Pete Townshend

britischer Musiker
Pete Townshend (2012)

Peter Dennis Blandford „Pete“ Townshend (['taʊns.end], * 19. Mai 1945 in Chiswick, London) ist ein britischer Musiker und Kopf der Rockband The Who. Er verfasste den Großteil der Songs der Gruppe, spielt auf den Alben E-Gitarre, gelegentlich auch Keyboards und singt Background. Berüchtigt waren in den 1960er- und 1970er-Jahren seine Live-Auftritte, an deren Ende er gemeinsam mit dem The-Who-Schlagzeuger Keith Moon oft das Instrumentarium der Band zerstörte. Sein aggressiver Gitarrenstil beeinflusste die Entwicklung der Musikstile Hard Rock, Heavy Metal und Punk.

LebenBearbeiten

 
Pete Townshend in Hamburg (1972)

Pete Townshend wurde als erster Sohn des Big-Band-Saxofonisten Cliff Townshend und der ehemaligen Sängerin Betty Vera Dennis geboren. Schon während der Schulzeit stieg er in die Schulband seines Freunds John Entwistle ein. Ihr erster gemeinsamer Auftritt fand 1959 in einem kirchlichen Jugendklub in Acton statt. Die Band nannte sich The Confederates und war ein Dixieland-Quartett mit Townshend am Banjo und Entwistle als Bläser.

Nach den Confederates und anderen kurzlebigen Formationen wechselte Entwistle, nunmehr mit einem selbstgefertigten Bass ausgestattet, zu The Detours, einer Skiffle-Band mit dem Blechschweißer Roger Daltrey als Frontmann. Townshend folgte dem Freund auf dessen Fürsprache. Als The High Numbers kam es zu ersten erfolglosen Singles-Veröffentlichungen. Unter der Führung Townshends entstanden daraus The Who. Townshend wurde zum Songwriter der Gruppe und schrieb über 100 Lieder, die auf den zehn Studioalben der Band erschienen.

Eine wichtige Quelle der Inspiration für viele seiner Arbeiten war Townshends Glaube an den indischen Guru Meher Baba, der Elemente des Buddhismus und Sufismus (islamische Mystik) mit christlichen Konzepten verband.

Neben seiner Arbeit mit The Who war Townshend als Solokünstler aktiv. Ab 1969 nahm er acht Studioalben sowie drei religiöse Alben auf. Zwischen 1969 und 1977 arbeitete Townshend eng mit Ronnie Lane, dem Bassisten der Small Faces, zusammen, der ebenfalls ein Anhänger Meher Babas war. Ebenfalls als Seitenprojekt zu The Who war die Gründung der Band Thunderclap Newman zu sehen, deren einziges Album Hollywood Dream (1970) mit Something in the Air sogar einen Nummer-1-Hit im Vereinigten Königreich hatte, was nicht einmal The Who gelang. Aufgrund von Differenzen während der darauf folgenden Tour löste sich die Band jedoch bald wieder auf.

Townshends Drogen- und Alkoholkonsum nahmen Ende der Siebziger seit den Sechzigern massiv zu. 1981 starb er fast an einer Überdosis. Seine Alkoholprobleme thematisierte er 1980 auf seinem Soloalbum Empty Glass.

Townshend nahm auch acht Livealben auf, darunter eines zusammen mit Deep End, einer Gruppe, die nur für drei Livekonzerte und eine Fernsehshow bestand, um Geld für Drogenabhängige zu sammeln. 1984 veröffentlichte Townshend unter dem Titel Horse’s Neck eine Sammlung von Kurzgeschichten. Zudem tauchten Gerüchte auf, er wolle eine Autobiografie schreiben. 1993 schrieb er zusammen mit Des MacAnuff eine Broadway-Adaption des The Who-Albums Tommy sowie ein etwas weniger erfolgreiches Musical auf Basis seines Soloalbums The Iron Man. MacAnuff setzte später dieses Musical in dem Zeichentrickfilm The Iron Giant um.

2003 begann Pete Townshend mit der Veröffentlichung einer literarischen Fortsetzungsgeschichte im Internet unter dem Titel „The Boy Who Heard Music“. In ihr beschreibt ein fiktiver Erzähler namens Ray High die Story von drei befreundeten Jugendlichen, die die Band GLASS HOUSEHOLD gründen, mit der sie in den 1980ern erfolgreich Popmusik veröffentlichen, bevor sie sich komplexeren musikalischen Dingen widmen. High erzählt die Geschichte im Jahre 2035, als er (selbst an Alzheimer erkrankt) seine Erinnerungen vor dem Verschwinden bewahren will. Inzwischen sind im Internet mehr als zwanzig Kapitel des virtuellen Buches erschienen.

