Down by Law (Film)

Film von Jim Jarmusch (1986)

Down by Law ist ein Spielfilm des US-amerikanischen Regisseurs Jim Jarmusch aus dem Jahre 1986.

Film
Deutscher TitelDown by Law
OriginaltitelDown by Law
Down by law.png
ProduktionslandUSA, Deutschland
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1986
Länge107 Minuten
AltersfreigabeFSK 12[1]
Stab
RegieJim Jarmusch
DrehbuchJim Jarmusch
ProduktionCary Brokow,
Otto Grokenberger
MusikJohn Lurie,
zusätzliche Songs von Tom Waits
KameraRobby Müller
SchnittMelody London
Besetzung

HandlungBearbeiten

Dem Zuhälter Jack schiebt ein verfeindeter Kollege, unter dem Vorwand, sich wieder versöhnen zu wollen, eine Minderjährige unter, mit der Jack dann im Hotelzimmer von der Polizei aufgegriffen wird. Zack, der Radio-DJ, der gerade wieder einen Job hingeschmissen hat und sich daraufhin nach einem heftigen Streit von seiner Freundin trennt, sieht sich mit einer Leiche im Kofferraum des Wagens konfrontiert, den er für 1.000 Dollar auf die andere Seite der Stadt fahren sollte. Die beiden landen zusammen in einer Gefängniszelle und kommen nicht gut miteinander aus. Sie haben gerade eine Rauferei hinter sich, als der Italiener Roberto zu ihnen stößt. Wie sich bald herausstellt, handelt es sich bei ihm nicht nur um einen äußerst kommunikationsfreudigen Menschen, sondern auch um den einzigen der drei, der wirklich ein Verbrechen begangen hat: Obwohl er nach eigenen Angaben ein guter Falschspieler ist, ist er aufgeflogen und hat bei der Verfolgung einen Gegner mit einer Billardkugel getötet.

Anfänglich geht der wild radebrechende Roberto seinen beiden Zellengenossen schwer auf die Nerven. Nach und nach verbessert sich jedoch die Stimmung. Mit seinem italienischen lebensbejahenden Temperament bringt Roberto das Eis zwischen den drei Zellengenossen zum Brechen und eine zaghafte Kommunikation entsteht zwischen den inhaftierten Männern. Später entdeckt Roberto einen Weg vom Hof in die Freiheit und so gelingt es dem Trio, zu entkommen. Auf der Flucht durch die Sümpfe Louisianas landen die drei schließlich in einem kleinen Restaurant namens Luigi's Tin Top, das von Nicoletta bewirtschaftet wird. Roberto und Nicoletta verlieben sich prompt ineinander und Roberto beschließt, dort zu bleiben. Jack und Zack gehen ihrer Wege und trennen sich an der ersten Weggabelung.

KritikenBearbeiten

In den Würdigungen zu Jarmuschs märchenhafter Schwarzweißkomödie sind eine ganze Reihe von Aspekten lobend hervorgehoben worden: Der von den drei Protagonisten verkörperte skurrile Humor, die präzisen Darstellungen der sich in arrogante Coolness flüchtenden Jack (John Lurie) und Zack (Tom Waits), die furiose Präsenz des Dauerredners Roberto (Roberto Benigni) und nicht zuletzt die hervorragende Arbeit des niederländischen Kameramanns Robby Müller. Zusammen mit der Musik John Luries und Tom Waits' ist unter dem Strich ein beeindruckender Film entstanden, der insbesondere in Europa zahlreiche Kritiker begeistert hat.

  • Lexikon des internationalen Films: Eine ironische Komödie, die in märchenhafter Form von den Bemühungen um Menschlichkeit in einer desolaten Umwelt berichtet; hervorragend inszeniert und fotografiert, von glänzenden Darstellern getragen.[2]
  • Vincent Canby beschreibt den Film in der New York Times als eine Fabel poetischer Dichte. Die Leistung der drei Hauptdarsteller sei außerordentlich. Sie werde wesentlich unterstützt durch die Arbeit des Regisseurs und des Kameramanns, der die drei zur gleichen Zeit in der gleichen Szene in einer gleichzeitigen Einstellung zeige und so die hervorragende Interaktion zwischen den Dreien ermögliche.[3]

WirkungBearbeiten

Mit Down by Law ist Jim Jarmusch über die Independent-Kinoszene hinaus bekannt geworden. Einen großen Popularitätsschub hat dieser Film in den USA außerdem für die Schauspieler Roberto Benigni und Ellen Barkin ausgelöst.

