Scimitar (Waffe)

Waffe
(Weitergeleitet von Krummsäbel)

Der Ausdruck Scimitar (auch Schimitar oder Szimitar) ist eine aus dem Englischen übernommene allgemeinsprachliche Sammelbezeichnung für orientalische Säbel, also in aller Regel einschneidige Hieb- und Stichwaffen mit geschwungener Klinge, deren Form einen vorderasiatischen Ursprung erkennen lässt.

Mit Krummschwertern bewaffnete Orientalen auf einer Illustration für Tausendundeine Nacht.

Begriff und VerwendungBearbeiten

Derartige Waffen sind im Deutschen landläufig eher unter den allerdings unfachmännischen Bezeichnungen „Krummschwert“ oder „Krummsäbel“ bekannt. Säbel sind per definitionem gekrümmt, sodass der Ausdruck „Krummsäbel“ wenig aussagekräftig und tautologisch erscheint. Er lässt sich aber unter Umständen vertreten, wenn auf eine besonders starke Krümmung der Klinge hingewiesen werden soll.[1] Eine solche liegt indes nicht bei allen orientalischen Säbeltypen vor. Auf den orientalischen Ursprung weisen umgangssprachliche Bezeichnungen wie „Türkensäbel“, „Sarazenensäbel“ oder „Mameluckensäbel“ hin.

In waffenkundlichen Fachpublikationen findet die Bezeichnung Scimitar im Deutschen kaum Verwendung. Eine zusammenfassende Bezeichnung für Säbel aus dem Orient scheint hier im Normalfall entbehrlich, weil es einen übergreifenden orientalischen Typus dieser Waffe mit gemeinsamen, einheitlichen Erkennungsmerkmalen so nicht gibt. Üblicherweise spricht man daher entweder ganz allgemein von einem Säbel, oder man verwendet jeweils den eindeutigen Namen des konkret behandelten Waffentyps, also z. B. Dao (chinesischer Säbel), Handschar (arabischer Krummdolch), Jatagan (osmanischer Kurzsäbel), Katana (japanisches Langschwert), Kilidsch (türkisches Krummschwert), Nimcha (nordafrikanischer Säbel), Sarrass (schwerer Reitersäbel), Saif (arabischer Säbel), Schaschka (Kosakensäbel), Shamshir (persischer Säbel), Surik (timoresisches Schwert), Talwar (indischer Säbel) etc.

WortherkunftBearbeiten

Im italienischen Sprachgebrauch tauchte das Wort scimitarra oder scimeterra im 15. Jahrhundert als Bezeichnung für die gekrümmten Klingenwaffen türkischer Soldaten auf. Geprägt wurde der Ausdruck vermutlich in der Zeit der Eroberung von Otranto durch die Osmanen (1480); möglicherweise kam der Begriff aber auch schon früher durch italienische Kaufleute nach Europa, die jahrhundertelang enge Handelsbeziehungen in die Levante unterhielten. Woher die Entlehnung stammt, ist unklar. Weder im Türkischen noch im Arabischen sind Parallelen bekannt. Auch die etymologische Herkunft ist nicht eindeutig geklärt und kann nur vermutet werden. Das Wort stammt wahrscheinlich vom persischen shimshīr oder Shamshīr (شمشیر), was Schwert bedeutet (wohl abgeleitet vom mittelpersischen shafshēr, d. h. „Löwenschweif“). Auf Griechisch lassen sich bei orientalischen Autoren der Antike in dieser Bedeutung die Ausdrücke σημαντηρα (semantera)[2] und σαμψηρα (sampsera) finden. Im humanistischen Latein ist das Wort cymitharra in den um 1540 verfassten „Büchern von den Dingen der Türken“ (De Rebus Turcarum Libri) des am Hof des französischen Königs Franz I. tätigen Ethnografen Christophe Richer belegt, der es als Bezeichnung für das Schwert der Janitscharen verwendet. Etwa gleichzeitig gelangte der Begriff in die französische (cimeterre) und spanische Sprache (cimitarra) und lässt sich in der Form scymitar oder cymiter ab Mitte des 16. Jahrhunderts auch in der englischen Sprache[3] nachweisen. Einer der frühesten englischen Belege ist die Erwähnung eines scimitar in William Shakespeares Komödie Der Kaufmann von Venedig (2. Aufzug, 1. Szene)[4] aus dem Jahre 1595. In die deutsche Sprache ist der Begriff erst in jüngerer Zeit aus dem Englischen gelangt (insbesondere durch Fantasyliteratur und Computerspiele). In vereinzelten deutschen Quellen aus dem 19. Jahrhundert sind auch die Schreibweisen Szimitar und Scimetar belegt, wobei es sich allesamt um Übersetzungen handelt. So erwähnte Auguste Scheibe 1853 „ein Scimetar“ in ihrer deutschen Übersetzung von Charles Dickens’ Roman Bleak House.[5]

