Ready to Die
Studioalbum von The Notorious B.I.G.

Veröffent-
lichung(en)

13. September 1994

Label(s) Bad Boy Records

Format(e)

CD

Genre(s)

Hip-Hop

Titel (Anzahl)

17 / 19

Laufzeit

68:58 / 77:01

Produktion

Studio(s)

Hit Factory Studio

Chronologie
Ready to Die Life After Death
(1997)
Singleauskopplungen
8. August 1994 Juicy
20. Februar 1995 Big Poppa
9. Juni 1995 One More Chance

Ready to Die (englisch für: Bereit zu sterben) ist das Debütalbum des US-amerikanischen Hardcore-Rappers The Notorious B.I.G. Es erschien am 13. September 1994 über das Label Bad Boy Records. In den Vereinigten Staaten von Amerika wurde der Tonträger mit sechsfach Platin für über sechs Millionen verkaufte Exemplare ausgezeichnet.[1]

EntstehungsgeschichteBearbeiten

1992 wurde Notorious B.I.G. von Sean Combs, zu dieser Zeit noch als „Puff Daddy“ bekannt, für Uptown Records unter Vertrag genommen. B.I.G. begann mit den Aufnahmen 1993 und machte sich durch Gastauftritte bei anderen Künstler einen Namen. Die ersten Lieder für sein Album waren sehr düster, der Rapgesang von Notorious B.I.G. noch sehr hoch. B.I.G. hatte bis dahin wenig Erfahrungen im Aufnahmeprozess eines Albums. Er benutzte anfangs ein Notizbuch, um letzte Reime und Verse aufzuschreiben. Auch fehlte es ihm an ausreichend Songmaterial. Als er etwa die Hälfte des Albums fertiggestellt hatte, wurde Sean Combs von der Plattenfirma aus seiner A&R-Stelle entlassen. Auch B.I.G.s Karriere stand damit auf dem Spiel. Zu dieser Zeit war Notorious B.I.G. weiterhin in den Drogenhandel verstrickt. 1994 lud ihn Sean Combs nach New York ein und nahm ihn auf seinem eigenen Label Bad Boy Entertainment unter Vertrag. Unter besseren Bedingungen konnten die Arbeiten fortgeführt werden.[2]

ProduktionBearbeiten

Sean Combs arbeitete als Executive Producer an dem Album. Die eigentliche Produktion übernahm Hitmen Productions, ein Zusammenschluss namhafter Produzenten wie Pete Rock, DJ Premier und Lord Finesse. Das Album enthält zahlreiche Samples von Funk-, Soul- und anderen Hip-Hop-Künstlern. Aus dem Hip-Hop-Bereich befinden sich unter anderem Samples von bekannten Westcoast-Rappern wie Teilen der aufgelösten N.W.A, Lords of the Underground, sowie Onyx auf dem Album. Als Soul-Samples wurden Isaac Hayes Walk on By, die Isley Brothers und Kool & the Gang verwendet. Das Intro besteht aus Klassikern der schwarzen Musik. Das bekannte Titellied des Films Superfly von Curtis Mayfield, das oft als erste Rap-Single bezeichnete Rapper’s Delight der Sugar Hill Gang, der erste Hit des Duos Audio Two Top Billin, sowie Tha Shiznit von Snoop Dogg, bilden das Grundgerüst des Intros.

CovergestaltungBearbeiten

Das Albumcover zeigt ein sitzendes Kind afroamerikanischer Abstammung. Es handelt sich um den damals 1-jährigen Keithroy Yearwood.[3] Am oberen Bildrand steht the notorious BIG und im unteren Teil der Illustration befindet sich der Schriftzug readytodie. Der Hintergrund ist komplett in weiß gehalten.[4]

TitellisteBearbeiten

# Titel Zeit Gastbeiträge Produzenten Samples[5]
1 Intro 3:24 Sean Combs for The Hitmen
2 Things Done Changed 3:57 Dominic Owens/Kevin Scott
3 Gimme the Loot 5:04 Easy Mo Bee
4 Machine Gun Funk 4:16 Easy Mo Bee
5 Warning 3:40 Easy Mo Bee
6 Ready to Die 4:24 Easy Mo Bee
7 One More Chance 4:43 Total, Chucky Thompson Sean Combs & Chucky Thompson for The Hitmen
The Bluez Brothers
8 Fuck Me (Interlude) 1:31 Lil’ Kim Sean „Puffy“ Combs for The Hitmen
9 The What 3:57 Method Man Easy Mo Bee
10 Juicy 5:03 Total Sean Combs for The Hitmen
Poke
11 Everyday Struggle 5:19 The Bluez Brothers
12 Me & My Bitch 4:00 Sybil Pennix Sean Combs & Chucky Thompson for The Hitmen
The Bluez Brothers
  • Computer Love von Zapp
13 Big Poppa 4:13 Sean Combs & Chucky Thompson for The Hitmen
14 Respect 5:22 Diana King Sean Combs for The Hitmen
Poke
15 Friend of Mine 3:28 Easy Mo Bee
16 Unbelievable 3:43 DJ Premier
17 Suicidal Thoughts 2:54 Lord Finesse
18(*) Who Shot Ya? 5:19 Faith Evans Sean Combs & Nashiem Myrick for The Hitmen
  • I’m Afraid the Masquerade Is Over von David Porter
19(*) Just Playing (Dreams) 2:43 Rashad Smith
  • Blues and Pants von James Brown

(*) Die Titel 18 und 19 sind Bonussongs auf der Wiederveröffentlichung von 2004.

