Swansea

Stadt in Südwales, Vereinigtes Königreich

Swansea [ˈswɒnzɪ] (walisisch Abertawe [abɛrˈtauɛ]) ist eine Stadt mit dem Status einer City in Südwales, die Hauptort der Principal Area City and County of Swansea ist. Swansea liegt an der Küste des Bristolkanals unmittelbar östlich der Halbinsel Gower. Sie ist nach der Hauptstadt Cardiff die zweitgrößte Stadt in Wales und gehört zu den 40 größten Städten des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Nordirland. Die eigentliche Kernstadt hat 179.000 Einwohner.

Swansea
walisisch Abertawe
Sicht auf die Stadt vom Kilvey Hill aus
Sicht auf die Stadt vom Kilvey Hill aus
Koordinaten 51° 37′ N, 3° 57′ WKoordinaten: 51° 37′ N, 3° 57′ W
OS National Grid SS 65380 92991
Swansea (Wales)
Swansea (51° 37′ 10,55″ N, 3° 56′ 45,33″W)
Swansea
Traditionelle Grafschaft Glamorgan
Einwohner 179.485 (Stand: 2011)[1]
Fläche 49,08 km² (18,95 mi²[1]
Bevölke­rungs­dichte: 3657 Einw. je km²
Verwaltung
Post town SWANSEA
Postleitzahlen­abschnitt SA1
SA2
SA3
SA5
SA6
SA7
SA10
Vorwahl 01792
Landesteil Wales
Preserved County West Glamorgan
Unitary authority City and County of Swansea
Community Birchgrove
Bonymaen
Castle
Clydach
Cockett
Cwmbwrla
Dunvant
Killay
Landore
Llangyfelach
Llansamlet
Morriston
Mumbles
Mynyddbach
Penderry
Sketty
St. Thomas
Townhill
Uplands
ONS-Code W38000128
Britisches Parlament Swansea West
Swansea East
Gower
Walisisches Parlament Swansea West
Swansea East
Gower
Website: www.swansea.gov.uk

NamensherkunftBearbeiten

Der englische Name Swansea wird auf das altnordische „Sveinns ey“, also Svens Eiland, zurückgeführt und lässt sich auf die Zeit der Wikingerraubzüge entlang der walisischen Südküste zurückführen. Aus diesem Grund wird der Name auch als Swan's-y ([ˡswɒnzi]) und nicht als Swan-sea ausgesprochen. Der walisische Name leitet sich von der Mündung (Aber) des Flusses Tawe her.

GeschichteBearbeiten

Nachdem die Normannen zu Beginn des 12. Jahrhunderts die Gower-Halbinsel für Heinrich I. erobert hatten, errichtete Henry de Beaumont zur Sicherung seiner Herrschaft Swansea Castle über der Mündung des Tawe. Um die Burg entstand durch Zuzug englischer Siedler eine Siedlung, in der auch wöchentlich ein Markt zur Versorgung der Burg abgehalten wurde. An der Flussmündung entstand ein kleiner Hafen. Zwischen 1158 und 1184 erhielt Swansea eine erste Royal Charter, eine weitere Charter gab Johann Ohneland der Stadt 1215.[2] Vermutlich war die Stadt bereits mit Erdwällen, Palisaden und Gräben befestigt, die im 14. Jahrhundert durch Steinmauern ersetzt wurden. Dennoch wurde die Stadt mehrmals von aufständischen Walisern erobert und zerstört, zuletzt 1402 während der Rebellion von Owain Glyndŵr.

Die Verwaltung der Stadt oblag dem Portreeve, der seit dem 14. Jahrhundert von 12 Stadträten unterstützt wurde. In Swansea wurde Wolle durch mit Wasserkraft betriebene Wollmühlen sowie Leder verarbeitet. Leder, Wolle sowie Butter, Käse und Getreide wurden nach England exportiert. Neben dem Wochenmarkt wurden zwei, ab dem 16. Jahrhundert drei Jahrmärkte abgehalten. Mitte des 16. Jahrhunderts zählte die Stadt nur etwa 1000 Einwohner, Mitte des 17. Jahrhunderts waren es 2000 Einwohner. Der Hafen bekam durch den Kohlebergbau in Südwales größere Bedeutung, ab dem 17. Jahrhundert wurde von Swansea neben Kohle auch Eisen exportiert. Daneben hatten Schiffbau und weiterhin die Wollweberei wirtschaftlich große Bedeutung. Im 18. Jahrhundert expandierte Swansea zu einer Industriestadt mit Porzellanmanufaktur, Kupferschmelze sowie Zinn- und Zinkherstellung.

