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Die North American A-5 Vigilante (lat.: die Wachsame) war ein trägergestützter, überschallschneller Allwetterbomber der U.S. Navy, der nur kurze Zeit in seiner eigentlichen Rolle im Einsatz war, aber lange Zeit als Aufklärer eingesetzt wurde.

North American A-5 Vigilante
RA-5C
Ein RA-5C des Aufklärungs- und Angriffsschwadron RVAH-7 der U.S. Navy
Typ: Bomber (A-5A/B)
Aufklärungsflugzeug (RA-5C)
Entwurfsland:

Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten

Hersteller: North American Aviation
Erstflug: 30. August 1958
Indienststellung: Juni 1961
Produktionszeit:

1956 bis 1963
1968 bis 1970

Stückzahl: 158
Cockpit einer North American A-5A Vigilante

Inhaltsverzeichnis

EntwicklungBearbeiten

Die Ohio Division der North American Aviation begann im November 1953 unter der Bezeichnung North American General Purpose Attack Weapon (NAGPAW) mit der Entwicklung eines trägergestützten Langstreckenbombers, der Nuklearwaffen mit Überschallgeschwindigkeit zum Ziel bringen konnte. Nach einigen Anforderungsänderungen seitens der Marine im Januar 1955 und der Bewertung einer Attrappe im März 1956[1] erhielt North American am 29. Juni 1956 eine Absichtserklärung der Marine und am 29. August 1956 wurde ein Vertrag über die Lieferung von zwei Prototypen XA3J-1 unterschrieben.[2]

Der Rollout des ersten Prototyps fand Mitte Mai 1958 statt, und den Erstflug der A-5 (noch als A3J-1 bezeichnet) führte Richard Wenzel als Testpilot durch am 31. August 1958. Am 5. September 1958 erreichte die Maschine erstmals Überschallgeschwindigkeit. Im November folgte der Erstflug des zweiten Prototyps, der jedoch im Juni 1959 wegen Fehler in der Hydraulik und Elektrik abstürzte. Der Vertrag zum Serienbau war schon vorher im Januar 1959 unterschrieben worden. Bis Juli 1960 fanden die Trägertests an Bord der USS Saratoga statt. In dieser Zeit erreichte eine A-5 am 13. Dezember 1960 die Weltrekordhöhe von 27.872 m mit 1000 kg Nutzlast.[1] Im Juni 1961 wurden die ersten Maschinen bei der Staffel VAH-3 in Dienst gestellt, wo sie die Douglas A-3 Skywarrior als schweren Bomber ersetzten.

Die verbesserte A-5B wurde im April 1962 bestellt und im Juni 1962 eingeführt. Sie unterschied sich durch einen größeren Treibstoffvorrat im vergrößerten Rumpfrücken, angeblasene Vorflügel, größere Klappen und vier statt zwei Pylone unter den Tragflächen von der A-Version. Nur zwei Maschinen dieser Version wurden direkt ausgeliefert, vier dienten der Umschulung und die restlichen zwölf wurden sofort im Herstellerwerk zu RA-5C umgebaut, wobei ein Seitensichtradar, ein Infrarotsensor sowie verschiedene Kameras und Sensoren und weitere Geräte eingebaut wurden.[1][3]

EinsatzBearbeiten

 
A-5A der Staffel VAH-7 1962 auf der USS Enterprise
 
Eine RA-5C der RVAH-1 landet 1969 auf der USS Saratoga

Im Rahmen der Umbenennung der Luftfahrzeuge der US-Streitkräfte im Jahr 1962 wurde die A3J-1 in A-5A, die A3J-2 in A-5B und die später gebaute Aufklärerversion von A3J-3P in RA-5C umbenannt.

Zu den Problemen mit der fortgeschrittenen Technik der Vigilante kam ein Wechsel in der Nuklearstrategie der U.S. Navy. Der Schwerpunkt wurde von bemannten Bombern, die von Trägern starteten, auf ballistische Raketen, die von U-Booten abgefeuert wurden, verlagert. So wurden 1963 alle Bomber (A-5A und A-5B) außer Dienst gestellt und zu Aufklärern (RA-5C) umgebaut sowie im Juli 1963 wieder in Dienst gestellt. Die Staffeln wurden in RVAH umbenannt.