SinglesBearbeiten

Drei Lieder des Albums wurden als Singles ausgekoppelt. Die erste Single entstand zu dem Stück Juicy. Sie erschien am 8. August 1994 in den Vereinigten Staaten von Amerika. Im Jahr 2002 veröffentlichte der Hip-Hop-Musiker Eminem das Lied ein weiteres Mal auf seinem Sampler More Music from 8 Mile.

Im April 1995 folgte die zweite Single Big Poppa. Als dritte Single wurde das Musikstück One More Chance ausgewählt. Im Gegensatz zur Album-Version wird der Refrain auf der Single von Faith Evans gesungen. Des Weiteren ist die Musikerin Mary J. Blige an dem Lied beteiligt.[6]

Erfolg und BedeutungBearbeiten

Chartplatzierungen
Erklärung der Daten
Alben[7]
Ready to Die
  US 15 01.10.1994 (61 Wo.)
Singles
Juicy
  UK 72 29.10.1994 (2 Wo.)
  US 27 27.08.1994 (20 Wo.)
Big Poppa
  UK 63 01.04.1995 (2 Wo.)
  US 6 18.03.1995 (24 Wo.)
One More Chance
  UK 34 19.08.1995 (2 Wo.)
  US 2 24.06.1995 (20 Wo.)
Professionelle Bewertungen
Kritiken
Quelle Bewertung
laut.de      [8]
Rolling Stone      [9]
allmusic      [10]
RapReviews           [11]

Ready to Die stieg in den USA auf Platz 15 ein, hielt sich 61 Wochen in den Charts[12] und wurde für mehr als sechs Millionen verkaufte Exemplare mit 6-fach-Platin ausgezeichnet.[13] Das Album stellte damit den ersten großen Erfolg eines Hip-Hop-Künstlers der Ostküste der Vereinigten Staaten dar. In Europa hielt sich der kommerzielle Erfolg in Grenzen. Das Album konnte zehn Jahre nach der ursprünglichen Veröffentlichung als Neuauflage in die französischen Top 200-Charts einsteigen. Dort belegte Ready to Die die Positionen 140, 118, 147 und 153.[14]

Ready to Die gilt bis heute als stilprägendes Meisterwerk des Hardcore-Raps.[15] Im Jahre 2006 wurde es vom Time Magazine als eines der 100 wichtigsten Alben bezeichnet.[16] Der Rolling Stone wählte das Album 2012 auf Platz 134 seiner Liste der 500 besten Alben aller Zeiten.[17]

Beim Online-Magazin laut.de wurde das Album in der Kolumne Meilensteine rückblickend mit fünf von fünf möglichen Punkten bewertet. Die Rezensentin Dani Fromm schreibt, Ready to Die vollführe „einen bis dato beispiellosen Spagat zwischen der brutalen Realität auf den Straßen der weniger vom Glück geküssten Viertel New Yorks und der glitzernden, protzigen, lebensfrohen, aber auch oberflächlichen Welt des Showgeschäfts.“ Es sei „kompromisslos, trotzdem radiotauglich. Filmreif in Szene gesetzt, trotzdem grundehrlich. Hart, trotzdem catchy. Für die Hood und für den Massengeschmack.“[18]

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Notorious B.I.G. in der Datenbank der RIAA
  2. Bericht im XXL-Mag
  3. Kind auf dem Cover
  4. Albumcover bei amazon.de
  5. The Notorious B.I.G. Suche auf the-breaks.com
  6. Singles in US-Charts
  7. Chartquellen: DE AT CH UK US
  8. Bewertung: laut.de
  9. Bewertung: Rolling Stone (Memento vom 14. Januar 2009 im Internet Archive)
  10. Bewertung: allmusic.com
  11. Bewertung: RapReviews.com
  12. Ready to Die in US-Charts
  13. RIAA: 6× Platin
  14. Französische Chartplatzierungen von Ready to Die
  15. Laut.de: Biografie des Rappers The Notorious B.I.G.
  16. Time magazine: The All-TIME 100 Albums (englisch)
  17. Rolling Stone: Ready to Die #134
  18. laut.de: Rezension des Albums (5/5)