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Commonwealth of Nations

lose Verbindung von souveränen Staaten hauptsächlich einstiger britischer Kolonien

Das Commonwealth of Nations (bis 1947 British Commonwealth of Nations) ist eine lose Verbindung souveräner Staaten, welche in erster Linie vom Vereinigten Königreich Großbritannien und Nordirland und dessen ehemaligen Kolonien gebildet wird. Die Gründung geht auf das Jahr 1931 zurück. Sportliches Großereignis des Commonwealth sind die alle vier Jahre stattfindenden Commonwealth Games.

Commonwealth of Nations

Flagge des Commonwealth of Nations

Karte der Commonwealth-Mitglieder
Englische Bezeichnung Commonwealth of Nations
Sitz der Organe Marlborough House, London,
Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich
Vorsitz Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Elisabeth II. (Oberhaupt)
Mitgliedstaaten

53

Amts- und Arbeitssprachen

Englisch

Gründung

11. Dezember 1931
(Statut von Westminster)
28. April 1949
(Erklärung von London)

www.thecommonwealth.org

Inhaltsverzeichnis

GeschichteBearbeiten

Das Commonwealth of Nations ist eine Vereinigung unabhängiger Staaten, die heute als Nachfolger des British Empire gesehen werden kann. Die Institutionalisierung des British Commonwealth of Nations war Anfang des 20. Jahrhunderts eine Reaktion des Vereinigten Königreiches auf die Autonomiebestrebungen seiner Dominions (Kanada, Südafrika, Australien und Neuseeland) und sollte diese dadurch an das Empire binden.

Im Balfour-Bericht vom 18. November 1926 wurde festgelegt, dass die Dominions autonome Gemeinschaften innerhalb des British Empires sind. Alle haben die gleichen Rechte, sind in keiner Weise anderen untergeordnet, aber als Mitglieder des Commonwealth verbunden durch die Treue zur Krone (autonomous Communities within the British Empire, equal in status, in no way subordinate one to another in any aspect of their domestic or external affairs, though united by a common allegiance to the Crown, and freely associated as members of the British Commonwealth). Nochmals niedergeschrieben wurde der Status der Mitgliedstaaten am 11. Dezember 1931 im Statut von Westminster. Im Commonwealth gab es keine festgesetzten Statuten und keine Verfassung. Rein konstitutionell gesehen bestand die einzige Verbindung zwischen dem Vereinigten Königreich und den Dominions in der Treue zur Krone.

Mit den Beitritten von Indien (1947), Ceylon (heute Sri Lanka) (1948) und Pakistan (1949), die vor ihrer Unabhängigkeit zu Britisch-Indien gehörten, entstand das moderne Commonwealth (New Commonwealth). Diese Veränderungen wurden in der Erklärung von London am 28. April 1949 festgehalten. 1952 wurden die bisherigen Dominions umbenannt in Commonwealth Realms. 1957 trat mit der ehemaligen britischen Kolonie Goldküste/Ghana erstmals ein mittelafrikanisches Land dem Commonwealth bei.

Das Commonwealth wurde schließlich zu einem „Auffangbecken“ für die ehemaligen britischen Kolonien, wobei es seit der Ausrufung der Republik in Indien 1950 nicht mehr zwingend ist, dass ein Mitgliedsstaat den britischen König oder die britische Königin auch als sein eigenes Staatsoberhaupt anerkennt. Innerhalb von wenigen Jahren verdoppelte sich die Anzahl der Mitglieder. Bestand die Organisation 1955 noch aus acht Mitgliedern, so waren es 1964 bereits 20. Infolge dieser Erweiterung wurde 1965 das Commonwealth Secretariat gegründet. Aus dem Commonwealth of Nations wurde im Zuge dieser Entwicklung die multiethnische und multikulturelle Organisation, die sie heute darstellt. Seit den Beitritten Mosambiks (1995) und Ruandas (2009) sind auch Länder vertreten, die nie zum Britischen Reich gehörten, sondern portugiesische bzw. belgische Kolonie waren.

Bis 1962 galten Commonwealth-Bürger generell als British Subject und waren somit auch zur Einwanderung nach Großbritannien berechtigt. Dieses Recht endete mit dem Commonwealth Immigrations Act im Jahr 1962.

Commonwealth heuteBearbeiten

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Das Commonwealth of Nations umfasst derzeit (Stand Oktober 2016) 52 Mitgliedstaaten, von denen 16 (die sogenannten Commonwealth Realms) in Personalunion verbunden sind. Formal sind die Kronen der 16 Commonwealth Realms getrennt, dennoch ist die britische Monarchie die prominenteste. Um die eigene Souveränität zu betonen, wird aber seit den 1970er Jahren z. B. in Kanada, Australien und Neuseeland mit Bezug auf das eigene Staatsoberhaupt nicht mehr von der britischen Königin, sondern offiziell von der Queen of Canada, Queen of Australia, Queen of New Zealand gesprochen.