 
Pete Townshend (links) mit Roger Daltrey in Leeds (Juni 2006)

Anfang des Jahres 2006 warnte Townshend über die Presse davor, dass er durch zu weit aufgedrehte Kopfhörer in seiner langen Studioarbeit schwere Hörprobleme davongetragen habe. Er sei gezwungen, zwischen einzelnen Studioeinspielungen jeweils Ruhepausen von mindestens 36 Stunden einzulegen, damit seine strapazierten Ohren sich wieder regenerieren könnten.

Townshend lebt heute in Richmond upon Thames (England). Er war von 1968 bis 2000 mit Karen Astley, der Tochter des Komponisten Edwin Astley, verheiratet und hat mit ihr drei Kinder.

Townshend leidet an starker Schwerhörigkeit und Tinnitus und ist sich sicher, dass dies das Ergebnis der lauten Musik ist, der er sich zeitlebens ausgesetzt hat. Beispielsweise wird das Konzert im Charlton Athletic Football Club in London vom 31. Mai 1976 im Guinness Book of Records als lautestes Konzert aller Zeiten aufgeführt. In einer Entfernung von 32 Metern von der Bühne wurden 126 dB gemessen. Den Beginn seiner Hörprobleme sieht er beim explodierenden Drumset von Keith Moon während der The Smothers Brothers Comedy Hour 1967.

Im März 2019 kündigte Pete Townshend seine Buchveröffentlichung The Age of Anxiety für November an.[1]

„Operation Ore“ und polizeiliche ErmittlungenBearbeiten

2003 wurde im Rahmen der Operation Ore, einer groß angelegten Razzia gegen Kinderpornoringe, die Kreditkartennummer von Pete Townshend bei einer Seite mit kinderpornografischem Material entdeckt.[2] Daraufhin gab Townshend zu, seine Kreditkartennummer im Internet bei einem kommerziellen Kinderpornografie-Angebot eingegeben zu haben.[3] Im Mai 2003 erhielt er von der Polizei eine Verwarnung; Townshend wurde für fünf Jahre auf das Sex Offenders Register gesetzt, das ihm zur Auflage macht, sich einmal im Jahr und bei Umzug bei der Polizei zu melden.[4] Inzwischen hat sich die Operation Ore als Fehlschlag herausgestellt; unabhängige Experten hatte die beschlagnahmte Landslide-Webseite rekonstruiert, jedoch keine Kinderpornografie gefunden.[5]

MusikBearbeiten

GitarreBearbeiten

Obwohl Townshend immer unzufrieden mit seinem Gitarrenspiel war, besonders mit seinen Soli, gilt er als ein einflussreicher Gitarrist, besonders als Rhythmusgitarrist. Innovativ war sein Einsatz von Verzerrung und Feedback auf dem ersten Album von The Who, My Generation, insbesondere auf dem Titelstück.[6][7] Solch brachiale Gitarrenklänge waren vorher nur von den Kinks (You Really Got Me oder All Day and All of the Night, beide 1964) zu hören gewesen. Neben Ray und Dave Davies bereitete Townshend damit den Weg für aggressive Gitarrensounds Ende der sechziger Jahre, Anfang der siebziger Jahre, die über Jimi Hendrix und die Band Cream schließlich zur Entwicklung der Musikstile Hard Rock und Heavy Metal führte. Hendrix ließ sich von seinen Bühnenauftritten inspirieren, die oft mit der Zerstörung der Gitarre endeten. Daneben ist Townshends Bühnenshow bekannt, die Gitarre mit einer Drehbewegung des ausgestreckten Armes anzuschlagen („Windmühlen-Technik“). Diese Technik hat er sich laut eigener Aussage 1963 von Keith Richards abgeschaut, der diese Bewegungen als Lockerungsübung vor einem Auftritt hinter dem Vorhang der Bühne ausübte.[8]

Auf späteren Alben der Band (unter anderem Tommy) demonstriert er seine Akustikgitarrentechnik, die aus Elementen des Flamencos und des Rock zusammengesetzt ist. Herausragend sind ebenfalls seine langen, solistisch vorgetragene Rhythmusgitarren-Improvisationen auf dem Live-Album Live at Leeds.

Mit den Jahren hat sich auch sein Solospiel gewandelt; war Townshend zu Anfang stark auf Rhythmus und Riffs fokussiert, so hat er seit den 1990er Jahren auch schnelle Solo-Passagen verwendet.

