Simon Dubnow

russischer Historiker und Theoretiker des Judentums

Simon Dubnow (vollständiger Name: Semjon Markowitsch Dubnow) (* 10. September 1860 in Mstislawl; † 8. Dezember 1941 in Riga) war ein russischer Historiker und Theoretiker des Judentums. Anfang des 20. Jahrhunderts war er auch Politiker.

Simon Dubnow
Der junge Simon Dubnow

LebenBearbeiten

Simon Dubnow kam 1860 als Sohn eines Holzhändlers in einem weißrussischen Schtetl zur Welt. 1880 ging er, ohne eine Aufenthaltsgenehmigung[1] zu besitzen, nach Sankt Petersburg und Odessa, später nach Wilna,[2] wo er für verschiedene jüdische Zeitungen schrieb. 1881 übersetzte er die Volkstümliche Geschichte der Juden von Heinrich Graetz ins Russische, allerdings wurde die Einleitung vom Zensor verboten und musste später als getrennte Publikation im Ausland erscheinen. Er wandte sich dann in seiner Arbeit dem Chassidismus, der großen Erweckungsbewegung unter den Ostjuden, zu. Dubnow heiratete 1884 Ida Frejdlin (1860–1934); sie hatten die drei Kinder Sofja (1885), Olga (1886) und Jakow (1887).[3] 1898 begann er die Arbeit an seinem Hauptwerk, der Weltgeschichte des jüdischen Volkes, dessen ersten Teil er noch 1914 in Sankt Petersburg publizieren konnte.

Der Historiker engagierte sich bis in seine letzten Lebensjahre auch politisch für jüdische Minderheitenrechte: Nach dem Pogrom von Kischinjow 1903 befürwortete er die aktive Selbstverteidigung der Juden; bei den Duma-Wahlen von 1905 warb er für die Teilnahme jüdischer Parteien. 1906 gründete er die Folkspartei, die zwar bis 1918 existierte, aber insgesamt bedeutungslos blieb. Die Februarrevolution 1917 begrüßte er als die langersehnte Befreiung aus der Diskriminierung; während der Oktoberrevolution warnte er seine jüdischen Landsleute davor, ihr Schicksal mit dem der Bolschewiken zu verbinden. Noch bis 1922 ertrug er in Petrograd Hunger, Kälte, den Bürgerkrieg und roten Terror und versuchte für die Erneuerung des jüdischen Lebens in Russland zu arbeiten, sah dann aber ein, dass er hier keine Zukunft haben würde.[4]

Am 23. April 1922 reiste er über Estland ins litauische Kaunas, wo ihm an der Universität ein Lehrstuhl in Aussicht gestellt worden war, aber als Jude wurde er doch nicht berufen. Er zog nach Berlin weiter, wobei er seine Bibliothek zurücklassen musste. Obwohl er bereits 62 Jahre alt war, folgte nun das fruchtbarste Jahrzehnt seines Lebens: Von 1925 bis 1929 erschien sein Hauptwerk, die zehnbändige Weltgeschichte des jüdischen Volkes. 1931 folgte die Geschichte des Chassidismus in zwei Bänden. Alle Bücher veröffentlichte er zuerst auf Deutsch, kurz darauf auch auf Russisch, Hebräisch, Jiddisch und Englisch. In Berlin bildete er – neben Jakow Tejtel, dem Vorsitzenden des Vereins russischer Juden, – das Zentrum der russisch-jüdischen Diaspora. Zu seinen vielen Bekannten gehörte Chaim Nachman Bialik, der später zum israelischen Nationaldichter wurde, und Meir Dizengoff, später der erste Bürgermeister von Tel Aviv. Mit Einstein besprach er das Projekt einer jüdischen Universität für Europa. Bei seinen Kontakten zeigte er keine Vorurteile, traf Anarchisten, Menschewiken wie Monarchisten. Zuletzt arbeitete er an seiner Autobiografie für die Jahre 1880 bis 1893. Im Mai 1933 erfuhr er aus ausländischen Zeitungen, dass seine Weltgeschichte in Deutschland zu den verbotenen und verbrannten Büchern gehörte.