Heute leben 29,4 Prozent der Weltbevölkerung (rund zwei Milliarden Menschen) in Mitgliedstaaten des Commonwealth: Indien ist dabei mit Abstand das bevölkerungsreichste Mitglied mit über 1,2 Milliarden Menschen. Auch Pakistan, Bangladesch und Nigeria haben jeweils eine Bevölkerung von mehr als 100 Millionen Menschen. Aber auch Staaten wie die Inselkette Tuvalu, auf der nur etwa 11.500 Menschen leben, gehören dem Bund an.

In der Praxis sieht es so aus, dass die Staaten, wenn sie zu einer Republik werden, formell aus dem Bund austreten. Anschließend stellen sie einen Antrag auf Wiederaufnahme, der automatisch gewährt wird. Die Republik Irland bewarb sich nach dem im Ireland Act 1949 akzeptierten Austritt am 18. April 1949 nicht um die Wiederaufnahme.

OrganisationBearbeiten

Das Commonwealth Office in London ist die Zentrale dieser Staatenverbindung sui generis. Ähnlich wie bei der UNO in New York entsendet jeder Mitgliedstaat einen Vertreter dorthin, sodass ein ständiger Informationsaustausch stattfinden kann. Zusätzlich treffen sich die Staats- und Regierungschefs der Commonwealth-Länder alle zwei Jahre zu einem einwöchigen Gipfeltreffen. Hierbei werden wichtige politische und wirtschaftliche Fragen sowie die Weltlage diskutiert. Auch Sanktionen gegen einzelne Staaten, wie beispielsweise 2001 gegen Simbabwe[1], werden hier beschlossen. Am 22. November 2007 hat ein Komitee der Außenminister beschlossen, Pakistan so lange von den Sitzungen auszuschließen, bis die Demokratie wiederhergestellt sei und das Gesetz in dem Land wieder gelte.[2] Am 1. September 2009 gab der Generalsekretär Kamalesh Sharma den Ausschluss Fidschis bekannt, nachdem dessen Regierung zuvor die Rückkehr zur Demokratie nach dem Putsch von 2006 verweigert hatte.[3] Die Fidschi-Inseln waren bereits im Juni 2000 aus ähnlichen Gründen von der Versammlung suspendiert worden.[4]

Der Gipfel findet jedes Mal in einem anderen Mitgliedstaat statt und wird traditionell durch den britischen Monarchen, aktuell Elisabeth II., als Oberhaupt des Commonwealth eröffnet. Ihre Rolle ist jedoch eine rein symbolische, weshalb die tagespolitische Arbeit in der Führung des Commonwealth von einem Generalsekretär wahrgenommen wird, der von den Regierungschefs der Mitgliedstaaten gewählt wird. Zurzeit ist dies Patricia Scotland. Daneben gibt es einen amtierenden Vorsitzenden der Staatengemeinschaft. Als solcher fungiert der Regierungschef des Landes, in dem das Gipfeltreffen stattfindet; seine Amtszeit läuft bis zum nächsten Gipfel. Aktuell hat diese Position Theresa May, die Premierministerin des Vereinigten Königreiches inne.

OberhäupterBearbeiten

GeneralsekretäreBearbeiten

Name Heimatstaat Amtsantritt Ende der Amtszeit
Arnold Smith Kanada  Kanada 1. Juli 1965 30. Juni 1975
Shridath Ramphal Guyana  Guyana 1. Juli 1975 30. Juni 1990
Emeka Anyaoku Nigeria  Nigeria 1. Juli 1990 31. März 2000
Don McKinnon Neuseeland  Neuseeland 1. April 2000 31. März 2008
Kamalesh Sharma Indien  Indien 1. April 2008 31. März 2016
Patricia Scotland, Baroness Scotland of Asthal Dominica  Dominica
Vereinigtes Konigreich  Vereinigtes Königreich
1. April 2016 amtierend

VorsitzendeBearbeiten

Name Heimatstaat Amtsantritt Ende der Amtszeit
Thabo Mbeki Sudafrika  Südafrika 12. November 1999 2. März 2002
John Howard Australien  Australien 2. März 2002 5. März 2003
Olusegun Obasanjo Nigeria  Nigeria 5. Dezember 2003 25. November 2005
Lawrence Gonzi Malta  Malta 25. November 2005 23. November 2007
Yoweri Museveni Uganda  Uganda 23. November 2007 27. November 2009
Patrick Manning Trinidad und Tobago  Trinidad und Tobago 27. November 2009 25. Mai 2010
Kamla Persad-Bissessar 26. Mai 2010 28. Oktober 2011
Julia Gillard Australien  Australien 28. Oktober 2011 27. Juni 2013
Kevin Rudd 27. Juni 2013 18. September 2013
Tony Abbott 18. September 2013 15. November 2013
Mahinda Rajapaksa Sri Lanka  Sri Lanka 15. November 2013 9. Januar 2015
Maithripala Sirisena 9. Januar 2015 27. November 2015
Joseph Muscat Malta  Malta 27. November 2015 19. April 2018
Theresa May Vereinigtes Konigreich  Vereinigtes Königreich 19. April 2018 amtierend

