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Rieke (Giraffe)

Riekes Skelett in der Veterinärmedizinischen Bibliothek der FU Berlin in Düppel

Rieke (* Oktober 1938[1] in Berlin; † 25. Februar 1957 ebenda) war eine weibliche Uganda-Giraffe (Giraffa camelopardalis rothschildi), die im Besitz des Zoologischen Gartens Berlin war und zu den Publikumslieblingen der Besucher zählte. Sie war das einzige evakuierte Tier, das nach dem Zweiten Weltkrieg in den Berliner Zoo zurückkehrte.

Inhaltsverzeichnis

LebenBearbeiten

Geburt und Überleben im Zweiten WeltkriegBearbeiten

Rieke (anderen Angaben zufolge „Rike“) wurde im Zoologischen Garten von Berlin geboren. Mutter- („Anneliese“) und Vatertier waren als Wildfänge aus dem Gebiet des Turkana-Sees in Ostafrika nach Berlin gelangt. Die Tiere wurden seinerzeit in Gittergehegen gehalten und als Powell-Cotton-Giraffen systematisiert, benannt nach dem britischen Zoologen und Entdecker Major Percy Horace Gordon Powell-Cotton (1866–1940). Diese Unterart, nicht mehr als selbstständige Form geführt, wird heute zu den Uganda-Giraffen gezählt. Sie gilt in Tiergärten als am häufigsten gehaltene Giraffenart.[1]

Rieke wuchs mit ihren Eltern auf der Anlage des Antilopenhauses auf. Dort wurden in den 1930er Jahren auch Massai-Giraffen gehalten, es kam aber nur zu einer reinen unterartlichen Zucht.[1] Während des Zweiten Weltkriegs blieb der Zoologische Garten von Luftangriffen nicht verschont. Bei einem schweren Angriff am 22. und 23. November 1943 wurden innerhalb von nur 15 Minuten 30 Prozent des verbliebenen Tierbestands getötet.[2] Auch das Antilopenhaus wurde von Spreng- und Brandbomben zerstört, auf dessen Gelände Rieke und ihre Eltern als einzige verbliebene Giraffen lebten.[3] Die Elterntiere kamen ums Leben. Die fünfjährige Giraffenkuh selbst wurde im Freiauslauf durch einen Bombensplitter leicht am Knie verletzt.[4]

Aufgrund des schweren Luftangriffs, dem an Großtieren unter anderem auch sieben Elefanten, ein afrikanisches Nashorn, sechs Raubkatzen und die Hälfte der Antilopen und Hirsche zum Opfer fielen,[5] blieb der Zoo bis zum 25. Juli 1944 geschlossen.[6] Nach der Ausheilung ihrer Verletzung wurde Rieke am 15. November 1944 in den Tiergarten Schönbrunn nach Wien evakuiert.[7][Anm. 1] Ende April/Anfang Mai 1945 wurde der Zoologische Garten bei den Endkämpfen der Schlacht um Berlin fast völlig zerstört. Von den am 31. Dezember 1944 in Berlin verbliebenen 900 Tieren in ca. 325 Arten überlebten – nach dem Abzug der russischen Truppen am 23. Mai 1945 aus dem Zoo – nur 91 Tiere in 45 Arten den Krieg.[6]

Evakuierung nach Wien und Rückkehr nach BerlinBearbeiten

Die nächsten acht Jahre verbrachte Rieke auf der Schönbrunner Giraffenanlage, die ebenfalls Kriegsschäden davongetragen hatte, aber noch heute existiert. Erst 1953 sollte das Tier nach Berlin zurückkehren. 1951 hatte der Wiederaufbau des Berliner Antilopenhauses begonnen. Die früheren Gittergehege wurden dabei zu weiträumigen Freianlagen umgebaut.[8] Katharina Heinroth, seit 1945 wissenschaftliche Direktorin des Zoologischen Gartens, hatte nach dem Krieg den damaligen Leiter des Schönbrunner Tiergartens, Julius Brachetka, im Internationalen Verband der Zoodirektoren kennengelernt. Das gute Verhältnis der beiden trug zu einer Rückführung der fünfzehnjährigen Giraffenkuh bei.[4]

