Unternehmen Seelöwe

Nicht verwirklichtes militärisches Unternehmen des NS-Staates im Zweiten Weltkrieg

Das Unternehmen Seelöwe war die im Zweiten Weltkrieg von der Wehrmacht vorbereitete, aber nicht verwirklichte Invasion Großbritanniens.

Plan des Unternehmens Seelöwe

VorgeschichteBearbeiten

Erste PlanungenBearbeiten

Zum ersten Mal taucht eine Landung in England als Möglichkeit in den schriftlichen Dokumenten der Stäbe der Wehrmacht Anfang August 1939 auf, rund einen Monat bevor Großbritannien Deutschland als Reaktion auf den deutschen Überfall auf Polen den Krieg erklärte (3. September 1939). In einer „Studie für den Luftkrieg gegen England“ der Luftwaffe ist am 7. August 1939 als letzter Punkt der Liste „Zielsetzung der Luftkriegführung gegen England in der Endlösung“ vermerkt: „6. Die Drohung mit der Invasion und ihre Durchführung im Rahmen größerer kontinentaler Operationen der gesamten Wehrmacht, um die letzte Widerstandskraft des Gegners durch Besetzung größerer Landesteile zu brechen.“[1]

Nachdem das Oberkommando der Wehrmacht am 14. November 1939 beschlossen hatte, das südliche Holland in den geplanten Westfeldzug einzubeziehen – was hieß, dass die Flussmündungen des Rheins mit ihren günstigen Möglichkeiten zum Sammeln und Ausrüsten einer Landungsflotte und ihrer größeren Nähe zu England als die Deutsche Bucht, mit Sicherheit in deutsche Hand fallen würden – befahl der Oberkommandierende der Kriegsmarine, Erich Raeder, am 15. November 1939 eine „Überprüfung der unter bestimmten Voraussetzungen weiterer Kriegsentwicklung gegebenen Möglichkeiten einer Invasion Englands“. Das heißt, die Kriegsmarine hatte vorher schon entsprechende Überlegungen angestellt.

Diese „Überprüfung“ stellte die vielfältigen Schwierigkeiten einer Landungsflotte für die Invasion Englands fest, wobei als Haupthindernisse die Royal Navy, die britische Flotte, zu der Zeit die stärkste Flotte der Welt, und die Royal Air Force, die britische Luftwaffe, angesehen wurden. Die Studie kam zu dem Schluss, die Niederringung der Royal Navy und der Royal Air Force werde „höchstwahrscheinlich gleichzeitig das völlige Zusammenbrechen des Widerstandswillens dieses Landes im Gefolge haben, so dass eine Landung und Besetzung… kaum notwendig wird“.

Trotzdem wurde in der Studie festgehalten: „ein Landungsunternehmen im großen Stil über die Nordsee unter den vorerwähnten Voraussetzungen ein mögliches Mittel, die Friedensbereitschaft des Feindes zu erzwingen“.[2]

Im Heer begann Anfang Dezember 1939 die Planung für eine Invasion Englands. Am 6. Dezember 1939 forderte Franz Halder, der Generalstabschef des Heeres, Karten von England an. Am 13. Dezember lag eine Ausarbeitung des Heeres, die eine Landung an der südlichen Nordseeküste Englands (East Anglia) von der Deutschen Bucht aus vorsah. Die Ausarbeitung wurde im Anschluss der Kriegsmarine und der Luftwaffe zur Beurteilung der Realisierbarkeit übersandt. Im Auftrag heißt es, durch den Oberbefehlshaber des Heeres, Walther von Brauchitsch, sei „die Untersuchung der Möglichkeiten einer Landung in England angeordnet worden. Das Ergebnis soll in einer Studie ,Nordwest‘ niedergelegt werden.“

Die Kriegsmarine und die Luftwaffe antworteten dem Heer am 30. Dezember 1939, dass zunächst die Royal Navy ausgeschaltet werden müsse, was gegenwärtig nicht möglich sei, und dass auf Grund der begrenzten Reichweite der Flugzeuge der Luftwaffe eine Luftunterstützung für eine Landung in England von Deutschland aus nicht möglich sei.[3]