TitelBearbeiten

Down by law ist einerseits eine obskure englische Redewendung aus dem Dunstkreis des Jazz und Swing, die in etwa „besonders gut“ bedeutet[5]; wörtlich übersetzt bedeutet sie aber so viel wie „unterdrückt von der Justiz“, was auf die Rolle von Jack und Zack anspielt, die ja unschuldig im Gefängnis sitzen.

HintergründeBearbeiten

Die beiden Schauspieler Nicoletta Braschi und Roberto Benigni haben im realen Leben wirklich am 26. Dezember 1992 geheiratet. In den ersten 33 Minuten spielt die Filmhandlung vor dem Hintergrund der altmodischen Architektur innerhalb der amerikanischen Stadt New Orleans, Louisiana. Der Spielfilm ist, genau wie der 1995 veröffentlichte Western Dead Man von Regisseur Jim Jarmusch, vollständig in Schwarz-Weiß gedreht. In Bezug auf das Stilmittel von schwarz-weiß gehaltenen Filmbildern erklärte Kameramann Robby Müller in einem Videointerview, das sich im Bonusmaterial der bluRay Disc von Down By Law befindet: „Schwarz-Weiß ist wie ein Gedicht. Überflüssige Worte gibt es nicht. Oft wird im Farbfilm Information vermittelt, die für die Geschichte unwichtig ist […] Farbe wäre vielen Szenen nicht zugute gekommen. Man achtet zu viel auf die Umgebung.[6] Ursprünglich war das Wasser, auf dem die Filmcrew die Flucht der drei Häftlinge Jack, Zack und Roberto in einem Paddelboot im Bayou von Louisiana drehte, von strahlend hellem Entengrün gewesen. Im fertigen Schwarz-Weiß-Film Down By Law zeigt das Sumpfwasser nur ein einfaches Grau, befreit von jeder Exotik. Für die Aufnahmen der Szene, in der Schauspieler Tom Waits in der Rolle des Zack das Auto mit der Leiche im Kofferraum durch die abendlichen Straßen fährt, verwendete Kameramann Robby Müller sehr wenig filmtechnische Beleuchtung, damit das Licht der urbanen Straßenlaternen zur Geltung kommt und während der Autofahrt über das Gesicht von Darsteller Tom Waits tanzt.[7]

AuszeichnungenBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Freigabebescheinigung für Down by Law. Freiwillige Selbstkontrolle der Filmwirtschaft, Mai 2014 (PDF; Prüf­nummer: 66 749 K).
  2. Down by Law. In: Lexikon des internationalen Films. Filmdienst, abgerufen am 4. September 2013.Vorlage:LdiF/Wartung/Zugriff verwendet 
  3. Vincent Canby in der New York Times vom 19. September 1986
  4. Roger Ebert über Down by Law
  5. Swing Slang: down by law
  6. Videointerview mit Kameramann Robby Müller, 23 Minuten, enthalten im Bonusmaterial der bluRay Disc Down By Law, 2014, Arthaus – Besondere Filme, Leipzig, + Studiocanal GmbH, Berlin. Das Videointerview wurde im botanischen Garten Hortus Botanicus in Amsterdam geführt.
  7. Videointerview mit Kameramann Robby Müller, 23 Minuten, enthalten im Bonusmaterial der bluRay Disc Down By Law, 2014, Arthaus – Besondere Filme, Leipzig, + Studiocanal GmbH, Berlin. Das Videointerview wurde im botanischen Garten Hortus Botanicus in Amsterdam geführt.

WeblinksBearbeiten