Kurt von Tippelskirch

deutscher Militär, zuletzt General der Infanterie im Zweiten Weltkrieg und Militärhistoriker

Kurt Oskar Heinrich Ludwig Wilhelm von Tippelskirch (* 9. Oktober 1891 in Charlottenburg; † 10. Mai 1957 in Lüneburg) war ein deutscher General der Infanterie im Zweiten Weltkrieg, Leiter der Abteilung Fremde Heere sowie Militärhistoriker.

Hauptmann Kurt von Tippelskirch, Großes Hauptquartier Kassel, Nov. 1918 (Nr. 27)

LebenBearbeiten

HerkunftBearbeiten

Kurt entstammte dem Adelsgeschlecht Tippelskirch. Er war der älteste Sohn des preußischen Generalmajors Hans von Tippelskirch (1863–1945) und dessen Ehefrau Helene, geborene Stuckenschmidt (* 1865).[1]

Preußische ArmeeBearbeiten

Nach dem Besuch der Hauptkadettenanstalt in Groß-Lichterfelde trat Tippelskirch am 24. Juni 1909 als Fähnrich in die Preußische Armee ein.[2] Er absolvierte die Danziger Kriegsschule und wurde am 3. März 1910 zum Königin Elisabeth Garde-Grenadier-Regiment Nr. 3 versetzt. In diesem Zeitraum begann er schriftstellerisch tätig zu werden. Noch im Jahre 1914 veröffentlichte er einen Aufsatz über die spanischen Kolonialkonflikte in der renommierten Zeitschrift Vierteljahrshefte für Truppenführung und Heereskunde des Großen Generalstabes.[3] Zu Beginn des Ersten Weltkrieges zog Tippelskirch als Leutnant mit seinem Regiment an die Westfront, wo er an den ersten Schlachten teilnahm. Er wurde bereits in der Schlacht an der Marne schwer verwundet und geriet in Kriegsgefangenschaft, aus der er erst 1920 zurückkehren konnte.[2] Während der Zeit als Kriegsgefangener, die er zeitweise in der Schweiz verbrachte, lernte er intensiv Französisch. Dadurch konnte er später als militärischer Dolmetscher verwendet werden. Für sein Wirken während des Krieges erhielt er beide Klassen des Eisernen Kreuzes und das Verwundetenabzeichen in Schwarz.

ReichswehrBearbeiten

Nach dem Krieg wurde Tippelskirch 1920 als Hauptmann in die Reichswehr übernommen und noch im selben Jahr als Chef der 4. Kompanie des Infanterie-Regiments 9 in Potsdam verwendet. In dieser Zeit heiratete er Elli Gallenkamp, die Schwester des späteren Generals der Artillerie Curt Gallenkamp. Ab 1924 diente er im Stab der 3. Division. Danach wurde er am 1. April 1924 in das Reichswehrministerium berufen, wo er aufgrund seiner Sprachkenntnisse der unter der Tarnbezeichnung Heeresstatistischen Abteilung T 3 geführten Abteilung „Fremde Heere“ angehörte. Die Abteilung wurde durch Friedrich von Boetticher (1881–1967) geführt und trug zum damaligen Zeitpunkt die Verantwortung für die Beschaffung und Auswertung der Informationen über die „feindlichen Armeen“. Ihr war sowohl der militärische Nachrichtendienst in Form der „Abwehr“ als auch der Arbeitsbereich für die Koordination und Zusammenarbeit mit den Militärattachés an den deutschen Botschaften anderer Länder untergeordnet. Am 1. Oktober 1926 wurde Tippelskirch zum 14. Reiter-Regiment und am 1. April 1927 in den Stab der 3. Division nach Berlin versetzt. Nach seiner Beförderung Anfang 1930 zum Major wurde er erneut zur Heeresstatistischen Abteilung T 3 beim Truppenamt (TA) des Reichswehrministeriums versetzt. Diese wurde ab 1. November 1930 durch Herbert Fischer geführt. Ab Frühjahr 1931 erfolgte eine Neuausrichtung der Arbeit dieses Bereiches, die vor allem eine konsequente Trennung der Informationsbeschaffung von der Nachrichtenauswertung zum Ziel hatte. Ab diesem Zeitpunkt bestand wieder die ursprüngliche Abteilung „Fremde Heere“.[4] Im Februar 1933 wurde er zum Oberstleutnant befördert und befehligte ab Oktober 1933 das III. Bataillon des 5. (Preußisches) Infanterie-Regiments. Ein Jahr darauf wurde er, im Rahmen der Erweiterung der Reichswehr, mit der Aufstellung des neuen Infanterie-Regiments 27 (Rostock), hier noch als Kommandeur des Halb-Regiments, beauftragt. Seine Beförderung zum Oberst erfolgte am 1. März 1935.