Ernsthafte VorbereitungenBearbeiten

Mit dem erfolgreichen Verlauf des Westfeldzuges im Mai 1940 begann die Kriegsmarine wieder mit den Planungen für eine Invasion Englands. Am 27. Mai lag eine neue Studie vor, die sich auch auf die Studie "Nordwest" des Heeres vom Dezember 1939 bezog, und nun alle Häfen von der französischen Kanalküste bis zum im April 1940 besetzten Dänemark als Basis für eine Invasionsflotte einbezog. Am 31. Mai begann die Kriegsmarine mit den Arbeiten für den Aufbau einer Landungsflotte. Hierfür wurden in den nächsten Wochen alle Seefahrzeuge erfasst, die für eine Landung in England brauchbar waren. Nun hatten ernsthafte Vorbereitungen für eine Invasion Englands begonnen. Bis zum 7. Juni war eine Studie erstellt, in der die navigatorischen Bedingungen in den britischen Küstengewässern, der Zustand jedes englischen Hafens im möglichen Landungsraum und die Küstenabschnitte für Landemöglichkeiten an offener Küste dargestellt wurden.

Mit dem militärischen Zusammenbruch Frankreichs im Juni 1940 und dem folgenden Waffenstillstand, der am 25. Juni 1940 in Kraft trat, musste auch eine Entscheidung über den weiteren Kriegsverlauf mit Großbritannien als dem einzigen verbliebenen Gegner Deutschlands fallen.

Auch das Heer begann Anfang Juni wieder mit Planungen für eine Invasion Englands. In der Folge wurden verschiedene Arbeitsbesprechungen zur Thematik "Landung in England" in den Führungsebenen der Wehrmacht abgehalten. Am 13. Juli 1940 hielt Halder in seiner Funktion als Generalstabschef des Heeres vor Adolf Hitler und in Anwesenheit des Oberkommandierenden des Heeres, von Brauchitsch, einen Vortrag über die Vorüberlegungen des Heeres für eine Landung in England. Im Anschluss an den Vortrag befahl Hitler den beiden Generalen, unverzüglich mit den praktischen Vorbereitungen der Invasion Englands zu beginnen.

Unternehmen SeelöweBearbeiten

Vorbereitung der LandungBearbeiten

Am 16. Juli 1940 erteilte Hitler die „Weisung Nr. 16 über die Vorbereitung einer Landungsoperation gegen England“.[4] Darin heißt es:

„Da England, trotz seiner militärisch aussichtslosen Lage, noch keine Anzeichen einer Verständigungsbereitschaft zu erkennen gibt, habe ich mich entschlossen, eine Landungsoperation gegen England vorzubereiten und, wenn nötig, durchzuführen.[5]

Die Planungen von Heer und Kriegsmarine wichen bezüglich Ort und Zeitpunkt der Invasion und den jeweiligen Zuständigkeiten voneinander ab. Aufgabe der Luftwaffe – und Voraussetzung für die Invasion – war nach Ansicht der Marine in jedem Fall die Erringung der totalen Luftüberlegenheit über dem Invasionsraum sowie die operative Unterstützung von Heer und Marine.

Das deutsche Heer wollte an möglichst vielen Stellen landen und Großbritannien auf breiter Front angreifen.

 
Deutsche Truppen bei einer Verladeübung mit einem amphibisch modifizierten Panzerkampfwagen III
 
Verladen eines Tauchpanzers III
 
Für das „Unternehmen Seelöwe“ wurden Flusskähne provisorisch zu Landungsbooten umgerüstet und mit Bugklappen ausgestattet

Die Kriegsmarine wollte hingegen nur auf einem schmalen Korridor in der Straße von Dover landen, da sie selbst bei totaler Luftüberlegenheit zu schwach war, mehrere Landungsoperationen vor der überlegenen Royal Navy zu schützen. Nach den Plänen der Marine sollte der Korridor links und rechts durch Minensperren und U-Boote geschützt werden.

Daraufhin griff Hitler ein und entschied sich für den folgenden Plan, der jedoch weder die Marine noch das Heer zufriedenstellte:

Am 25. Juli berechnete die Marine den Bedarf an Seefahrzeugen wie folgt:

Diese Zahlenangaben beinhalteten bereits eine Reserve von 10 % für Verluste aller Art (Feindeinwirkung, Havarien etc.).[6]

Zur Täuschung der britischen Verteidigung wurde darüber hinaus noch eine Scheinlandung im Norden Großbritanniens vorbereitet (Operation Herbstreise).

Als frühesten Landetermin meldete die Kriegsmarine am 22. Juli den Zeitraum Mitte August. Dieser Termin setzte aber die Erlangung der totalen Luftherrschaft voraus. Laut Kriegstagebuch des OKW vom 1. August 1940 teilte das Oberkommando der Kriegsmarine ferner mit, dass das Minenlegen und Minenräumen nicht vor dem 13. September beendet sein könnte.[7]

Die Vorbereitungen für die Landung in England konnten erst Mitte September 1940 abgeschlossen werden. Dies lag hauptsächlich am zeitaufwändigen Umbau von rund 2000 Kähnen zu Landungsbooten.