MitgliederBearbeiten

53 Staaten sind gegenwärtig Mitglied[5] im Commonwealth of Nations (die Jahreszahlen nennen das Beitrittsjahr):

Commonwealth RealmsBearbeiten

Ehemalige MitgliederBearbeiten

  •   Neufundland (1931, seit 1934 nicht mehr eigenständiges Dominion, seit 1949 Teil Kanadas)
  • Irland  Irland (1931, verließ den Bund 1949)
  • Malaya Foderation  Malaya (1957, wurde 1963 Teil Malaysias)
  •   Sansibar (1961, schloss sich 1964 mit Tanganjika zu Tansania zusammen)
  • Tanganjika  Tanganjika (1961, schloss sich 1964 mit Sansibar zu Tansania zusammen)
  • Simbabwe  Simbabwe (1980, trat am 7. Dezember 2003 aus, vorausgegangen war am 20. März 2002 die Suspendierung)
  • Malediven  Malediven (1982, Austritt am 13. Oktober 2016)[7]

Vergleichbare OrganisationenBearbeiten

LiteraturBearbeiten

  • Claire Auplat: Les ONG du Commonwealth contemporain. Rôles, bilans et perspectives. L'Harmattan, Paris 2003, ISBN 2-7475-5513-5.
  • John Gareth Darwin: A Third British Empire? The Dominion Idea in Imperial Politics. In: Wm. Roger Louis (Hrsg.): The Oxford History of the British Empire. Band 4: Judith M. Brown, Wm. Roger Louis (Hrsg.): The Twentieth Century. Oxford University Press, Oxford u. a. 1999, ISBN 0-19-820564-3, S. 64–87.
  • Hessel Duncan Hall: Commonwealth. A history of the British Commonwealth of Nations. Van Nostrand Reinhold, London u. a. 1971, ISBN 0-442-02201-8.
  • William B. Hamilton, Kenneth Robinson, Craufurd D. W. Goodwin (Hrsg.): A Decade of the Commonwealth. 1955–1964 (= Commonwealth Studies Center. Publication. Band 25). Duke University Press, Durham NC 1966.
  • Denis Judd, Peter Slinn: The Evolution of the Modern Commonwealth 1902–1980. Macmillan, London u. a. 1982, ISBN 0-333-30840-9.
  • Nicolas Mansergh: Das Britische Commonwealth. Entstehung – Geschichte – Struktur. Kindler, Zürich 1969.
  • Alex May (Hrsg.): Britain, the Commonwealth and Europe. The Commonwealth and Britain's applications to join the European Communities. Palgrave, Basingstoke u. a. 2001, ISBN 0-333-80013-3.
  • Kenneth C. Wheare: The Constitutional Structure of the Commonwealth. Clarendon Press, Oxford 1960.
  • Gerhard Altmann: Abschied vom Empire. Die innere Dekolonisation Großbritanniens 1945–1985 (= Moderne Zeit. Band 8). Wallstein, Göttingen 2005, ISBN 3-89244-870-1 (Zugleich: Freiburg (Breisgau), Universität, Dissertation, 2003: Abschied vom Imperium.).

Siehe auchBearbeiten

  Portal: Britisches Weltreich – Übersicht zu Wikipedia-Inhalten zum Thema Britisches Weltreich

WeblinksBearbeiten

  Commons: Commonwealth of Nations – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Commonwealth schließt Simbabwe für ein Jahr aus. Handelsblatt, 19. März 2002, abgerufen am 29. November 2009.
  2. Commonwealth schließt Pakistan aus. welt.de, 22. November 2007, abgerufen am 29. November 2009.
  3. Raus aus dem Club. In: Der Spiegel. Nr. 37, 2009 (online).
  4. Commonwealth schließt Fidschi von Versammlungen aus. Handelsblatt, 6. Juni 2000, abgerufen am 29. November 2009.
  5. Member countries. Commonwealth Secretariat, abgerufen am 27. Februar 2018 (englisch).
  6. Gambia verlässt das Commonwealth. In: derstandard.at. 3. Oktober 2013, abgerufen am 20. Dezember 2014.
  7. Maldives leaves Commonwealth amid democracy row. In: BBC News. 13. Oktober 2016, abgerufen am 14. Januar 2017 (englisch).