Beispiele:

  • My Generation (vom Album My Generation) (Rhythmusgitarre mit Verzerrung und Feedback)
  • Pinball Wizard (vom Album Tommy) (unverzerrte Rhythmusgitarre und E-Gitarren-Einleitung)
  • Who Are You (vom Album Who Are You) (Akustikgitarren-Solo)
  • Eminence Front (vom Album It’s Hard) (Solo-E-Gitarre)

KeyboardBearbeiten

Townshend spielte auch Keyboard, so auf dem Album Who’s Next. Erstmals wurde hier die Sounds des damals noch neuen Synthesizers auf einem Rock-Album derart in den Vordergrund gestellt (beispielsweise bei den Stücken Baba O’Riley und Won't Get Fooled Again).

KompositionBearbeiten

Seine frühen Kompositionen bringen die Sorgen und Nöte der damaligen britischen Arbeiterjugend (Mods) perfekt auf den Punkt (insbesondere in My Generation). Daneben war Townshend maßgeblich an der Entwicklung der sogenannten Rockoper beteiligt. Auf dem Album A Quick One findet sich zum ersten Mal in der Geschichte der Popmusik eine Folge von Songs, die eine zusammenhängende Geschichte erzählen (A Quick One While He’s Away). Townshend ist außerdem einer der ersten Autoren einer Rockoper in Albumlänge (Tommy, ein Jahr nach der vermutlich ersten Rockoper in Albumlänge, S. F. Sorrow von den Pretty Things).

Der Rolling Stone listete Townshend auf Rang zehn der 100 besten Gitarristen sowie auf Rang 30 der 100 besten Songwriter aller Zeiten.[9][10]

AusrüstungBearbeiten

Townshend verwendete in den Anfangstagen von The Who hauptsächlich Rickenbacker-Gitarren und war in dieser Hinsicht sicherlich von den Beatles-Gitarristen John Lennon und George Harrison beeinflusst. Zunächst spielte er Verstärker der Firma Fender. Für seine klanglichen Vorstellungen boten diese ihm jedoch zu wenig Verzerrung, und so kontaktierte er den damaligen Musikladenbesitzer Jim Marshall,[11] der daraufhin den ersten 100-Watt-Marshall-Verstärker, den „Plexi“, konstruierte. Mit seiner Verwendung von Marshall-Verstärkern setzte Townshend den Trend für eine große Anzahl von Gitarristen der härteren Gangart, insbesondere hat er auch in dieser Hinsicht Jimi Hendrix beeinflusst. Ende der Sechziger wechselte Townshend zur Gibson SG, die er unter anderem auf dem Live-Gig in Woodstock spielte. Als Gibson die Produktion der von ihm favorisierten SG Special (mit P-90-Singlecoil-Pickups) einstellte, kaufte Townshend zunächst eine große Anzahl der noch verfügbaren Exemplare auf, wechselte jedoch dann zur Gibson Les Paul Deluxe. Nach Marshall wechselte Townshend zu Hiwatt-Verstärkern (unter anderem zu hören auf Live at Leeds) und verwendete dann ab Ende der Siebziger im Studio hauptsächlich Mesa/Boogie.[12] Mittlerweile verwendet er seit Jahren live fast ständig dieselbe Ausrüstung, nämlich mehrere Gitarren des Typs Fender Stratocaster „Eric Clapton“, modifiziert mit einer „Fishman Powerbridge“ und einem „EMG Preamp“; somit ist die Gitarre eine Stereogitarre. Diese Gitarren benutzt er in verschiedenen Stimmungen mit einem Verstärker vom Typ Fender Vibro-King.

Akustisch spielt Townshend vorzugsweise SJ-200-Modelle der Firma Gibson, die ihm zu Ehren die Pete Townshend SJ-200-Signature-Gitarre herausbrachte.[13]

Übersicht verwendeter GitarrenBearbeiten

DiskografieBearbeiten

siehe → The Who

StudioalbenBearbeiten

Jahr Titel Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[14]
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
Anmerkungen
  DE   AT   CH   UK   US
1972 Who Came First UK30
(2 Wo.)UK
US69
(17 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 6. Oktober 1972
1977 Rough Mix UK44
(3 Wo.)UK
US45
(12 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 16. September 1977
(mit Ronnie Lane)
1980 Empty Glass UK11
 
Silber

(14 Wo.)UK
US5
 
Platin

(30 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 21. April 1980
1982 All the Best Cowboys Have Chinese Eyes UK32
(8 Wo.)UK
US26
(26 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 24. Juni 1982
1985 White City: A Novel DE15
 
