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Christkind

Symbolfigur des Weihnachtsfestes
Christkind mit Bilderbuch. Ausschnitt aus der Erstausgabe des Struwwelpeter (1845)
Im Lande des Christkinds. Einer der ersten Adventskalender (1903)

Das Christkind ist eine Symbolfigur des Weihnachtsfestes,[1] die dem Brauchtum zufolge den Kindern die Weihnachtsgeschenke bringt, ohne dabei gesehen zu werden. Ursprünglich eine protestantische Tradition, ist die Idee des Christkinds heute überwiegend in katholischen Gegenden verbreitet, vor allem in Süd- und Westdeutschland, im Elsass, in Luxemburg, Österreich und Oberschlesien im heutigen Polen,[2] Südtirol, der Deutschschweiz, Ungarn, Tschechien, der Slowakei, Slowenien und in Kroatien[3] sowie in Südbrasilien.[4] Das Christkind wird häufig als blondgelocktes Kind mit Flügeln und Heiligenschein dargestellt.[5]

Seit dem Hochmittelalter sind Skulpturen mit der Darstellung des Jesuskindes als Andachtsbilder bekannt, die von der Kunstgeschichte als Christkind bezeichnet werden.[6] Solche Christkinder stehen auch im Mittelpunkt des Christkindlwiegens. Volkstümlich wird bis heute die Gestalt des Jesuskindes in der Weihnachtskrippe als Christkind bezeichnet.[7]

Inhaltsverzeichnis

Das Christkind als GabenbringerBearbeiten

GeschichteBearbeiten

Im Mittelalter wurden die Kinder am Nikolaustag (6. Dezember) oder am Tag der unschuldigen Kinder (28. Dezember) beschenkt; die Bescherung am Heiligabend bzw. am ersten Weihnachtsfeiertag, wie sie heute üblich ist, gab es damals noch nicht. Die Protestanten lehnten jedoch die Heiligenverehrung – und damit auch die Verehrung des heiligen Nikolaus – ab. Daher ersetzte mit hoher Wahrscheinlichkeit Martin Luther im 16. Jahrhundert den Nikolaus durch den „heiligen Christ“ (Jesus Christus) und verlegte die Beschenkung auf den 25. Dezember. Andernorts – wie in der reformierten Schweiz – fand die Bescherung bis ins 19. Jahrhundert am Neujahrstag statt.[8][9] Über die Jahre entwickelte sich die Bezeichnung „Christkind“ und die Vorstellung als engelsgleiche Erscheinung.[10] Das Christkind verselbständigte sich zusehends und die Verbindung zu Jesus Christus wurde immer unklarer.[11] In der reformierten Schweiz wurde es – entsprechend dem hier (früher) gültigen Bescherungstag – denn auch zum Neujahrskind.[12] Die engelsgleiche Darstellung hat ihren Ursprung vermutlich in weihnachtlichen Umzugsbräuchen und Krippenspielen, bei denen häufig eine Engelsschar von einem „Christkind“ angeführt wurde.[13] Das Christkind verbreitete sich zunächst im evangelischen Deutschland. Später breitete sich der Brauch ins Rheinland, dann zusammen mit Adventskranz und Weihnachtsbaum nach Bayern und Österreich aus.

Diese Entwicklungslinie wurde aber von zwei entgegenlaufenden gekreuzt: Einerseits wurde das Christkind in Nord- und in Teilen von Mitteldeutschland bei den Protestanten immer mehr vom Weihnachtsmann abgelöst, anderseits verdrängte das Christkind in der Schweiz immer mehr den Nikolaus (Chlaus). So war es nicht nur in der katholischen, sondern auch in Teilen der reformierten Schweiz im 18. und 19. Jahrhundert der Chlaus, der in den Tagen um Weihnachten oder an Silvester die Geschenke brachte.[8] Noch Ende des 19. Jahrhunderts wurde in der reformierten Schweiz das Christkind an manchen Orten als „katholisch“ bzw. als Import aus dem katholischen Süddeutschland empfunden.[12][14] Im 20. Jahrhundert wurde der Nikolaus jedoch auch hier vom Christkind verdrängt. Somit ist das Christkind als Gabenbringer hauptsächlich einerseits in mehrheitlich katholischen Gebieten wie Österreich, Bayern, Saarland, den katholischen Teilen Baden-Württembergs, Westfalen und den Rheinlanden, anderseits aber auch in den traditionell evangelischen Regionen Frankens, Baden-Württembergs, der Pfalz und Hessens sowie in der Deutschschweiz überhaupt verbreitet.

