Schlacht von Trafalgar

Schlacht der Koalitionskriege

Die Schlacht von Trafalgar am 21. Oktober 1805 war eine Seeschlacht zwischen britischen und französisch-spanischen Streitkräften während des Dritten Koalitionskriegs. Mit ihr begann die mehr als ein Jahrhundert dauernde britische Vorherrschaft zur See. Sie trug indirekt zu Napoleons Niederlage auf dem europäischen Festland bei.

Schlacht von Trafalgar

Gemälde der Schlacht von Trafalgar von William Turner
Datum 21. Oktober 1805
Ort Kap Trafalgar, Südspanien
Ausgang Britischer Sieg
Folgen Britische Seeherrschaft bestätigt
Konfliktparteien

Vereinigtes Konigreich 1801 Vereinigtes Königreich

Frankreich 1804 Frankreich
Spanien 1785 Spanien

Befehlshaber

Vereinigtes Konigreich Horatio Nelson
Vereinigtes Konigreich Cuthbert Collingwood

Frankreich Pierre de Villeneuve
Spanien 1785 Federico Gravina

Truppenstärke
27 Linienschiffe
4 Fregatten
1 Schoner
1 Kutter
33 Linienschiffe
5 Fregatten
2 Briggs[1]
Verluste

449 Gefallene
1208 Verwundete[2]

4395 Gefallene
2541 Verwundete
21 Linienschiffe erobert 1 Linienschiff zerstört.[3]

The Battle of Trafalgar von Clarkson Stanfield

Im Verlauf der Schlacht besiegte die britische Flotte unter Führung der Vizeadmiräle Horatio Nelson und Cuthbert Collingwood die französisch-spanische Flotte unter dem Kommando von Vizeadmiral Pierre de Villeneuve. Dieser sollte im Auftrag Napoleons aus dem von den Briten blockierten Hafen von Cádiz ausbrechen, um Truppen in Neapel anzulanden. Die französisch-spanische Flotte erlitt vor Trafalgar eine verheerende Niederlage: Die Briten eroberten oder zerstörten 20 feindliche Schiffe, darunter die Santísima Trinidad, während sie selbst kein einziges Schiff verloren. Nelson selbst fiel in der Schlacht, der Sieg aber vereitelte Napoleons Pläne für eine Invasion der britischen Inseln endgültig und markierte den Beginn eines Zeitraums von weit über 100 Jahren, in denen die Royal Navy die Weltmeere beherrschen sollte.

Strategischer HintergrundBearbeiten

Mit dem Beginn des dritten Koalitionskriegs am 11. April 1805 beabsichtigte Napoleon, die konstante Bedrohung seiner Interessen auf dem europäischen Kontinent durch Großbritannien mit einer Invasion Englands zu stoppen. Um seinen Plan in die Tat umzusetzen, musste er jedoch die Kontrolle über den Ärmelkanal erlangen.[4] Um dies zu erreichen, sollten die französisch-spanischen Flotten von Brest und Toulon die britische Blockade durchbrechen und dann über den Atlantik segeln, um die Westindischen Inseln zu bedrohen. Dies sollte einen Teil der britischen Blockadeflotten von den europäischen Gewässern weglocken. Die Flotten von Toulon und Brest (unter Pierre-Charles Villeneuve bzw. Honoré Joseph Antoine Ganteaume) sollten sich dann bei Martinique vereinigen, zurück nach Europa segeln und dort die britische Kanalflotte besiegen.[5] Die französische Marine war durch die Briten in ihren Häfen Ferrol, Brest, Rochefort, Cadíz und Toulon blockiert. Während die Kanalflotte unter Admiral William Cornwallis zwischen Ushant und der irischen Küste patrouillierte, wurde die französische Flotte von der britischen Mittelmeerflotte unter Vizeadmiral Nelson blockiert.[6]

VerfolgungBearbeiten

Am 30. März 1805 gelang es der französischen Flotte Toulon unbemerkt zu verlassen, da die britischen Schiffe durch widrige Winde an einer effektiven Blockade gehindert waren. In der Folge gelang es den französischen Schiffen, sich vor der spanischen Küste mit der spanischen Flotte zu vereinen und den Atlantik zu überqueren.[7] Nelson vermutete die Franzosen zunächst weiter im Mittelmeer. Aber als er am 10. April das tatsächliche Ziel in Erfahrung gebracht hatte, nahm er die Verfolgung auf.[8]