Über Vietnam wurde die RA-5C verstärkt eingesetzt, zum ersten Mal im August 1964. Die Vigilante flog zahlreiche, teils sehr gefährliche Tiefflugaufklärungseinsätze, bei denen 18 Maschinen durch die feindliche Luftabwehr abgeschossen wurden. Weitere Maschinen gingen bei Unfällen verloren, so dass von 1968 bis 1970 36 Ersatzmaschinen nachproduziert wurden.

Obwohl ihr Einsatz über Vietnam erfolgreich war, überstiegen die Unterhaltskosten und die Komplexität des Flugzeugs im Betrieb den Nutzen, so dass 1974 mit der Ausmusterung begonnen wurde. Das letzte Flugzeug wurde im September 1979 stillgelegt.

KonstruktionBearbeiten

Zum Zeitpunkt ihrer Einführung war die Vigilante eines der größten und komplexesten Flugzeuge, das von Flugzeugträgern aus eingesetzt wurde.

Es besaß hoch angesetzte Pfeilflügel mit angeblasenen Klappen. Die weit auseinanderliegenden General Electric J79 Strahltriebwerke wurden auch in der etwa zeitgleich eingeführten F-4 Phantom eingesetzt. Die Besatzung (Pilot, Bombenschütze/Navigator, später Aufklärer/Navigator) saß hintereinander in separaten Schleudersitzen.

Für seine Größe war das Flugzeug extrem agil und wendig und besaß dank der starken Triebwerke eine hervorragende Steigleistung. Seine hohe Landegeschwindigkeit hingegen bereitete auf den engen Trägerdecks oftmals Probleme.

Die Vigilante besaß für ihre Zeit eine sehr fortschrittliche Elektronik, darunter eines der ersten Fly-by-Wire-Steuerungssysteme, Head-Up-Displays und einen der ersten Bordcomputer (VERDAN = „Versatile Digital Analyzer“), der aber unter etlichen Problemen litt. Die durchschnittliche Zeit zwischen dem Auftreten von Fehlern betrug 15 Minuten, was die Maschine besonders zu Beginn ihrer Einsatzzeit extrem unzuverlässig machte. Die komplexe Elektronik machte die A-5 auch für die Wartungstechniker zu einem Alptraum.

Das Flugzeug besaß zwei Unterflügelstationen, die für Zusatztanks gedacht waren. Die Hauptbewaffnung war eine einzelne Atombombe (meist Mk28), die in einem Schacht zwischen den Triebwerken untergebracht war. Zusammen mit zwei dann leeren Treibstofftanks, die sich ebenfalls im Schacht befanden, sollte diese dann am Ziel ausgestoßen werden. Dieses System war aber sehr ungenau und obendrein unzuverlässig, es kam häufig zu Problemen, unter anderem fielen bei Katapultstarts die Tanks, aber manchmal auch die scharfe Kernwaffe auf das Deck des Trägers. Bei der Aufklärungsvariante wurde der Schacht nur noch für Treibstoff genutzt, aber selbst das war nie ganz problemlos.

 
Eine RA-5C der letzten Einsatzstaffel RVAH-7, 1979

Die RA-5C besaß gegenüber dem Bomber leicht vergrößerte Tragflächen und trug unter dem Rumpf eine Abdeckung, in der verschiedene Aufklärungsgeräte untergebracht waren, unter anderem ein APD-7 side-looking airborne radar (Seitenblick-Radar), einen AAS-21 Infrarotscanner sowie mehrere Kameras. Sie behielt ihren Waffenschacht, konnte also theoretisch noch für Angriffe eingesetzt werden. Die später gebauten Maschinen erhielten etwas stärkere Triebwerke mit 80 Kilonewton Schub.

BesonderheitenBearbeiten

Obwohl als Bomber und Aufklärer geplant und eingesetzt, nahm die Vigilante großen Einfluss auf einen der bekanntesten Abfangjäger des kalten Krieges: Die Mikojan-Gurewitsch MiG-25 Foxbat und deren Nachfolger Mikojan-Gurewitsch MiG-31 Foxhound. Die Ähnlichkeit wäre sogar noch größer, wenn die A-5 ihr Doppelleitwerk behalten hätte, das von North American ursprünglich vorgesehen war. Die Navy hingegen bevorzugte ein einfaches, abklappbares Leitwerk und ließ den Entwurf dementsprechend ändern.

