Willie Best

US-amerikanischer Schauspieler

William Best (* 27. Mai 1916 in Sunflower, Sunflower County, Mississippi; † 27. Februar 1962 in Woodland Hills, Los Angeles, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Schauspieler. Der afroamerikanische Darsteller arbeitete auch unter dem Künstlernamen Sleep n’Eat.

Leben und KarriereBearbeiten

Zwischen 1930 und 1955 spielte er in rund 125 Kinofilmen sowie zuletzt einigen Fernsehserien. Ähnlich wie viele afroamerikanische Darsteller seiner Zeit (am berühmtesten wohl Stepin Fetchit) wurde Best hauptsächlich in stereotypen und oftmals rassistischen Nebenrollen eingesetzt. In vielen Fällen spielte er Diener, Lieferjungen, Chauffeure, Zugbegleiter, Schuhputzer oder Hausmeister. Zu komödiantischen Zwecken agierten seine Figuren oftmals einfältig, faul oder furchtsam.[1] Trotzdem schien auch in diesen Rollen nach Ansicht vieler Filmhistoriker noch Schauspieltalent durch und Bob Hope nannte Best einmal „den feinsten Schauspieler, den ich kannte“.[2] Best äußerte sich pragmatisch über die ihm angebotenen Rollen: „Die meisten von denen sind ziemlich derb. Manchmal spreche ich mit dem Regisseur und er nimmt die wirklich schrecklichen Momente raus ... Aber was hat ein Schauspieler zu machen? Entweder macht er es oder er ist draußen.“[3]

Ab den späten 1940er-Jahren wurden die stereotypen Rollen, die er üblicherweise spielte, auch in der amerikanischen Gesellschaft umstritten.[4] Ein Drogenproblem beschädigte zusätzlich seine Schauspielkarriere und er wurde mindestens einmal unter Drogeneinfluss verhaftet.[5][6] Nachdem die Filmangebote seltener wurden, wechselte er in den frühen 1950er-Jahren in das Fernsehen, das damals gerade seinen großen Durchbruch in den USA erlebte. Er spielte unter anderem regelmäßige Nebenrollen in drei von Hal Roach produzierten Serien, bis auch hier seine Karriere offenbar abrupt 1955 endete. Er starb sieben Jahre später im Alter von nur 45 Jahren in Woodland Hills.[7]

Filmografie (Auswahl)Bearbeiten

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Willie Best (1916-1962) – Find a Grave... Abgerufen am 23. August 2020.
  2. Willie Best | Biography, Movie Highlights and Photos. Abgerufen am 23. August 2020 (amerikanisches Englisch).
  3. Steven Otfinoski: African Americans in the Performing Arts. Infobase Publishing, 2014, ISBN 978-1-4381-0776-9 (google.de [abgerufen am 24. August 2020]).
  4. Steven Otfinoski: African Americans in the Performing Arts. Infobase Publishing, 2014, ISBN 978-1-4381-0776-9 (google.de [abgerufen am 23. August 2020]).
  5. Blackface! - Willie Best - Sleep 'n' Eat. Abgerufen am 23. August 2020.
  6. Willie Best (1916-1962) – Find a Grave... Abgerufen am 23. August 2020.
  7. Steven Otfinoski: African Americans in the Performing Arts. Infobase Publishing, 2014, ISBN 978-1-4381-0776-9 (google.de [abgerufen am 23. August 2020]).