WehrmachtBearbeiten

Auch diese Aufgabe war nur von kurzer Dauer; denn bereits im Oktober 1935 wurde Tippelskirch das Kommando des neuen Infanterie-Regiments 27 übertragen. Ab 1. Oktober 1936 wurde er Oberquartiermeister IV im Kriegsministerium und diesmal wurde ihm die Leitung der Abteilung „Fremde Heere“ übertragen. Er löste Carl-Heinrich Stülpnagel (1880–1944) in der Position ab. Damit waren ihm die neu geschaffenen Bereiche „Fremde-Heere-West“, „Fremde-Heere-Ost“, „Attaché-Abteilung“ und „Heerwesen“ unterstellt. Sein Stellvertreter war Oberst Maximilian Fretter-Pico (1892–1984). Vor dem Westfeldzug ließ Tippelskirch jeden Bunker der Maginotlinie erfassen.[5] In dieser Stellung kam ihm eine Schlüsselrolle in der militärischen Vorbereitung des Zweiten Weltkrieges zu, weil alle Erkenntnisse der Militärischen Aufklärung, der Nachrichtenbeschaffung mit geheimdienstlichen Mitteln und aus der Arbeit der Militärattachés bei ihm zusammenliefen.[6] Im Jahre 1938 wurde Tippelskirch als Abteilungsleiter in das Oberkommando des Heeres übernommen und am 1. April zum Generalmajor befördert. Ab 10. November 1938 war er Quartiermeister IV im Generalstab des Heeres.

Während des Zweiten Weltkrieges führte er verschiedene Truppenkommandos. Bei den Waffenstillstandsverhandlungen von Compiègne begleitete er die französische Delegation zum Verhandlungstisch.

DivisionskommandeurBearbeiten

Am 5. Januar 1941 übernahm Tippelskirch das Kommando über die 30. Infanterie-Division, die ab dem 22. Juni im Deutsch-Sowjetischen Krieg kämpfte.[2] Im Rahmen der Heeresgruppe Nord verhinderte die Division am Pola den Durchbruch eines sowjetischen Korps und ging danach zum Gegenangriff über. Die Schlacht dauerte eine Woche und Tippelskirch zeichnete sich bei der Führung seiner Verbände so aus, dass ihm am 23. November das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes[7]:746 verliehen wurde. Im Winter 1941/42 wurde die 30. Infanterie-Division in der Kesselschlacht von Demjansk eingeschlossen. Tippelskirch gab das Kommando befehlsgemäß ab und wurde ausgeflogen.

Im August 1942 wurde Tippelskirch als Verbindungsoffizier bei der italienischen 8. Armee am Don verwendet. Diese Position war äußerst schwierig, weil ihm dabei kein deutscher Stab zur Verfügung stand und die Italiener sich nur ungern von deutschen Offizieren beraten ließen. Die italienische 8. Armee wurde Ende des Jahres in die Schlacht von Stalingrad hineingezogen. Er selbst wurde im Februar 1943 von der Kriegsfront abberufen.