Am 18. August 1953 erfolgte der Abtransport Riekes aus dem Schönbrunner Zoo.[9] Unter Anteilnahme der Presse und im Beisein des Wiener Zoodirektors kam das Tier einen Tag später am Bahnhof Berlin-Grunewald an, wo es von Katharina Heinroth empfangen wurde.[10] Die Giraffe gelangte noch am selben Tag in ihren alten Stall im Antilopenhaus, vor dem sich mehrere hundert Besucher einfanden.[11] Rieke weigerte sich jedoch anfangs, das Giraffenfreigehege zu betreten. „Des Tier [sic] war auch durch die schönsten Leckerbissen nicht herauszulocken. Nach der weiten Kistenreise gefiel ihr der Stall viel besser; vielleicht erinnerte sie sich auch noch des Bombenschrecks, den sie dort im Freiauslauf erlebt hatte“. führt Heinroth in Erinnerung an die Willkommensfeier in ihrer Autobiografie Mit Faltern begann’s. (1979) aus.[4] Rieke war die erste Giraffe im Berliner Zoo nach Kriegsende.[1] Gleichzeitig war sie das einzige evakuierte Tier, das zurückgebracht wurde. 1943/44 waren aufgrund der Kriegswirren etwa 750 Tiere in 250 Arten aus dem Zoologischen Garten Berlin in die Zoos von Breslau, Mülhausen, München, Posen, Prag und Wien evakuiert worden.[8]

Neues Partnertier und TodBearbeiten

Der Wiederaufbau des Antilopenhauses dauerte noch bis ins Jahr 1956 an.[12] 1954 verlor Rieke an Gewicht und hatte einen schweren Husten. Eine Tuberkulose-Erkrankung wurde bei dem Tier diagnostiziert. Wilma von Düring, die erste Zootierärztin nach dem Krieg, wandte erfolgreich eine „Kur“ an und Rieke nahm wieder an Gewicht zu. Nachdem sie ein Jahr ohne Bakterienbefund geblieben war, wurde ihr mit „August“ ein Partnertier zu Seite gestellt.[4] Der etwa zweijährige Netzgiraffenbulle (Giraffa camelopardalis reticulata) war ein Wildfang aus Tanganjika und wurde dem Zoo durch das Berliner Kaufhaus DeFaKa gespendet. Ein unterartengleiches Tier war nicht zu erhalten gewesen.[1] Anlass der Spende war die Eröffnung der DeFaKa-Filiale in der unweit des Zoos gelegenen Tauentzienstraße an der Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche.[13]

Nach dem Eintreffen von August am 22. September 1955[8] veränderte sich das Verhalten von Rieke. Die über 16 Jahre alte, ruhige und bedächtige Giraffenkuh bemutterte den noch nicht ausgewachsenen Bullen und wurde dabei wachsam und schreckhaft. „Setzte unser August spielerisch zu einem Galopp an, so erschrak sie sichtlich und sauste sofort los. Sie wurde von den Schreckspielen des Gefährten angesteckt“, so Heinroth.[4]

Rieke konnte ihre Lungenkrankheit niemals ganz auskurieren und verstarb, schwer krank, am 25. Februar 1957 im Alter von 18 Jahren (anderen Angaben zufolge 19 Jahren).[14] Die West-Berliner Zeitung Tagesspiegel ließ einen Tag nach dem Tod der Giraffe verlauten, dass Rieke „zweifellos zu den ‚prominentesten‘ Zoobewohnern“ gehört hätte.[15] August (Spitzname: „August Drahtbeen“) verblieb allein.[15] Das Tier wurde später gegen einen Massai-Giraffenbullen eingetauscht, während ein weibliches Tier erneut von Kaufhaus DeFaKa gespendet wurde. Das neue Giraffenpärchen wurde wieder auf die Namen „Rieke“ und „August“ getauft.[1]

Riekes Skelett ist heute in der Veterinärmedizinischen Bibliothek der Freien Universität in Berlin-Düppel ausgestellt. 2010 wurde das Tier in einer Dokumentation des rbb zu den 30 beliebtesten Zootieren des Zoologischen Gartens gezählt.

