Alfred Pringsheim

deutscher Mathematiker und Kunstmäzen (1850-1941)

Alfred Pringsheim (* 2. September 1850 in Ohlau, Provinz Schlesien; † 25. Juni 1941 in Zürich, Schweiz) war ein deutscher Mathematiker und Kunstmäzen.

Alfred Pringsheim
Alfred Pringsheim in jüngeren Jahren

Familie und akademische LaufbahnBearbeiten

Alfred Pringsheim entstammte einer äußerst wohlhabenden deutsch-jüdischen Familie aus Schlesien. Er war neben seiner Schwester Martha das erste Kind und einziger Sohn des oberschlesischen Eisenbahnunternehmers und Kohlegrubenbesitzers Rudolf Pringsheim (1821–1906) und seiner Frau Paula, geb. Deutschmann (1827–1909).

Pringsheim besuchte das Maria-Magdalenen-Gymnasium in Breslau. In den Fächern Musik und Mathematik war er ein hochbegabter Schüler. Ab 1868 studierte er Mathematik und Physik an der Friedrich-Wilhelms-Universität Berlin und an der Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg. 1872 wurde er bei Leo Königsberger zum Doktor der Mathematik promoviert. 1875 übersiedelte er von Berlin, wo seine Eltern lebten, nach München, um sich dort 1877 zu habilitieren. Zwei Jahre später wurde er Privatdozent an der Ludwig-Maximilians-Universität München.

 
Hedwig Pringsheim als junge Frau
 
Palais Pringsheim in der Arcisstraße 12
 
Innenansicht

1878 heiratete er die Berliner Schauspielerin Gertrude Hedwig Anna Dohm (1855–1942), deren Mutter die bekannte Berliner Frauenrechtlerin Hedwig Dohm (1831–1919) war. Zusammen hatten sie die fünf Kinder: Erik (1879–1909), Peter (1881–1963), Heinz (1882–1974) und die 1883 geborenen Zwillinge Klaus und Katharina genannt Katia. Die Kinder wurden 1885 protestantisch getauft.[1] Sein erstgeborener Sohn Erik wurde aufgrund seines Lebenswandels und seiner Spielschulden nach Argentinien verbannt, wo er jung starb. Seine Söhne Peter und Klaus schlugen hingegen wie ihr Vater die akademische Laufbahn ein und hatten Professuren für Physik bzw. Komposition inne. Heinz war promovierter Archäologe. Die Tochter Katia war die erste Abiturientin Münchens und gehörte zu den ersten aktiven Studentinnen an der Münchener Universität. Sie wurde später die Ehefrau des Schriftstellers und Nobelpreisträgers Thomas Mann. Thomas Mann hat seinen Schwiegervater in der Person des Samuel Spoelman in seinem Roman Königliche Hoheit dargestellt.

 
Alfred und Hedwig Pringsheim, 1891 porträtiert von Franz von Lenbach

Im Jahr 1886 wurde er an der Ludwig-Maximilians-Universität zum außerordentlichen Professor der Mathematik ernannt. 1889 bezog Pringsheim mit seiner Familie die Neo-Renaissance-Villa in der Arcisstraße 12. Das Haus wurde vom Berliner Büro Kayser & von Großheim geplant, und die Inneneinrichtung wurde von Joh. Wachter und Hofmöbelfabrikant O. Fritsche in München geliefert.

1898 erfolgte die Wahl zum ordentlichen Mitglied der Bayerischen Akademie der Wissenschaften, aus der er 1938 entlassen wurde. 1901 wurde er zum ordentlichen Professor der Münchner Universität ernannt,[2] und 1906 war er Präsident der Deutschen Mathematiker-Vereinigung. 1922 wurde er emeritiert. An der Akademie der Wissenschaften zu Göttingen war er ein korrespondierendes Mitglied. Die Leopoldina ernannte ihn ebenfalls zum Mitglied.

Neben Mathematik hat sich Pringsheim seit seiner Jugend intensiv mit Musik beschäftigt. So bearbeitete er verschiedene Kompositionen Wagners für Klavier. Später hat er sich auch mit kunstwissenschaftlichen Dingen beschäftigt und eine bedeutende Kunstsammlung (Majolika[3] und Gemälde) aufgebaut. Besonders hervorzuheben ist seine Sammlung von Werken der Gold- und Silberschmiedekunst der Renaissance.

