The Challenge – Die Herausforderung

Film von David S. Ward (1993)

The Challenge – Die Herausforderung (Originaltitel: The Program) ist ein US-amerikanischer Sportfilm aus dem Jahr 1993. Regie führte David S. Ward, der gemeinsam mit Aaron Latham auch das Drehbuch schrieb.

Film
Deutscher TitelThe Challenge – Die Herausforderung
OriginaltitelThe Program
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1993
Länge 114 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie David S. Ward
Drehbuch Aaron Latham,
David S. Ward
Produktion Samuel Goldwyn junior
Musik Michel Colombier
Kamera Victor Hammer
Schnitt Kimberly Ray,
Paul Seydor
Besetzung

HandlungBearbeiten

Die ESU Timberwolves Football gehen nach zwei enttäuschenden Saisons mit hohen Erwartungen in die neue Saison.

Der Film beginnt mit einer Niederlage zum Ende der vorherigen Saison, zusammen mit dem Schulkanzler, der Druck auf Trainer Sam Winters ausübt, die kommende Saison zu gewinnen oder mit einer möglichen Entlassung konfrontiert zu werden.

Der Sophomore-Quarterback Joe Kane verbringt die Christmas-Bowl-Saison mit seinem alkoholkranken Vater und seinem Bruder, während der Junior-NFL-Anwärter Alvin Mack seiner Mutter einen gravierten Türklopfer schenkt, der zu dem neuen Haus passt, das sie bald haben wird, wenn Alvin Profi wird. Dann folgt die Rekrutierung von Darnell Jefferson, einem hoch eingeschätzten Runningback, und seine letztendliche Zusage an die Eastern State University (ESU).

Während der Rekrutierungsphase wird Jefferson von Autumn (Berry), einer schönen jungen Studentin, über den Campus geführt, und die beiden freunden sich sofort an und küssen sich, bevor sich ihre Wege trennen.

Im folgenden Herbst beginnt die Football-Saison. Jefferson wird von Kane in eine Bar gebracht, wo er Mack, dem Ersatz-Quarterback Bobby Collins, der mit Winters' Tochter Louanne zusammen ist, und dem Senior Steve Lattimer vorgestellt wird, der in den ersten drei Jahren seiner College-Karriere im Punt-Return-Team gespielt hat, aber seit dem letzten Herbst auf mysteriöse Weise 35 Pfund zugenommen hat, mit dem Ziel, in seinem letzten Jahr zu starten.

Das Football-Camp beginnt damit, dass Jefferson während des Trainings fummelt und er daraufhin gezwungen ist, ständig einen Football bei sich zu tragen. Winters warnt ihn, dass er sich wünschen wird, nie geboren worden zu sein, wenn ein anderer Spieler den Football zu ihm zurückbringt.

Jefferson trifft sich später wieder mit Autumn, erfährt aber, dass sie mit dem Starting-Tailback Ray Griffen (seinem Hauptkonkurrenten) zusammen ist und dass sie sich bei ihrem letzten Treffen vorübergehend getrennt hatten, weil er sie mit einer Weißen betrogen hatte.

Später legt Jefferson seine Aufnahmeprüfungen ab und macht sich Sorgen um den Test. Er geht zu Mack und Lattimer, um sich Rat zu holen. Lattimer sagt ihm, er solle sich keine Sorgen machen, denn er habe viermal gebraucht, um den Test zu bestehen, und er verrät, dass Mack Kopien des Tests erhält, bevor er sie ablegt.

Obwohl er einen ausreichend hohen Notendurchschnitt hat, um an der Universität zugelassen zu werden, ist Mack ein funktionaler Analphabet. Mack versichert Jefferson, dass die Schule ihn weiter zulassen wird, wenn er talentiert genug ist, um zu spielen, und dass er nur wissen muss, wie man einen NFL-Vertrag unterschreibt. Jefferson ist weder überrascht noch beunruhigt, als er erfährt, dass er den Test nicht bestanden hat, und als ihm empfohlen wird, sich einen Nachhilfelehrer zu suchen, wählt er Autumn, die widerwillig zustimmt.