Im 19. Jahrhundert war die Stadt ein Zentrum der Metallindustrie und galt als Haupteinfuhrhafen für Kupfererz aus Chile. Der Hafen war deshalb Heimathafen vieler Kap Hoorn-Segler wie der County of Peebles, durch die Industrialisierung nahm der Hafen im 19. Jahrhundert einen gewaltigen Aufschwung. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts boomte die Weißblechindustrie. Durch den Bau des Swansea Canal nach Abercrave wurden die Kohlereviere von Südwales per Schiff erreichbar. Als Anbindung an den Hafen wurde in Swansea auch eine der ersten Eisenbahnen weltweit gebaut, die Swansea and Mumbles Railway, die zudem als erste Eisenbahn einen Personenverkehr durchführte. Zählte die Stadt 1801 noch 6831 Einwohner, so waren es 1901 bereits 134.000. Wie viele der damaligen schnell wachsenden Städte war Swansea überfüllt, schmutzig und unhygienisch. 1832 und 1849 kam es in der Stadt zu Choleraepidemien. 1835 wurde die lokale Verwaltung reformiert und die Stadt erhielt den Status eines Borough mit einem Bürgermeister. Im selben Jahr wurde das Swansea Museum gegründet, 1911 das Kunstmuseum Gynn Vivian Art Gallery.

Ab den 1920er Jahren entstand der Ölhafen und die Raffinerie. Nachdem die Schiffbauindustrie und die Weißblech-, Stahl und Kupferverarbeitung bis in die 1920er Jahre florierten, wurde die Stadt ab 1929 von der Weltwirtschaftskrise hart getroffen. Infolge der Wirtschaftskrise kam es zu einer hohen Arbeitslosigkeit. Der Zweite Weltkrieg brachte einen erneuten Aufschwung der Metall- und Schiffbauindustrie, doch wurde die Stadt ab 1940 auch zum Ziel von insgesamt 44 deutschen Luftangriffen, bei denen insgesamt 387 Menschen starben. Vom 19. bis 21. Februar 1941 war die Stadt Ziel eines drei Tage dauernden, als The Three Nights Blitz bezeichneten Luftangriffs, bei dem das Stadtzentrum völlig zerstört wurde, die Hafen- und Industrieanlagen jedoch kaum beschädigt wurden.[3]

Nach Ende des Zweiten Weltkriegs geriet die Schwerindustrie in eine Strukturkrise. Das durch die Luftangriffe zerstörte Stadtzentrum wurde in den 1960er Jahren modern wiederaufgebaut. 1969 erhielt Swansea den Status einer City. 1977 eröffnete in einem alten Speicherhaus das Maritime and Industrial Museum, das 2005 als Waterfront Museum wiedereröffnet wurde. 1996 wurde Swansea als City and County of Swansea eine von 22 Principal Areas in Wales.

Einwohnerzahlen

1801 1811 1821 1831 1841 1851 1861 1871 1881 1891 1901 1911 1921 1931 1941 1951 1961[4] 1971 1981 1991 2001 2011[1]
6.831 8.963 11.236 14.931 19.115 24.902 ? ? ? 91.034 94.537 114.663 148.388 155.151 ? 149.310 167.322 ? ? ? ? 179.485

GeographieBearbeiten

Die Stadt Swansea liegt in Südwales an der nordwestlichen Küste der Swansea Bay, einer Bucht des Bristolkanals. Westlich der Stadt erstreckt sich die Gower-Halbinsel. Damit liegt die Stadt westlich von Cardiff. Im engeren Sinne gehören Gorseinon, Neath und Port Talbot zu den wichtigsten Nachbarorten. Die Stadt Swansea selbst erstreckt sich auf einer Art Nord-Süd-Achse vom Stadtteil Clydach im Norden bis Mumbles im Süden am Ende der Swansea Bay. Der Stadtkern von Swansea liegt direkt an der Küste an der Mündung des River Tawe, wo es auch Hafenanlagen gibt.[1] Verwaltungstechnisch gehört Swansea zur Principal Area City and County of Swansea. Die Stadt selbst ist in beinahe 20 Communities aufgeteilt.[5]

WirtschaftBearbeiten

Die Metallindustrie und der Schiffbau haben viel von ihrer einstigen Bedeutung eingebüßt. Der Hafen ist weiter bedeutend, seit 1969 besteht eine Fährverbindung nach Cork in Irland. Das 1969 geschlossene South Dock wird seit 1982 als Marina genutzt. Die Stadtverwaltung bemühte sich um eine Diversifikation der Wirtschaft durch Ausweisung neuer Gewerbegebiete wie Fforestfach in den späten 1940er Jahren und Cwndu in den 1960er Jahren. Das Technicum Swansea Innovation Centre im ehemaligen Hafengebiet gilt als ein Innovationszentrum der Hochtechnologie.[6]