Am 23. August 1933 flüchtete er im Alter von 73 nach Riga. Dort erschien die russische Ausgabe seiner Weltgeschichte und die ersten beiden Bände seiner Memoiren. 1940 konnte er den dritten Teil seines Buch des Lebens über die Jahre 1922 bis 1933 im nunmehr sowjetisch besetzten Riga abschließen. Sein politisches Engagement für jüdische Minderheitenrechte hatte er in die Vorbereitung des Jüdischen Weltkongresses investiert.[5] Die Stadt wurde am 1. Juli 1941 von der Wehrmacht eingenommen; am 23. Oktober wurden die Rigaer Juden in ein Ghetto gesperrt. Am 29. November begannen die Massentötungen. Simon Dubnow wurde am 8. Dezember im Wald von Rumbula umgebracht, Augenzeugenberichten zufolge soll der Kommandant Johann Siebert persönlich den 81-jährigen Greis ermordet haben – er hatte ihn als Student bei Vorlesungen in Heidelberg gehört.[6] Das Tagebuch, das Dubnow bis in die letzten Tage führte und vorläufig von lettischen Freunden gerettet wurde, ist nicht wieder aufgetaucht.

PhilosophieBearbeiten

Der Grundgedanke seiner Überlegungen war das leidenschaftliche Plädoyer für das jüdische „Selbstbewusstsein einer Nation“. Er meinte damit einen geistigen Nationalismus, der mit der Erfüllung der allgemeinen bürgerlichen Pflichten der Juden in ihren jeweiligen Diaspora-Staaten harmonieren solle. Der Kern seiner Forderungen zielte dabei stets auf die rechtliche Emanzipation und Autonomie in Selbstverwaltung, Sprache und Erziehung.

Kritik an der jüdischen GeschichtsschreibungBearbeiten

In der Geschichtsschreibung seiner Vorgänger, vornehmlich Heinrich Graetz und Leopold Zunz, sah Dubnow die Behandlung der Geistes- und Leidensgeschichte des Judentums überwiegen. Er sah eine nötige Innovation der jüdischen Historiographie im Aufweisen des nationalen Charakters, seiner Meinung nach, fehlgedeuteter Ereignisse. Trotzdem verfolgte Dubnow, wie er in der Einleitung seines zehnbändigen Geschichtswerkes behauptete, keine tendenziösen Absichten in Hinsicht auf die Herausarbeitung nationaler Tendenzen des Geschichtsinhaltes.

ZitateBearbeiten

„Die ersten Tage meiner literarischen Tätigkeit fielen mit der ersten Pogromwelle in Rußland (1881), die letzten mit der vollständigen Zerschlagung des jüdischen Zentrums in Polen (1939) zusammen. Offensichtlich ist es mir beschieden, die Vorhersage zu verwirklichen: ‚Im Sturme hast du angefangen, im Sturme sollst du enden‘ (D. F. Strauss).“

letzter Eintrag in Dubnows Autobiografie[7]

„Die Revolution (sc. Oktoberrevolution) ertrinkt im Schmutz niedrigster Masseninstinkte. 1905 zertrampelten die extremen Rechten die Revolution, und jetzt die extremen Linken … Aber uns (Juden) wird man die Beteiligung jüdischer Revolutionäre am Terror der Bolschewiki nicht vergessen. Die Kampfgenossen Lenins: die Trotzkis, Sinowjews, Urizkis und andere stellen ihn selbst noch in den Schatten. Den Smolny nennt man insgeheim ›Judenzentrum‹. Später wird man laut darüber reden, und die Judophobie wird sich in allen Schichten der russischen Gesellschaft tief verwurzeln … Sie werden nicht verzeihen. Der Boden für Antisemitismus ist bereitet“