Villeneuve erreichte am 14. Mai Fort de France auf Martinique, wo er auf die Ankunft von Ganteaume wartete, der, ohne es zu wissen, immer noch in Brest blockiert war. Villeneuve nutzte seine Überlegenheit allerdings nicht aus, sondern blieb nahezu untätig. Als Villeneuve von der Ankunft Nelsons am 4. Juni in Barbados erfuhr, verließ er die karibischen Gewässer fluchtartig Richtung Europa.[9] Nachdem Nelson die feindliche Flotte nur um wenige Tage verpasst hatte, segelte er am 13. Juni zurück nach England. Um die Admiralität vor der ankommenden Flotte zu warnen, schickte er die Sloop HMS Curieux voraus. Um der Gefahr zu begegnen, befahl der erste Seelord Charles Middleton Vizeadmiral Robert Calder, mit seinen Schiffen dem Feind entgegenzusegeln.[10] Calder gelang es, die zahlenmäßig überlegene Flotte am 22. Juli 1805 vor Kap Finisterre zum Kampf zu stellen. Die Briten eroberten zwei spanische Schiffe, bevor die Schlacht wegen schlechter Sichtverhältnisse abgebrochen wurde.[11]

Anschließend segelte Villeneuve zurück nach A Coruña, wo er von Napoleon den Befehl erhielt, sich im Golf von Biskaya mit dem Rochefort Geschwader zu vereinigen und danach die Kanalflotte in Brest zu stellen.[12] Allerdings segelte er unter Missachtung der Befehle Napoleons nicht nach Brest weiter, sondern suchte am 20. August Zuflucht in Cádiz.[13][A 1] Damit war der strategische Vorteil der Franzosen verloren.[14] Nelson erreichte am 19. August England, verblieb 25 Tage an Land und ging anschließend an Bord der Victory.[15] Am 15. September stach er in See und vereinigte sich am 28. September mit der Blockadeflotte vor Cádiz.[16]

Gegenüberstellung der FlottenBearbeiten

GroßbritannienBearbeiten

Oberbefehlshaber Admiral Nelson[17]
Schiff Kanonen Kommandant Verluste Anmerkungen
getötet verwundet Insgesamt
Einzelattacke auf die französisch-spanischen Flotte
Africa 64 Kapitän Henry Digby 8 44 52[18]
Luv-Division
Victory 104 Kapitän Thomas Masterman Hardy 57 102 159[18] Flottenflaggschiff, Vizeadmiral Horatio Nelson
Temeraire 98 Kapitän Eliab Harvey 47 76 123[18]
Neptune 98 Kapitän Thomas Francis Fremantle 10 34 44[18]
Leviathan 74 Kapitän Henry William Bayntun 4 22 26[18]
Conqueror 74 Kapitän Israel Pellew 3 9 12[18]
Britannia 100 Kapitän Charles Bullen 10 42 52[18] Konteradmiral William Carnegie
Agamemnon 64 Kapitän Edward Berry 3 9 12[18]
Ajax 74 Kapitän John Pilfold 2 10 12[18]
Orion 74 Kapitän Edward Codrington 1 23 24[18]
Minotaur 74 Kapitän Charles John Moore Mansfield 3 22 25[18]
Spartiate 74 Captain Francis Laforey 3 22 25[18]
Lee-Division
Royal Sovereign 100 Kapitän Edward Rotheram 47 94 141[18] Vizeadmiral Cuthbert Collingwood
Belleisle 74 Kapitän William Hargood 33 94 127[18]
Mars 74 Kapitän George Duff 27 71 98[18] Kommandant getötet
Tonnant 80 Kapitän Charles Tyler 26 50 76[18]
Bellerophon 74 Kapitän John Cooke 28 127 155[18] Kommandant getötet
Colossus 74 Kapitän James Nicoll Morris 40 160 200[18]
Achille 74 Kapitän Richard King 13 59 72[18]
Revenge 74 Kapitän Robert Moorsom 25 51 76[18]
Polyphemus 64 Kapitän Robert Redmill 2 4 6[18]
Swiftsure 74 Kapitän William Gordon Rutherfurd 9 8 17[18]
Dreadnought 98 Kapitän John Conn 7 26 33[18]
Defiance 74 Kapitän Philip Charles Durham 17 53 70[18]
Thunderer 74 Kapitän John Stockham 4 12 16[18]
Defence 74 Kapitän George Johnstone Hope 7 29 36[18]
Prince 98 Kapitän Richard Grindall 0 0 0[18]
SonstigeAnm.
Euryalus 36 Kapitän Henry Blackwood 0 0 0 Fregatte
Naiad 36 Kapitän Thomas Dundas 0 0 0 Fregatte
Phoebe 36 Kapitän Thomas Bladen Capel 0 0 0 Fregatte
Sirius 36 Kapitän William Prowse 0 0 0 Fregatte
Pickle 10 John Richards Lapenotière 0 0 0 Sloop
Entreprenante 10 Robert Benjamin Young 0 0 0 Sloop
Großbritannien 7 Dreidecker, 20 Zweidecker, 4 Fregatten, 2 Sloops; 2312 Kanonen