 
Versteigerung der bei der Emigration zurückgelassenen mathematischen Fachbibliothek mit 3.353 Titeln (1934)

Mathematische ArbeitenBearbeiten

Auf dem Gebiet der Mathematik veröffentlichte Pringsheim zahlreiche Arbeiten zur Funktionentheorie. Hier widmete er sich besonders den unendlichen Reihen. Dazu schrieb er Abhandlungen in den Mathematischen Annalen und den Sitzungsberichten der Bayerischen Akademie. Weitere Themen waren die Grundlagen der Arithmetik und der Funktionenlehre, die er als Artikel für die Enzyklopädie der mathematischen Wissenschaften schrieb.

Er trat vor allem als Vertreter der Weierstraßschen Analysis auf und befasste sich besonders mit der Geschichte der Mathematik sowie mit reellen und komplexen Funktionen.

Bekanntschaft mit der Familie WagnerBearbeiten

Schon in jungen Jahren beschäftigte er sich sehr intensiv mit der Musik, wobei er insbesondere von den Werken von Richard Wagner fasziniert war. So führte er eine Korrespondenz mit Wagner persönlich, die er später mit ins Exil in die Schweiz nahm. Die musikalische Neigung führte dazu, dass er einige Bearbeitungen der Werke von Wagner veröffentlichte. Auch betätigte er sich als Schriftsteller auf dem Gebiet der Musik sowie als Arrangeur[4][5] von Richard Wagners Werken.

Die Bekanntschaft mit Wagner war so intensiv, dass er ihn finanziell sehr förderte und auch die Festspiele in Bayreuth unterstützte.[6] Als Dank erhielt er eine Urkunde, die ihn als Patron titulierte und ihm ein Anrecht auf einen Sitzplatz bei bestimmten Aufführungen zusicherte. Seine Enkelin Erika Mann schrieb in ihren Erinnerungen über diese Bekanntschaft mit Wagner, Pringsheim habe sich demzufolge sogar einmal in ein Duell eingelassen, als jemand Wagner beleidigte. Den Spitznamen „Schoppenhauer“ erwarb er sich, weil er am 15. August 1876 in einem Bayreuther Restaurant einem Gast, der sich abfällig über Wagner geäußert hatte, ein Bierglas auf den Kopf schlug.[7][8]

Einkommen und NS-VerfolgungBearbeiten

Pringsheim war allein durch Familienvermögen sehr wohlhabend. Als ordentlicher Professor hatte er zusätzlich ein sehr gutes Monatsgehalt. Nach dem Tod des Gründervaters im Jahr 1913 verfügte er über ein Vermögen von 13 Millionen und ein jährliches Einkommen von 800.000 Mark,[9] was nach heutigem Geldwert einem Vermögen von rund 71,7 Millionen bzw. einem Einkommen von 4,4 Millionen Euro entspricht.[10]

In seinem Münchener Wohnhaus in der Arcisstraße 12 traf sich an großen Abenden ganz München. Diese großbürgerliche Villa erschien allerdings im Verhältnis zum elterlichen „Palais Pringsheim“ in Berlin eher bescheiden.

Mit dem Ersten Weltkrieg begann jedoch auch für ihn der finanzielle Abstieg. Er betrachtete sich als deutschen Staatsbürger, der den „mosaischen Glauben“ nicht mehr praktizierte. Doch die christliche Taufe hatte er stets verweigert. Als „deutscher Patriot“ zeichnete er Kriegsanleihen, die nach dem Krieg ihren Wert verloren hatten, sodass er damit einen großen Teil seines Kapitalvermögens einbüßte. Die Folgen der fatalen Hyperinflation von 1922/1923 führten zu weiteren großen Verlusten. Als Folge musste er sich von Teilen seiner Kunstsammlung trennen, darunter vermutlich dem Wand-Fries von Hans Thoma. Die Verluste kommentierte er mit den Worten: Ich lebe von der Wand in den Mund.

Nach der Machtübernahme durch die Nationalsozialisten 1933 wollte der über Siebzigjährige anfangs nicht, wie die meisten seiner Familienmitglieder, ins Ausland gehen, sondern in Deutschland bleiben. Als die Verfolgung und die Enteignung der jüdischen Bevölkerung begann, ging er den ganzen Weg der Erniedrigung und Entrechtung, die das NS-Regime den Bürgern jüdischer Abstammung aufzwang. Eine Ausreise wurde ihm zunächst verweigert. Auch Winifred Wagner konnte den alten Wagner-Verehrern nicht mehr helfen. Durch die Intervention seines ehemaligen Nachbarn Karl Haushofer, der mit Rudolf Heß befreundet war, und des Mathematik-Professors Oskar Perron, eines ehemaligen Studenten von Alfred Pringsheim, sowie durch die Initiative eines couragierten SS-Mannes, der ihnen im letzten Augenblick die Pässe beschaffte, gelang es ihm nach weiteren sehr schweren Demütigungen, am 31. Oktober 1939 mit seiner Frau in die Schweiz nach Zürich auszureisen. Mit dem Resterlös der von den Nationalsozialisten sehr schnell vorangetriebenen Zwangsversteigerung der Majolika-Sammlung konnte er die sogenannte Reichsfluchtsteuer bezahlen.