Dubnow, Buch des Lebens. Erinnerungen und Gedanken. Materialien zur Geschichte meiner Zeit. Bd. 2: 1903–1922, S. 248

EhrungenBearbeiten

Zu seinem siebzigsten Geburtstag erhielt er 1930 eine Festschrift. Das »Evrejskij naučnyj institut« (Jüdisches wissenschaftliches Institut) in Berlin feierte im Oktober diesen Anlass mit einer Festveranstaltung, in Zusammenarbeit mit der Jüdischen Gemeinde Berlin. Vorträge hielten u. a. Eduard Bernstein, Ismar Elbogen, Alfred Klee, Dir. Joachimson, Elieser Jehuda Finkel[8], Leon Bramson für ORT, I. L. Kan (Sojuz Russkich Evreev v Germanii, SRE[9]), Dr. Ravodovič, Dr. Taube, Julius Bruckus für OZE, Mark Wischnitzer, V.I. Lackij, Jacob Lestschinsky, Z. Rubašev, Ilja Čerikover, Augusta Štejnberg.

In Leipzig wurde 1995 das damalige "Simon-Dubnow-Institut für jüdische Geschichte und Kultur e.V. an der Universität Leipzig" zu Ehren seines Lebenswerks nach dem russisch-jüdischen Historiker benannt. Das heutige Leibniz-Institut für jüdische Geschichte und Kultur – Simon Dubnow ist ein interdisziplinär ausgerichtetes Institut zur Erforschung jüdischer Lebenswelten in Mittel- und Osteuropa von der Neuzeit bis in die Gegenwart. In einem Lebenslauf des Namensgebers schreibt das Institut: „Als Historiker war Dubnow einer der Pioniere der Geschichtsschreibung des osteuropäischen Judentums. Darüber hinaus entwickelte er ein geschichtstheoretisches Modell, auf dessen Grundlage er die jüdische mit der allgemeinen Geschichte in Relation setzte.“[10]

SchriftenBearbeiten

  • Die jüdische Geschichte. Ein geschichtsphilosophischer Versuch, dt. 1897; zweite Auflage: Kauffmann, Frankfurt am Main 1921.
  • Die neueste Geschichte des jüdischen Volkes. 3 Bände. Übersetzung Alexander Eliasberg. Berlin : Jüdischer Verlag, 1920/1923
  • Weltgeschichte des jüdischen Volkes, Autorisierte Übersetzung aus dem Russischen von Aaron Steinberg, 10 Bände. Jüdischer Verlag, Berlin 1925–1929.
Orientalische Periode
Band 1: Die älteste Geschichte des jüdischen Volkes. Von der Entstehung des Volkes Israel bis zum Ende der persischen Herrschaft in Judäa, 1925
Band 2: Die alte Geschichte des jüdischen Volkes. Von Beginn der griech. Herrschaft in Judäa bis zur Zerstörung Jerusalems durch die Römer, 1925
Band 3: Vom Untergang Judäas bis zum Zerfall der autonomen Zentren im Morgenlande, 1926
Europäische Periode
Band 4: Das frühere Mittelalter. Von den Anfängen der abendländischen Diaspora bis zum Ende der Kreuzzüge, 1926
Band 5: Das späte Mittelalter. Vom XIII. bis zum XV. Jahrhundert, 1927
Die Neuzeit
Band 6: Erste Periode. Das XVI. und die erste Hälfte des XVII. Jahrhunderts, 1927
Band 7: Zweite Periode. Die zweite Hälfte des XVII. und das XVIII. Jahrhundert, 1928
Die Neueste Geschichte
Band 8: Das Zeitalter der ersten Emanzipation (1789–1815), 1928
Band 9: Das Zeitalter der ersten Reaktion und der zweiten Emanzipation (1815–1881), 1929
Band 10: Das Zeitalter der zweiten Reaktion (1880–1914). Nebst Epilog (1914–1928), 1929
  • Geschichte des Chassidismus (2 Bd.), Übersetzung aus dem Hebräischen Aaron Steinberg. Berlin 1931.
  • Mein Leben. Hrsg. von Elias Hurwicz, Jüdische Buchvereinigung, Berlin 1937. Aus dem Russischen übersetzt von Elias Hurwicz und Bernhard Hirschberg-Schrader.
  • Buch des Lebens. Erinnerungen und Gedanken. Materialien zur Geschichte meiner Zeit. Hrsg. von Verena Dohrn. Aus dem Russischen (verschiedene Übersetzerinnen). Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen.
  • History of the Jews in Russia and Poland. Übersetzung aus dem Russischen Israel Friedlaender, 3 Bände: The Jewish Publication Society of America, Philadelphia 1916–1920.

