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Wallace Hume Carothers

US-amerikanischer Chemiker, der das Nylon erfand
Wallace Carothers.

Wallace Hume Carothers (* 27. April 1896 in Burlington, Iowa; † 29. April 1937 in Wilmington) war ein US-amerikanischer Chemiker, der das Nylon erfand und nach dem die Carothers-Gleichung benannt ist.

Er wurde als ältestes der vier Kinder von Ira Hume und Mary Eveline Carothers, geb. McMullin geboren. 1914 beendete Carothers die North High School in Des Moines, auf der er begann, sich für Wissenschaft zu interessieren und wissenschaftliche Literatur zu lesen. Aber sein Vater erkannte nicht sein Potential für die wissenschaftliche Arbeit. Er ließ seinen Sohn 1914/1915 Rechnungs- und Schriftführung am Capital City Commercial College in Des Moines, an dem er Lehrer und Vizepräsident war, erlernen.[1][2] Ab 1915 studierte er Naturwissenschaften und speziell Chemie am Tarkio College in Tarkio Township (Missouri) mit dem Bachelor-Abschluss 1920 (wobei er die Kurse seines Chemieprofessors leitete, als dieser im Ersten Weltkrieg eingezogen war). 1921 erwarb er den Master-Abschluss an der University of Illinois und war dann 1921/22 Dozent an der University of South Dakota. Ab 1922 war er wieder an der University of Illinois, an der er 1924 bei Roger Adams mit dem Thema The catalytic reduction of, aldehydes with a platinum oxide catalyst, together with a study of the effects of numerous substances on the platinum catalysis of the hydrogenation of benzaldehyde promoviert wurde.[3] 1926 wechselte er zur Harvard University als Dozent für organische Chemie. 1928 errichtete die Firma DuPont ein Forschungslabor zur Entwicklung von künstlichen Materialien und Kunststoffen und Carothers wurde als Forschungsleiter eingestellt.

Im April 1930 entdeckte sein Team das Neopren (einer Idee von Julius Arthur Nieuwland folgend), ein synthetisches Gummi, und synthetisierte die erste Polyesterfaser mit seiner Gruppe. Am 28. Februar 1935 führten Versuche mit Polyamiden zum Nylon (beteiligt war unter anderem Julian Werner Hill).Im Februar1937, kurz vor seinem Tode, meldete Carothers ein Patent zur Herstellung von Strümpfen an, was zur Vermarktung der von ihm entwickelten Nylonfasern beitrug.[4] Zur Namensgebung des Nylons existiert die Legende, dass Carothers erkannt haben soll, dass die hervorragenden Fasereigenschaften des von ihm entdeckten Polyamids das japanische Seidenmonopol bedrohen könnte. Einer Legende nach soll aus seinem Ausruf Now, you lousy old nipponese das Wort Nylon gebildet worden sein. Anderen Quellen zufolge entstand der Name Nylon erst nach Carothers Tod, wahrscheinlich während des Zweiten Weltkriegs.[5] 1936 wurde Carothers als erster Industrie-Chemiker in die US-Akademie der Wissenschaften gewählt.

Carothers war ein Pionier auf dem Gebiet der Polykondensationsreaktionen (Carothers-Gleichung), auf denen die Entwicklungen von Polyesteren und Polyamiden beruhten.[6]

Am 21. Februar 1936 heiratete er Helen Everett Sweetman, eine in der Patentgruppe der Chemieabteilung bei DuPont angestellte Chemikerin.[2][7]

Nach Aussagen seiner Mutter litt ihr Sohn schon von Jugend an unter Depressionen, was er auch selbst offenbarte und ihn bedenklich machte, ob er der Arbeit bei DuPont gewachsen sei. Nach dem Tod seiner innig geliebten Schwester Isobel im Januar 1937 verstärkte sich sein manisch-depressives Verhalten. Nach dem ihm seine Ehefrau Helen mitgeteilt hatte, dass sie schwanger war und er von der Übertragbarkeit seiner psychischen Erkrankung ausging, beging er 3 Tage nach dieser Mitteilung am 28. April 1937 Selbstmord, indem er Zyankali einnahm. Er fühlte sich auch als wissenschaftlicher Versager, dessen wissenschaftliche Leistungen nicht erkannt und gewürdigt wurden.[8][9] Sein einziges Kind (Jane) wurde nach seinem Tod am 27. November 1937 geboren.[2]

Carothers war begeisterter Leser von Poesie und Liebhaber klassischer Musik.

LiteraturBearbeiten

  • Eintrag in Winfried Pötsch, Annelore Fischer, Wolfgang Müller: Lexikon bedeutender Chemiker, Harri Deutsch 1989

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Mark A. Vaught – The Life of Dr. Wallace Hume Carothers. Abgerufen am 26. August 2019.
  2. a b c Klaus Beneke: Wallace Hume Carothers. In: Klaus Beneke (Hrsg.): Biographien und wissenschaftliche Lebensläufe von Kolloidwissenschaftlern, deren Lebensdaten mit 1996 in Verbindung stehen. Beiträge zur Geschichte der Kolloidwissenschaften, VIII, Mitteilungen der Kolloid-Gesellschaft, 1999, ISBN 3-934413-01-3, S. 245–254. (PDF-Datei, 226 KB)
  3. Lebensdaten, Publikationen und Akademischer Stammbaum von Wallace Hume Carothers bei academictree.org, abgerufen am 23. Januar 2018.
  4. [1] US-Patent 2157116 Wallace H. Carothers: Stocking And Method For Producing Same.
  5. Joachim Schreiber: Plastisch, Elastisch, und Fantastisch. John Wiley & Sons, 2013, ISBN 978-3-527-66532-7, S. 88 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).
  6. [2] US-Patent 2071250 Wallace H. Carothers: Linear Condensation Polymers
  7. Roger Adams: Biographical Memoir of Wallace Hume Carothers 1896 - 1937.National Academy of Science of the United States of America, Presented to the Academy at the Annual Meeting, 1939, S. 293.
  8. [3] Sam Knight: The tragic story of Wallace Hume Carothers. Financial Times Magazine, 29. November 2008.
  9. Martin Schneider: Teflon, Post-it und Viagra. John Wiley & Sons, 2012, ISBN 978-3-527-66303-3, S. 54 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).