Frankreich-SpanienBearbeiten

Oberbefehlshaber Admiral Villeneuve[17]
Schiff Kanonen Kommandant Verluste Anmerkungen
getötet verwundet Insgesamt
Neptuno 80 Cayetano Valdés y Flores 37 47 84[18] gekapert
Scipion 74 Charles Berrenger 17 22 39[18]
Rayo 100 Enrique MacDonell 4 14 18[18]
Formidable 80 Jean-Marie Letellier 22 45 67[18] Konteradmiral Pierre Dumanoir le Pelley
Duguay-Trouin 74 Claude Touffet 20 24 44[18]
Mont-Blanc 74 Guillaume-Jean-Noël de Lavillegris 20 20 40[18]
San Francisco de Asis 74 Luis de Florès 5 12 17[18]
San Agustín 74 Felipe Jado Cagigal 181 201 382[18] gekapert
Héros 74 Jean-Baptiste-Joseph-René Poulain 12 24 36[18]
Santísima Trinidad 136 Francisco Javier de Uriarte y Borja 216 116 332[18] Konteradmiral Baltasar Hidalgo de Cisneros y la Torre, gekapert
Bucentaure 80 Jean-Jacques Magendie 197 85 282[18] Flotten- u. französisches Flaggschiff, Vizeadmiral Pierre de Villeneuve, gekapert
Neptune 80 Esprit-Tranquille Maistral 15 39 54[18]
Redoutable 74 Jean Jacques Étienne Lucas 300 222 522[18] gekapert
San Leandro 64 José Quevedo 8 22 30[18]
San Justo 74 Francisco Javier Garstón 0 7 7[18]
Santa Ana 112 José de Gardoqui 95 137 232[18] Vizeadmiral Ignacio María de Álava y Navarrete, gekapert
Indomptable 80 Jean Joseph Hubert 20 30 50[18]
Fougueux 74 Louis Alexis Baudoin 60 75 135[18] gekapert
Intrépide 74 Louis-Antoine-Cyprien Infernet 80 162 142[18] gekapert
Monarca 74 Teodoro de Argumosa 101 154 255[18] gekapert
Pluton 74 Julien Marie Cosmao-Kerjulien 60 132 192[18]
Bahama 74 Dionisio Alcalá Galiano 75 66 141[18] gekapert
Aigle 74 Pierre-Paulin Gourrège 70 100 170[18] gekapert
Montañes 74 Francisco Alcedo y Bustamante 20 29 49[18]
Algésiras 74 Laurent Tourneur 77 142 219[18] Konteradmiral Charles René Magon de Médine, gekapert
Argonauta 80 José Antonio Pareja 100 203 303[18] gekapert
Swiftsure 74 Charles-Eusèbe Lhospitalier de la Villemadrin 68 123 191[18] gekapert
Argonaute 74 Jacques Épron-Desjardins 55 132 187[18]
San Ildefonso 74 Jose Ramón de Vargas y Varáez 34 148 182[18] gekapert
Achille 74 Louis Gabriel Deniéport 480 ? 480[18] gesunken
Principe de Asturias 112 Rafael de Hore 54 109 163[18] spanisches Flaggschiff, Konteradmiral Antonio de Escaño, Admiral Federico Carlos Gravina
Berwick 74 Jean-Gilles Filhol de Camas 75 125 200[18] gekapert
San Juan Nepomuceno 74 Cosme Damián de Churruca y Elorza 103 151 254[18] gekapert
SonstigeAnm.
Cornélie 40 André-Jules-François de Martineng 0 0 0 Fregatte
Hermione 40 Jean-Michel Mahé 0 0 0 Fregatte
Hortense 40 Louis-Charles-Auguste Delamarre de Lamellerie 0 0 0 Fregatte
Rhin 40 Michel Chesneau 0 0 0 Fregatte
Thémis 40 Nicolas-Joseph-Pierre Jugan 0 0 0 Fregatte
Furet 18 Pierre-Antoine-Toussaint Dumay 0 0 0 Brigg
Argus 10 Yves-Francois Taillard 0 0 0 Brigg
Frankreich 18 Zweidecker, 5 Fregatten, 2 Briggs; 1584 Kanonen
Spanien 1 Vierdecker, 3 Dreidecker, 11 Zweidecker; 1280 Kanonen
Anm. Fregatten und Sloops/Briggs werden aufgrund ihrer geringen Kampfkraft bei den im Artikel genannten Schiffszahlen nicht berücksichtigt.