LiteraturBearbeiten

  • Bernhard Blaszkiewitz: Knautschke, Knut & Co. Die Lieblingstiere der Berliner aus Tierpark und Zoo. Lehmanns Media, Berlin 2009, ISBN 978-3-86541-264-5.

WeblinksBearbeiten

  • Bilder von Rieke in der Galerie Historische Zoo-Stars bei einestages.spiegel.de, 4. Dezember 2008
  • Bildergalerie auf der Webpräsenz der Veterinärmedizinischen Bibliothek der FU Berlin

AnmerkungenBearbeiten

  1. Unterlagen des Tiergartens Schönbrunn vermerken den Eingang einer weiblichen Giraffe aus dem Zoologischen Garten Berlin bereits ein Jahr früher, am 16. November 1943. Das Telegramm aus Berlin, datiert vom 10. November 1943 trägt den Wortlaut: „Giraffe abgeht Donnerstagabend Zoo Berlin“. Dieses Tier wurde allerdings in Wien als „Tausch“ geführt.

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b c d e f Rike und August. In: Bernhard Blaszkiewitz: Knautschke, Knut & Co. : die Lieblingstiere der Berliner aus Tierpark und Zoo. Lehmanns Media, Berlin 2009, ISBN 978-3-86541-264-5, S. 45–46.
  2. Das Antilopenhaus. In: Heinz-Georg Klös, Hans Frädrich, Ursula Klös: Die Arche Noah an der Spree : 150 Jahre Zoologischer Garten Berlin ; eine tiergärtnerische Kulturgeschichte von 1844–1994. FAB Verlag, Berlin 1994, ISBN 3-927551-29-5, S. 126.
  3. vgl. Bestandslisten in: Heinz-Georg Klös: Von der Menagerie zum Tierparadies : 125 Jahre Zoo Berlin. Haude & Spener, Berlin [1969], S. 124.
  4. a b c d e Das Antilopenhaus. In: Katharina Heinroth: Mit Faltern begann’s : mein Leben mit Tieren in Breslau, München und Berlin. Kindler, München 1979, ISBN 3-463-00745-2, S. 233–234.
  5. Heinz-Georg Klös: Von der Menagerie zum Tierparadies : 125 Jahre Zoo Berlin. Haude & Spener, Berlin [1969], S. 119.
  6. a b Heinz-Georg Klös: Tierhaltung im alten Berlin : Teil II. In: Bongo. 14 (1988), S. 105–114.
  7. Rike und August. In: Bernhard Blaszkiewitz: Knautschke, Knut & Co. : die Lieblingstiere der Berliner aus Tierpark und Zoo. Lehmanns Media, Berlin 2009, ISBN 978-3-86541-264-5, S. 45–46.
  8. a b c Heinz-Georg Klös: Tierhaltung in Berlin (West) Teil III. In: Bongo. Berlin 16, 1990, S. 91–94.
  9. Auskunft des Historikers Gerhard Heindl, Geschichtsforschung und Dokumentation des Schönbrunner Tiergartens, vom 19. Mai 2011.
  10. Meldung im Tagesspiegel. 20. August 1953, Nr. 2415, S. 4.
  11. Wo die anderen Tiere blieben. In: Der Tagesspiegel. 21. August 1953, Nr. 2416, S. 4.
  12. Das Antilopenhaus. In: Heinz-Georg Klös (Hrsg.): Der Berliner Zoo im Spiegel seiner Bauten : 1841–1989 ; eine baugeschichtliche und denkmalpflegerische Dokumentation über den Zoologischen Garten Berlin. Heenemann, Berlin 1990, ISBN 3-87903-069-3, S. 57–62.
  13. Meldung im Tagesspiegel. 23. September 1955, Nr. 3052, S. 10.
  14. Das Antilopenhaus. In: Heinz-Georg Klös, Hans Frädrich, Ursula Klös: Die Arche Noah an der Spree : 150 Jahre Zoologischer Garten Berlin ; eine tiergärtnerische Kulturgeschichte von 1844–1994. FAB Verlag, Berlin 1994, ISBN 3-927551-29-5, S. 291.
  15. a b Giraffenkuh „Rieke“ verendet. In: Der Tagesspiegel. 26. Februar 1957, Nr. 3488, S. 10.