Sports Illustrated bringt eine Titelgeschichte über Kane und erklärt ihn zum Heisman-Trophy-Kandidaten, aber er hat Probleme mit dem Druck, den die Schule und die für ihn vorbereitete Kampagne auf ihn ausüben, und trinkt, um mit seinem Stress fertig zu werden. Er lernt eine Tennisspielerin, Camille (Swanson), kennen, und als ihr erstes Date machen sie eine aufregende und beängstigende Motorradfahrt. Danach entwickeln sie eine Beziehung.

Jetzt ist Mack ein Senior, der auf den bevorstehenden NFL Draft im April wartet, und seine Gleichgültigkeit gegenüber den akademischen Fächern zeigt sich deutlich in einer Nachhilfestunde, in der er sich nicht weniger darum schert, den Stoff zu lernen, aber seine starke Fähigkeit, Offensiven und Football-Strategien während des Filmstudiums zu lesen, zeigt sein Engagement für den Football.

In der Zwischenzeit macht sich der Offensive Coordinator Sorgen, dass Lattimer aufgrund seiner zunehmenden Größe und Fähigkeiten und gelegentlichen Ausbrüchen von roid rage leistungssteigernde Drogen nimmt. Coach Winters erklärt ihm, dass die Menge an Gewicht, die Lattimer zugenommen hat, bei ständiger Arbeit im Fitnessstudio während der gesamten Off-Season nicht unmöglich ist und dass, wenn er Steroide nimmt, die NCAA ihn bei einem Drogentest erwischen wird.

Als er später erfährt, dass er zum Starting Defensive End ernannt wurde, läuft Lattimer auf den Parkplatz und zertrümmert mit seinem Kopf Autoscheiben, während er schreit: STARTING DEFENSE!!! PLATZ AM TISCH!! Der Ausbruch wird von mehreren Personen beobachtet, darunter sowohl der offensive als auch der defensive Koordinator, die sich darauf einigen, Winters nichts von dem Verhalten zu erzählen, aber beschließen, Lattimer zu warnen, dass die NCAA vor Saisonbeginn Drogentests durchführen wird.

Vor Beginn der Saison nimmt die Heisman-Kampagne für Kane an Fahrt auf und die individuellen Motivationen der Spieler, Football zu spielen, werden offengelegt.

Kane genießt das Spiel, weil es ihm auf dem Feld erlaubt, sich von den Stressfaktoren seines Lebens abzulenken (wie seinem alkoholkranken Vater und der zunehmenden Publicity, die ihn umgibt), Jefferson nutzt Football als eine Möglichkeit, dem Ghetto zu entkommen, Mack genießt den Kampf auf dem Feld und die Körperlichkeit des Sports – Lattimer zeigt einfach eine echte Liebe für das Spiel.

Vor Beginn der Saison gelingt es Lattimer, bei den NCAA-Drogentests seinen eigenen Urin durch sauberen zu ersetzen. Das Team startet daraufhin mit einer überzeugenden Siegesserie in die erste Saisonhälfte.

Währenddessen kämpft Griffen als Tailback des Teams um Yards, und Jefferson macht das Beste aus seiner Spielzeit als Backup und Punt-Returner. Jefferson ist auch beunruhigt, als er beginnt, illegale Geldspenden von wohlhabenden Ehemaligen zu erhalten, während seine Spielzeit und Leistung zunimmt, obwohl Mack ihm sagt, er solle das Geld nehmen.

Gleichzeitig kommen sich Jefferson und Autumn näher und beginnen eine Beziehung, obwohl Autumn sich zu sehr schämt, um ihrem belesenen Vater, einem anderen ehemaligen ESU-Footballspieler, zu gestehen, dass sie mit ihm zusammen ist, den Griffen als "nur ein weiteres Gangmitglied mit Speed" beschreibt. Schließlich nimmt sie ihre Beziehung zu Griffen wieder auf, der nach seinem Abschluss ein Medizinstudium plant.

Der Film zeigt im weiteren Verlauf die Probleme eines "großen" Football-Programms. Winters' Tochter wird von der Schule verwiesen, weil sie einen Test für Collins gemacht hat, der daraufhin aus dem Team geworfen wird und ebenfalls ausscheidet. Kane und die ESU verlieren dann ein knappes Spiel gegen Michigan, in dem er gegen einen anderen Heisman-Kandidaten in Michigans Quarterback antritt, was seine Fähigkeit, die Trophäe zu gewinnen, in Frage stellt.