Die SchlachtBearbeiten

 
Nelsons Flaggschiff HMS Victory um 1900 in Portsmouth

Napoleon war entsetzt über Villeneuves Verhalten, das ihn zur vorläufigen Aufgabe der geplanten Invasion Englands zwang. Daher befahl er Villeneuve, nach Neapel auszulaufen, um dort die immer noch eingeschifften 4.000 Soldaten anzulanden.[19] Da Villeneuve jedoch untätig blieb, beabsichtige Napoleon ihn durch François Étienne de Rosily-Mesros zu ersetzen. Erst als er am 18. Oktober davon erfuhr, wurde er aktiv und stach am 19. Oktober 1805 in See.[20] Aufgrund der Unerfahrenheit der Schiffsbesatzungen und ungünstiger Winde benötigte die alliierte Flotte bis zum Morgen des 20. Oktober, um aus dem Hafen auszulaufen. Gegen 12:00 Uhr gab Villeneuve Befehl drei Kolonnen zu bilden. Doch durch wiederholte Windänderungen dauerte es bis 16:00 Uhr, bis die gesamte Flotte ihre Formation angenommen und auf einen Südöstlichen Kurs Richtung Kap Trafalgar eingeschwenkt war. Nachdem Nelson am 19. Oktober gegen 9:30 Uhr darüber informiert wurde, dass die Fregatte HMS Sirus das Auslaufen der feindlichen Flotte beobachtet hatte, gab er Signal zur allgemeinen Verfolgung mit Kurs Süd Ost.[19] Nelsons Plan sah vor, die gegnerische Schiffslinie mit zwei Schlachtreihen von der Seite senkrecht zu durchbrechen.[21][A 2] Die feindlichen Schiffe in der Nachhut und im Zentrum sollten im Nahkampf niedergerungen werden, bevor die Schiffe der Vorhut wenden und zu Hilfe eilen konnten. Zudem sollte diesen so der Rückzug abgeschnitten werden.[22] Nelson vertraute dabei vor allem auch auf die bessere Ausbildung und höhere Erfahrung seiner Seeleute und Offiziere.[23]

Am 20. Oktober gegen 18:00 Uhr sichtete die Achille 18 feindliche Schiffe in Richtung Südsüdwest. Als um 20:30 Uhr Villeneuve davon erfuhr, waren beide Flotten nur noch 15 Seemeilen voneinander entfernt.[24] Da eine Auseinandersetzung somit unmittelbar bevor stand, signalisierte er seinen Schiffen, zu halsen und eine Schlachtlinie mit Backbordbug zu bilden. Mit diesem Manöver wollte er sich den Weg nach Cadíz im Falle eines notwendigen Rückzugs offen halten. Aufgrund schlechter Windverhältnisse dauerte es etwa zwei Stunden bis das Manöver abgeschlossen war. Dies hatte den Effekt, dass sich eine unregelmäßige Formation mit vielen Lücken bildete.[25]

Am 21. Oktober um 5:40 Uhr befanden sich die Briten etwa 18 Seemeilen (34 km) nordwestlich von Kap Trafalgar, während sich die französisch-spanische Flotte zwischen den Briten und dem Kap befand. Seine letzte Tagebuchaufzeichnung dieses Tages vor Schlachtbeginn lautete:

“Monday Oct 21st 1805
At daylight saw the Enemy’s Combined Fleet from East to ESE; bore away; made the Signal for Order of Sailing and to Prepare for Battle; the Enemy with their heads to the Southward: at seven the Enemy wearing in succession. May the Great God, whom I worship, grant to my Country, and for the benefit of Europe in general, a great and glorious Victory; and may no misconduct in any one tarnish it; and may humanity after Victory be the predominant feature in the British fleet. For myself, individually; I commit my Life to Him who made me, and may his blessing light upon my endeavours for serving my Country faithfully. To Him I resign myself and the just cause which is entrusted to me to defend. Amen, Amen, Amen.”

„Montag, 21. Oktober 1805. Sichtete bei Tagesanbruch die Vereinigte Flotte des Feindes in Ost bis Ostsüdost; hielt darauf zu; setzte das Signal, Schlachtordnung einzunehmen und zum Gefecht klarzumachen; der Feind lief in südlicher Richtung: um sieben halsten die feindlichen Schiffe nacheinander. Möge der große Gott, den ich verehre, meinem Lande zum Wohle ganz Europas einen großen und glorreichen Sieg verleihen; und möge keine Pflichtverletzung irgendeines Mannes ihn trüben; und möge Menschlichkeit nach dem Sieg der vorherrschende Zug in der britischen Flotte sein. Für mich persönlich vertraue ich mein Leben dem an, der mich geschaffen hat, und möge sein Segen sich auf meine Bemühungen legen, meinem Lande treu zu dienen. Ihm gebe ich mich und die gerechte Sache anheim, deren Verteidigung mir anvertraut ist. Amen, Amen, Amen.“

