Kool & the Gang

US-amerikanische Soul-, Funk und Disco-Band

Kool & the Gang ist eine US-amerikanische Soul-, Funk und Disco-Band, die weltweit mehr als 80 Millionen Alben verkauft hat.[1]

Kool & the Gang

Kool & the Gang
Allgemeine Informationen
Genre(s) Soul, Funk, Disco
Gründung 1969
Website www.koolandthegang.com
Gründungsmitglieder
Gesang, Saxophon
Ronald Bell († 2020)
Bass
Robert „Kool“ Bell
Keyboard
George Brown
Gitarre
Claydes Charles Smith († 2006)
Altsaxophon, Flöte, Schlagzeug
Dennis „Dee Tee“ Thomas († 2021)
Aktuelle Besetzung
Bass
Robert „Kool“ Bell
Keyboard
George Brown
Ehemalige Mitglieder
Woody Sparrow (?–1967)
Rick Westfield († 1985)
Gesang
James „JT“ Taylor (1978–1987, 1996)
Trompete, Gesang
Michael Ray
Gitarre
Claydes Charles Smith (1969–2006)
Gesang, Saxophon
Ronald Bell (1969–2020)
Altsaxophon, Flöte, Schlagzeug
Dennis Thomas († 2021)

GeschichteBearbeiten

Der Keim für ihren Erfolg wurde 1964 an der Lincoln High School in New Jersey, USA, gelegt. Die Brüder Robert (* 8. Oktober 1950 in Youngstown, Ohio) und Ronald Bell (* 1. November 1951 ebenfalls in Youngstown, Ohio; † 9. September 2020 auf den Amerikanischen Jungferninseln[2]) fanden sich zur Band namens Jazziacs zusammen und motivierten ihre Mitschüler George Brown, Claydes Charles Smith († 2006) und Dennis Thomas († 2021) zum Mitmachen. Die Gruppe spielte anfangs Jazz, wechselte aber bald zur Soul-Musik.

Nach fünf Jahren Sessionarbeit und einigen stilistischen Umbesetzungen nannte sich die Band ab 1969 „Kool & the Gang“. Robert Bells Spitzname „Kool“ wurde Namenspate. Mit souligem Disco-Funk erklommen Kool & the Gang in den 1970er und 1980er Jahren regelmäßig die Charts. 1979 gelang der Gruppe mit dem Titel Ladies’ Night der große internationale Erfolg. 25 Mal schafften es ihre Singles in die Top Ten. Auf ihre Alben erhielt die Band 31 Gold- und Platin-Ehrungen, sowie 1985 Doppelplatin für die Langspielplatte Emergency. Der brasilianische Musiker und Produzent Eumir Deodato trug maßgeblich zu diesen Erfolgen bei. Bläsersätze, das Disco-Fundament und die Gesangslinien waren typisch für weitere Hits der Gruppe wie Fresh, Celebration oder Joanna.

Mitte der 1980er Jahre verebbte der Erfolg der Gruppe, und der Titel Cherish (1985) markierte den Einschnitt als letzter großer Hit. 1988 verließ der Leadsänger James Taylor die Gruppe, und damit endete die Erfolgsära. Spätere Produktionen der Band landeten im Mittelfeld der Hitlisten. Das Ende der Disco-Ära ließ ihre Songs dem Zeitgeschmack gemäß gefälliger und weniger rhythmusbetont werden.

Seit den 1990er Jahren erntet die Formation in einer ausgiebigen Tourarbeit die Früchte ihrer früheren Jahre. Die Brüder Bell betätigen sich daneben als Produzenten in mancherlei Pop-Projekten. 1995 kehrte James Taylor für eine Aufnahme noch einmal zu Kool & the Gang zurück.

Zum 40-jährigen Jubiläum wurde 2004 das Album The Hits: Reloaded von Kool & the Gang auf den Markt gebracht.

Am 20. Juni 2006 starb der Leadgitarrist Claydes Charles Smith im Alter von 57 Jahren. Nach Angaben seines Sprechers erlag er in Maplewood (New Jersey) einer schweren Krankheit. Er ist auf dem Fairview Cemetery von Westfield (New Jersey) beigesetzt.

