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Super League (Europa)

Liga für Rugby League in Europa

Die Super League ist die einzige vollständig professionalisierte Liga für Rugby League in der nördlichen Hemisphäre. Sie wird vom britischen Verband Rugby Football League (RFL) organisiert und umfasst 12 Mannschaften. Elf stammen aus England und eine aus Frankreich. Die erstmals 1996 ausgetragene Super League löste die oberste Spielklasse der seit 1895 bestehenden Rugby Football League Championship ab.

Super League

Aktuelle Saison Super League XXIII
Sportart Rugby League
Abkürzung SRL
Ligagründung 1996
Mannschaften 12
Land/Länder EnglandEngland England
FrankreichFrankreich Frankreich
Titelträger Wigan Warriors (2016)
Rekordmeister Leeds Rhinos (7)
TV-Partner Sky Sports
Website superleague.co.uk

Inhaltsverzeichnis

MeisterschaftsmodusBearbeiten

An der Super League sind 12 Mannschaften beteiligt. Die von Februar bis Juli dauernde Saison umfasst eine Hinrunde und Rückrunde, unterbrochen vom Magic Weekend (früher Millennium Magic) in Cardiff mit je einem Spiel. Nach Ende der insgesamt 23 Spielrunden umfassenden regulären Saison folgen die Super-8-Playoffs, in denen die vier Halbfinalteilnehmer ermittelt werden. Das darauf folgende Super League Grand Final wird jeweils im Old Trafford in Manchester ausgetragen. Die Super-8-Playoffs funktionieren wie folgt:

  • Nach Ende der regulären Saison kommen die ersten acht Mannschaften in die Super-8-Playoffs, während die restlichen vier mit den ersten vier Mannschaften aus der Championship im sogenannten Super-8-Qualifikationsturnier spielen.
  • Nun werden sieben Runden gespielt, also jeder gegen jeden ohne Rückspiel. Bei den Super-8-Playoffs zählen auch die Punkte aus der vorherigen Runde, das heißt, wer nach der regulären Saison 33 Punkte hatte, hat nach einem Sieg in den Playoffs insgesamt 35 Punkte. Beim Super-8-Qualifikationsturnier hingegen wird alles auf null gesetzt, so dass die Platzierung aus der vorherigen Runde keine Rolle spielt.
  • Nachdem die Runden beendet sind, spielen die ersten vier Mannschaften der Super-8-Playoffs um den Einzug ins Finale. Im Halbfinale spielt der Erstplatzierte gegen den Viertplatzierten und der Zweit- gegen den Drittplatzierten. Der Gewinner des Super League Grand Final spielt gegen den Meister der australisch-neuseeländischen National Rugby League in der World Club Challenge um den Weltpokal.
  • Im Super-8-Qualifikationsturnier kommen, nachdem die Runden beendet sind, die ersten drei Mannschaften in die Super League, während die letzten drei in die Championship kommen. Der Viert- und Fünftplatzierte tragen ein Relegationsspiel, das sogenannte Million Pound Game, darum aus, wer in der Super League spielen darf. Durch dieses Format gibt es anders als in vielen anderen Ligen keine vorher festgelegte Zahl von Auf- und Absteigern, diese kann je nach Platzierung der Mannschaften und Ausgang des Relegationsspiels stark variieren.

Mannschaften 2018Bearbeiten

GeschichteBearbeiten

1996 gründete die News Corporation von Rupert Murdoch die australische Super League, um sich beim Kampf um Übertragungsrechte gegen die Australian Rugby League durchzusetzen. Beide Ligen fusionierten im darauf folgenden Jahr zur National Rugby League.

Murdoch wandte sich auch an britische und französische Vereine mit dem Vorschlag, die Super League Europe (SLE) zu bilden. Eine große Geldsumme beeinflusste die Entscheidungsfindung und die erste Saison begann 1996. Als Teil der Vereinbarungen wurde die Saison vom Winter- ins Sommerhalbjahr verschoben.

Zunächst waren verschiedene Fusionen bestehender Vereine vorgesehen:

Zusätzlich sollten folgende nichtfusionierten Vereine der Liga angehören: St Helens RLFC, Wigan Warriors, Leeds Rhinos, Bradford Bulls, Halifax RLFC, London Broncos, Paris Saint-Germain und Toulouse Olympique.