Horatio Nelson

[26]

6:00 Uhr bis 14:00 UhrBearbeiten

Gegen 6 Uhr morgens signalisierte Nelson seiner Flotte Klarmachen zum Gefecht. Kurz darauf gab er Befehl, zwei Kolonnen zu bilden und in nordöstliche Richtung auf die feindliche Flotte zu segeln.[27] Als beide Flotten im rechten Winkel aufeinander zusteuerten, ließ Nelson um ca. 11:40 Uhr den eigenen Schiffen per Flaggensignal verkünden: “England expects that every man will do his duty” (deutsch: „England erwartet, dass jeder Mann seine Pflicht tun wird“).[28]

Das Kommando über die Lee-Division führte Vizeadmiral Cuthbert Collingwood, die Luv-Division befehligte Nelson auf der Victory. Obwohl Villeneuve sein Manöver erwartete:

"The enemy, will not content himself with forming a line of battle parallel with ours, and with engaging us with his guns—a business wherein not necessarily the most skilful, but rather the most lucky is commonly successful. He will seek to surround our rear and to pierce our line; and he will endeavour to concentrate upon, and overpower with groups of his own vessels, such of our ships as he may manage to cut off." (Der Feind wird sich nicht damit begnügen, eine Schlachtlinie parallel zu unserer zu bilden und uns mit seinen Kanonen zu bekämpfen – ein Unternehmen, bei dem nicht unbedingt der Geschickteste, sondern eher der Glücklichste im Allgemeinen erfolgreich ist. Er wird versuchen, unsere Nachhut einzukesseln und unsere Linie zu durchstoßen. Und er wird sich bemühen, mit Gruppen seiner eigenen Schiffe diejenigen unserer Schiffe zu umzingeln und zu überwältigen, die er abzuschneiden vermag.)

hatte er nicht die Absicht, nach demselben Prinzip anzugreifen, noch schlug er eine wirksame Methode vor, um Nelsons erwarteten Zügen zu begegnen oder sie zu vereiteln.[29]

Gegen 11:30 Uhr eröffneten die Schiffe der alliierten Flotte mit ersten Fernschüssen auf die Royal Sovereign das Feuer. Um 12:00 Uhr durchbrach die HMS Royal Sovereign als erste zwischen der Santa Ana und der Fougueux die feindliche Linie.[30] Dabei feuerte sie mit ihren Backbord-Kanonen in den Heckspiegel der Santa Anna und tötete oder verwundete damit einen Großteil der Besatzung. Gleichzeitig feuerte sie mit ihren Kanonen an Steuerbord auf die Fougueux. Dann drehte die Royal Sovereign bei und legte sich längsseits der Santa Ana. Zeitgleich eröffneten die Indomptabile, die San Justo und die San Leandro das Feuer auf die Royal Sovereign. Nachdem die Royal Sovereign 15 Minuten allein und ohne Unterstützung dem Feuer von nun fünf Schiffen ausgesetzt war, durchbrach die Belleisle als nächste die feindliche Linie und feuerte dabei gleichzeitig auf die Santa Ana und die Fougueux. Es entwickelte sich ein mit äußerster Heftigkeit geführtes Gefecht, und nachdem sie die Santa Ana passiert hatte, drehte die Belleisle in Richtung der Indomptable ab. Diese konnte jedoch gerade noch rechtzeitig ausweichen, um eine Breitseite in ihr Heck zu vermeiden. Anschließend entfernte sich die Indomtable in südöstliche Richtung. Währenddessen setzte die Royal Sovereign ihren Beschuss auf die Santa Ana fort, bis sich die Besatzung gegen 14:15 Uhr ergab.[31] Wenige Minuten nach der Belleisle erreichte die Mars die feindlichen Linien. Doch aufgrund des heftigen Beschusses durch die Pluton und die Monarca gelang ihr kein Durchbruch, sodass sie unter dem Feuer der Pluton in nordöstliche Richtung abdrehte. Gegen 13:00 Uhr erschien die Tonnant, überholte die Monarca an Backbord und feuerte eine Breitseite in das Heck der Pluton und in den Bug der von Lee kommenden Algéciras.[32]