Dann greift Lattimer ein Mädchen an, das nicht bereit war, mit ihm "abzuschließen", aber da ihr Vater ein großer Football-Förderer ist, bringt er sie dazu, die Anzeige fallen zu lassen. Winters akzeptiert schließlich, dass Lattimer dopt und will ihn für die Saison suspendieren, aber er wird von seinem Defensivkoordinator gewarnt, dass eine Suspendierung wegen Dopings, wenn er noch nie einen Drogentest nicht bestanden hat, die Schule für eine Klage wegen Gefährdung seines Draft-Status weit offen lassen würde. Lattimer wird daraufhin für drei Spiele suspendiert, nachdem er Winters gegenüber die Einnahme von Steroiden zugegeben hat, wobei das Team eine Tarngeschichte über eine gezerrte Kniesehne erzählt, um das Doping zu vertuschen.

Lattimer hört auf, Steroide zu nehmen, als Winters ihm mitteilt, dass das Team ihn einem Drogentest unterziehen wird und dass er nicht allein in der Kabine sein darf, wenn er für die Tests uriniert. Mack kritisiert ihn, aber Lattimer verteidigt sich, indem er sagt: "Nicht jeder hat deine Fähigkeiten, Alvin, du tust, was du tun musst, um zu spielen."

Nach der Niederlage gegen Michigan betrinkt sich Kane in einer Bar und greift einen anderen Gast an (aber erst, nachdem der Gast Kane gepackt und den ersten Schlag geworfen hat), der ihn beschuldigt hat, seine Freundin angelächelt zu haben, was dazu führt, dass der andere Mann ins Krankenhaus eingeliefert werden muss. Er verlässt die Bar mit dem Wagen eines anderen Spielers, den er sich unerlaubt ausgeliehen hat, und wird wegen Trunkenheit am Steuer angehalten und wegen Alkohol am Steuer angeklagt.

Coach Winters handelt mit dem Staatsanwalt einen Vergleich aus, bei dem alle Anklagen fallen gelassen werden, wenn Kane ein 28-tägiges Programm erfolgreich absolviert (auch wenn er dadurch vier Spiele verpasst und seine Heisman-Kandidatur mehr oder weniger beendet ist).

Außerdem muss das Team in den nächsten fünf Wochen drei weitere Spiele gewinnen, um die Conference Championship zu gewinnen und sich ein wichtiges Bowl-Spiel zu sichern, aber ohne einen fähigen Quarterback ist das nicht möglich.

Die Schulleitung setzt Winters unter Druck, Collins zurück ins Team zu lassen, damit er an Kanes Stelle beginnt. Winters willigt widerwillig ein und bürgt sogar vor dem Disziplinarausschuss für Collins' Charakter. Und das, obwohl seine Tochter zusammen mit Collins ebenfalls wegen Betrugs von der Schule verwiesen wurde und selbst keine Chance hat, wieder aufgenommen zu werden.

Collins wird wieder in die Schule aufgenommen und das Team gewinnt die ersten drei Spiele mit ihm als Center 2:1, wobei eine starke Verteidigung und ein unerbittlicher Bodenangriff zum Erfolg führen.

Lattimer besteht seinen Drogentest, nachdem er drei Wochen ausgesetzt hatte, und kehrt für das vorletzte Spiel der Saison gegen Iowa und den vierten Start der Saison für Collins als Quarterback zurück.

Das Spiel ist die meiste Zeit über eng, aber Mack erleidet eine karrierebeendende Knieverletzung spät im vierten Viertel und Lattimer wird an der Torlinie von Iowas Running Back für den Siegtreffer des Spiels überfahren.

Kane beendet sein 28-Tage-Programm und versucht, sich mit Camille zu versöhnen, mit der er während der Reha nicht sprechen wollte. Er wendet sich auch an seinen Vater, der ihn noch nie spielen gesehen hat, und schenkt ihm ein Flugticket nach Florida zum letzten Saisonspiel des Teams.

In der Zwischenzeit nimmt Lattimer weiterhin Steroide und lässt einen Mitarbeiter den verdorbenen Urin aus seiner Blase entfernen und durch sauberen Urin ersetzen – eine schmerzhafte und gefährliche Prozedur, um seinen nächsten Drogentest zu bestehen.

