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Eine Wasserballastbahn ist eine Seilbahn ohne Antriebsmaschine, die die Schwerkraft als Antriebskraft nutzt. Ein Synonym dafür ist Wassergewichtsseilbahn.

Inhaltsverzeichnis

Bauweise und AntriebBearbeiten

 
Schematische Gleisbild-Darstellung von Wasserballastbahnen. Beispielhaft für drei Grundtypen sind: die Malbergbahn in Bad Ems, Deutschland, - stillgelegt (links), die Nerobergbahn in Wiesbaden, Deutschland (mitte) und die Standseilbahn Neuveville–Saint-Pierre in Freiburg, Schweiz (rechts).
 
Nerobergbahn in Wiesbaden 1907

Die beiden Wagen der Anlage sind an einem Zugseil befestigt, das über eine Seilscheibe in der Bergstation läuft. Die Wagen halten sich ungefähr im Gleichgewicht, so dass für den Antrieb der Bahn nur die Kraft aufgebracht werden muss, um das System aus dem Gleichgewicht zu bringen. Dies erfolgt, indem die Masse des in der Bergstation stehende Wagens mit Wasser künstlich erhöht wird, so dass die auf diese zusätzliche Masse wirkende Schwerkraft die Bahn bewegen kann.

Beide Wagen besitzen deshalb einen Ballastwassertank. Beim Wagen in der Talstation wird der Tank geleert, während beim Wagen in der Bergstation Wasser in den Tank gefüllt wird. Das obere schwerere talwärts fahrende Fahrzeug zieht nun das untere leichtere die Steigung hinauf. Die benötigte Wassermenge richtet sich dabei nach der Gewichtsdifferenz zwischen den beiden Wagen, wobei für jeden Fahrgast etwa 80 Liter eingerechnet werden müssen. Weil mit der Fahrt die Seillänge und somit das Gewicht des Seils zwischen der Bergstation und dem talwärts fahrenden Wagen stetig zunimmt, muss während der Fahrt die Geschwindigkeit reguliert werden. Dies geschieht mit Bremsen in den Fahrzeugen, die meistens auf eine Zahnstange im Gleisbett wirken und besonders bei längeren Anlagen auch durch Wasserablassen aus dem talwärts fahrenden Wagen. Einige Bahnen haben zum Ausgleich des Seilgewichts ein Unterseil, das in der Talstation ebenfalls über eine Umlenkrolle geführt wird.

Das für den Betrieb der Bahn notwendige Wasser wurde in der Regel einem Gewässer bei der Bergstation entnommen. An Orten, wo bei der Bergstation kein Wasser aus der Umgebung zur Verfügung stand, wurde dies von der Talstation mit Pumpen durch eine die Trasse entlang laufende Druckleitung in ein Reservoir bei der Bergstation gefördert.

Die Gleisanlage ist in der Regel eingleisig und in der Mitte mit einer Ausweichstelle versehen. Durch die besondere Weichenkonstruktion der Abtschen Weiche wird jeder Wagen automatisch auf eines der beiden Ausweichgleise geführt. Die schmale Trasse reduziert den Platzbedarf und den Aufwand für die Erstellung von Brücken und Tunneln.

Obwohl das Wasser billig zu beschaffen war, hatte der Betrieb mit Wasserballast Nachteile. Der Winterbetrieb wurde gefährlich, sobald die Gefahr des Vereisens der Wassertanks oder Bremszahnstange bestand. Ebenso erwies sich die Zwangspause, die bis zur nächsten Fahrt durch das erneute Befüllen notwendig war, als nachteilig. Außerdem erhöhten das hohe Betriebsgewicht und die große Achslast der Wagen den Wartungsaufwand der gesamten Anlage. Daher haben weltweit nur wenige Bahnen mit Wasserballastbetrieb überlebt. Die meisten wurden auf elektrischen Betrieb umgestellt oder eingestellt.

GeschichteBearbeiten

 
Historische und einzige noch in Betrieb stehende Wasserballastbahn in der Schweiz: Funi in Freiburg

Die älteste Anlage dürfte die 1845 eröffnete Prospect Park Incline Railway bei den Niagarafällen in den Vereinigten Staaten gewesen sein. Die Anlage wurde später auf elektrischen Betrieb umgebaut und 1908 nach einem Unfall stillgelegt.[1]

Die älteste Anlage in Europa ist die 1879 eröffnete Giessbachbahn, welche 1948 auf elektrischen Betrieb umgebaut wurde. 1882 wurde in Braga (Portugal) der Elevador do Bom Jesus eröffnet, welcher weltweit die älteste immer noch mit Wasserballast betriebene Anlage ist.

In Deutschland ist mit der Nerobergbahn in Wiesbaden nur noch eine einzige Bahn übrig geblieben. Auch in der Schweiz fährt nur noch eine Bahn, die Standseilbahn Neuveville–Saint-Pierre in Freiburg.

BahnenBearbeiten

(Sortierung jeweils nach Eröffnungsjahr)

 
Wagen des Elevador do Bom Jesus in Braga (Portugal) in der Bergstation. Dies ist die älteste noch in Betrieb stehende Anlage der Welt.
 
Materialseilbahn Obermatt-Unter Zingel im Engelbergertal

Mit Wasserballast verkehrende StandseilbahnenBearbeiten

Mit Wasserballast verkehrende LuftseilbahnenBearbeiten

Auf elektrischen Betrieb umgestellte WasserballastbahnenBearbeiten

Hier sind nur einige Beispiele aufgeführt, da sehr viele Bahnen zuerst mit Wasserballast betrieben wurden.

DeutschlandBearbeiten

ÖsterreichBearbeiten

SchweizBearbeiten

TschechienBearbeiten

Stillgelegte WasserballastbahnenBearbeiten

(unvollständige Liste)

Siehe auchBearbeiten

LiteraturBearbeiten

  • Walter Hefti: Schienenseilbahnen in aller Welt. Schiefe Seilebenen, Standseilbahnen, Kabelbahnen. Birkhäuser Verlag, Basel u. a. 1975, ISBN 3-7643-0726-9.

WeblinksBearbeiten

  Commons: Wasserballastbahnen – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Niagara Falls 1907 Incline Railway Crash. Abgerufen am 5. September 2009 (englisch).
  2. Michel Azéma: Suchard chocolate factory. Funimag, The first web magazine about funiculars. Abgerufen am 6. Januar 1996 (englisch).