Seit dem Jahr 2010 gibt es Pläne für den Bau eines Gezeitenkraftwerks in der Swansea Bay, einer Bucht des Bristolkanals südlich von Swansea. Seit dem Ablauf der Baugenehmigung im Sommer 2020 liegen die Pläne auf Eis.[7] Seit März 2021 denkt die walisische Regierung aber über eine Wiederaufnahme des Projektes nach.[8]

„Ugly, lovely Town“Bearbeiten

Im Gegensatz zu Cardiff war Swansea keinem vergleichbaren Immigrationszuwachs aus England oder Irland ausgesetzt; entsprechend höher ist daher heute noch der Anteil der walisischsprachigen Bevölkerung. So ist der berühmte Ausspruch von Dylan Thomas, Swansea sei eine ugly, lovely Town (Dt.: „eine hässliche, liebenswerte Stadt“), ebenso zum geflügelten Wort und inoffizielles Motto von Swansea geworden, wie es Dirty Old Town für Salford wurde.

PartnerschaftenBearbeiten

Partnerstädte von Swansea sind Mannheim in Deutschland (seit 1959), Pau in Frankreich und Cork in Irland.[9]

VerkehrBearbeiten

Durch den Norden der Stadt führt der M4 motorway. Vom Stadtkern aus existiert mit der A483 road ein Anschluss. Neben den Hafenanlagen und dem Straßenverkehr hat Swansea einen eigenen Kopfbahnhof, der als Teil der ehemaligen South Wales Railway heutzutage das Ende der South Wales Main Line ist. Westlich der Stadt gibt es mit dem Swansea Airport auch einen Regionalflughafen.[1][5] Der Busverkehr in und um Swansea wird von First Cymru und Veolia Transport Cymru betrieben.

BildungBearbeiten

Die Swansea University mit rund 11.000 Studenten hat einen Campus in Singleton Park. Sie ist die drittgrößte Universität in Wales. Ihre Abteilung für Ingenieurwissenschaften wurde als Zentrum für ihre Pionierarbeit in Computertechniken zur Lösung von konstruktionstechnischen Designproblemen bekannt. Weitere Bildungseinrichten der Stadt umfassen die Swansea Metropolitan University sowie das Swansea College mit dem Gorseinon College in Gorseinon. Diese beiden Einrichtungen bilden seit 2010 das gemeinsame Gower College Swansea.

In Swansea gibt es viele Gesamtschulen unter Verwaltung der örtlichen Schulbehörde, darunter zwei walisische Mittelschulen. Die älteste Schule in Swansea ist die 1682 als Grammar School gegründete Bishop Gore School. Die größte Gesamtschule in Swansea ist die Olchfa School. Swansea beherbergt The Bible College of Wales. Die bekannteste unabhängige Schule Swanseas ist Ffynone House.

 
Swansea City, Aufstiegsfeier 2011
 
Sporthafen von Swansea

SportBearbeiten

Der lokale Profifußballverein heißt Swansea City und spielte in den Jahren 1981–1983 in der höchsten englischen Liga. Als walisischer Pokalsieger nahm Swansea City mehrmals am Europapokal der Pokalsieger teil. Der Verein spielt seit 2005 im modernen Liberty Stadium. 2011 gelang der Aufstieg in die Premier League, der der Verein bis zum Abstieg 2018 angehörte.

Swansea verfügt mit dem St Helen’s Rugby and Cricket Ground über ein Rugby- und Cricketstadion. Hier wurden unter anderem beim Cricket World Cup 1983 mehrere Partien ausgetragen. Swanseas professionelle Rugbymannschaft, die Ospreys, bestreiten im Liberty Stadium ihre Heimspiele während der Pro14.

Söhne und Töchter der StadtBearbeiten

EhrenbürgerBearbeiten

WeblinksBearbeiten

Commons: Swansea – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b c d e Swansea Built-up area sub division – Local Area Report. In: www.nomisweb.co.uk. University of Durham, abgerufen am 4. Mai 2021 (englisch).
  2. A Brief History of Swansea, West Glamorgan, Wales. Abgerufen am 27. Juni 2013.
  3. Three Nights' Blitz. City and County of Swansea, 11. Februar 2021, abgerufen am 4. Mai 2021.
  4. Swansea CP/AP through time | Population Statistics. In: A Vision Of Britain Through Time. University of Portsmouth, abgerufen am 4. Mai 2021 (englisch).
  5. a b Election Maps. Ordnance Survey, abgerufen am 4. Mai 2021 (englisch).
  6. UKSPA: Technium, Swansea. (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 19. Juli 2013; abgerufen am 26. Juni 2013.
  7. Swansea Bay Tidal Lagoon planning permission expires. BBC News, 28. Juli 2020, abgerufen am 4. Mai 2021 (englisch).
  8. David Price: Tidal lagoon plans revived by Welsh Government. Construction News, 25. März 2021, abgerufen am 4. Mai 2021 (englisch).
  9. Swansea (Memento vom 21. Dezember 2010 im Internet Archive)