Kommandierender GeneralBearbeiten

Tippelskirch wurde ab dem 18. Februar 1943 als Kommandierender General des XII. Armeekorps verwendet. Diese Position behielt er bis zum 4. Juni 1944, als er stellvertretend das Kommando über die 4. Armee übernehmen musste – General Gotthard Heinrici war erkrankt. Während dieser Zeit begann am 22. Juni die sowjetische Operation Bagration gegen die Heeresgruppe Mitte. Die 4. Armee verteidigte den Raum Mogilew und erbat wiederholt die Erlaubnis zum Rückzug. Als dieser viel zu spät genehmigt wurde, gelang es Tippelskirch, den größten Teil der Armee hinter den Dnepr zurückzuziehen. Ein Indiz für die Schwere der Kämpfe mag sein, dass alle drei Kommandierenden Generäle der Korps und zehn von elf Divisionskommandeuren auf der Verlustliste standen. Obwohl die 4. Armee sich am längsten gegen die drohende Vernichtung durch drei sowjetische Fronten zur Wehr setzen konnte, wurde sie bei Minsk am 1. Juli 1944 eingeschlossen und zur Aufgabe am 8. Juli 1944 gezwungen. Tippelskirch selbst war zu diesem Zeitpunkt außerhalb des Kessels und entging somit einer Gefangennahme.

Am 18. Juli 1944 zog er sich bei einem Flugzeugabsturz schwere Verletzungen zu. Am 30. Juli erhielt er als 539. Soldat das Eichenlaub zum Ritterkreuz für seine Leistungen in den Kämpfen bei Mogilew.[7] Schon am 31. Oktober trat er den Dienst wieder an und wurde für den erkrankten Otto von Knobelsdorff mit der Führung der 1. Armee in Lothringen beauftragt. Am 13. Dezember des Jahres übernahm er die Führung der 14. Armee im Italienfeldzug. Hier führte er bis Ende Februar 1945 als Stellvertreter das Oberkommando. Zuletzt übernahm von Tippelskirch Ende April 1945 den Befehl über die 21. Armee in Mecklenburg und Brandenburg. Als allerdings General Gotthard Heinrici als Befehlshaber der Heeresgruppe Weichsel entlassen wurde, erhielt Tippelskirch von Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel den Auftrag, übergangsweise die Führung dieser Heeresgruppe zu übernehmen. Er tat dies nur widerstrebend und nutzte die Gelegenheit, um mit den West-Alliierten in Verhandlungen zu treten. Er kapitulierte am 2. Mai 1945 im Raum Ludwigslust vor amerikanischen Truppen.[8]

NachkriegszeitBearbeiten

Tippelskirch blieb bis zum Januar 1948 in britischer Kriegsgefangenschaft. Er verbrachte sie im Camp 11 bei Bridgend (Wales) und im Gefangenenlager Allendorf/Neustadt. Während dieser Zeit half er der Operational History (German) Section bei der Erstellung eines US-Berichts über den Überfall auf Polen.[9]

Nach seiner Entlassung 1948 ließ Tippelskirch sich in Lüneburg nieder. Dort setzte er sich mit den Ereignissen und Hintergründen des letzten Krieges auseinander. So arbeitete er unter anderem in den folgenden Jahren an einem Buch über die Geschichte des Zweiten Weltkrieges. Dabei stand er in engem Kontakt mit anderen ehemaligen hohen Militärs der Wehrmacht und wurde von dem britischen Historiker Basil Liddell Hart unterstützt. Dieses Werk war in Deutschland die erste Gesamtdarstellung des Krieges und erschien 1951 in erster Auflage. Es diente vielen anderen Generalen der Wehrmacht als Grundlage für ihre Memoiren (z. B. Erich von Manstein: Verlorene Siege. 1955). Im Jahr 1956 brachte Tippelskirch noch eine zweite Auflage heraus, in der er ergänzende Quellen herangezogen und einige Fehler korrigiert hatte. Im gleichen Jahr wurde er Vorsitzender des Verbandes deutscher Soldaten (VdS) und des Arbeitskreises für Wehrforschung (AfW).[10]

Mit 65 Jahren erlitt Tippelskirch in Lüneburg einen plötzlichen Herztod.

