Banaba

Insel im Pazifischen Ozean

Banaba, früher Ocean Island genannt, ist eine zur Inselrepublik Kiribati gehörende Insel im Pazifischen Ozean. Sie stellte neben Nauru eines der bedeutendsten Phosphat-Vorkommen des Pazifiks dar.

Banaba
Satellitenbild von Banaba
Gewässer Pazifischer Ozean
Geographische Lage 0° 51′ 34″ S, 169° 32′ 13″ OKoordinaten: 0° 51′ 34″ S, 169° 32′ 13″ O
Länge 3,5 km
Fläche 6,29 km²
Höchste Erhebung 81 m
Einwohner 268 (2015[1])
43 Einw./km²
Hauptort Antereen
Karte von Banaba

GeographieBearbeiten

Banaba liegt vergleichsweise isoliert rund 430 km südwestlich der Gilbertinseln sowie 290 km östlich von Nauru. Es ist ein gehobenes Atoll mit einem Durchmesser von etwa 3,5 km sowie einer Fläche von 6,29 km².[2] Der äußere Korallenring der Insel erreicht eine Höhe von bis zu 81 m über dem Meer und stellt somit die höchste Erhebung Kiribatis dar.

Auf der Insel leben rund 300 Einwohner, die sich auf vier Dörfer verteilen; Hauptort ist Antereen, das frühere Tabiang.

1900 1995 2005[3] 2010[4] 2015[5]
Tabiang (Antereen) 60 16 108  83  102 
Uma (Umwa, Ooma) 138 269 135  155  -
Tabwewa (Tabewa, Tapiwa) 133 54 58  57  166  
Buakonikai 120 - - - -
Banaba 451 339 301  295  268 

Bis 1900 wurden die Distrikte Te Aonaonne und Toakira zum neuen Distrikt Buakonikai zusammengelegt.

GeschichteBearbeiten

Vorkoloniale GeschichteBearbeiten

 
Historische Distrikte von Banaba (ab ca. 1600)

Laut mündlicher Überlieferung der Einwohner Banabas wurde die Insel in drei Wellen besiedelt. Die Erstbesiedlung erfolgte durch den melanesischen Clan der Te Aka, die vermutlich von den Banks-Inseln stammten. Im 16. Jahrhundert besiedelte ein zweiter Clan namens Auriaria die Insel. Die Ursprünge dieses Clans werden auf der heute zu Indonesien gehörenden Insel Halmahera vermutet. Im 17. Jahrhundert siedelten schließlich Gilbertesen von der Insel Beru auf Banaba.

Die fünf auf der Karte gezeigten historischen Distrikte (village districts) wurden in kawa (englisch hamlets, etwa Weiler, mit jeweils vier oder fünf Gehöften oder Wohnstätten) gegliedert:[6]

Tabwewa District Tabiang District Te Aonoanne District Toakira District Uma District
  • Te Karia—Taekarau
  • Kabi-ni marata
  • Tabongea
  • Namanai
  • Tekerau
  • Aobike
  • Te Maiu
  • Ao-n te marae
  • Te Karieta—Mangati
  • Uma na kainnako
  • Karongoa
  • Te Kainga
  • Ao-n te bonobono
  • Tabo-n te marae
  • Karibariki
  • Mixed Karia and Karieta
        —Aurakeia Marakei
          Te I-Namoriki
  • Nokuao
  • Te aba uareke
  • Te aba ni mate
  • Oraka
  • Eta-ni Banaba
  • Bare bongawa
  • Ata-ni Banaba
  • Nakieba
  • Tarakabu
  • Tabo-n te marae
  • Tabo-ni buota
  • Tabo Matang
  • Buki
  • Bare buairake
  • Neingkambo
  • Nanimanomano
  • Tabiang
  • Nei Rao
  • Buariki
  • Taiki
  • Tangi-n te ba
  • Te Aba-n aine
  • Te Kammamma
  • Te Mara-ni kaomoti
  • Te Katuru
  • Te Maeka-n anti
  • Ao-n natiabouri
  • Terike
  • Te Ababa
  • Toka mauea
  • Bakatere
  • Ao-n te katoutou
  • Norauea
  • Te Aka
  • Taborake
  • Te Angaba
  • Toakira maeao
  • Toakira mainiku
  • Niniki
  • Te Roko-ni borau
  • Te Bubunnai
  • Te Kamaruarua
  • Nei Tang
  • Nakieba
  • Tangi-n te ba
  • Te Uma reburebu
  • Nang Kouea
  • Rariki-n te kawai
  • Naruku
  • Te Reineaba
  • Te Toka
  • Te Rawa i-eta
  • Nuka
  • Te Banga-ni U
  • Te Maneaba
  • Te Mangaua
  • Te Tarine
  • Tonga i-eta
  • Te Wae
  • Bare tarawa
  • Aoniman
  • Taboiaki
  • Naria kaina
  • Bwibwi-n toora
  • Ata-n te Maneaba
  • Tabo-n te ba
  • Te Uma-ni mane
  • Te Rawa i-nano
  • Ao-n te marae