Geschichte des Säbels im OrientBearbeiten

 
Cimeterre der Garde-Mameluken Napoleons (um 1801)

Säbel waren im Mittleren Osten, Nordafrika und Vorderindien, in osmanischer Zeit auch in der Türkei, auf dem Balkan und bis nach Ungarn, weit verbreitet und gelten als traditionelle Nahkampfwaffe des muslimischen Orients und der Sarazenen, obwohl der Waffentypus sehr viel älter als der Islam ist. Das in einem Stück gefertigte altorientalische Krummschwert wurde im 3. Jahrtausend v. Chr. in Mesopotamien erfunden und entwickelte sich in Ägypten zur klassischen Waffe des Pharaos.[6] In diesem ägyptischen Chepesch (auch Khopesh) ist die Grundform des Säbels bereits erkennbar. Auch der eng mit dem chinesischen Dao verwandte turko-mongolische Säbel gilt als eine der Urformen, auf die diverse im vorderasiatischen und osteuropäischen Raum gebräuchliche Hiebwaffen zurückgehen könnten. Der Säbel gilt unter anderem deswegen als Symbol oder Erkennungszeichen islamischer Kämpfer, weil der Prophet Mohammed möglicherweise selbst mit einer solchen Waffe gekämpft hat. Aus diesem Grund taucht er in einer Reihe von Staatswappen islamischer Länder auf, beispielsweise im Wappen Saudi-Arabiens.

Im Übrigen ist die Bezeichnung „orientalischer Säbel“ oder „Scimitar“ ein Sammelbegriff für eine Vielzahl sehr unterschiedlicher Säbelformen. Zu besonderer Berühmtheit gelangten die aus orientalischem Damast hergestellten Klingen. Damaszenerwaffen wurden vor allem in Persien aus indischem Stahl gefertigt und blieben bis weit ins 19. Jahrhundert hinein nahezu ein Monopol des islamischen Kulturkreises.

Der typische osmanische Säbel (türk. kılıç) ist stark gekrümmt und sehr breit und von daher als Stichwaffe eher ungeeignet. Diese klassische Säbelform mit Verbreiterung zur Spitze hin (türk. jelman) ist im orientalischen Raum allerdings entgegen verbreiteter Klischees erst im späten 13. Jahrhundert nachzuweisen, in sehr zaghafter Ausführung. Zu nennenswerter Verbreitung scheint sie erst im Laufe des 14. und 15. Jahrhunderts gelangt zu sein. Die in den muslimisch beherrschten Gebieten zuvor mehrheitlich verwendete Säbelform war im Gegenteil eher zur Spitze hin verjüngend konstruiert (und damit durchaus auch zum Stechen geeignet), hatte keine Rückenschneide und in der Regel keinen Knauf.

Mit Säbeln orientalischen Stils waren im 19. Jahrhundert auch eine Reihe von Einheiten europäischer Heere ausgerüstet, vor allem exotisch uniformierte Formationen wie Zuaven oder Turkos.

Siehe auchBearbeiten

LiteraturBearbeiten

  • Manouchehr M. Khorosani: Arms and Armor from Iran – The Bronze Age to the End of the Qajar Period. Legat, Tübingen 2006, ISBN 3-932942-22-1 (u. a. Waffen des Altertums).

WeblinksBearbeiten

Commons: Scimitar – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Gerhard Seifert: Schwert, Degen, Säbel: die Erscheinungsformen der langen Griffwaffen Europas für den Sammler und Liebhaber als Grundriss dargestellt. Verlag H. G. Schulz, Hamburg 1962.
  2. So im 20. Band der Antiquitates Judaicae des Flavius Josephus erwähnt (93 n. Chr.).
  3. Etymologische Herkunft und Belege. In: Collins English Dictionary & Thesaurus, bei Bibliomania (englisch)
  4. By this scimitar, | That slew the Sophy, and a Persian prince | That won three fields of Sultan Soliman | …
    Deutsche Übersetzung
    Bei diesem Säbel, der | Den Sophi schlug und einen Perserprinz, | Der dreimal Sultan Soliman besiegt | …
  5. one Scimitar superbly mounted in gold with jewelled handle” (deutsch: „ein Scimetar, reich mit Gold und Juwelen ausgelegt“)
    Charles Dickens: Bleakhaus im Projekt Gutenberg-DE (Archivversion).
  6. Wolfgang Zwickel, Achim Lichtenberger: Waffen / Befestigung. In: Frank Crüsemann, Kristian Hunger, Claudia Janssen, Rainer Kessler, Luise Schottroff (Hrsg.): Sozialgeschichtliches Wörterbuch zur Bibel. Gütersloher Verlagshaus, Gütersloh 2009, ISBN 978-3-579-08021-5, S. 626–633 (hier: S. 629).