Zur Preisverleihung der Songwriters Hall of Fame im Juni 2018 gingen James „JT“ Taylor, Robert „Kool“ Bell, Ronald Bell und George Brown zusammen auf die Bühne; immerhin waren sie in dieser Formation seit über 25 Jahren nicht mehr in einem Raum zusammen gewesen. Der jahrelange Streit galt somit als beigelegt. Ronald Bell glaubte nun an eine Wiedervereinigung der ursprünglichen Bandmitglieder[3], starb aber im September 2020. Dennis Thomas, der Altsaxophonist, Flötist und Schlagzeuger der Band, starb im August 2021 im Alter von 70 Jahren.[4]

DiskografieBearbeiten

Studioalben

Jahr Titel Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[5]
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
Anmerkungen
  DE   AT   CH   UK   US
1969 Kool and the Gang
Erstveröffentlichung: Dezember 1969
1972 Music Is the Message
Erstveröffentlichung: Juli 1972
Good Times US142
(7 Wo.)US
Erstveröffentlichung: November 1972
1973 Wild and Peaceful US33
 
Gold

(60 Wo.)US
Erstveröffentlichung: September 1973
Verkäufe: + 500.000
1974 Light of Worlds US63
 
Gold

(34 Wo.)US
Erstveröffentlichung: September 1974
Verkäufe: + 500.000
1975 Spirit of the Boogie US48
(14 Wo.)US
Erstveröffentlichung: August 1975
1976 Love & Understanding US68
(20 Wo.)US
Erstveröffentlichung: März 1976
Open Sesame US110
(18 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1976
1977 The Force US142
(7 Wo.)US
Erstveröffentlichung: Dezember 1977
1978 Everybody’s Dancin’
Erstveröffentlichung: Oktober 1978
1979 Ladies’ Night US13
 
Platin

(45 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 6. September 1979
Verkäufe: + 1.000.000
1980 Celebrate! US10
 
Platin

(44 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 29. September 1980
Verkäufe: + 1.000.000
1981 Something Special UK10
 
Gold

(20 Wo.)UK
US12
 
Platin

(67 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 24. September 1981
Verkäufe: + 1.100.000
1982 As One DE25
(10 Wo.)DE
UK49
(10 Wo.)UK
US29
 
Gold

(24 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 7. September 1982
Verkäufe: + 500.000
1983 In the Heart DE19
(15 Wo.)DE
UK18
 
Silber

(23 Wo.)UK
US29
 
Gold

(37 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 21. November 1983
Verkäufe: + 560.000
1984 Emergency DE26
 
Gold

(38 Wo.)DE
AT23
(2 Wo.)AT
CH10
(5 Wo.)CH
UK47
 
Silber

(25 Wo.)UK
US13
 
×2
Doppelplatin

(74 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. November 1984
Verkäufe: + 2.310.000
1986 Forever DE14
(25 Wo.)DE
CH13
(8 Wo.)CH
US25
 
Gold

(42 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 3. November 1986
Verkäufe: + 650.000
1989 Sweat DE28
(14 Wo.)DE
CH30
(1 Wo.)CH
Erstveröffentlichung: 30. Juni 1989
1992 Unite DE94
(3 Wo.)DE
Erstveröffentlichung: 22. November 1992
1996 State of Affairs
Erstveröffentlichung: 3. Juli 1996
2001 Gangland
Erstveröffentlichung: 28. August 2001
2004 The Hits: Reloaded DE26
(14 Wo.)DE
CH19
(10 Wo.)CH
UK56
(1 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 5. Oktober 2004
2007 Still Kool
Erstveröffentlichung: 10. Juli 2007
Verkäufe: + 200.000
2013 Kool for the Holidays
Erstveröffentlichung: 5. November 2013
2021 Perfect Union CH47
(1 Wo.)CH
Erstveröffentlichung: 20. August 2021

grau schraffiert: keine Chartdaten aus diesem Jahr verfügbar

AuszeichnungenBearbeiten

American Music Award

  • American Music Award in der Kategorie Beste Soul Gruppe (1981, 1983, 1984, 1987)
  • American Music Award in der Kategorie Bestes Video (1984 für Emergency, 1987 für Victory)

Weitere Auszeichnungen

  • 1984: Auszeichnung Bestverkaufte LP einer farbigen Band durch die Vereinigung amerikanischer Schallplattenfachhändler
  • 1984: Auszeichnung Top Black Album des Jahres im Poll der Fachzeitschrift Billboard
  • 1984: Wahl als Top Black Artist of the Year
  • 2014: Goldene Kamera für Lebenswerk Musik[6]
  • 2015: Stern auf dem Hollywood Walk of Fame[7]

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Kool & the Gang Biography (Memento des Originals vom 5. März 2010 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.vh1.com (englisch), 2007. In: VH1. Abgerufen am 15. Januar 2010.
  2. Todesmeldung T-Online, abgerufen am 10. September 2020 [1]
  3. Kool & the Gang: zusammen geehrt. Abgerufen am 18. Juni 2018.
  4. Der Musiker Dennis Thomas ist gestorben, deutschlandfunkkultur.de, 7. August 2021, abgerufen am 8. August 2021.
  5. Chartquellen:
  6. Kool & the Gang bei der Verleihung der Goldenen Kamera 2014 (Memento vom 4. Februar 2014 im Internet Archive)
  7. Kool & the Gang mit „Walk of Fame“-Stern geehrt. Welt Online

WeblinksBearbeiten

Commons: Kool & the Gang – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien