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Gene Tierney

US-amerikanische Schauspielerin
Gene Tierney auf dem Cover eines U.S. Army-Magazins

Gene Eliza Tierney (* 19. November 1920 in Brooklyn, New York; † 6. November 1991 in Houston, Texas) war eine US-amerikanische Theater- und Filmschauspielerin. Tierney galt während der 1940er und frühen 1950er Jahre als eine der schönsten Schauspielerinnen Hollywoods.

Tierney begann ihre Laufbahn im Jahr 1938 und wirkte bis zu ihrem Karriereende im Jahr 1980 in über 40 Filmen und vereinzelt in Fernsehserien mit. Ihre bekannteste Rolle verkörperte sie 1944 als Titelcharakter im Film noir Laura. Für ihre Rolle in Todsünde, einem weiteren Film noir, wurde Tierney 1946 für einen Oscar als beste Hauptdarstellerin nominiert. In den folgenden Jahren gehörte Gene Tierney zu den führenden Schauspielerinnen Hollywoods. Sie spielte überwiegend ernste Rollen, war jedoch als Hauptdarstellerin in Komödien und Liebesfilmen zu sehen. Mitte der 1950er Jahre ließen Tierneys Erfolge nach, aufgrund privater Rückschläge litt sie zunehmend an Depressionen. 1962 gelang ihr mit einer Nebenrolle in Sturm über Washington ein Comeback. Bis 1980 war sie jedoch nur noch sporadisch in kleinen Filmrollen und Serien zu sehen. 1991 starb Gene Tierney im Alter von 70 Jahren.

Inhaltsverzeichnis

PrivatlebenBearbeiten

Gene Tierney wurde 1920 als eines von drei Kindern – ein älterer Bruder und eine jüngere Schwester – des erfolgreichen Versicherungsvertreters Howard Sherwood Tierney und der ehemaligen Sportlehrerin Belle Lavinia Taylor in Brooklyn geboren. Sie erhielt ihren Vornamen Gene in Erinnerung an ihren Onkel, der im Alter von nur 17 Jahren an einer Diabetes-Erkrankung starb.[1] Tierney wuchs in Westport auf und besuchte die St. Margaret's School in Waterbury, ehe sie an die Unquowa School in Fairfield wechselte. Dort veröffentlichte sie Gedichte für die Schülerzeitung und trat in einer Schulaufführung von Louisa May Alcotts Roman Little Women erstmals als Schauspielerin auf.

Ab 1936 verbrachte Gene Tierney zwei Jahre an der Brillantmont International School in Lausanne, wo sie unter anderem französisch lernte. 1938 kehrte sie in die Vereinigten Staaten zurück und besuchte fortan die Miss Porter’s School in Farmington.

Während eines Familienausflugs an die Westküste der Vereinigten Staaten besuchte die damals 17-jährige Tierney das Filmstudio der Warner Brothers, wo sie die Aufmerksamkeit des Regisseurs Anatole Litvak erregte. Er empfahl ihr, eine Karriere als Filmschauspielerin zu beginnen. Warner Brothers bot ihr sogleich einen Vertrag an, den ihre Eltern jedoch aufgrund der zu niedrigen Gage ablehnten.

Im September 1938 wurde Gene Tierney von ihren Eltern als Debütantin „in die Gesellschaft eingeführt“. Sie hegte jedoch weiterhin den Wunsch, eine Laufbahn als Schauspielerin zu beginnen. Ihr Vater stimmte dem Wunsch schließlich zu und verschaffte ihr einen Platz an einer kleinen Schauspielschule in Greenwich Village. Ihr Mentor wurde der erfolgreiche Theaterproduzent George Abbott.

1941 heiratete Tierney den Modeschöpfer Oleg Cassini. Zwei Jahre später kam die gemeinsame Tochter Daria zur Welt, die jedoch taub war und eine geistige Behinderung hatte. Tierney war während der Schwangerschaft an Röteln erkrankt. Angesteckt hatte sie sich vermutlich bei einem Fan, der sich trotz seiner Erkrankung aus der angeordneten Quarantäne entfernte und Tierney während ihres wohltätigen Dienstes in der Hollywood Canteen traf. 1948 brachte die Schauspielerin eine weitere Tochter namens Christina zur Welt.