Sein Haus wurde 1933 an die NSDAP zwangsverkauft. Es wurde abgerissen und an dessen Stelle ein Verwaltungsbau der NSDAP errichtet, in dem bis 1945 die Kartei aller deutschen NSDAP-Mitglieder lagerte. Heute heißt der Bau Münchner Haus der Kulturinstitute. Die aktuelle Adresse lautet Katharina-von-Bora­-Straße 10; die Arcisstraße ist inzwischen kürzer als zur Zeit Pringsheims.

Pringsheim starb am 25. Juni 1941 in Zürich. Angeblich verbrannte seine Frau daraufhin den gesamten in die Schweiz mitgenommenen Nachlass von Alfred Pringsheim, darunter die Briefe von Richard Wagner. Ein Jahr später verstarb auch sie.

WürdigungBearbeiten

„Wenn die Götter vor die Tüchtigkeit den Schweiß gesetzt haben, so blieb ihm solche Mühseligkeit fast durchweg erspart: er brauchte nicht den von Hesiod angesagten Steilweg schwitzend emporzukeuchen, vielmehr war es ihm vergönnt, ohne schmerzvolle Strapaz, wie im Euphorionfluge seine hochgesteckten Ziele zu erreichen. Noch sehe ich ihn vor mir, wie er im Heidelberger mathematischen Seminar den Kommilitonen schwierige selbstbearbeitete Probleme vortrug; mit elastischen, temperamentvoll rhythmisierten Bewegungen, stets elegant gekleidet, mit einer Blume im Knopfloch; das war kein bescheiden dahintastender Student, sondern mit Vorwegnahme der eigenen Zukunft, ein fertiger Präzeptor, der sein Material virtuos beherrschte und es ebenso mühelos wie eindringlich seiner jugendlichen Hörerschaft zuführte. Keinen konnte es überraschen, daß er „summa cum laude“ promovierte und daß seine akademische Laufbahn dieser glänzenden Erprobung entsprach. In seinem Aufstieg vom Dozenten zur ordentlichen Professur an der Universität München lag die Anerkennung für seine Arbeiten, mit denen er als Erforscher die Mathematik bereicherte, zumal ihrer Bekrönung, der Funktionentheorie, neue Juwelen einsetzte […]. Als Kunstsammler hat er sich mit erlesenem Geschmack ein stattliches, zumal in Bildminiaturen köstliches Privatmuseum errichtet. Pringsheims Majolikasammlung gilt als die vollständigste und wertvollste aller existierenden Privatsammlungen […]. Im Felde der Tonkunst leistete er schon als ganz junger Mensch Ersprießliches […]. [F]ür die Gediegenheit dieser Transkriptionen zeugt die Tatsache, daß so urteilsstrenge Musikverlage wie Breitkopf und Schott eine Auswahl der Pringsheimischen Arbeiten erwarben und dem großen Publikum zuführten.“

Alexander Moszkowski: Professor Alfred Pringsheim. Zu seinem heutigen achtzigsten Geburtstag. In: Neues Wiener Journal vom 2. September 1930[11]