Brauchtum in der GegenwartBearbeiten

Kinderpost ans ChristkindBearbeiten

Viele Kinder schicken in der Vorweihnachtszeit Briefe mit Wünschen an das Christkind. Diese werden besonders im oberösterreichischen Christkindl, einem Steyrer Stadtteil, seit 1950 gesammelt und zumeist auch beantwortet. Dieses Postamt Christkindl ist jedes Jahr geöffnet und versieht die Briefsendungen, die darüber verschickt werden, mit einem Sonderstempel. Pro Jahr erhalten etwa zwei Millionen Sendungen diesen Stempel.[15] Das höchste Christkindl-Postamt Österreichs steht am Pitztaler Gletscher in Tirol auf 3.440 m Höhe. Jedes Jahr von 20.–23. Dezember können Kinder im dortigen Café 3440 ihre Post an das Christkind aufgeben und in den Briefkasten einwerfen.

In Deutschland werden Briefe ans Christkind an eines der Weihnachtspostämter der Deutschen Post AG gerichtet.

In der Schweiz beantwortet die Schweizerische Post im Rahmen der Aktion Christkind alljährlich über 17.000 Kinderbriefe, welche ans Christkind oder den Nikolaus geschickt wurden.

 
Eröffnung des Nürnberger Christkindlesmarktes 2009 mit Prolog durch das Christkind

Nürnberger ChristkindBearbeiten

Anlässlich des Nürnberger Christkindlesmarktes gibt es seit 1933 alljährlich ein Christkind, das bis 1968 von Schauspielern gespielt wurde. Seit 1969 wird alle zwei Jahre eine junge Frau aus der Stadt, die mindestens sechzehn Jahre alt sein muss, zum Christkind gewählt. Im Kostüm eröffnet diese den Christkindlesmarkt in der Stadt und reist anschließend durch Franken, um Weihnachts- und Adventsveranstaltungen zu besuchen. In der Nürnberger Kostümdarstellung ist das Christkind eine junge Frau mit blondgelockten Haaren, einer Krone und einem weiß-goldenen engelsgleichen Kleid. Das Nürnberger Christkind eröffnet auch den Christkindlesmarkt in Chicago.

Das Christkind als JesusfigurBearbeiten

 
Das Bornkinnel in der Johanniskirche (Scheibenberg)

In der Kunstgeschichte wird als Christkind das isolierte Bild des kleinen Jesusknaben bezeichnet; weitere Begriffe dafür sind heiliges Kind, Kindli, Jesulein, Jesusknäblein, Bornkinnel oder Bornkindl. Es wird in der Regel ohne Beifiguren und außerhalb jedes szenischen Zusammenhangs dargestellt oder aber als Wickel- und Wiegenkind, gegebenenfalls in der Krippe oder Wiege liegend (Fatschenkind).

Mancherorts ist es Brauch, dass die Figur des Christkinds zu Beginn der Christmette in einer Prozession zur Weihnachtskrippe in der Kirche getragen und dort vom Priester in die Krippe gelegt wird.

Die älteste und verbreitetste Form des Christkinds ist die des stehenden, nackten, etwa einjährigen Jesusknaben. Die frühesten bekannten bzw. erhaltenen Bildnisse stammen aus der Zeit um 1300.[6] Besonders in der Weihnachtszeit wurden solche Figuren in Klöstern und Kirchen zu den Gottesdiensten am Altar aufgestellt und in spirituelle Wiegenspiele einbezogen, als wären sie lebendige Wesen. Ordensfrauen nähten für die Figuren Gewänder und bestickten sie.[16] Bedeutsam wurden auch stehende Jesuskindfiguren mit segnender Hand und Reichsapfel. Zum Kreis dieser Figuren gehörten der Bambino in der römischen Kirche Santa Maria in Aracoeli und das Prager Jesuskind, die oft kopiert wurden.

Weitere BedeutungenBearbeiten

Umgangssprachlich bezeichnet man auch Personen als „Christkinder“, die am 24. Dezember Geburtstag haben. In Teilen der Regionen, wo das Christkind die Geschenke bringt, werden auch die Gaben selbst zuweilen als Christkind bezeichnet.