Nach dem Scheitern ihrer Ehe im Jahr 1952 begann Tierney, immer stärker an Depressionen zu leiden, die auch ihre Karriere bedrohten. So litt sie seit 1953 an Konzentrationsstörungen, was beim Filmdreh hinderlich war. 1955 musste sie sich zur Behandlung in ein Krankenhaus begeben.

Kurz nach der Scheidung von Oleg Cassini begann Tierney eine Affäre mit dem pakistanischen Prinzen Aly Khan, der zu diesem Zeitpunkt mit der Schauspielerin Rita Hayworth verheiratet war. Die Bindung endete durch das Eingreifen von Khans Vater Aga Khan III.

Gene Tierney starb nach langer Krankheit am 6. November 1991, 13 Tage vor ihrem 71. Geburtstag. Sie wurde auf dem Glenwood Cemetery in Houston begraben.[2] Auf dem Hollywood Walk of Fame erinnert ein Stern an die Schauspielerin.

KarriereBearbeiten

TheaterlaufbahnBearbeiten

Mit der Hilfe ihres Mentors George Abbott und ihres wohlhabenden Vaters, der eigens zur finanziellen Förderung der Karriere seiner Tochter eine Kapitalgesellschaft einrichtete, gelang Gene Tierney 1938 der Sprung an den Broadway. Ihre erster Auftritt war als Statistin im Stück What a Life!, wo sie in einer einzigen Szene als Wasserträgerin zu sehen war. Dennoch viel sie Kritikern auf, die ihre Schönheit lobten. Noch im selben Jahr spielte Tierney zudem eine kleine Rolle in The Primrose Path. Ihren Durchbruch am Broadway erzielte sie im Jahr 1939 in der Rolle der Molly O’Day in Mrs. O’Brien Entertains, für die lobende Kritiken erhielt. Auch ihre Rolle als Peggy Carr in Ring Two im selben Jahr erhielt positive Kritiken.

1940 kehrte Tierney nach dem gescheiterten ersten Versuch einer Filmkarriere mit einer Rolle im Stück The Male Animal zum Broadway zurück. Hierbei erhielt sie erneut positive Resonanz vom Publikum und den Kritikern.[3] Tierney war daraufhin in Interviews und Fotostrecken bekannter Zeitschriften wie dem Life Magazine, Harper’s Bazaar, Collier’s und der US-amerikanischen Ausgabe der Vogue zu sehen.

FilmkarriereBearbeiten

 
Pin-up von Gene Tierney (1944)

Durch Kontakte ihres Vaters erhielt Gene Tierney 1939 einen sechsmonatigen Vertrag bei Columbia Pictures. Während dieser Zeit lernte sie auch Howard Hughes kennen, mit dem sie eine lebenslange Freundschaft verband. Tierney sollte ursprünglich eine Rolle in Kleines Mädchen, großes Herz übernehmen. Die Produktionen verzögerte sich jedoch über mehrere Jahre. Da sie kein neues Angebot von Columbia erhielt kehrte die Schauspielerin wieder für kurze Zeit zum Broadway zurück.

Zwei Wochen nach der Uraufführung ihres Stücks The Male Animal wurde Tierney von Darryl F. Zanuck entdeckt, der im Publikum saß. Nachdem er die junge Schauspielerin anschließend auf der Tanzfläche des Nachtclubs Stork Club in Manhattan gesehen hatte, bot er ihr einen Vertrag an. Tierney stand fortan bei der Filmproduktionsgesellschaft 20th Century Fox unter Vertrag und spielte noch im selben Jahr an der Seite von Henry Fonda als Eleanor Stone in Rache für Jesse James ihre erste Filmrolle, die sogleich die weibliche Hauptrolle war. Im Jahr darauf wirkte sie gleich in fünf Filmen mit: In Hudson's Bay verkörperte Tierney die nur kleine Rolle der Barbara Hall. Einen größeren Auftritt hatte sie als Ellie May Lester in John Fords Tragikomödie Tabakstraße. Es folgten die Titelrolle in Belle Starr an der Seite von Randolph Scott, sowie Hauptrollen als Zia in Waffenschmuggler von Kenya und als Victoria Charteris in Abrechnung in Shanghai, ihrem ersten Film noir.