SchriftenBearbeiten

  • Die Spanier in Marokko 1911–1913. In: Vierteljahrshefte für Truppenführung und Heereskunde. (Hrsg. von Großen Generalstab) 2/1914.
  • Geschichte des Zweiten Weltkrieges. Athenäum-Verlag Junker und Dünnhaupt, Bonn 1951. (Russische Übersetzung)
  • Rezensionen der Geschichte des 2. Weltkrieges. Mitautor W. Hahlweg, 1954
  • Operativer Überblick über den Feldzug 1939 in Polen. In: WWR. 6/1954, S. 252–267.
  • Operative Führungsentschlüsse in Höhepunkten des Landkrieges. (Ohne Ort und Datumsangabe)

LiteraturBearbeiten

  • Klaus-Dieter Leuthäuser: General der Infanterie Kurt von Tippelskirch: Versuch einer Biografie. Kurzarbeit, Hannover 1962.
  • Samuel W. Mitcham Jr.: The Men of Barbarossa. Commanders of the German Invasion of Russia 1941. Caseate Publ., Havertown 2009, ISBN 978-1-935149-15-6.
  • Magnus Pahl: Fremde Heere Ost. Hitlers militärische Feindaufklärung. Ch. Links Verlag, Berlin 2012, ISBN 978-3-86153-694-9.
  • Franz Thomas: Die Eichenlaubträger 1939–1945. Band 2: L–Z. Biblio Verlag, Osnabrück 1998, ISBN 978-3-7648-2300-9.

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Gothaisches Genealogisches Taschenbuch der Adeligen Häuser. 1902. Justus Perthes, Gotha 1901, S. 836.
  2. a b c Samuel W. Mitcham, Jr.: The Men of Barbarossa – Commanders of the German Invasion of Russia 1941. Havertown 2009, S. 60.
  3. Kurt von Tippelskirch: Die Spanier in Marokko 1911–1913. In: Vierteljahrshefte für Truppenführung und Heereskunde. (Hrsg. vom Großen Generalstab), Bd. 11 (1914), Heft 2.
  4. Magnus Pahl: Fremde Heere Ost. Hitlers militärische Feindaufklärung. Ch. Links Verlag, Berlin 2012, ISBN 978-3-86153-694-9.
  5. Kurt von Tippelskirch: Geschichte des Zweiten Weltkriegs. In: Der Spiegel. Nr. 27, 1953 (online1. Juli 1953).
  6. Magnus Pahl: Fremde Heere Ost. Hitlers militärische Feindaufklärung. Ch. Links Verlag, Berlin 2012, ISBN 978-3-86153-694-9.
  7. a b Veit Scherzer: Ritterkreuzträger 1939–1945. Die Inhaber des Eisernen Kreuzes von Heer, Luftwaffe, Kriegsmarine, Waffen-SS, Volkssturm sowie mit Deutschland verbündete Streitkräfte nach den Unterlagen des Bundesarchivs. 2. Auflage. Scherzers Militaer-Verlag, Ranis/Jena 2007, ISBN 978-3-938845-17-2.
  8. Charles B. MacDonald: United States Army in World War II – European Theater of Operations – The Last Offensive: Chapter XIX – Goetterdaemmerung. In: ibiblio.org. Office of the Chief of Military History, 1973, S. 464, abgerufen am 30. Juli 2020 (englisch).
  9. Preface Zitat: Two preliminary drafts of the study and a series of questionnaires were distributed to a committee of former German general officers for reply and comment on their part in planning and operations, and to fill gaps in the official records. These former German officers included Generaloberst Franz Haider, Chief of the Army General Staff through the period of the Polish Campaign, Generaloberst Hans von Salmuth, General der Artillerie Walter Warlimont, General der Infanterie Guenther Blumentritt, and General der Infanterie Kurt von Tippelskirch. The replies and comments of these surviving key participants are referred to in the footnotes and are available in the author's file in the Office of the Chief of Military History for study by interested researchers.
  10. Esther-Julia Howell: Von den Besiegten lernen? Die kriegsgeschichtliche Kooperation der U.S. Armee und der ehemaligen Wehrmachtselite 1945–1961 (= Studien zur Zeitgeschichte. Bd. 90). De Gruyter Oldenbourg, Berlin 2015, ISBN 978-3-11-041478-3, S. 282.