ESU hat ein letztes Spiel gegen Georgia Tech, in dem sie die Eastern Athletic Conference (EAC) gewinnen und sich ein großes Bowl-Spiel sichern wollen. Vor Beginn des Spiels wird Jefferson zum Starting Tailback des Teams ernannt und Griffen wird zum Fullback befördert.

Trotz der Abwesenheit von Mack hält die Teamverteidigung das Team im Spiel, aber aufgrund einer schlechten Entscheidung von Collins, die zu einem Interception-TD führt, und einem absichtlich fehlenden Block von Griffen, der dazu führt, dass Jefferson den Football fummelt, führt GT zur Halbzeit mit 10:0.

Kane wurde für Collins auf die Bank gesetzt, aber er bat darum, in der zweiten Halbzeit zu starten. Als er zu Beginn der zweiten Halbzeit das Feld betritt, schaut Kane auf der Tribüne nach seinem Vater und stellt fest, dass er nicht da ist, aber er akzeptiert, dass er ihn nie spielen sehen wird. Im dritten Viertel kämpft er darum, seinen Rhythmus wiederzufinden, aber das Spiel bleibt knapp, auch dank eines Tackles von Lattimer auf der Torlinie, der das Spiel rettet.

Nach dem Tackle sieht Winters an der Seitenlinie in Lattimers Augen und bemerkt, dass sie blutunterlaufen und verzerrt sind und stellt fest, dass Lattimer es geschafft hat, weiterhin Steroide zu nehmen, ohne einen Drogentest zu verpassen. Daraufhin blickt Lattimer enttäuscht zu Boden, obwohl Winters seine Entscheidung, die Drogen zu nehmen, zu verstehen scheint und ihm auf den Helm klopft.

Kane führt das Team im vierten Viertel zum Sieg und sichert sich ein wichtiges Bowl-Spiel, wodurch Winters' Job gerettet wird, wobei sowohl der Trainer als auch der Quarterback erkennen, dass Kane in seiner letzten Saison wahrscheinlich einen weiteren, vielversprechenderen Anlauf auf den Heisman machen wird. Lattimer sitzt auf der Bank und weint, anstatt mit dem Team zu feiern, weil ihm klar wird, dass er nicht in der Lage sein wird, in der NFL zu spielen, ohne leistungssteigernde Drogen zu nehmen.

Nach dem Spiel stellt Autumn ihrem Vater Jefferson als ihren Freund vor. Der Film endet damit, dass Kane sich wieder mit Camille trifft und ihr ein weiteres Sixpack anbietet (diesmal ist es Sprite statt Bier) und die Trainer auf eine Rekrutierungsreise gehen, um nach den Erstsemestern der nächsten Saison zu suchen (insbesondere nach einem Ersatz für Lattimer).

KritikenBearbeiten

Roger Ebert schrieb in der Chicago Sun-Times vom 24. September 1993, der Film zelebriere den Collegesport und greife ihn gleichzeitig an. Einige Charaktere – wie jener von Sam Winters – seien „dünn“ und bar Tiefgründigkeit.[1]

Die Zeitschrift Cinema zog das Fazit: „Unoriginell, aber tolle Spielsequenzen“.[2]

Das Lexikon des internationalen Films meinte: „Problemüberfrachteter, klischeereicher Sportfilm, dessen oberflächliches Drehbuch und banale Dialoge den Charakteren keine Konturen verleihen. Weil die Regeln des Spiels für Nichteingeweihte unverständlich bleiben und die voraussehbare Handlung keine Überraschungsmomente bietet, entsteht auch keine Spannung.“[3]

HintergründeBearbeiten

Der Film wurde u. a. auf dem Gelände der Duke University in Durham (North Carolina) und auf dem Gelände der University of South Carolina in Columbia (South Carolina) gedreht.[4] Er spielte in den Kinos der USA ca. 23 Millionen US-Dollar ein.[5]

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Filmkritik von Roger Ebert, abgerufen am 6. Januar 2008
  2. The Challenge – Die Herausforderung. In: cinema. Abgerufen am 10. April 2021.
  3. The Challenge – Die Herausforderung. In: Lexikon des internationalen Films. Filmdienst, abgerufen am 2. März 2017. 
  4. Filming locations für The Program, abgerufen am 6. Januar 2008
  5. Box office / business für The Program, abgerufen am 6. Januar 2008