Auch 1942 war Gene Tierney gleich in mehreren Filmen zu sehen: In Abenteuer in der Südsee spielte sie als Eve die Filmpartnerin von Tyrone Power. In der Screwball-Komödie Das große Spiel war sie in einer Doppelrolle zu sehen. Im Kriegsfilm Thunder Birds übernahm Tierney die weibliche Hauptrolle, genauso wie im Drama China Girl an der Seite von George Montgomery.

Einen Höhepunkt ihrer Popularität erreichte Tierney 1943 mit der Hauptrolle als Martha Strabel in dem Ernst-Lubitsch-Film Ein himmlischer Sünder. Ihre wohl bekannteste Rolle spielte sie schließlich 1944 als vermeintliches Mordopfer in Otto Premingers Laura. 1945 war Tierney in der Hauptrolle im in Italien spielenden Kriegsdrama A Bell for Adano zu sehen. Für ihre Rolle als Femme fatale im ebenfalls 1945 erschienenen Film noir Todsünde wurde die Schauspielerin auf der Oscarverleihung 1946 für einen Oscar als Beste Hauptdarstellerin nominiert. Todsünde entwickelte sich zu einem der größten Kassenerfolge für 20th Century Fox und baute Gene Tierneys Status als Hollywoodstar weiter aus.

1946 war Tierney als Miranda Wells im Drama Weißer Oleander an der Seite von Vincent Price und Walter Huston zu sehen. Mit Price hatte sie zuvor bereits in Laura und Todsünde zusammengearbeitet. Weißer Oleander war das Regiedebüt des zuvor hauptsächlich als Drehbuchautor in Erscheinung getretenen Joseph L. Mankiewicz. Im selben Jahr spielte Tierney zudem (ebenfalls zum wiederholten Male) die Partnerin von Tyrone Power im Drama Auf Messers Schneide, basierend auf dem gleichnamigen Roman von William Somerset Maugham.

1947 verkörperte Gene Tierney die Hauptrolle der Lucy Muir in Ein Gespenst auf Freiersfüßen, einer romantisch aufgebauten Geisterkomödie mit Rex Harrison als titelgebendes Gespenst. Es blieb ihr einziger Filmauftritt in diesem Jahr. 1948 spielte Tierney erneut an der Seite von Tyrone Power, diesmal in der Komödie Das gewisse Etwas. 1950 arbeitete die Schauspielerin wieder mit dem Laura-Regisseur Otto Preminger zusammen und trat als Hauptdarstellerin im Film noir Whirlpool auf. Noch im selben Jahr erschien mit Faustrecht der Großstadt ein weiterer Film noir von Otto Preminger mit Tierney in der weiblichen Hauptrolle. ihren dritten Film noir des Jahres 1950 drehte sie mit Die Ratte von Soho neben Richard Widmark. Regisseur Jules Dassin war eigens von Darryl F. Zanuck angewiesen worden, eine Rolle für Tierney in diesem in London gedrehten Film zu schreiben.[4]

1951 wurde Gene Tierney von ihrem Filmstudio an Paramount Pictures ausgeliehen worden und übernahm sogleich die Hauptrolle der Maggie Carleton McNulty in Mitchell Leisens Farce SOS – Zwei Schwiegermütter übernahm. Mit dem ebenfalls 1951 erschienenen Drama An der Riviera drehte sie auch einen ernsten Film für Paramount.

Nach ihrer Rückkehr zu 20th Century Fox 1952 drehte die Schauspielerin den Western König der Gauchos, der jedoch gleichzeitig ihr letzter Film für das Studio bis 1955 wurde. Anschließend stand sie im Drama Schiff ohne Heimat gemeinsam mit Spencer Tracy für Metro-Goldwyn-Mayer vor der Kamera. 1953 folgte mit Es begann in Moskau ein weiterer Film für MGM. Das Drama mit Clark Gable in der Rolle eines Zeitungsreporters wurde in England gedreht. Tierney blieb nach den Dreharbeiten in Europa und wirkte im britischen Drama Ihre erste Enttäuschung von United Artists mit. 1954 kehrte sie für Die Spinne in die Vereinigten Staaten zurück.

