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Die Liénard-Wiechert-Potentiale (Emil Wiechert führte unabhängig von Alfred-Marie Liénard (1898) in einem Aufsatz 1900 die nach beiden benannten Liénard-Wiechert-Potentiale einer bewegten Ladung ein) beschreiben die elektrischen und magnetischen Felder, die von einer bewegten elektrischen Punktladung erzeugt werden. Sie verallgemeinern das Coulomb-Potential, das von einer ruhenden Punktladung erzeugt wird und keinen magnetischen Anteil hat, und stellen eine Näherung an das Potential dar, welches sich durch den Doppler-Effekt bei hohen Energien einstellen würde.

Das skalare Liénard-Wiechert-Potential ist ein modifiziertes Coulomb-Potential. Das Vektorpotential, das die Information über das Magnetfeld enthält, ist im Wesentlichen das skalare Potential multipliziert mit der Teilchengeschwindigkeit.

Gegenüber dem Coulomb-Potential bestehen folgende Unterschiede:

  • Die Felder, die man zum Zeitpunkt beobachtet, werden von dem Teilchen zu einem zurückliegenden (retardierten) Zeitpunkt erzeugt. Die Differenz ist gleich der Laufzeit vom Teilchen zum Beobachter mit Lichtgeschwindigkeit.
  • Es gibt einen Verstärkungsfaktor, wenn sich das Teilchen auf den Beobachter zubewegt (Abschwächungsfaktor, wenn es sich wegbewegt). Der Verstärkungsfaktor geht gegen unendlich, wenn die Teilchengeschwindigkeit gegen die Lichtgeschwindigkeit geht.

Aus den Potentialen können die elektrische und magnetische Feldstärke durch Ableitungen nach Raum- und Zeitkoordinaten gewonnen werden (siehe auch Potentiale und Wellengleichung der Elektrodynamik). Die Feldstärken zerfallen in einen Geschwindigkeits- und einen Beschleunigungsanteil. Der Anteil, der nur die Teilchengeschwindigkeit enthält, ist in der Nähe des Teilchens stark, in großem Abstand dagegen schwach (kein Fernfeld). Der zur Beschleunigung proportionale Anteil führt zur Abstrahlung von Energie ins Unendliche.[1]

Die FormelnBearbeiten

Der Ort des Teilchens wird als vorgegebene Funktion   betrachtet. Wie die Bahnkurve zustande kommt (etwa durch elektromagnetische Felder, die Kräfte auf das Teilchen ausüben) wird nicht in Betracht gezogen. Die Geschwindigkeit des Teilchens wird über die zeitliche Ableitung der Funktion   berechnet. Eine im Folgenden praktische Größe ist diese Geschwindigkeit geteilt durch die Lichtgeschwindigkeit:

 

Im Internationalen Einheitensystem lauten die Liénard-Wiechert-Potentiale damit (nach Nolting[1], jedoch für Felder im materiefreien Raum formuliert)

 

Der Index „ret“ bedeutet, dass Teilchenposition und -geschwindigkeit zum retardierten Zeitpunkt zu nehmen sind. Für den retardierten Zeitpunkt gilt die implizite Gleichung

 

Abgesehen vom Spezialfall gleichförmiger Bewegung ist die Auflösung nach   oft nur näherungsweise möglich.

Der Vektor   ist der Einheitsvektor, der vom Ort des Teilchens zum Ortsvektor   zeigt. Es gilt also:

 

AnwendungenBearbeiten

SynchrotronstrahlungBearbeiten

Hierbei bewegt sich das Teilchen auf einer Kreisbahn mit einer Geschwindigkeit   nahe der Lichtgeschwindigkeit  . Der geschwindigkeitsabhängige Faktor nimmt dann bei jedem Umlauf einen hohen Spitzenwert an. Denn wenn die tangentiale Richtung der Geschwindigkeit mit der Richtung zum Beobachter übereinstimmt, d. h. wenn   parallel zu   ist, dann gilt mit  

 

wobei   den Lorentzfaktor bezeichnet. Die Potentiale und Feldstärken sind damit proportional zu  . Weil die Feldstärken quadratisch in die Strahlungsenergie eingehen (siehe Poynting-Vektor) wird die Energie der Synchrotronstrahlung proportional zu  .

Beschleunigtes Teilchen mit niedriger Geschwindigkeit in großer EntfernungBearbeiten

Niedrige Geschwindigkeit hat man zum Beispiel am Beginn eines Beschleunigungsvorganges. Große Entfernungen sind der Bereich, der für elektromagnetische Strahlung relevant ist. Mit dieser Spezialisierung vereinfachen sich die Ausdrücke für die elektrische und magnetische Feldstärke (siehe Nolting[1] im Limes  ). Für das Magnetfeld gilt

 

Die elektrische Feldstärke folgt daraus mit einer allgemeinen Relation für Felder in der Fernzone[2]

 

Damit ist die ins Unendliche gehende Energiestromdichte (Poynting-Vektor) im Abstand   betragsmäßig gleich

 

wobei   der Winkel zwischen dem Beschleunigungsvektor und der Beobachtungsrichtung ist. Den Energiestrom pro Raumwinkel erhält man durch Weglassen des   im Nenner.

Herleitung des B-Feldes: Die Teilchengeschwindigkeit soll klein gegenüber der Lichtgeschwindigkeit sein, so dass alle Terme vernachlässigt werden können, die im Ergebnis einen Faktor   enthalten. Wenn Ableitungen nach   auf die retardierte Zeit wirken, braucht deswegen der Teilchenort nicht mitdifferenziert zu werden. Damit gilt näherungsweise

 

Bei Ableitungen des Vektorpotentials darf der Faktor   nicht stehenbleiben; also muss überhaupt nur dieser Faktor differenziert werden. Für das Magnetfeld erhält man so

 

wobei eine Kettenregel für die Rotation benutzt wurde. Außerdem wurde   benutzt.

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b c W. Nolting, Grundkurs Theoretische Physik, Band 3 Elektrodynamik, 8. Auflage, Springer 2007, Abschnitt 4.5.5
  2. J. D. Jackson, Klassische Elektrodynamik, 4. Auflage, de Gruyter 2006, Abschnitt 9.8. Dort wird gezeigt, dass die Relation für alle Multipolordnungen gilt. Vorsicht: Der Ausdruck für   auf Seite 472 enthält zwei Druckfehler; richtig ist   für das Vakuum, siehe Abschnitt „Feldwellenwiderstand“ im Hauptartikel Wellenimpedanz