Gold

(29 Wo.)DE
AT26
(2 Wo.)AT
CH11
(10 Wo.)CH
UK70
(1 Wo.)UK
US26
 
Gold

(29 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 11. November 1985
1989 The Iron Man: The Musical DE39
(12 Wo.)DE
US58
(13 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 27. Juni 1989
1993 Psychoderelict US118
(2 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. Juni 1993

grau schraffiert: keine Chartdaten aus diesem Jahr verfügbar

Weitere AlbenBearbeiten

Jahr Titel Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[14]
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
Anmerkungen
  DE   AT   CH   UK   US
1983 Scoop US35
(13 Wo.)US
Erstveröffentlichung: April 1983
Kompilation
1986 Deep End Live! US98
(9 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 16. August 1986
Livealbum
1987 Another Scoop US198
(1 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 8. Juli 1987
Kompilation

Weitere Veröffentlichungen:

  • 1970: Happy Birthday (mit Ronnie Lane)
  • 1972: I Am
  • 1976: With Love
  • 1982: Pete Listening Time
  • 1996: The Best of
  • 1999: Live: A Benefit for Maryville Academy
  • 2000: Lifehouse Chronicles
  • 2000: Lifehouse Elements
  • 2000: Live: Sadler's Wells
  • 2000: Live: The Fillmore
  • 2000: Live: The Empire
  • 2001: Live: La Jolla 22/06/01
  • 2001: Live: La Jolla 23/06/01
  • 2001: The Oceanic Concerts
  • 2001: O' Parvardigar
  • 2001: Jai Baba
  • 2001: Scoop 3
  • 2002: Scooped
  • 2003: Live: Bam 1993
  • 2004: Live: Brixton Academy '85
  • 2005: Gold
  • 2005: Anthology
  • 2015: Truancy: The Very Best of

SinglesBearbeiten

Jahr Titel
Album
Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[14]
(Jahr, Titel, Album, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
Anmerkungen
  DE   AT   CH   UK   US
1980 Rough Boys
Empty Glass
UK39
(6 Wo.)UK
US89
(4 Wo.)US
Erstveröffentlichung: März 1980
Let My Love Open the Door
Empty Glass
UK46
(6 Wo.)UK
US9
(19 Wo.)US
Erstveröffentlichung: Juni 1980
A Little Is Enough
Empty Glass
US72
(4 Wo.)US
Erstveröffentlichung: September 1980
1982 Uniforms
All the Best Cowboys Have Chinese Eyes
UK48
(5 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: August 1982
1985 Face the Face
White City: A Novel
DE15
(13 Wo.)DE
CH14
(7 Wo.)CH
UK89
(3 Wo.)UK
US26
(16 Wo.)US
Erstveröffentlichung: Oktober 1985
Give Blood
White City: A Novel
DE61
(3 Wo.)DE
Erstveröffentlichung: Dezember 1985

Weitere Singles:

  • 1980: Keep on Working
  • 1982: Face Dances, Pt. 2
  • 1986: Secondhand Love
  • 1986: Barefootin
  • 1989: A Friend Is a Friend
  • 1989: I Won't Run Anymore
  • 1993: English Boy
  • 1993: I Believe My Own Eyes
  • 1993: Don't Try to Make Me Real

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

Commons: Pete Townshend – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Pete Townshend: neues Buch im November. Abgerufen am 6. März 2019.
  2. Pete Townshend: I paid for child porn to prove British banks were channelling sex-ring cash. 28. September 2012, ISSN 0307-1235 (telegraph.co.uk [abgerufen am 24. Februar 2020]).
  3. Mark Taylor: Pete Townshend book describes 'insane' attempt to expose internet child abuse. In: The Guardian. 28. September 2012, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 24. Februar 2020]).
  4. Jamie Wilson: Pete Townshend put on sex offenders register. In: The Guardian. 8. Mai 2003, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 24. Februar 2020]).
  5. Wayback Machine. 14. Juli 2011, abgerufen am 24. Februar 2020.
  6. Just steal from everybody. Abgerufen am 24. Februar 2020.
  7. Steven Rosen's Jimmy Page Interview. 24. Januar 2011, abgerufen am 24. Februar 2020.
  8. Pete Townshend: Who I Am. London: HarperCollins, 2012, ISBN 978-0-00-746603-0. S. 59
  9. 100 Greatest Guitarists of All Time. Rolling Stone, 18. Dezember 2015, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  10. The 100 Greatest Songwriters of All Time. Rolling Stone, August 2015, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  11. Torsten Hampel: Mach mal lauter. In: Der Tagesspiegel. 21. Juli 2012.
  12. guitar heros 2, PPVMedien, Bergkirchen, 2007 (Sonderheft des Guitar-Magazines), S. 177–182
  13. Die Pete Townshend SJ-200-Signature auf gibson.com, abgerufen am 11. Mai 2012
  14. a b c Chartquellen: DE AT CH UK US