Anfang September begann die Verlegung der Landungsflotte in ihre vorgesehenen Landungshäfen. Die Royal Air Force flog in der Folge Luftangriffe auf die in den Häfen stationierte Landungsflotte. Trotz einiger Verluste waren immer noch genug Schiffe für den Transport der Landungsflotte vorhanden.

Der Bestand betrug am 19. September 1940:

Politische ManöverBearbeiten

Hitler zeigte keine große Begeisterung für eine Landung in England, was sich schon an der Formulierung in der Weisung Nr. 16 erkennen lässt, nämlich eine Landung nur „wenn nötig durchzuführen“. Zudem wies ihn der Chef der Kriegsmarine, Erich Raeder, beständig auf die Risiken und Schwierigkeiten einer Landung hin. Eine „Verständigungsbereitschaft“ Englands war Hitler offensichtlich lieber als eine Landung. So machte er England am 19. Juli während einer Rede vor dem Reichstag in Berlin ein Friedensangebot, auf das die Regierung in London jedoch nicht einging. Darauf reagierte Hitler am 2. August 1940 mit der „Weisung Nr. 17 für die Führung des Luft- und Seekrieges gegen England“.

Anstatt nun alle Vorbereitungen auf die Invasion Englands zu konzentrieren, beabsichtigte Hitler mit der Weisung Nr. 17 sowohl die Unterstützung der Landung im Vorfeld, indem er verlangte „die englische Luftwaffe möglichst bald niederzukämpfen“, als auch die Durchführung eines reinen Wirtschaftskriegs. So sollten die „Luftrüstungsindustrie“ und die „Lebensmittelbevorratung“ Englands angegriffen werden. Zugunsten der beiden vorgenannten Ziele sollte, so heißt es in der Weisung Nr. 17, sogar der Kampf gegen feindliche Kriegsschiffe aus der Luft zurücktreten. Dieser Zusatz widersprach somit den ebenfalls in der Weisung 17 geäußerten Absicht der Vorbereitung der Landung in England.

Im letzten Punkt der Weisung Nr. 17 hielt Hitler ferner fest: „Terrorangriffe als Vergeltung behalte ich mir vor“.[9] Schnell entwickelten sich diese Luftangriffe zu reinen Bombardements von Städten ohne jeden Zusammenhang mit dem Unternehmen Seelöwe. Die Angriffe brachten der Luftwaffe hohe Verluste ein. Darüber hinaus erfüllte sich Hitlers Hoffnung nicht, durch Bombenangriffe auf Städte – insbesondere auf London – die Moral der englischen Bevölkerung und Regierung zu brechen und somit eine Bereitschaft zum Friedensschluss zu erreichen. Auch die Luftherrschaft konnte nicht errungen werden. Dieser sinnlose Luftkrieg ging als Luftschlacht um England in die Geschichtsbücher ein.

Erich Raeder, der Oberbefehlshaber der Kriegsmarine, schrieb in seinen Lebenserinnerungen: „Die Umstellung der Angriffe der Luftwaffe war von Hitler gebilligt worden. Es war zu erkennen, daß er ebenso wie Göring die Hoffnung hegte, durch die Angriffe auf London zum Erfolg zu kommen, ohne das Risiko einer Invasion einzugehen. Ich hielt es für aussichtslos, ihn von dieser Einstellung abzubringen. Ich hätte ihm dann raten müssen, stattdessen die Operation ‚Seelöwe‘ durchzuführen, an deren Gelingen ich von vornherein zweifelte…“[10]

In Vorbereitung auf die Landung in England wurden die in Libyen stehenden Italiener um den 10. August herum aufgefordert, die italienische Invasion Ägyptens zu beginnen, um britische Truppen dort für den Fall der Invasion Englands zu binden.[11]

In seinen Lebenserinnerungen schrieb Raeder über ein Gespräch mit Hitler am 13. August: „Ich wies erneut darauf hin, daß die Operation ‚Seelöwe‘ nur als letzter Ausweg in Frage kommt, wenn England auf keinem anderen Wege friedensbereit gemacht werden könne. Hitler stimmte meiner Auffassung zu, wollte aber mit dem Oberbefehlshaber des Heeres [gemeint ist Walther von Brauchitsch] noch einmal sprechen.“[10]

