der die Nutzlast ausgesetzt werden soll; nicht zwangsläufig der Zielorbit der Nutzlast.

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b Virgin Orbit reaches orbit on second LauncherOne mission. Spacenews, 17. Januar 2021.
  2. Jonathan Amos: Plans for UK satellite launcher. BBC, 3. Februar 2009, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  3. Rob Coppinger: Virgin Galactic slows satellite launcher plans. BBC, 2. Oktober 2010, abgerufen am 4. August 2015 (englisch): „But SSTL backed out after attempts to raise some feasibility funding from the then British National Space Centre (now the UK Space Agency) did not succeed.“
  4. Stephen Clark: Virgin Galactic takes on satellite launch market. Spaceflight Now, 11. Juli 2012, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  5. Steve Dent: Virgin Galactic reveals where it’ll build its satellite-launching rockets. 13. Februar 2015, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  6. We Are Virgin Orbit. In: virginorbit.com. Virgin Orbit LLC, abgerufen am 1. August 2018 (amerikanisches Englisch).
  7. Daniel AJ Sokolov: Virgin-Galactic-Tochter VOX Space soll Militärsatelliten starten. In: Heise Online. 20. November 2017, abgerufen am 1. August 2018 (deutsch).
  8. Virgin Galactic: We’re building rockets that will launch the small satellite revolution. (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 5. August 2015; abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  9. a b LauncherOne Service Guide. (Nicht mehr online verfügbar.) In: virginorbit.com. Virgin Orbit LLC, August 2017, archiviert vom Original am 28. März 2018; abgerufen am 1. Juni 2018 (englisch).
  10. Virgin Galactic: LauncherOne Operations. (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 8. Dezember 2015; abgerufen am 4. Dezember 2015 (englisch).
  11. Virgin Galactic: LauncherOne Program to use dedicated 747-400 aircraft to responsively air-launch small satellite customer payloads. (Nicht mehr online verfügbar.) 3. Dezember 2015, archiviert vom Original am 6. Dezember 2015; abgerufen am 4. Dezember 2015 (englisch).
  12. Virgin Orbit to add extra rocket stage to LauncherOne for interplanetary missions. Spacenews, 24. Oktober 2019.
  13. Virgin Orbit plans 2018 first launch – SpaceNews.com. In: SpaceNews.com. 2. August 2017 (spacenews.com [abgerufen am 1. Juni 2018]).
  14. Jeff Foust: Virgin Galactic relaunches its smallsat launch business. In: Newspace Journal. 11. Juli 2012, abgerufen am 17. März 2019.
  15. Stephen Clark: Vega rocket hauls up quintet of Earth observation satellites. In: Spaceflight Now. 16. September 2016, abgerufen am 17. März 2019.
  16. William Graham: Orbital ATK Minotaur-C launches SkySat mission out of Vandenberg. In: Nasaspaceflight. 31. Oktober 2017, abgerufen am 17. März 2019.
  17. Mike Safyan: Two SkySat Satellites, Three Doves, and a Record-Breaking Launch on Spaceflight’s SSO-A. Planet Labs, 22. Oktober 2018, abgerufen am 17. März 2019.
  18. On-board camera replay of PSLV’s deployment of 31 smallsats. In: Spaceflight Now. 30. November 2018, abgerufen am 17. März 2019.
  19. Caleb Henry: Stealth startup lone remaining contender in DARPA responsive launch challenge. Spacenews, 23. Oktober 2019.
  20. Thomas Burkhardt: Virgin Orbit Partners with Royal Air Force for Responsive Launch Capability. In: Nasaspaceflight.com. 19. Juli 2019, abgerufen am 19. Juli 2019.
  21. Auch vom Spaceport Cornwall sollen Satelliten ins Weltall starten. In: Golem.de. Abgerufen am 5. September 2019.
  22. Guam selected as Virgin Orbit LauncherOne spaceport. In: Pacific Daily News. 11. April 2019, abgerufen am 5. September 2019 (englisch).
  23. A.B. Won Pat Guam International Airport moving forward with plans for spaceport. Pacific Daily News, 11. Januar 2019.
  24. Virgin Orbit Selected to Bring Orbital Launch Capabilities to Brazil. Virgin-Orbit-Pressemeldung vom 28. April 2021.
  25. Jeff Foust: Virgin Orbit first launch attempt fails. Spacenews, 25. Mai 2020.
  26. LauncherOne (L1) auf Gunter’s Space Page, abgerufen am 26. Januar 2021.
  27. Mission Recap: Out First Launch Demo. Virgin Orbit, 27. Mai 2020
  28. Virgin Orbit identifies cause of engine shutdown on first LauncherOne flight. Spacenews, 22. Juni 2020.
  29. LauncherOne lofts defense and commercial satellites on first operational flight. Nasaspaceflight.com, 30. Juni 2021.
  30. Iridium Satellite LLC: Request for Experimental Authority. (PDF) In: OET Experimental Licensing System. Federal Communications Commission, 7. Februar 2019, abgerufen am 19. März 2019.
  31. Virgin Orbit’s first operational mission deploys military CubeSats. Spaceflight Now, 1. Juli 2021.
  32. a b c Scott Higginbotham: CubeSat Launch Initiative. (PDF) NASA, 9. August 2021, abgerufen am 9. Oktober 2021.
  33. Caleb Hebry: GomSpace taps Virgin Orbit to launch nanosatellites for tracking ships and planes. In: Spacenews. 16. Januar 2018, abgerufen am 17. März 2019.
  34. Stephen Kuper: ‘The Model T Ford of satellites’: Meir Moalem, Sky and Space Global. In: Space Connect. 29. Januar 2019, abgerufen am 17. März 2019.
  35. Sandra Erwin: Virgin Orbit’s VOX Space wins $35 million U.S. Space Force launch contract. Spacenews, 10. April 2020.
  36. Lee Kanayama: LauncherOne wins three dedicated national security smallsat missions. Nasaspaceflight.com, 10. April 2020.
  37. Small Satellite Launchers Poised for Big 2020. Nasaspaceflight.com, 4. Januar 2020.
  38. Small satellite launcher Virgin Orbit announces plans to send tiny vehicles to Mars. The Verge, 9. Oktober 2019.
  39. a b Arqit raising $400 million with a SPAC to launch quantum encryption satellites in 2023. Spacenews, 12. Mai 2021.
  40. Virgin Orbit to launch hyperspectral constellation for QinetiQ, HyperSat. Pressemeldung von Virgin Orbit, 21. April 2021.