Siehe auchBearbeiten

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

  Commons: Christkind – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  Wiktionary: Christkind – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Christkind. Universität Augsburg, 26. Juli 2016, abgerufen am 23. Dezember 2018.
  2. Bei 91 % der Österreicher bringt symbolisch gesehen das Christkind die Geschenke (7 % der Weihnachtsmann, 2 % keine Angabe). market-Umfrage: Telefonische CATI-Interviews, repräsentativ für die österreichische Bevölkerung ab 16 Jahren, n=418, Erhebungszeitraum 11. bis 12. Dezember 2012: Conrad Seidl: Umfrage: Dalai Lama gibt mehr religiöse Richtung als der Papst. In: derStandard.at. 23. Dezember 2012, abgerufen am 23. Dezember 2018.
  3. Ljubomir Škrinjar: Hrvatska svjetla i tame: Božićne jaslice u našim crkvama. In: Portal Hrvatskoga kulturnog vijeća (Portal des Kroatischen Kulturrates). 29. Dezember 2010, abgerufen am 23. Dezember 2018 (kroatisch).
  4. Lissi Bender Azambuja: Weihnachten, Natal – O evento mais marcante do ano. In: Brasil Alemanha. Archiviert vom Original am 4. Oktober 2013; abgerufen am 23. Dezember 2018 (portugiesisch).
  5. Ingeborg Weber-Kellermann: Das Weihnachtsfest, S. 98: „Das gabenbringende Christkind ist keineswegs identisch mit dem neugeborenen Erlöserkind in der Wiege […]“
  6. a b Hans Wentzel: Christkind. In: Reallexikon zur Deutschen Kunstgeschichte. Band III, 1953, Sp. 590–608 (rdklabor.de [abgerufen am 23. Dezember 2018]).
  7. Renate Krüger-Behrens: Die Weihnachtskrippe. In: Website der Evangelisch-lutherischen Landeskirche Hannovers. 20. Dezember 2011, abgerufen am 23. Dezember 2018.
    Weihnachtsmarkt in Greifswald: Diebe stehlen Christkind aus der Krippe. In: Spiegel Online. 17. Dezember 2015, abgerufen am 23. Dezember 2018.
    Die Weihnachtskrippe – Dreidimensional inszenierter Glaube 6.1. In: brauchtum.de. Abgerufen am 23. Dezember 2018.
  8. a b Chlaus. In: Schweizerisches Idiotikon. Band III. Frauenfeld 1893, Sp. 687–697 (idiotikon.ch – mit weiteren Angaben).
  9. Michael Kotsch: Weihnachten – Herkunft, Sinn und Unsinn von Weihnachtsbräuchen, S. 108: „Damit sollte einerseits der Dank für die guten Gaben nicht einem Menschen sondern Jesus Christus selbst gebrachte werden. Anderseits wurden die Geschenke nun noch stärker als Abbilder des großen Geschenkes Gottes für die Menschheit gesehen. Gott schickt seinen Sohn Jesus Christus, um den Menschen echte Freude, tiefen Frieden und wirkliche Vergebung ihrer Schuld zu ermöglichen. Deshalb beschenken sich die Menschen auch untereinander. Damit folgen sie dem Vorbild Gottes, sie drücken ihm ihren Dank aus, sie wollen andere an ihrer Freude Anteil geben und sie weisen damit zeichenhaft auf Gottes Geschenk hin.“
  10. Ingeborg Weber-Kellermann: Das Weihnachtsfest, S. 98: „[…] da Luther den populären Kirchenheiligen Sankt Nikolaus mit seinem Kulturbereich zurückdrängen und durch den ‚Heiligen Christ‘ zu ersetzen suchte. Solch blutloser und gesichtsloser Anonymos konnte freilich die Volksphantasie kaum befriedigen, sie schuf sich im Luther-Land sogleich eine Verkörperung des ‚Heiligen Christ‘ in Gestalt des lichten, erschleierten Christkindes.“
  11. Michael Kotsch: Weihnachten – Herkunft, Sinn und Unsinn von Weihnachtsbräuchen, S. 128
  12. a b Neu-Jâr-Chindli. In: Schweizerisches Idiotikon. Band III. Frauenfeld 1893, Sp. 346 (idiotikon.ch [abgerufen am 23. Dezember 2018]).
  13. Ingeborg Weber-Kellermann: Das Weihnachtsfest, S. 98: „Das gabenbringende Christkind […] scheint jenen vielfältigen Umzugsbräuchen zu entstammen, in denen außer Maria und Joseph mit dem Jesuskind als Herolde und Begleiter engelhafte Gestalten mitgingen, weißgewandete Mädchen mit offenem Haar, deren Anführerin das häufig verschleierte ‚Christkind‘ war.“
    Christkind, Lucia und Befana – Die Gabenbringer in aller Welt. (pdf, 252 kB) In: G/Geschichte. 8. Januar 2008, archiviert vom Original am 29. Dezember 2009; abgerufen am 23. Dezember 2018.
  14. Christ-Chindli. In: Schweizerisches Idiotikon. Band III. Frauenfeld 1893, Sp. 346–347 (idiotikon.ch [abgerufen am 23. Dezember 2018]).
  15. Postamt Christkindl: 60 Jahre Weihnachtspostamt Christkindl. In: Website der Pfarre Steyr-Christkindl. Archiviert vom Original am 8. Dezember 2013; abgerufen am 23. Dezember 2018.
  16. Julia Ricker: Göttliche Gewebe: Christkind-Figuren und ihre Ornate. In: Monumente. Dezember 2013, abgerufen am 23. Dezember 2018.