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Saipan ist die größte Insel und Hauptstadt der sich über 650 Kilometer erstreckenden Inselkette der Nördlichen Marianen.

Saipan
Die Inseln Saipan, Tinian und Aquijan
Lage auf den Nördlichen Marianen
Basisdaten
Staat: Vereinigte Staaten
Außengebiet: Nördliche Marianen
Koordinaten: 15° 11′ N, 145° 45′ OKoordinaten: 15° 11′ N, 145° 45′ O
Zeitzone: Chamorro Time Zone (UTC+10)
Einwohner: 40.220 (Stand: 2010)
Bevölkerungsdichte: 348,6 Einwohner je km2
Fläche: 115,38 km2 (ca. 45 mi2)
GNIS-ID: 1805247
Saipan.jpg
Luftaufnahme von Saipan

Die Insel ist annähernd 20 km lang und 9 km breit. Saipan liegt circa 200 km nördlich von Guam. Höchster Berg ist der Vulkan Tapochau mit einer Höhe von 474 m über dem Meer. Garapan ist der größte Ort der Insel.

GeschichteBearbeiten

Vor mehr als 3000 Jahren soll die Insel Saipan erstmals besiedelt worden sein. Die Ureinwohner hießen Chamorro. Mit der Landung von Ferdinand Magellan wurde Saipan 1521 eine Kolonie Spaniens. Von 1899 bis 1914 stand die Insel als Teil der Kolonie Deutsch-Neuguinea unter deutscher Verwaltung und war zeitweilig Sitz eines eigenen Bezirksamtmanns für die Marianen-Inseln. Wirtschaftlich spielte unter deutscher Hoheit vor allem die Kokospalmenkultur eine Rolle.

1914 während des Ersten Weltkriegs besetzten japanische Truppen die Insel. Später befestigten die Japaner die Insel stark und stationierten Soldaten auf Saipan. Im Jahr 1941 befanden sich etwa 30.000 Soldaten auf Saipan. Bekanntheit erlangte die Insel hauptsächlich durch die Schlacht um Saipan während des Zweiten Weltkriegs. Sie begann am 15. Juni 1944 mit der Landung von US-Marines an der südwestlichen Küste von Saipan und endete nach drei Wochen mit der Eroberung der Insel durch die US-Amerikaner. Es wurden in aller Eile die vorhandenen japanischen Flugplätze erweitert und neue erbaut. Insgesamt besaß Saipan vier Flugplätze. Von dem Isley Field genannten Flugplatz begannen in großem Stil die strategischen Bombenangriffe auf Japan. Eine dieser 2650 m langen Startbahnen ist heute der Saipan International Airport. Die Flugplätze Kagman AFB und Kobler AFB sind heute überbaut und der Stützpunkt Marpi Field im Norden der Insel ist überwachsen. Von Saipan aus eroberten US-Truppen auch die etwa 8 km südlich liegende Nachbarinsel Tinian. Von dort starteten die B-29-Bomber Enola Gay und Bockscar für die Atombombenabwürfe auf Hiroshima und Nagasaki. Noch 1952 wurden japanische Soldaten auf Saipan entdeckt, die die Nachricht vom Ende des Zweiten Weltkrieges nie erreicht hatte. Am 24. Oktober 2018 überquerte Taifun Yutu die Nachbarinsel Tinian und richtete dort wie auch auf Saipan enorme Verwüstungen und Schäden an. Saipans Häfen und der Flughafen öffneten einige Tage nach dem Sturm wieder.[1]

 
Isley Field 1945

BevölkerungBearbeiten

ReligionBearbeiten

Die Mehrheit der Chamorro, Karoliner und Philippiner ist katholisch. Einige Kirchen sind in mehreren Sprachen, wie Englisch, Chamorro, Tagalog, Koreanisch und Chinesisch, tätig. Zum Beispiel halten mehr als 200 Jehovas Zeugen ihre Zusammenkünfte (Gottesdienste) in Englisch, Amerikanischer Gebärdensprache, Koreanisch und Hochchinesisch ab. Außerdem befindet sich ein buddhistischer Tempel auf der Insel. Der aus Bangladesch stammende Teil der Bevölkerung ist überwiegend muslimischen Glaubens.

WirtschaftBearbeiten

 
Klimadiagramm von Saipan

Während der Kolonialherrschaft Japans wurden die Zucker- und Fischindustrie erheblich gefördert. Heute stellen der Tourismus und die Textilindustrie die wirtschaftlichen Standbeine Saipans dar. Die Insel ist ein sogenanntes Steuerparadies. Als Außengebiet der Vereinigten Staaten ist Saipan von einigen US-Gesetzen befreit, vor allem im Sozial- und Einwanderungsrecht. Als Folge davon betrug der Durchschnittslohn in der Textilindustrie etwa die Hälfte des US-Minimallohns.

Dies betraf ungefähr 30.000 in der Textilindustrie beschäftigte Arbeiter. Im Januar 1999 verfassten US-amerikanische Gewerkschaften und Verbände eine Sammelklage im Namen der Textilarbeiter, da diese quasi wie Sklaven behandelt wurden. Im April 2003 wurde mit 27 Textilfirmen und -händlern, darunter GAP, Tommy Hilfiger, Abercrombie & Fitch und Ralph Lauren, ein Vergleich über 20 Millionen US-Dollar ausgehandelt. Nur die Firma Levi Strauss & Co. weigerte sich, den Vergleich anzuerkennen. Im Januar 2004 wurde das Verfahren gegen die Firma eingestellt.

TriviaBearbeiten

Als Folge eines Sturms sank an der Südwestspitze Saipans am 20. September 1638 die spanische Galeone Nuestra Señora de la Concepción, die sich auf der Fahrt von Manila nach Acapulco befand. 1987 wurden aus dem Wrack zahlreiche Schmuckstücke und andere Gegenstände geborgen.

In Saipan befindet sich der Oleai Sports Complex mit Trainings- und Wettkampfmöglichkeiten für Fußball, Leichtathletik, Baseball, Volleyball und Basketball.

PersönlichkeitenBearbeiten

  • Pedro Tenorio (1934–2018), US-amerikanischer Politiker; Gouverneur der Nördlichen Marianen

LiteraturBearbeiten

  • Erich Kaiser: Beiträge zur Petrographie und Geologie der Deutschen Südsee-Inseln. In: Jahrbuch der Königlich Preussischen Geologischen Landesanstalt und Bergakademie zu Berlin für das Jahr 1903. Band XXIV, Berlin 1907, S. 119–120. PDF

WeblinksBearbeiten

  Commons: Saipan – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. The Latest: Saipan airport reopens for limited service. In: The Washington Post. 27. Oktober 2018, abgerufen am 29. Oktober 2018 (englisch).