LiteraturBearbeiten

in der Reihenfolge des Erscheinens

  • Ismar Elbogen, Josef Meisl, Mark Wischnitzer (Hrsg.): Festschrift zu S. Dubnows 70. Geburtstag. Jüdischer Verlag, Berlin 1930.
  • Dubnow, Simon. In: Lexikon deutsch-jüdischer Autoren. Band 6: Dore–Fein. Hrsg. vom Archiv Bibliographia Judaica. Saur, München 1998, ISBN 3-598-22686-1, S. 17–25.
  • Anke Hilbrenner: Diaspora-Nationalismus. Zur Geschichtskonstruktion Simon Dubnows. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2007.
  • Kapitel Simon Dubnows Berliner Tagebuch. In: Karl Schlögel: Das Russische Berlin – Ostbahnhof Europas. Pantheon, München 2007, ISBN 978-3-570-55022-9, S. 287–307.
  • Viktor E. Kelner: Simon Dubnow. Eine Biographie, Aus dem Russischen von Martin Arndt. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2010, ISBN 978-3-525-30010-7[11]
  • Jilek, Grit: Nation ohne Territorium. Über die Organisierung der jüdischen Diaspora bei Simon Dubnow. Nomos, Baden-Baden 2013, ISBN 978-3-8329-7738-2
  • Makss Kaufmans: Churbn Lettland. Ebreju iznīcināšana Latvijā. Schamir, Riga 2014, ISBN 978-9934-8494-0-4, S. 213–218 (lettisch).

WeblinksBearbeiten

Commons: Simon Dubnow – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Anm.: Der Aufenthalt von Juden in Sankt Petersburg und einigen anderen Regionen des russischen Reiches war reglementiert und wurde nur unter bestimmten Umständen genehmigt, so z. B. für ein Studium. Die russische Verfassungspraxis war allerdings wesentlich durch Bestechung geprägt.
  2. Art. Simon Dubnow. In: Grigorijs Smirins: Outstanding Jewish personalities in Latvia. Nacionālais Apgāds, Riga 2003, ISBN 9984-26-114-X, S. 14.
  3. Viktor E. Kelner: Simon Dubnow, 2010, Foto und Legende nach S. 288.
  4. Schlögel: Das Russische Berlin …, S. 290.
  5. Jilek, Grit,: Nation ohne Territorium. Über die Organisierung der jüdischen Diaspora bei Simon Dubnow. 1. Aufl. Nomos, Baden-Baden 2013, ISBN 978-3-8329-7738-2.
  6. Schlögel, Das Russische Berlin ..., S. 287; Aufbau, New York, 5. Januar 1945, S. 1, Lehrer und Schüler - Wie Simon Dubnow ermordet wurde.
  7. zitiert nach: Schlögel, Das Russische Berlin ... , S. 287.
  8. der Ältere, lebte 1879–1965, ein Rosch-Jeschiwa
  9. Union der russischen Juden in Deutschland.
  10. Simon Dubnow – Eine biographische Skizze, abgerufen am 16. August 2019.
  11. FAZ vom 24. Januar 2011, S. 7: Ausgeprägtes Gespür für Gefahr