Weitere wegweisende Merkmale der A-5, die bei vielen späteren Flugzeugen Verwendung fanden, waren die markanten, schräg nach unten gerichteten Lufteinlässe sowie die daran angesetzten Flügel.

VersionenBearbeiten

NA-233 NagpawBearbeiten

Frühes Konzept eines Tiefflugangriffsflugzeuges.

NA-247 / YA3J-1Bearbeiten

Prototypen (2 Maschinen)

Bu.No. 145157, 145158 c/n 247-1 & 2

NA-247 / A3J-1Bearbeiten

Frühe Serienvariante der Bomberversion.

Bu.No. 146694 – 146702 c/n 247-3 – 11 (9 Stück)
Bu.No. 146703 – 146708, der Auftrag wurden zurückgezogen.

NA-263 / A3J-1 später A-5ABearbeiten

Bu.No. 147850 – 147863 c/n 263-1 – 14 (14 Stück)

NA-269 / A3J-1 später A-5ABearbeiten

Bu.No. 148924 – 148933 c/n 269-1 – 10 (10 Stück)
Bu.No. 149276 – 149299 c/n 269-11 – 34 (24 Stück)

43 der A3J-1 (A-5A) wurden später zu A3J-3P (RA-5C) umgerüstet.

NA-269 / A3J-2 später A-5BBearbeiten

Spätere Bombervariante

Bu.No. 149300 – 149305 c/n 269-35 – 40 (6 Stück)

NA-269, 279, 283 / A3J-3P später RA-5CBearbeiten

Langstrecken-Fotoaufklärungsflugzeug

Bu.No. 149306 – 149317 c/n 269-41 – 52 (12 Stück)
Bu.No. 150823 – 150842 c/n 279-1 – 20 (20 Stück)
Bu.No. 151615 – 151634 c/n 283-21 – 40 (20 Stück)
Bu.No. 151726 – 151728 c/n 283-41 – 43 (3 Stück)

Plus 43 Umgebaute A-5A

Technische DatenBearbeiten

 
Dreiseitenriss einer RA-5C
 
RA-5C der Staffel RVAH-11 der USS Kitty Hawk 1968
 
Eine RA-5C der RVAH-14
Kenngröße Daten der RA-5C
Länge: 23,11 m
Flügelspannweite: 16,15 m
Flügelfläche: 70,05 m²
Flügelstreckung: 3,72
Tragflächenbelastung:
  • Minimal (Leergewicht): 243 kg/m²
  • Nominal (normales Startgewicht): 408 kg/m²
  • Maximal (maximales Startgewicht): 518 kg/m²
Höhe: 5,92 m
Leergewicht: 17.009 kg
Normales Startgewicht: 28.580 kg
Maximales Startgewicht: 36.285 kg
Treibstoffkapazität: 13.730 kg (intern)
Höchstgeschwindigkeit: Mach 2.1 bzw. 2.230 km/h (mit Nachbrenner auf optimaler Höhe)
Dienstgipfelhöhe: 20.400 m
Einsatzradius: 2.075 km (mit Zusatztanks)
Überführungsreichweite: 5.015 km (mit Zusatztanks)
Besatzung: 2
Bewaffnung: keine
Triebwerk: zwei General Electric J79-GE-10-Turbojets mit je 79,47 kN
Schub-Gewicht-Verhältnis:
  • Maximal (Leergewicht): 0,95
  • Nominal (normales Startgewicht): 0,57
  • Minimal (maximales Startgewicht): 0,45

Siehe auchBearbeiten

LiteraturBearbeiten

  • Heiko Müller: Karriere mit Umwegen – Die Vigilante barg so viel neue Techniken wie kein anderes Flugzeug ihrer Zeit. in: Flug Revue Edition Klassiker der Luftfahrt 2/05, S. 46–51
  • Robert R. Powell: RA-5C Vigilante Units in Combat. Osprey Publishing, London 2004. ISBN 1-84176-749-2

WeblinksBearbeiten

  Commons: A-5 Vigilante – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b c FliegerRevue Juli 2013, S. 52–55, North American A-5 Vigilante – der Zeit voraus
  2. Joseph F. Baugher: North American A3J-1 Vigilante
  3. Bill Yenne: The Story of the Boeing Company. Zenith Imprint, 2005, ISBN 0-7603-2333-X, S. 108 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).