In einem letzten Versuch, mit England ohne eine Invasion Frieden zu schließen, begann Hitler Anfang September 1940 geheime Verhandlungen mit England. Diese wurden über Zwischenhändler in Schweden geführt. Sie endeten am 19. September 1940 in einer geheimen offiziellen Stellungnahme der britischen Regierung mit für Hitler unannehmbaren Bedingungen, u. a. der Räumung der von Deutschland besetzten Länder.[12]

Zu dieser Zeit kam eine vom War Cabinet der politischen Militärführung Großbritanniens unter dem Vorsitz des Premierministers Winston Churchill in Auftrag gegebene Studie zu dem Schluss, dass die Royal Navy als entscheidende Waffe gegen eine deutsche Invasion die Eroberung Englands durch die Wehrmacht nicht würde verhindern können.[13]

Verschiebung auf das Frühjahr 1941Bearbeiten

Für eine Durchführung der Landung Ende September 1940 hätte Hitler den Befehl bereits Mitte September geben müssen. Grund hierfür war der Umstand, dass vom 20. bis 25. September wegen der dann mondhellen Nächte bestes Operationswetter herrschen würde. Eine frühere Durchführung wäre aufgrund des logistischen Aufwands ("vom Befehl bis zur endgültigen Durchführung") nicht realistisch gewesen. Genau in diesen Zeitraum fielen jedoch die Geheimverhandlungen mit England, so dass Hitler den Befehl für eine Landung nicht gab.

Bedingt durch eine Verschlechterung des Wetters (einsetzendes Herbstwetter) nach dem 25. September 1940 und den immer kürzer werdenden Tagen und dunklen Nächten war die Durchführung einer Landungsoperation nach dem 25. September nicht mehr ratsam. Hitler verschob daher am 15. Oktober 1940 das Unternehmen Seelöwe auf das Frühjahr 1941.

Dem General der Flieger Kurt Student, der die Luftlandetruppen befehligte, die beim Unternehmen Seelöwe an Fallschirmen und mit Lastenseglern in der ersten Welle und später mit Transportflugzeugen in England landen sollten, teilte Hermann Göring, der Oberbefehlshaber der Luftwaffe, am 2. September 1940 mit: „Der Führer will gar nicht nach England, Student!“ Student: „Und warum nicht?“ Als Antwort zuckte Göring mit den Schultern.[14]

Am 18. Dezember 1940 gab Hitler mit der Weisung Nr. 21 den Befehl zur Vorbereitung des Angriffs auf die Sowjetunion. Diese Vorbereitungen sollten bis zum 15. Mai 1941 abgeschlossen sein, um sodann zum Angriff übergehen zu können.[15] Damit war eine Invasion Englands auch 1941 ausgeschlossen, obwohl die Vorbereitungen für die Landung in England weiterliefen, wenn auch seit dem 15. Oktober 1940 immer mehr Truppen und Material vom Unternehmen Seelöwe für andere Aufgaben abgezogen wurden.

Am 14. Dezember 1941 wurde vom Oberkommando der Wehrmacht der Bau des Atlantikwalls befohlen, der eine Invasion der Engländer und Amerikaner in West- und Nordeuropa verhindern sollte.[16]

Endgültig aufgegeben wurde die Operation Seelöwe nie. Der letzte Befehl zur offiziell weiterhin geplanten Landung in England wurde von der Kriegsmarine am 5. Februar 1944 gegeben: „Die Fertigungen (und nur die) für die Vorbereitungen für Seelöwe sind bis auf weiteres stillzulegen.“[17]

 
Der Kanal, Deutsche Admiralitätskarte 66, Oberkommando der Kriegsmarine 1943, Privatsammlung

