Esther Williams

US-amerikanische Schwimmerin und Schauspielerin

Esther Jane Williams (* 8. August 1921 in Inglewood; † 6. Juni 2013 in Beverly Hills) war eine US-amerikanische Schwimmerin und Schauspielerin. In den 1940er und 1950er Jahren erlangte sie als schwimmende Schönheit in den weltweit erfolgreichen „Aqua-Musicals“ einen hohen Bekanntheitsgrad.

Esther Williams 1945

LebenBearbeiten

Als 16-Jährige gewann Esther Williams drei US-Meisterschaften im Brustschwimmen und Freistilschwimmen. Als 17-Jährige stellte sie nationale Rekorde über 100 Yards Brust und 100 Meter Freistil auf. Williams war für das US-Team bei den Olympischen Spielen 1940 in Tokio vorgesehen, die jedoch wegen des Zweiten Weltkriegs nicht stattfanden.

Als weibliche Hauptdarstellerin in der Wasserballett-Freiluftshow Aquacade von Billy Rose, in der sie mit anderen Schwimmidolen wie Johnny Weissmüller und Gertrude Ederle auftrat, wurde Hollywood auf sie aufmerksam. 1942 hatte sie an der Seite von Mickey Rooney ihr Filmdebüt. Aufmerksamkeit erlangte sie dann mit dem in Hollywood produzierten Film Badende Venus und weiteren „Aqua-Musicals“ bis Mitte der 1950er Jahre nach demselben Muster. Mit dramatischen Rollen konnte sie sich nicht etablieren. Ab 1962 zog sie sich aus dem Filmgeschäft zurück. Sie trat noch im Fernsehen auf und präsentierte eigene Bademoden und Swimmingpools.

In erster Ehe war Williams 1940 bis 1944 mit dem Medizinstudenten Leonard Kovner verheiratet. Nach der Scheidung heiratete sie 1945 den Manager und Sänger Ben Gage, mit dem sie drei Kinder hatte. Nach der Scheidung 1959 schloss sie erst 1969 ihre dritte Ehe mit dem Schauspieler Fernando Lamas. Lamas starb 1982. Ihre 1994 geschlossene Ehe mit Edward Bell hielt bis zu ihrem Tode.

1966 wurde sie in die Ruhmeshalle des internationalen Schwimmsports aufgenommen.

Am 6. Juni 2013 starb Esther Williams im Schlaf in ihrer Villa in Beverly Hills im Alter von 91 Jahren.[1]

LiteraturBearbeiten

  • „The Million Dollar Mermaid“, Autobiografie, New York, Simon and Schuster 1999, Esther Williams, Digby Diehl

Filmografie (Auswahl)Bearbeiten

WeblinksBearbeiten

Commons: Esther Williams – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Hollywood: Esther Williams ist tot. In: Zeit Online. 7. Juni 2013, abgerufen am 10. Mai 2014.