Um 12:30 Uhr erreichte die Luv-Division mit der Victory an der Spitze die Linie der französisch-spanischen Flotte und durchbrach diese zwischen der Bucentaure und der Redoutable.[30] Dabei geriet die Victory in den Beschuss der Santísima Trinidad, der französischen Neptune und der San Justo.[31][33] Die Victory ihrerseits näherte sich auf Kernschussweite dem Heck der Bucentaure und feuerte mehrere Breitseiten auf das Schiff, wodurch die Bucentaure schwerste Schäden erlitt und bereits nach wenigen Minuten kampfunfähig war. Die französische Neptune näherte sich daraufhin der Bucentaure und feuerte auf die Victory, wobei sie Schaden am Fockmast und am Bugspriet erlitt. Die Victory fiel daraufhin nach Backbord ab und feuerte auf die sich von Steuerbord nähernde Redoutable. Die beiden aufeinander zusteuernden Schiffe kollidierten daraufhin und lagen nun direkt nebeneinander.[34] Wenige Minuten darauf durchbrach die Temeraire die feindlichen Linien und schob sich zwischen die Redoutable und die französische Neptune. In dem sich anschließenden Mêlée wurde Nelson von einem Musketenschuss schwer verwundet[A 3] und unter Deck gebracht, wo er gegen 16:30 Uhr verstarb.[35][36] Zusammen mit der Victory nahm sie die Redoutable ins Kreuzfeuer, worauf die Besatzung sich gegen 13:30 Uhr ergab.[33]

Nach und nach durchbrachen nun immer mehr britische Schiffe die feindliche Linie. Während sich die britische Neptune an Steuerbord der Santísima Trinidad legte und mehrere Breitseiten auf das spanische Schiff feuerte, näherte sich von Norden die Africa und von Süden die Conqueror. Nachdem die Santísima Trinidad so etwa eine Stunde dem Feuer von drei Schiffen ausgesetzt war, ließ Konteradmiral Cisneros gegen 14:35 Uhr den Union Jack als Zeichen der Kapitulation hissen.[37]

14:00 Uhr bis 17:15 UhrBearbeiten

Gegen 14:00 Uhr signalisierte Villeneuve seiner weiter nach Norden segelnden Vorhut unter dem Kommando von Admiral Dumanoir, dass sie wenden und zu Hilfe kommen solle.[A 4] Nachdem Dumanoir vergeblich versuchte, die Spartiae und die Minotaur zu isolieren, drehte er nach Südwesten ab. Lediglich die Intrépide und die San Augustin folgten Villeneuves Befehl und näherten sich aus nördlicher Richtung dem Kampfgeschehen. Dabei wurden sie von mehreren britischen Schiffen, darunter die Britannia, die Agamemnon und die Leviathan, sofort unter Beschuss genommen, worauf sie sich nach einem einstündigen Kampf der Orion ergab.[38] Gegen 16:30 Uhr hatte Admiral Gravina denjenigen Schiffen, die dazu in der Lage seien, signalisiert, sich zu versammeln und in Richtung Cardíz zurückzuziehen. Damit endete die Schlacht.[39]

Nach dem Ende der Schlacht war ein Großteil der eroberten Schiffe als auch der eigenen Schiffe so schwer beschädigt, dass sie in Schlepp genommen werden mussten. Daher entschied Collingwood Gibraltar anzulaufen. Doch durch einen verheerenden Sturm, der ab dem 22. Oktober über die Flotte hinwegzog, sah sich Collingwood gezwungen, mehrere gekaperte Schiffe aufzugeben und zu versenken.[A 5] Der Sturm hielt bis zum 29. Oktober an, zerstörte neun Schiffe und kostete weitere 2.700 Mann das Leben. Nachdem der Sturm abgeklungen war, erreichten alle britischen Schiffe sowie die verbliebenen Prisen sicher britische Häfen.[40]

NachwirkungenBearbeiten

 
Trafalgar Square mit Nelsonsäule

Villeneuve verlor in der Schlacht 18 Schiffe, von denen 17 als Prisen in die Hände der Briten fielen. Zusammen hatte die alliierte Flotte 2458 Tote und 2781 Verwundete zu beklagen. Auf britischer Seite gab es 458 Tote und 1208 Verwundete.[18]

Die Schlacht von Trafalgar schaltete die französische Marine als Rivalin der Royal Navy endgültig aus. Die Franzosen konnten die verlorenen Schiffe teils ersetzen, aber ihre Kriegsflotte erreichte nie mehr eine gefährliche Stärke für die Briten. Somit war Napoleon nicht mehr in der Lage, die Seeherrschaft des Vereinigten Königreichs zu gefährden. Er musste seine Invasionspläne für die britischen Inseln aufgeben und sich bei seinen Feldzügen auf das europäische Festland konzentrieren. Den Spaniern gelang es in der Folgezeit nicht mehr, eine große Flotte aufzustellen. Gleichzeitig trug die Niederlage bei Trafalgar erheblich zum Verlust ihrer Kolonien in Südamerika bei.[41][42]

Die Nachricht vom Sieg und vom Tod Nelsons erreichte London am 4. November. In der Presse wurde Nelson als nationaler Held geehrt und der Sieg über Napoleon gefeiert. Nelson wurde posthum in den Grafenstand erhoben und sein ältester Bruder William erhielt eine jährliche Pension von 5.000 Pfund. Vizeadmiral Collingwood wurde zum Baron ernannt und erhielt 2.000 Pfund pro Jahr. Nelsons Leichnam wurde am 8. Januar 1806 auf der Themse von Greenwich nach Whitehall gebracht, dort erhielt er einen Tag später ein Staatsbegräbnis und wurde in der St.-Pauls-Kathedrale beigesetzt.[43][A 6]

Während die Spanier ihre Niederlage akzeptierten, wurde die Schlacht in Frankreich vollkommen ignoriert. Mit Napoleon immer noch zwischen Ulm und Austerlitz wagte es Frankreich nicht, ein Zeichen der Schwäche von sich zu geben.[44] Villeneuve kehrte nach seiner Gefangenschaft im Vereinigten Königreich im April 1806 nach Frankreich zurück. Dort wurde er von Napoleon nach Rennes verbannt und beging am 22. April Selbstmord.[45]

Gründe für den Sieg der britischen FlotteBearbeiten

Neben Nelsons neuartiger Angriffstaktik waren vor allem die Seeleute und die Offiziere ausschlaggebend. Sie waren besser ausgebildet, disziplinierter und gesünder.[A 7][46] Ein weiterer Vorteil, den die Briten gegenüber der französisch-spanischen Flotte besaßen, war die Bewaffnung. Während die Franzosen und Spanier weiter den Luntenspieß zum Abfeuern ihrer Kanonen verwendeten, benutzen die Briten einen Steinschlossmechanismus. Dadurch waren sie in der Lage, ihre Kanonen alle 90 Sekunden abzufeuern, während die Franzosen und Spanier dafür vier bis fünf Minuten benötigten.[47]

Villeneuves Führungsqualität im Juli/August 1805 ist oft kritisiert worden. Er wirkte nicht souverän in jenen Monaten. Dabei ist aber zu berücksichtigen, dass ihm eine Flotte unterstand, die ihrem Gegner in der Schlacht von Trafalgar – trotz zahlenmäßiger Übermacht der beiden Verbündeten – kaum gefährlich werden konnte. Seine Entscheidungen am Schlachttag waren der Lage angemessen und er hatte Nelsons Schlachtstrategie klar erkannt. Er signalisierte seiner Vorhut zum Beispiel, zu wenden und damit den Briten in den Rücken zu fallen. Villeneuve hat an diesem Tag auch allgemein alles getan, was ein militärischer Führer an der Spitze einer unterlegenen Streitmacht leisten konnte. Die britische Marine zehrte etwa ein Jahrhundert lang von dem nach der Schlacht von Trafalgar gesponnenen Mythos. Die Schlacht und seine Todesumstände besiegelten endgültig Nelsons Ruhm. Danach musste jeder britische Admiral sich an dem von ihm geschaffenen Mythos um seine Person messen.[48]

RezeptionBearbeiten

BelletristikBearbeiten

MusikBearbeiten

LiteraturBearbeiten

  • Roy Adkins: Nelson's Trafalgar, The Battle that changed the World. Penguin Books, London 2004, ISBN 978-0-14-303795-8 (englisch).
  • Mark Adkin: The Trafalgar companion : a guide to history's most famous sea battle and the life of Admiral Lord Nelson. Aurum Press, London 2005, ISBN 978-1-84513-018-3 (englisch).
  • Geoffrey Bennett: Nelson the Commander. Penguin, London 2002, ISBN 0-14-139129-4 (englisch).
  • David G. Chandler: The Campaigns of Napoleon. Scribner, New York 1966, ISBN 0-02-523660-1 (englisch).
  • William Laird Clowes: The Royal Navy, A History from the Earliest Times to 1900. Band V. Chatham Publishing, London 1900, ISBN 1-86176-013-2 (englisch).
  • Peter Goodwin: The ships of Trafalgar : the British, French and Spanish fleets, October 1805. Naval Institute Press, Annapolis 2005, ISBN 978-1-59114-824-1 (englisch).
  • Richard Humble: Napoleon's Admirals: Flag Officers of the Arc de Triomphe, 1789-1815. Casemate Publishers, Havertown 2019, ISBN 978-1-61200-809-7 (englisch).
  • Noel Mostert: The Line upon a Wind: The Greatest War Fought at Sea Under Sail 1793–1815. Vintage Books, London 2007, ISBN 978-0-7126-0927-2 (englisch).
  • Michael A. Palmer: Command at sea : naval command and control since the sixteenth century. Harvard University Press, Cambridge, Mass 2007, ISBN 978-0-674-02411-3 (englisch).
  • Alexander Stilwell: The Trafalgar companion. Osprey Publishing, Oxford 2005, ISBN 978-1-84176-835-9 (englisch).
  • Colin White: Nelson the Admiral. Sutton Publishing, Phoenix Mill 2005, ISBN 0-7509-3713-0 (englisch).