1955 hatte Tierney mit Die linke Hand Gottes an der Seite von Humphrey Bogart einen ihrer letzten Erfolge. Ihre gesundheitlichen Probleme führten zu einem Erliegen ihrer Karriere. So führten Konzentrationsstörungen im Jahr 1955 zum Ausschluss aus dem Film Mogambo, Tierneys Rolle übernahm stattdessen Grace Kelly. Für fünf Jahre war sie nicht mehr als Schauspielerin zu sehen. 1960 spielte Tierney eine Rolle in einer Folge des General Electric Theatre.

Zwei Jahre später gelang Gene Tierney durch Hilfe Otto Premingers ein Comeback im Drama Sturm über Washington. Nach einer Nebenrolle in der Komödie Drei Mädchen in Madrid zog sich die Schauspielerin jedoch vorübergehend aus dem Filmgeschäft zurück. Nach fünf Jahren Pause war sie 1964 in einer Hauptrolle im fürs Fernsehen produzierten Horrorthriller Daughter of the Mind zu sehen. Im selben Jahr war Tierney zudem Gastdarstellerin in einer Folge der Krimiserie FBI.

Ihren letzten Auftritt als Schauspielerin hatte Gene Tierney 1980 in drei Folgen der Miniserie Scruples. Anschließend beendete sie ihre Filmkarriere endgültig.

WirkenBearbeiten

Gene Tierney wurde vor allem durch ihr Aussehen vermarktet und galt als eine der schönsten Schauspielerinnen im Hollywood der 1940er und frühen 1950er Jahre. So bezeichnete sie Darryl F. Zanuck als „the most beautiful girl in movie history“.[5]

Gene Tierneys Schauspiel wurde von zeitgenössischen Kritikern oftmals gemischt aufgenommen, darunter auch für ihre wohl bekannteste Rolle in Laura. Erst in den Jahren und Jahrzehnten nach der Uraufführung verbesserte sich dieses Bild und Laura entwickelte sich zu einem Klassiker.[6]

Der Filmregisseur Martin Scorsese zählt Gene Tierney zu seinen Lieblingsschauspielerinnen. In einer 2015 für Turner Classic Movies veröffentlichten Kolumne merkte er vor allem die starke Verbindung zwischen Tierney und dem jeweiligen Regisseur an, unter anderem im Film noir Todsünde. Ihre Schönheit wirke in ihren Filmen wie „eine Maske“.[7]

Agatha Christies Roman Mord im Spiegel (The Mirror Crack’d from Side to Side) wurde von Tierneys Leben inspiriert.

FilmografieBearbeiten

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

  Commons: Gene Tierney – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Michelle Vogel: Gene Tierney: A Biography. McFarland, Jefferson 2010, ISBN 978-0-7864-5832-5, Seite 3.
  2. Donald Greyfield: Gene Tierney. In: Find A Grave. 1. Januar 2001, abgerufen am 15. Dezember 2018 (englisch).
  3. Life Magazin. New York 19. Februar 1940, Seite 35.
  4. David Walsh: Jules Dassin, victim of the anti-communist witch-hunt, dies at 96. In: World Socialist Web Site. 3. April 2008, abgerufen am 15. Dezember 2018 (englisch).
  5. Barbara Stepko: Gene Tierney’s Unfortunate Life was the Inspiration for an Agatha Christie Novel. In: The Vintage News. 27. November 2018, abgerufen am 16. Dezember 2018 (englisch).
  6. Richard Severo: Gene Tierney, 70, Star of 'Laura' And 'Leave Her to Heaven,' Dies. In: The New York Times. 8. November 1991, abgerufen am 16. Dezember 2018 (englisch).
  7. Ryan Lattanzio: Read Martin Scorsese’s Column on His Favorite Hollywood Leading Ladies. In: IndieWire. 30. Juli 2015, abgerufen am 18. Dezember 2018 (englisch).