Europäische Entdeckung und KolonialismusBearbeiten

 
Karte von Banaba (früher Ocean Island), 1936

Am 3. Januar 1801 wurde die Insel vom Kapitän des amerikanischen Schiffes Diana, Jared Gardner, zum ersten Mal von einem Europäer gesichtet. Zuerst hielt er die Insel für das etwa 770 km östlich gelegene Nikunau. Nachdem er erkannte, eine neue Insel entdeckt zu haben, nannte er sie schließlich Rodman's Island. 1804 sichtete der Kapitän John Mertho vom britischen Schiff Ocean zufällig die Insel und nannte sie Ocean Island. Doch blieb die Gemeinschaft der Einwohner, die sich aus verschiedenen Menschen aus dem Pazifikgebiet zusammensetzte, für die Kolonialmächte ohne Interesse. Im Jahre 1900 jedoch entdeckten sie, dass das gesamte Felsgestein aus versteinertem Vogelkot (Guano), somit fast ausschließlich aus Phosphat, bestand.

Banaba war damit neben Nauru die zweite Insel im Westpazifik, auf welcher große Phosphatlager nachgewiesen wurden. 1901 besetzten Briten die Insel, annektierten sie und ordneten sie ihrer Kolonie Gilbert- und Elliceinseln zu. Banaba erhielt den Namen Ocean Island. Die Pacific Islands Company aus Sydney begann unmittelbar mit dem Abbau des Rohstoffes, für den es als Dünger in Australien und Neuseeland eine enorme Nachfrage gab. Für den Transport zum Hafen wurde die 3 km lange Ocean Island Railway gebaut. Die Pacific Islands Company legitimierte sich mit einem Abkommen mit dem König von Banaba. Dieser habe ihnen die Abbaurechte für 999 Jahre zum Preis von 50 Pfund jährlich verpachtet. Allerdings existierte auf Banaba nie ein feudales System und auch kein König, der derartige Zusagen hätte treffen können.

Japanische Herrschaft während des Zweiten WeltkriegesBearbeiten

Mit 500 Soldaten und einer halben Hundertschaft Zwangsarbeiter besetzte im Rahmen der Operation RY am 27. August 1942 Japan die Insel im Pazifikkrieg. Während die Briten bis auf fünf alle Europäer und die rund 800 chinesischen Arbeiter der Company bereits evakuiert hatten, ließen sie die ca. 700 Einheimischen und weitere 713 Arbeitsmigranten auf der Insel zurück. 349 überlebten das nun folgende Terrorregime nicht. „Erschießungen, Prügel mit Holzknüppeln, Folter mit Elektroschocks und Vergewaltigungen waren an der Tagesordnung. Selbst für kleinste „Vergehen“ wie das Abpflücken einer Kokosnuss verhängten die Japaner die Todesstrafe. Eltern schlugen sie vor den Augen ihrer Kinder die Köpfe ab.“[7][8]