WeblinksBearbeiten

Commons: Schlacht von Trafalgar – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

AnmerkungenBearbeiten

  1. Angeblich sollen Villeneuve falsche Informationen über eine überlegene britische Flotte in der Biskaya zugetragen worden sein, weswegen er die Befehle nicht beachtete und nach Cádiz zurückkehrte.
  2. Die damals vorherrschende Praxis sah vor, sich der gegnerischen Flotte in einer einzigen Schlachtreihe zu nähern und dann frontal anzugreifen. Der Grund bestand darin, eine Flotte leichter dirigieren zu können. Wenn alle Schiffe in einer Linie fuhren, konnten Signale einfacher weitergegeben werden. Außerdem ermöglichte es die Linienformation beiden Seiten, sich schnell vom Gegner zu lösen.
  3. Die Kugel durchbohrte seine Schulter, einen Lungenflügel und die Wirbelsäule in Höhe des sechsten und siebten Brustwirbels.
  4. Dumanoir reagierte jedoch erst mit einiger Verzögerung auf diesen Befehl. Warum er nicht sogleich wendete, ist unklar, möglicherweise konzentrierte er sich jedoch zu sehr auf die sich von Norden nähernde HMS Africa, die sich in Richtung Zentrum vorzuarbeiten versuchte.
  5. Dazu zählten die Santísima Trinidad, die Intrépide, die Redoutable, die San Augustin, die Monarca und die Argonauta
  6. Einer Legende zufolge verteilte man den Rum, der seinen Leichnam konserviert hatte, an die Matrosen, die dafür den Namen Nelson’s Blood („Nelsons Blut“) erfanden.
  7. Dies lässt sich darauf zurückführen, dass Nelson besonders darauf achtete, dass genug Proviant an Bord war, die Schiffe möglichst sauber gehalten und regelmäßig Zitrusfrüchte gegen Skorbut ausgegeben wurden.

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Bennett: The Battle of Trafalgar S. 115.
  2. Adkin: The Trafalgar companion S. 524.
  3. Adkins: Nelson's Trafalgar, The Battle that changed the World S. 190.
  4. Chandler: The Campaigns of Napoleon S. 322.
  5. Clowes: The Royal Navy S. 94ff.
  6. Adkin: S. 31.
  7. Mostert: The line upon a wind S. 458ff
  8. Clowes: S. 102f.
  9. Mostert: S. 463.
  10. Palmer: Command at sea S. 197.
  11. Mostert: S. 466.
  12. Palmer: S. 199.
  13. Adkin: S. 57.
  14. Best: Trafalgar S. 157.
  15. Bradford: Nelson S. 323.
  16. Clowes: S. 126.
  17. a b Clowes: S. 131.
  18. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am an ao ap aq ar as at au av aw ax ay az ba bb bc bd be bf bg bh bi Adkin: S. 522ff.
  19. a b Bennett: Nelson the Commander S. 133ff.
  20. Adkin: S. 425.
  21. Clowes: S. 133ff
  22. Bennett: S. 259ff
  23. White: Nelson the Admiral S. 173.
  24. Adkin: S. 469ff.
  25. Clowes: S. 134.
  26. Nicolas: The Dispatches and Letters of Vice Admiral Lord Viscount Nelson. Vol. 7 S. 139f.
  27. Adkin: S. 477.
  28. Clowes: S. 135f.
  29. Clowes: S. 130.
  30. a b Adkin: S. 484ff.
  31. a b Adkin: S. 488 – 493.
  32. Adkin: S. 491 – 494.
  33. a b Bennett: S. 193ff.
  34. Adkins: S. 502f.
  35. Clowes: S. 144.
  36. Adkin: S. 502–508.
  37. Adkins: S. 508ff.
  38. Adkins: S. 518ff.
  39. Adkins: S. 521.
  40. Adkins: S. 525 – 529.
  41. Stilwell: The Trafalgar companion S. 189ff.
  42. Michael Sontheimer: Das Weltreich Herren der Meere. Spiegel Online, abgerufen am 12. Oktober 2022.
  43. Bennett: S. 284.
  44. Stilwell: S. 198.
  45. Humble: Napoleon's Admirals S. 64.
  46. Adkins: S. 182ff.
  47. Adkins: S. 235., S. 303.
  48. https://www.globkult.de/geschichte/zeitgeschichte/851-die-seeschlacht-von-trafalgar

Koordinaten: 36° 11′ 4″ N, 6° 7′ 11″ W