WerkeBearbeiten

  • Richard Wagner und sein neuester Freund. Eine Erwiderung auf Herrn Dr. Gotthelf Häbler's „Freundesworte“. E. W. Fritzsch, Leipzig 1873 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche [abgerufen am 2. September 2020]).
  • Daniel Bernoulli – Versuch einer neuen Theorie der Wertbestimmung von Glücksfällen, 1896
  • Irrationalzahlen und Konvergenz unendlicher Prozesse, Leipzig 1898
  • Über Wert und angeblichen Unwert der Mathematik – Festrede gehalten in der öffentlichen Sitzung der Königlich Bayerischen Akademie der Wissenschaften zu München zur Feier ihres 145. Stiftungstages am 14. März 1904
  • Uber Konvergenz und Funktionentheoretischen Charakter Gewisser Limitar-Periodischer Kettenbruche, München 1910
  • Majolica, Leiden 1910
  • Über den Taylorschen Lehrsatz für Funktionen einer reellen Veränderlichen, Sonderabdruck der Königlichen Akademie der Wissenschaften 1913,
  • Majolikasammlung Alfred Pringsheim in München, Leiden 1914
  • Vorlesungen über Zahlenlehre – Erster Band Zweite Abteilung, I.2, Unendliche Reihen mit Reellen Gliedern, Leipzig 1916
  • Über singuläre Punkte gleichmässiger Konvergenz – Vorgetragen am 6. Dezember 1919 in München, Bayerische Akademie der Wissenschaften 1920 (Sitzungsberichte des Bayerischen Akademie der Wissenschaften, Mathematisch-Physikalische Klasse; Sonderabdruck Jahrgang 1919)
  • Grundlagen der allgemeinen Funktionenlehre
  • Vorlesungen über Funktionslehre. Erste Abteilung: Grundlagen der Theorie der analytischen Funktionen einer komplexen Veränderlichen, Leipzig und Berlin 1925
  • Vorlesungen über Zahlen- und Funktionenlehre, 2 Bände (Bibliotheca Mathematica Teubneriana, Bände 28,29). Leipzig, 1916–1932
  • Kritisch-historische Bemerkungen zur Funktionentheorie, Reprint 1986 ISBN 3-7696-4071-3
  • Verzeichnis seiner mathematischen Arbeiten 1875–1933, München 1934. (Digitalisat Univ. Heidelberg)

QuellenBearbeiten

  • Ernst Klee: Das Kulturlexikon zum Dritten Reich. Wer war was vor und nach 1945. S. Fischer, Frankfurt am Main 2007, ISBN 978-3-10-039326-5.
  • Franz Neubert (Hrsg.): Deutsches Zeitgenossen-Lexikon, Leipzig 1905
  • Herrmann A. L. Degener: Wer ist's, Leipzig 1911
  • Herrmann A. L. Degener: Wer ist's, Berlin 1935
  • Tilmann Lahme: Von der Wand in den Mund – Ordnung und spätes Leid im Haus der Schwiegereltern Thomas Manns: Die Pringsheims im Münchner Jüdischen Museum, Artikel in der FAZ vom 7. April 2007

LiteraturBearbeiten

FilmBearbeiten

Siehe auchBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Wendt, Gunna 1953-Verfasser: Erika und Therese Erika Mann und Therese Giehse - Eine Liebe zwischen Kunst und Krieg. ISBN 978-3-492-97525-4.
  2. Aus der Gelehrtenwelt. In: Prager Tagblatt, 2. Februar 1901, S. 9 (Online bei ANNO).Vorlage:ANNO/Wartung/ptb
  3. Von Kunst und Künstlern. In: Reichspost, 7. März 1919, S. 13 (Online bei ANNO).Vorlage:ANNO/Wartung/rpt
  4. Recensionen. In: Neue musikalische Zeitung für Berlin / Neue Berliner Musikzeitung, 24. Mai 1877, S. 1 (Online bei ANNO).Vorlage:ANNO/Wartung/bmz
  5. Neue Musikalien. In: Musikalisches Wochenblatt. Organ für Tonkünstler/Musiker und Musikfreunde / Musikalisches Wochenblatt. Organ für Musiker und Musikfreunde. Neue Zeitschrift für Musik. Vereinigte musikalische Wochenschriften, 26. Februar 1885, S. 14 (Online bei ANNO).Vorlage:ANNO/Wartung/muw
  6. Eleonore Büning: Sensationsfund im Wagner-Jahr: Und Cosima grinst freundlichst, FAZ.Net, 21. Februar 2013.
  7. Aus dem Leben eines Mathematikers. In: Grazer Mittags-Zeitung, 8. Oktober 1920, S. 4 (Online bei ANNO).Vorlage:ANNO/Wartung/gmz
  8. W. Bronnenmeyer: Richard Wagner. Bürger in Bayreuth. Ellwanger, Bayreuth 1983, S. 122 f.
  9. Klaus Harpprecht: Thomas Mann. Eine Biographie, Rowohlt, Reinbek 1995, S. 215.
  10. Diese Zahl wurde mit der Vorlage:Inflation ermittelt, ist auf volle Hunderttausend EUR gerundet und bezieht sich auf Januar 2021.
  11. Professor Alfred Pringsheim. Zu seinem heutigen achtzigsten Geburtstag. In: Neues Wiener Journal, 2. September 1930, S. 6 (Online bei ANNO).Vorlage:ANNO/Wartung/nwj

WeblinksBearbeiten