Diese Pläne stießen aber auf großen Widerstand, so dass schließlich nur bestehende Vereine in den neuen Wettbewerb aufgenommen wurden. Aus der obersten Liga Englands waren nur die zehn besten Mannschaften zugelassen (ohne Wakefield und Widnes). Die London Broncos, die Viertplatzierten der zweiten Liga, wurden aus wirtschaftlichen Gründen aufgenommen. Außerdem bildete sich mit Paris Saint-Germain eine neue französische Mannschaft.

Nach zwei Jahren löste sich das Team von Paris Saint-Germain wieder auf, und die Super League bestand nur noch aus englischen Mannschaften. Auf- und Abstieg zwischen der Super League und der National League One wurden wieder eingeführt und 2002 war die Super League wieder vollständig ins englische Ligensystem integriert, so dass sie im Endeffekt eigentlich nur eine umbenannte oberste Liga darstellt. Seit 2006 ist mit den Dragons Catalans aus Perpignan wieder eine französische Mannschaft beteiligt, die während drei Jahren Schutz vor einem möglichen Abstieg genoss.

Auf die Saison 2009 hin erhielten die Celtic Crusaders aus Wales und die Salford City Reds eine Lizenz, womit die Super League nun 14 Mannschaften umfasste. Nach 2009 gab es keinen automatischen Absteiger aus der Super League mehr, die Vereine wurden auf der Basis einer Franchise zugelassen. Eine alle drei Jahre stattfindende Überprüfung der Franchises sollte gewährleisten, dass unterklassige Vereine auch weiterhin die Chance besaßen, aufzusteigen.

Für die Saison 2012 wurde den Crusaders die Lizenz entzogen. Sie wurden durch die Widnes Vikings ersetzt.

In der Saison 2014 stiegen die Bradford Bulls und die London Broncos ab, wodurch sich die Anzahl der Mannschaften wieder auf 12 reduzierte. Seit der Saison 2015 gibt es wieder einen Auf- und Abstieg zwischen der Super League und der Championship.

Ergebnisse der bisherigen FinalspieleBearbeiten

Saison Meister Ergebnis Zweiter Finalist Tabellenführer nach Ende der regulären Saison
1996   St Helens   St Helens
1997   Bradford Bulls   Bradford Bulls
1998   Wigan Warriors 10-4   Leeds Rhinos   Wigan Warriors
1999   St Helens 8-6   Bradford Bulls   Bradford Bulls
2000   St Helens 29-16   Wigan Warriors   Wigan Warriors
2001   Bradford Bulls 37-6   Wigan Warriors   Bradford Bulls
2002   St Helens 19-18   Bradford Bulls   St Helens
2003   Bradford Bulls 25-12   Wigan Warriors   Bradford Bulls
2004   Leeds Rhinos 16-8   Bradford Bulls   Leeds Rhinos
2005   Bradford Bulls 15-6   Leeds Rhinos   St Helens
2006   St Helens 26-4   Hull FC   St Helens
2007   Leeds Rhinos 33-6   St Helens   St Helens
2008   Leeds Rhinos 24-16   St Helens   St Helens
2009   Leeds Rhinos 18-10   St Helens   Leeds Rhinos
2010   Wigan Warriors 22-10   St Helens   Wigan Warriors
2011   Leeds Rhinos 32-16   St Helens   Warrington Wolves
2012   Leeds Rhinos 26-18   Warrington Wolves   Wigan Warriors
2013   Wigan Warriors 30-16   Warrington Wolves   Huddersfield Giants
2014   St Helens 14-6   Wigan Warriors   St Helens
2015   Leeds Rhinos 22-20   Wigan Warriors   Leeds Rhinos
2016   Wigan Warriors 12-6   Warrington Wolves   Warrington Wolves
2017   Leeds Rhinos 24-6   Castleford Tigers   Castleford Tigers
2018   Wigan Warriors 12-4   Warrington Wolves   St Helens
Titel Verein Saison
8   Leeds Rhinos 2004, 2007, 2008, 2009, 2011, 2012, 2015, 2017
6   St Helens 1996, 1999, 2000, 2002, 2006, 2014
5   Wigan Warriors 1998, 2010, 2013, 2016, 2018
4   Bradford Bulls 1997, 2001, 2003, 2005

1996 und 1997 gewann die erstplatzierte Mannschaft in der Tabelle die Meisterschaft, in den folgenden Playoffs wurde ein separater Titel (Premiership) vergeben. In beiden Jahren gewann Wigan im Finale gegen St Helens.

LiteraturBearbeiten

  • Phil Caplan und Jonathan R. Doidge: Super League - the first ten years. ISBN 0-7524-3698-8

WeblinksBearbeiten