Der dabei überlebende Minenarbeiter Tikaouti Bonabati von den Gilbert-Inseln sagte: „Es wäre besser gewesen, Soldat zu sein statt ein gefangener Zivilist. Soldaten haben Waffen und damit eine Chance. Wir hatten keine. Wir waren Sklaven, und sie behandelten uns wie Schweine. Menschenrechte galten für uns nicht.“ Ituaso Lafai berichtet von der Köpfung zweier Männer von den Gilbert-Inseln, bei denen alle Einwohner anwesend sein mussten. Anlass war der Diebstahl einer Handvoll Reis.

Mitte August 1945 verschleppten die Japaner in einer nächtlichen Aktion alle bis auf 150 junge männliche Einwohner in ein pazifisches Arbeitslager. Sehr wahrscheinlich war es der 20. August 1945, als die Japaner die restlichen Einwohner zu einer Klippe in der Nähe des Dorfes Tabiang führten, ihnen die Augen verbanden und ein Massaker an – nach einem UNESCO-Report – 143 Banabaren verübten.

Am 1. Oktober 1945 landeten die Alliierten auf der Insel. Die Japaner erklärten, dass alle Einwohner evakuiert worden seien. Erst Anfang Dezember wurde der 28-jährige Kabunare aus Nikunau als einziger Überlebender des Massakers entdeckt und konnte von der Gräueltat berichten. Das Massaker wurde im Rahmen der Kriegsverbrecherprozesse in Neuguinea unter australischer Regie juristisch behandelt.

Den 1.003 Bewohnern der Insel, die vorwiegend in japanischen Arbeitslagern bis Ende 1945 das Leiden überlebt hatten, wurde von den Briten die Rückkehr auf die Insel verweigert. Sie wurden auf die 2.500 Kilometer entfernte Fidschi-Insel Rabi gebracht.

Kiribatische Oberhoheit nach dem Zweiten WeltkriegBearbeiten

Erst nach politischen Protesten konnten die Bewohner ab 1979 wieder in ihre durch den britischen Phosphatabbau völlig zerstörte Heimat zurückkehren.

Inzwischen kehrten einige Banabaner wieder auf die Insel zurück, wovon aber etwa die Hälfte 1999/2000 wieder nach Rabi emigrierte. Versuche, Banaba als eigenständigen Staat von Kiribati zu lösen, schlugen bisher fehl.

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

Commons: Banaba – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Population and No of Households by Island: 2010, 2015. Population and Housing Census, 2015.
  2. Report on the Kiribati 2010 Census of Population and Housing. Vol 1: Basic Information and Tables. Appendix 5: Land Area of Islands in Kiribati. S. 222. (Memento vom 7. November 2016 im Internet Archive) Abgerufen am 12. November 2016 (englisch).
  3. Volkszählung 2005 (englisch)
  4. Report on the Kiribati 2010 Census of Population and Housing. Vol 1: Basic Information and Tables. Part B: Personal (Population) Tables. Table 3: Population by Village, Sex and Age Group – 2010. S. 34. (Memento vom 7. November 2016 im Internet Archive) Abgerufen am 12. November 2016 (englisch).
  5. Population and No of Households by Island: 2010, 2015. Population and Housing Census, 2015.
  6. H. C. & H. E. MAUDE: THE SOCIAL ORGANIZATION OF BANABA OR OCEAN ISLAND, CENTRAL PACIFIC. In: The Journal of the Polynesian Society, Volume 41 1932, S. 262-301
  7. Alle Zitate siehe: Unsere Opfer zählen nicht: die Dritte Welt im Zweiten Weltkrieg. R.J.B., Berlin 2005.
  8. R. K. Sigrah, S. M. King: Banaba under Japanese Occupation WWII. Extracts: Chapter 27 – JAPANESE OCCUPATION "Te Rii Ni Banaba – The Backbone of Banaba". In: Come Meet the Banabans. 2001, abgerufen am 10. August 2021 (englisch).