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Ottmar Kohler

deutscher Arzt und Romanfigur

Familie und HerkunftBearbeiten

Kohlers Familie stammt aus Ostpreußen, wo Kohlers Vater als Arzt tätig war. Auch Kohlers Mutter entstammte einer Ärztefamilie, und zwar aus Gummersbach. Kurz vor Kohlers Geburt verstarb der Vater, weshalb die schwangere Witwe mit zwei Kindern zu ihrer Familie nach Gummersbach zurückkehrte.[1]

AusbildungBearbeiten

Nachdem Kohler das Abitur an der Oberrealschule Gummersbach erhalten hatte, begann er ein Studium der Medizin an den Universitäten zu Köln, Wien und Rostock. Während seines Studiums wurde er 1928 Mitglied der Burschenschaft Cimbria München. Im Wintersemester 1932/33 beendete er sein Studium als Jahrgangsbester von 75 Studenten.[1]

1934 begann er eine Ausbildung zum Chirurg als Assistenzarzt am Krankenhaus Köln-Mülheim, die er 1938 beendete. Als fertiger Chirurg wollte er im Sommer 1939 freiwillig eine lediglich sechswöchige Übung beim in Marienburg stationierten Infanterie-Regiment 45 der 21. Infanterie-Division anschließen.[1]

Schlacht um StalingradBearbeiten

Mit Beginn des Zweiten Weltkriegs am 1. September 1939 wurde er sogleich zum Kriegseinsatz bei der 60. Infanterie-Division (mot.) eingezogen. Sie nahm an den Feldzügen in Frankreich, dem Balkan und Russland teil. Im Herbst 1942 näherte sich diese Division der russischen Stadt Stalingrad. Dort setzte im September die Schlacht von Stalingrad ein, in der er als Stabsarzt seinen Dienst leistete.[1]

Noch im Dezember erhielt Kohler Fronturlaub, um sich von einem Motorradunfall zu erholen. Obwohl sich die Schlacht bereits zu einer Kesselschlacht entwickelt hatte, flog Kohler zurück nach Stalingrad, ohne sich um eine Urlaubsverlängerung zu bemühen. Nach der Kapitulation der 6. Armee am 2. Februar 1943 ging er in Gefangenschaft.[1]

Kriegsgefangenschaft in der SowjetunionBearbeiten

Kohler war in insgesamt 13 sowjetischen Kriegsgefangenenlagern, beginnend in Dubowka, rund 50 Kilometer nördlich von Stalingrad, interniert. Dort arbeitete er weiter als Arzt, ohne auf chirurgische Instrumente zurückgreifen zu können. Stattdessen funktionierten er und seine Mitgefangenen krummgebogene Pfeifenreiniger, Nähnadeln, Fahrradspeichen, Hufeisen, Rasierspiegel und Taschenmesser um, um schwere Operationen zu handhaben.[1] Beispielsweise gelang ihm eine Oberarm-Amputation mit einer geborgten Eisensäge und eine Schädeloperation mit Bohrer und Meißel aus einer Lagerschreinerei.[2] Nach jedem Lagerwechsel musste die medizinische Versorgung gänzlich neu aufgebaut werden.

Sich schnell ausbreitende Krankheiten wie Ruhr, Geschwüre, Erfrierungen, Brand behandelte Kohler mit Medikamenten, bei deren Herstellung er sich auf die mittelalterliche Medizin und der Naturheilkunde stütze. Neben Mitgefangenen, bei denen er sich den Beinamen „Engel von Stalingrad“ erwarb, behandelte er auch russische Offiziere, Soldaten und die Zivilbevölkerung.[1]

Im Herbst 1949 wurde Kohler einem Kriegsgefangenentransport zugeteilt, für den er die sanitäre Versorgung zu organisieren hatte. Jedoch wurde er mit der Behauptung, abfällige Bemerkungen über die Oktoberrevolution gemacht zu haben, vor Gericht gestellt und nach fünfminütiger Verhandlung zu 10 Jahren Zwangsarbeit verurteilt.[1] Nach fünf Monaten Haft wurde Kohler in einem Stalingrader Krankenhaus eingesetzt.