Siehe auchBearbeiten

LiteraturBearbeiten

  • Guntram Schulze-Wegener: Unternehmen „Seelöwe“ – Die geplante Landung. In: Schiff Classic, Magazin für Schifffahrts- und Marinegeschichte e.V. der DGSM, Ausgabe: 5/2020, S. 70–77.
  • Richard Cox (Hrsg.): Operation Sea Lion. Presidio Press, San Rafael/ California 1977. ISBN 0-89141-015-5.
  • Peter Fleming: Operation Sea Lion – The projected invasion of England in 1940. Simon & Schuster, New York 1957.
  • Geoff Hewitt: Hitler’s Armada – The German invasion plan, and the defence of Great Britain by the Royal Navy, April – October 1940. Pen & Sword Maritime, Barnsley 2008. ISBN 978-1-84415-785-3.
  • Egbert Kieser: Unternehmen Seelöwe – Die geplante Invasion in England 1940. Bechtle Verlag, Esslingen/München 1987. ISBN 3-7628-0457-5.
  • Karl Klee: Das Unternehmen „Seelöwe“ – Die geplante deutsche Landung in England 1940. Verlag Musterschmidt, Göttingen 1958 (= Studien und Dokumente zur Geschichte des Zweiten Weltkrieges, Bd. 4a).
  • Karl Klee (Hrsg.): Dokumente zum Unternehmen „Seelöwe“ – Die geplante deutsche Landung in England 1940. Verlag Musterschmidt, Göttingen 1959 (= Studien und Dokumente zur Geschichte des Zweiten Weltkrieges, Bd. 4b).
  • Monika Siedentopf: Unternehmen Seelöwe. Widerstand im deutschen Geheimdienst. dtv, München 2014. (= dtv. 26029.) ISBN 978-3-423-26029-9.[18]
  • Ronald Wheatley: Operation Sea Lion – German plans for the invasion of England, 1939–1942. Greenwood Press, Westport/ Conn. 1978, ISBN 0-313-20605-8.

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Carl-Axel Gemzell: Raeder, Hitler und Skandinavien. Der Kampf um einen maritimen Operationsplan. Verlag CWK Gleerup, Lund (Schweden) 1965, S. 181.
  2. Egbert Kieser: Unternehmen Seelöwe. Die geplante Invasion in England 1940. Bechtle Verlag, Esslingen/München 1987, ISBN 3-7628-0457-5. S. 95.
  3. Ronald Wheatley: Deutsche Landungspläne vor Mai 1940. In: Köhlers Flotten-Kalender 1965, 53. Jahrgang, Wilhelm Köhler Verlag, Minden 1964, S. 80–89.
  4. Volltext hier
  5. Walther Hubatsch: Hitlers Weisungen für die Kriegführung. 1939–1945. Dokumente des Oberkommandos der Wehrmacht. 2. Auflage, Bernard & Graefe, München u. a. 1983, ISBN 3-7637-5247-1, S. 61.
  6. Karl Klee: Das Unternehmen „Seelöwe“ – Die geplante deutsche Landung in England 1940. Verlag Musterschmidt, Göttingen 1958 (= Studien und Dokumente zur Geschichte des Zweiten Weltkrieges, Bd. 4a) S. 113.
  7. Eintrag vom 1. August 1940, S. 3
  8. Egbert Kieser: Unternehmen Seelöwe. Die geplante Invasion in England 1940. Bechtle Verlag, Esslingen/München 1987, ISBN 3-7628-0457-5, S. 136.
  9. Walther Hubatsch (Hrsg.): Hitlers Weisungen für die Kriegführung 1939–1945. Deutscher Taschenbuch Verlag, München 1965, S. 75–76.
  10. a b Großadmiral Erich Raeder – Mein Leben. 2. Auflage, Verlag Bublies, Schnellbach 2008, ISBN 978-3-937820-07-1, S. 429.
  11. Laut Kriegstagebuch des OKW vom 5. Oktober 1940 stellte Mussolini eine Wiederaufnahme der Offensive zwischen dem 12. und dem 15. Oktober in Aussicht.
  12. Günther W. Gellermann: Geheime Wege zum Frieden mit England. Bernard & Graefe Verlag, Bonn 1995, ISBN 3-7637-5947-6, S. 27–39.
  13. Tom Shachtman: Laboratory Warriors. How Allied science and technology tipped the balance in World War II. Verlag Perennial. 2003 New York (USA). ISBN 0-380-81623-7. Seite 114.
  14. Franz Kurowski: Sturz in die Hölle. Die deutschen Fallschirmjäger 1939–1945. Wilhelm Heyne Verlag, München 1989, ISBN 3-453-02293-9, S. 81.
  15. Walther Hubatsch (Hrsg.): Hitlers Weisungen für die Kriegführung 1939–1945. Deutscher Taschenbuch Verlag, München 1965, S. 96–101.
  16. Rudi Rolf: Der Atlantikwall. Perlenschnur aus Stahlbeton. AMA-Verlag, Beetsteerzwaag (Niederlande), 1983, ISBN 90-6474-025-9, S. 31.
  17. Egbert Kieser: Unternehmen Seelöwe. Die geplante Invasion in England 1940. Bechtle Verlag, Esslingen/München 1987, ISBN 3-7628-0457-5, S. 301.
  18. Rezension des Buches durch Moritz Küpper im Deutschlandfunk.

WeblinksBearbeiten