Rückkehr nach DeutschlandBearbeiten

Kohler kehrte nach fast elfjähriger Gefangenschaft am 1. Januar 1954 mit einem der letzten Kriegsgefangenentransporte zurück nach Deutschland. Dort waren seine Taten in Stalingrad und den sowjetischen Lagern bereits derart bekannt, dass Kohler als Volksheld gefeiert wurde: Im Lager Friedland, der zentralen Aufnahmestelle für alle Heimkehrer nach Westdeutschland, wurde er von Bundeskanzler Konrad Adenauer begrüßt.[1]

Ab 1954 arbeitete Kohler als Oberarzt an der 2. Chirurgischen Universitätsklinik in Köln und dann von 1957 bis 1973 als ärztlicher Direktor am Städtischen Krankenhaus in Idar-Oberstein.

In Anerkennung seiner Leistungen wurden an seinem Sterbeort Idar-Oberstein und an seinem Geburtsort Gummersbach jeweils Straßen nach ihm benannt. Ottmar Kohler beteuerte viele Male, dass er nie der Held sein wollte, als der er in der Öffentlichkeit dargestellt wurde.[2] Am 27. Juli 1979 verstarb er in Idar-Oberstein. Er wurde in seiner Heimatstadt Gummersbach beigesetzt.[3]

Sein Nachlass, 278 Mappen mit Unterlagen zum Kampf um Stalingrad und Fotos, wird seit 1979 im Landeshauptarchiv Koblenz unter der Signatur „700,184“ aufbewahrt.[4]

EhrungenBearbeiten

Roman- und FilmheldBearbeiten

Der Schriftsteller Heinz G. Konsalik verarbeitete die Berichte über Kohler in seinen beiden Romanen Der Arzt von Stalingrad und Das Herz der 6. Armee.

„Der Arzt von Stalingrad“ wurde seit 1956 in 17 Sprachen übersetzt und erreichte eine Auflage von mehr als zweieinhalb Millionen Exemplaren. Der Roman wurde schließlich 1958 unter gleichnamigem Titel verfilmt, mit O. E. Hasse als Stabsarzt, Eva Bartok als russischer Ärztin und dem jungen Mario Adorf als Sanitäter. Da Kohler den Rummel um seine Person scheute, erscheint er in Buch und Film als Dr. Böhler. Buch und Film spielen allerdings in den Gefangenenlagern um Stalingrad herum, nicht in der Stadt selbst.

VariaBearbeiten

In Idar-Oberstein ist die Straße zum Klinikum der Stadt "Dr.-Ottmar-Kohler-Straße" benannt. An den Straßenschildern hängen zudem Hinweise auf sein Wirken in Idar-Oberstein.

LiteraturBearbeiten

  • Helge Dvorak: Biographisches Lexikon der Deutschen Burschenschaft. Band I: Politiker. Teilband 7: Supplement A–K. Winter, Heidelberg 2013, ISBN 978-3-8253-6050-4, S. 575–577.
  • Bernd P. Laufs: Der Arzt von Stalingrad. Projektionsfläche für die Suche nach dem guten Deutschen. In: Deutsches Ärzteblatt. Bd. 105, 2008, H. 25, S. A1385 f. (online).
  • Bernd P. Laufs: Arzt von Stalingrad. In: Heimatkalender Landkreis Birkenfeld 2009. Bad Kreuznach 2008, S. 194–196.

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b c d e f g h i j k Vor 95 Jahren. Der 19. Juni 1908. Dr. Ottmar Kohler. Der Engel von Stalingrad. (Nicht mehr online verfügbar.) Landeshauptarchiv Rheinland-Pfalz, archiviert vom Original am 4. März 2016; abgerufen am 10. Mai 2013.   Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.landeshauptarchiv.de
  2. a b 19. Juni 2008 - Vor 100 Jahren: Ottmar Kohler wird geboren: "Der Arzt von Stalingrad". WDR, abgerufen am 10. Mai 2013.
  3. knerger.de: Das Grab von Ottmar Kohler
  4. Bestand 700,184 Dr. Ottmar Kohler (1908-1979). Landeshauptarchiv Rheinland-Pfalz, abgerufen am 10. Mai 2013.